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La pica

1.- Definicin y caractersticas del gnero

La pica o epopeya es un gnero potico que aborda temas legendarios o


histricos con la intencin de ensalzar a sus protagonistas.

En cualquier literatura las primeras manifestaciones picas son orales y no


tienen un autor conocido: es el pueblo el que las crea, el que las trasmite
oralmente de generacin en generacin y el que las va transformando y
modificando con el tiempo. Esta pica nacida del pueblo es conocida como
pica popular y, aunque influye mucho en la literatura posterior, no se
conserva porque la cadena de transmisin oral se termina rompiendo un
poco antes o un poco despus.

Posteriormente aparece la pica culta o literaria, que se inspira en la pica


popular e incluso toma de ella ciertas caractersticas que, aunque tenan
un fin en la pica oral, en la pica culta se convierten en meras
convenciones literarias. Entre estas caractersticas estaran:

* El uso de frmulas hechas y eptetos estereotipados, que


eran muletillas memorsticas y comodines mtricos en la
fase de transmisin oral (v.gr., la expresin
-Aquiles, el de los pies ligeros- con su escansin
permita cerrar fcilmente cualquier
hexmetro si uno se quedaba "trabado" a mitad de verso).

* Las intervenciones de dioses y seres extraordinarios en


la accin, reflejo de la mentalidad precientfica reinante
en el momento en que surgi la pica popular.

La pica culta es fruto de la inspiracin de un poeta cuyo nombre por lo


general conocemos, se trasmite por escrito y por ende suele conservarse.

2.- Aparicin de la pica culta en Roma

La pica literaria surgi en Roma en el siglo III a.C. y ya desde sus inicios
estuvo muy influida por dos tendencias diferentes:

Una de esas tendencias sera la pica popular romana, que


utilizaba el saturnio, un verso propio de la tradicin oral latina.

La otra la pica culta griega, nacida siglos antes, que contaba


con representantes tan importantes como Homero o Hesodo y
que empleaba el hexmetro dactlico.

El hexmetro dactlico es un verso formado por seis pies o


metros llamados dctilos. Todo dctilo consta de una slaba
larga y dos breves . En determinados casos las
dos slabas breves pueden ser sustituidas por una larga.
Explora con el ratn el esquema del hexmetro que tienes
sobre estas lneas y descubre en qu pies era posible esa
sustitucin.

3.- La pica romana antes de Virgilio

Livio Andrnico (284 a.C. - 204 a.C.)

Livio Andrnico era uno de los


muchos griegos del sur de
Italia que fue reducido a la
esclavitud y llevado a Roma
cuando los romanos
conquistaron la llamada
Magna Grecia (sur de la
pennsula italiana).
Su dueo, el ex cnsul Livio Salinator, consciente de su vala, le confi la
educacin de sus hijos y unos aos despus le concedi la libertad en pago
a sus servicios.

Andrnico, ya libre, decidi ganarse la vida como maestro y tradujo al


latn la Odisea de Homero para poder utilizarla como libro de texto. Esta
traduccin, conocida como Odussia, es la primera obra pica de la
literatura latina y en ella se pueden reconocer ya los dos referentes bsicos
de la pica culta romana: la pica griega -muy especialmente Homero- y la
propia pica popular romana, de la que Livio tom el verso saturnio (la
Odisea homrica est compuesta en hexmetros).

Cneo Nevio (261 a.C. - 201 a.C.)

Pocos datos seguros tenemos acerca de Nevio, salvo que era romano y de
familia plebeya. Parece adems que tena una lengua afilada que le caus
algunos problemas con la nobleza romana (acab en la crcel y luego fue
desterrado). En este sentido es muy ilustrativo un verso de doble sentido
que escribi contra la familia de los Metelos (Fato Metelli Romae fiunt
consules) que fue respondido por los afectados con otro similar (Dabunt
malum Metelli Naevio poetae).

Particip en la 1 guerra pnica, acontecimiento que relat en su poema


Bellum Punicum.

El Bellum Punicum es la 1 obra original de la pica romana - la Odussia,


aunque anterior, es una traduccin -. Nevio, como Livio, utiliz el saturnio,
pero fue el ltimo autor en emplear este verso.

Quinto Ennio (239 a.C.- 169 a.C.)

Ennio naci en la segunda mitad del siglo III a.C. en Rudias, una pequea
ciudad de la Magna Grecia. No era romano de nacimiento, pero obtuvo la
ciudadana en atencin a los servicios que prest en el ejrcito romano.

Hablaba tres idiomas, el osco y el griego propios de su tierra natal, y el


latn, la lengua de su patria de adopcin. Por eso aseguraba que tena tres
corazones ("tria corda"), uno por cada lengua.

Escribi los Anales, un poema pico que se ocupa de los hechos ms


relevantes de la historia
romana. Como es lgico,
en esta obra la temtica
histrica predomina, pero
eso no impide que se
aborden tambin
leyendas e incluso se d
un papel a los dioses en
el desarrollo de la accin,
algo que se haba
convertido en un tpico
dentro del gnero.

De los 18 libros que


integraban la obra slo han llegado hasta nosotros unos pocos fragmentos,
aproximadamente 600 versos, la mayora en forma de citas en obras de
autores posteriores.

En cuanto a la mtrica, los Anales fue la primera epopeya de la literatura


latina que emple el hexmetro. En este campo Ennio fue un pionero al
abrir un camino que luego seguirn todas las obras picas posteriores.

Por lo que respecta al estilo, digamos simplemente que es mejorable.


Parece que Ennio emplea determinados recursos estilsticos sin demasiado
criterio. Solo as se explican versos como el que aparece abajo, en el que la
aliterarin es tan excesiva que el lector no puede por menos que
sorprenderse y esbozar una sonrisa:

O Tite tute Tati tibi tanta tyranne tulisti

(La traduccin libre casi poda ser "Tres tristes tigres...")

5.- Publio Virgilio Marn

Vida

Virgilio naci en el 70 a. C. en Andes, una pequea aldea del norte de


Italia. Estudi en Mantua, Cremona, Miln, Roma y Npoles.
A los 30 aos compuso las Buclicas, un conjunto de diez poemas de tema
pastoril. El xito de esta obra hizo que
Mecenas, el "ministro de cultura" de Augusto,
se fijara en l y lo introdujera en su crculo
literario. A partir de ese momento Virgilio pudo
despreocuparse de los asuntos econmicos -
Mecenas le daba todo lo que necesitaba - y se
centr en la poesa.

A instancias de Mecenas escribi sus dos


siguientes obras, las Gergicas, un poema
didctico acerca del cuidado del campo y el
ganado, y la Eneida, una epopeya sobre el
origen de Roma.

En realidad la Eneida no est acabada porque Virgilio segua trabajando


en ella -llevaba ya 10 aos- cuando lo sorprendi la muerte en el 19 a.C.
Se dice que en el lecho de muerte rog que quemaran el manuscrito para
que nadie pudiera leerlo sin el pulido final que quera darle.

Augusto no lo permiti.

La Eneida

La Eneida debe su nombre a Eneas, el hroe troyano que protagoniza la


obra.

Como ya se ha dicho, la idea del poema parti de Mecenas, que quera que
Virgilio escribiera una obra que elogiara a la familia imperial. Ante una
propuesta as lo lgico habra sido hacer un panegrico de compromiso
alabando al emperador, pero Virgilio opt por una solucin un poco ms
elegante y convirti en protagonista de la obra a Eneas. De esta manera
respetaba la voluntad de Mecenas - el hijo de Eneas, Julo, era el
legendario antepasado del que deca descender la "gens Iulia", a la que
perteneca el emperador - y consegua adems que todo el pueblo romano
se sintiera identificado con la obra - los fundadores de Roma eran tambin
descendientes de Eneas -.

La Eneida est formada por 12 libros y se estructura en dos partes


claramente definidas:
* La primera parte, integrada por los 6 primeros libros, es una
especie de "road movie". En ella se narra el viaje de Eneas
desde Troya hasta la pennsula italiana. Su referente temtico
sera la Odisea.

* La segunda parte, constituida por los 6 ltimos libros, relata


las luchas de Eneas y sus compaeros con distintos pueblos
italianos. Su tema principal es blico y su modelo la Ilada.

La tcnica narrativa que emplea Virgilio es muy actual: no se presentan los


hechos en orden cronolgico, sino que se abre la narracin con un
acontecimiento destacado que capta inmediatamente la atencin del lector
- la tempestad que arroj a Eneas a las costas de Cartago - y luego se
narran los hechos anteriores. Esta tcnica, conocida con el nombre de "in
medias res", es tambin la que utiliza Homero en sus dos poemas.

Por lo que respecta a los


personajes, Eneas es ante todo una
persona concienciada con la
misin que tiene - llegar a Italia -
y subordina sus intereses
personales a la consecucin de ese
objetivo. Su actitud, sin duda,
deba ser un modelo a imitar en un
estado como el romano donde
cada vez importaba ms el inters
particular que el colectivo. Como
Eneas, los dioses que intervienen en la Eneida tienen un comportamiento
digno y en muchos casos parecen ser meros instrumentos del destino. Ms
pasionales, en cambio, son Dido, la reina de Cartago que se suicida
cuando Eneas la abandona, y Turno, el rey de los rtulos que se enfrenta a
Eneas en combate singular.

La Eneida est compuesta en hexmetros, el verso que a partir de Ennio


emplea toda la pica romana. Eso s, son versos tcnicamente perfectos,
muy lejos de los que nos encontramos en los Anales.

Si a la perfeccin mtrica comentada le aadimos el empleo de un lenguaje


muy cuidado, el sabio uso de los recursos literarios, y la elegancia y buen
gusto con que Virgilio describe momentos delicados o terribles, es fcil de
entender que la Eneida se convirtiera en poco tiempo en una obra clsica,
objeto de estudio e imitacin, y que hoy en da sea considerada el mejor
poema de la literatura latina.

6.- La pica posterior a Virgilio

Marco Anneo Lucano (39 d.C. - 65 d.C.)

Lucano naci en Crdoba en el 39 d.C., pero pas la mayor parte de su


vida en Roma, donde en seguida destac por su talento potico.

En el 65 a.C. particip en una conjuracin que


pretenda derrocar a Nern. La conjura fracas
y Lucano, obedeciendo rdenes del emperador,
se suicid cortndose las venas. Otro tanto hizo
su to Sneca, implicado tambin en el complot.

La muerte impidi a Lucano acabar la obra en


que trabajaba, la Farsalia, un poema pico
sobre la guerra civil que enfrent a Pompeyo y
Csar. Esta obra, a pesar de estar inconclusa -
tiene 10 libros, pero parece que el plan inicial eran 12 - , fue publicada tal
cual estaba y ha llegado ntegra hasta nuestro das.

La Farsalia es una epopeya atpica, que rompe con buena parte de las
convenciones del gnero y muy especialmente con el modelo pico en que
se haba convertido la Eneida. Esta ruptura se manifiesta en los siguientes
aspectos:

* Racionalismo. Lucano explica los hechos apelando a la razn


y destierra de su obra a los dioses. Tan tajante es en este asunto
que incluso suprime la tradicional invocacin a las Musas que
se sola hacer a comienzo de obra.

* Historicismo. La Farsalia pretende ser tan rigurosa como una


obra histrica. Por ello presenta los acontecimientos en orden
cronolgico y se recrea en descripciones que tienen gran inters
documental, pero muy poco valor potico (relacin exhaustiva
de los efectivos de los dos ejrcitos enfrentados,...).
* Retoricismo. Dada su formacin retrica, Lucano tiende a
emplear en su obra recursos propios de la oratoria. Por esta
razn:

Interrumpe a veces la narracin para interpelar al


lector, como hara un orador ante el jurado.

Pone discursos ficticios en boca de los


protagonistas de la accin.

Trata de provocar en el lector una reaccin


emotiva (horror, compasin, repugnancia). La
pormenorizada y cruda descripcin de la batalla de
Farsalia perseguira precisamente esto.

De todos modos hay que reconocer que el retoricismo no es un


vicio exclusivo de Lucano, sino de su poca, y muchos escritores
del siglo I d.C. caen en l.

La pica posterior a Lucano volvi de nuevo al modelo de la Eneida y por


eso es conocida como pica neoclsica. Entre sus representantes se
encuentran Silio Itlico, Valerio Flaco y Papinio Estacio.

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