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X Coloquio Internacional de Geocrtica

DIEZ AOS DE CAMBIOS EN EL MUNDO, EN LA GEOGRAFA Y EN LAS


CIENCIAS SOCIALES, 1999-2008

Barcelona, 26 - 30 de mayo de 2008


Universidad de Barcelona

GEOGRAFIA ECOCRITICA: EL GIRO MEDIO-AMBIENTALISTA


COMO EJE VERTEBRADOR DE UNA NUEVA TERRITORIALIDAD

Antnia Casellas
Investigadora Juan de la Cierva
Departament de Geografia i Sociologia
Universitat de Lleida
casellas@geosoc.udl.cat

Geografa eco-crtica: el giro medio-ambientalista como eje vertebrador de una


nueva territorialidad (Resumen)

La geografa crtica ha elaborado durante dcadas anlisis altamente sofisticados, pero


no ha sido capaz de proponer un nmero significativo de lneas de actuacin y
propuestas concretas a los problemas identificados. Simultneamente, en las ltimas
dcadas, los modelos de pensamiento crtico han ido perdiendo preponderancia ante el
avance del pensamiento neoliberal en ciencias sociales. La presente comunicacin
argumenta que a travs de un enfoque medio-ambientalista radical la geografa puede,
por un lado, relanzar los temas que preocupan a la geografa con respecto a cuestiones
de justicia social, y por otro lado, proponer soluciones concretas y novedosas a la crisis
medioambiental. El enfoque eco-radical parte de la premisa de la existencia de una
crisis medioambiental para la cual las nuevas tecnologas no pueden aportar soluciones
a largo plazo. Se argumenta sobre la necesidad de un nuevo modelo cientfico o
paradigma que permita recuperar el concepto de espacio, y se apunta a posibles lneas
de investigacin desde el mbito de la geografa.

Palabras clave: geografa crtica, paradigma, crisis medioambiental, globalizacin,


desarrollo econmico y urbano

Eco-critical geography: the environmental turn as a build up argument for a new


territoriality (Abstract)

For decades, the discipline of critical geography has elaborated highly sophisticated
analysis, but has not been able to propose effective policy actions to the identified
problems. Simultaneously, in the last years, the critical analysis has lost influence in
front of the neoliberal approaches in social sciences. The present communication argues
that through an environmental radical approach, geography can recover the issues
related to social justice that concerns the discipline, and, simultaneously, propose
concrete and new solutions to the environmental crisis. The eco-radical approach starts
with the assumption that the environmental crisis cannot be solved through a
technological solution. It advocates for a new scientific model or paradigm that would
allow regaining the concept of space, and highlights possible research questions to
explore from a geographical perspective.

Key Words: critical geography, paradigm, environmental crisis, globalization,


economic and urban development

La geografa tiene una larga tradicin como herramienta de pensamiento crtico. Sin
embargo, en las ltimas dcadas, los modelos de pensamiento radical o crtico han ido
perdiendo preponderancia ante el avance del pensamiento neoliberal en ciencias sociales
en general, y en el caso de la geografa en particular, por la legitimidad ganada por
especialidades tcnicas como son los sistemas de informacin geogrfica.
Simultneamente, aunque desde el mbito acadmico la geografa ha elaborado durante
dcadas anlisis crticos conceptualmente muy sofisticados, no ha sido sin embargo
capaz de proponer un nmero significativo de lneas de actuacin y propuestas
concretas a los problemas acuciantes que ha identificado.

La presente comunicacin argumenta que a travs de un enfoque medio-ambientalista


radical la geografa puede por un lado relanzar los temas que preocupan a la geografa
crtica, a la vez que proponer soluciones concretas y novedosas de actuacin concretas.
Este potencial creado desde la perspectiva medioambiental se puede aplicar a diferentes
mbitos de la geografa: geografa econmica, urbana, poltica, entre otras.

Para desarrollar este argumento se empieza presentando una breve pincelada sobre
algunos pensadores y cuestiones clave de la geografa crtica. Se hace hincapi en la
evolucin de esta lnea de pensamiento, desde los modelos surgidos desde lecturas post-
estructuralistas y post-marxistas, hasta el ms reciente giro cultural. A partir de las
aportaciones analticas de David Harvey, el siguiente apartado desarrolla una reflexin
sobre cmo las principales caractersticas de los nuevos modelos productivos y
financieros implican un cambio radical de modelo productivo y social a escala global.
Partiendo del cambio en la experiencia humana del tiempo y el espacio, lo que Harvey
llama, la compresin del tiempo y del espacio, esta seccin argumenta que se ha
producido una desterritorializacin que esconde las verdaderas condiciones
productivas y sus implicaciones sociales, y que a la postre dificultan la legitimidad del
discurso de la geografa crtica en favor de aproximaciones neoliberales. Una vez
enmarcado el debate entorno a la geografa actual, partiendo de los trabajos del profesor
Corrado Poli, el tercer apartado se centra en el anlisis de diferentes niveles de
conciencia medioambiental. En concreto, el apartado distingue entre cuatro posiciones
distintas en cuanto a la importancia y gravedad del problema medioambiental. Esta
clasificacin permite dilucidar distintos modelos epistemolgicos, con sus consecuentes
diferencias en cuanto al enfoque y las soluciones que se deben aportar. En esta seccin
se hace especial hincapi en la inutilidad y peligrosidad del concepto de sostenibilidad
tal como se entiende desde numerosas administraciones pblicas y sectores econmicos
privados. La comunicacin concluye apuntando la necesidad de un giro que podramos
llamar eco-radical que site la crisis medioambiental en el centro del debate sobre la
interpretacin y soluciones a los retos sociales y de desarrollo en el espacio actual. Se
enfatiza como este paradigma permite ganar de nuevo el concepto de territorio, y se
apuntan posibles lneas de investigacin para ciertos mbitos de la geografa.
La geografa crtica en perspectiva: algunas notas de contexto

El profesor Neil Smith en un artculo publicado en Antipode en 2005 bajo el ttulo:


Whats Left? Neo-Critical Geography, Or, The Flat Pluralist World of Business Class
se quejaba de la creciente preponderancia de las aproximaciones neoliberales y
tecncratas, no tan slo en el mbito de la poltica y la economa, sino tambin en el de
las ciencias sociales y ms en concreto en el de la geografa. Esta tendencia, segn el
autor, supona un cambio muy significativo con respecto a las dinmicas generadas
desde los aos 1970, y presagiaba el riesgo de que la disciplina geogrfica volviera a
colocarse como ciencia espacial al servicio del poder tecnocrtico en clara referencia
crtica a la legitimidad que los sistemas de informacin geogrfica han ganado en el
mbito de geogrfica desde los aos noventa.

Esta nueva situacin actual difiere en gran medida de lo que ha sido la tendencia
dominante en la geografa desde los aos setenta. En esta poca la teora social lleg
con fuerza a esta disciplina con perspectivas radicales, inicialmente desde la tradicin
marxista. Smith (2005) apunta que esto fue posible justamente porque la geografa,
especialmente la anglosajona, haba permanecido hasta entonces al margen de las
teoras sociales, y careca por tanto de inmunidad para neutralizar al invasor (Smith
2005: 889).

Haciendo referencia a la geografa hispana y portuguesa, el profesor Horacio Capel


(2007) reconoca que a lo largo de los siglos, a parte de algunas excepciones
iluminadoras, se ha consolidado una larga tradicin de geografa descriptiva y por tanto
despolitizada. En el discurso inaugural del IX Coloquio Internacional de Geocrtica de
2007, Capel (2007) haca hincapi en la necesidad de ir ms all de formulaciones
crticas y alcanzar propuestas explcitas de soluciones a problemas acuciantes.

Con respecto a los orgenes de la geografa crtica, la interpretacin desde el mbito de


la geografa de los trabajos de Henry Lefevre y, posteriormente, los textos de
pensadores neo-marxistas como Manuel Castells, Edward Soja, David Harvey o Neil
Smith abrieron nuevas lneas de investigacin para la geografa.

Especialmente en el mbito anglosajn y en el rea de la geografa urbana, la nueva


orientacin crtica pondr nfasis y ejemplificar cmo la forma y crecimiento de las
ciudades no es el resultado de un proceso natural vinculado a determinadas condiciones
fsicas, sino el resultado de decisiones hechas por personas y organizaciones que tienen
o desean conseguir el control de determinados recursos. De esta forma, la estructura
urbana y social de una ciudad reflejar los conflictos sobre la distribucin de los
recursos entre grupos diferentes. Los pensadores que se inscribirn dentro de esta lnea
de pensamiento, con una larga tradicin en el mundo anglosajn bajo el calificativo de
political economist, subrayarn que la estructura urbana debe ser entendida en
trminos de distribucin de riqueza y poder. En este contexto, un elemento clave de este
tipo de anlisis se centrar en interpretar cmo no slo el sector privado, sino tambin el
sector pblico juega un papel regulador importante dentro de una economa capitalista.
Esta interdependencia entre el sector gubernamental y no-gubernamental se estudiar
ampliamente desde la teora de los regmenes urbanos (Stone, 1993, Stoker, 1995).

Hacia los aos 1980 se empieza a detectar en geografa un cambio de enfoque que se
calificar como giro cultural. En su anlisis de las geografas de la infancia, Ortiz
(2007) apuntaba que las aportaciones tericas y metodolgicas [del enfoque cultural],
as como su acento en la interdisciplinariedad y el compromiso poltico, han permitido
acercarnos a la sociedad, al espacio y al lugar desde nuevos enfoques y mltiples
miradas (Ortiz, 2007:198). Remarcando esta pluralidad de enfoques, Edward Soja
(1999) reconoca la fuerza que, en las dcadas de los ochenta y noventa, en el mbito
anglosajn haba alcanzado el giro cultural dentro de la economa poltica radical.
Nuevos elementos como la raza, el gnero, la sexualidad, la etnicidad, la comunidad, el
medio ambiente, la religin y la vida cotidiana, se haban convertido en el centro de
anlisis de los fenmenos sociales y espaciales para el mbito de la geografa.

El giro cultural en geografa entraba en escena junto al mpetu alcanzado por las
reflexiones postmodernas del espacio. Se clasificaba como autores postmodernos a
aquellos que introducan una reflexin sobre cmo pensamos, representamos, vivimos y
creamos el espacio (Gibson y Watson, 1995). De nuevo se recurra a los trabajos de
Henry Lefebvre (1991), junto Michel Foucault (1970, 1986) como los iniciadores de
este tipo de aproximacin. Foucault introducir por primera vez el concepto de
heterotopa como un espacio heterogneo de lugares y relaciones. El concepto lo
recoger y elaborar el propio Soja (1995 y 2000) en trabajos posteriores.

La deconstruccin del pensamiento dicotmico, la comprensin flexible de la relacin


entre conocimiento, poder y espacio; la nueva reinterpretacin de los trabajos de
Henry Lefevre, enfatizando la importancia de distinguir entre el espacio percibido
practicas materiales espaciales, del espacio concebido representaciones
simblicas y epistemologa, y del espacio vivido, contribuirn a la elaboracin de
numerosos estudios conceptualmente muy sofisticados e intelectualmente muy
enriquecedores que llevarn a la geografa a convertirse en una disciplina
meramente descriptiva.

Las perspectivas neo-marxistas y neo-estructuralistas, el giro cultural, los enfoques


postmodernos han aportado nuevas y fructferas interpretaciones, pero aunque se dan
nuevas reformulaciones conceptuales, sigue siendo difcil plantear propuestas explcitas
de actuacin. Es en este contexto que, desde los noventa, de nuevo penetra una corriente
neoliberal que enfatizar los aspectos prctico y tcnicos de la disciplina geogrfica. El
reto se mantiene pues en dar un salto desde los anlisis tericos altamente sofisticados a
la formulacin de propuestas explcitas que orienten polticas de actuacin.

La compresin tiempo-espacio y el proceso de desterritorializacin

En la publicacin La condicin de la posmodernidad: investigacin sobre los orgenes


del cambio cultural, David Harvey (1992) analiza el cambio histrico del sistema
capitalista utilizando un prisma financiero-econmico. La tesis clave del libro es que el
capitalismo responde a la crisis econmica de los aos 1970 con una mutacin profunda
que lleva al sistema a pasar de un rgimen de acumulacin fordista, a un rgimen de
acumulacin flexible o postfordista.

El argumento de Harvey hunde sus races analticas en el mbito de la teora de la


regulacin. Esta teora se origina en Francia en los aos setenta y principios de los
ochenta a travs del trabajo de economistas marxistas y se desarrolla posteriormente en
otras disciplinas, entre ellas la geografa. En este trabajo no se desea entrar en detalles
sobre las diferentes y muy interesantes escuelas y lneas de pensamientos dentro de la
teora de la regulacin (Jessop and Ngai-Ling, 2007) o su utilidad y posibles
limitaciones como marco de anlisis (Capel 2003, Gonzlez 2004); aqu lo que es
relevante es definir que entiende la teora de la regulacin por rgimen de
acumulacin y por modo de regulacin social y poltica.

Un rgimen de acumulacin hace referencia a un modelo estable de asignacin de los


beneficios de produccin entre lo que se destina a consumo y lo que el capital acumula.
Para que un rgimen de acumulacin funcione, y dada la complejidad de intereses entre
diversos agentes capitalistas, obreros, agentes financieros, agentes polticos, etc. debe
existir un modo de regulacin social y poltica aceptada por el conjunto de agentes. ste
se materializa en normas, hbitos, leyes, etc. Como Harvey apunta, el modo de
regulacin asegura la conveniente coexistencia de los comportamientos individuales
respecto al esquema de reproduccin del sistema.

Siguiendo la argumentacin de Harvey, con la crisis de los setenta se produce un paso


del modelo de acumulacin fordista americano y su equivalente keynesiano en
Europa a un modelo flexible de acumulacin del capital a escala global. El modelo de
produccin fordista es un sistema que se desarroll entre finales de la dcada de los
aos treinta y principios de los aos setenta. Hace referencia al modo de produccin en
cadena que llev a la prctica el fabricante de coches norteamericano Henry Ford. Este
sistema supone la combinacin de cadenas de montaje con maquinaria especializada,
con un nmero elevado de trabajadores en plantilla, buenos salarios y cierta estabilidad
laboral. Los numerosos avances tecnolgicos que se producen durante este periodo, por
ejemplo en cadenas de produccin, permiten aumentar considerablemente la
productividad y los ingresos, que de forma significativa repercuten favorablemente
sobre la clase trabajadora. As mismo, se produce un proceso de consumo generalizado
que se genera por la existencia de un amplio abanico de poblacin con poder
adquisitivo. En el modelo europeo keynesiano no se produce un aumento tan masivo de
consumo por parte de la poblacin pero si por parte del estado, el cual acta como
elemento redistribuidor de riqueza.

Los modelos fordista y keynesiano entran en crisis en la dcada de los setenta y, en un


esfuerzo por encontrar salida a esta crisis, se genera la idea de que la solucin pasa por
liberalizar los poderes del capital financiero. Esto es as porque la crisis econmica del
sistema capitalista se entiende como resultado de la falta de flexibilidad del capital,
tanto a nivel geogrfico, como de mercado de trabajo y tecnolgico.

Desde esta perspectiva, la clave a la salida de la crisis se entiende slo a partir de


agilizar al mximo, a escala global, la circulacin de capital, sea en la modalidad de
transferir fondos, como en la de recolocacin del capital. Por ejemplo, este proceso se
llevar a cabo inicialmente a travs de la reubicacin de plantas productivas en el
exterior (offshoring), o, ms tarde, la subcontratacin de la produccin en el exterior
(offshore outsourcing).

Como consecuencia de este proceso, las caractersticas del capitalismo flexible se


materializan en un aumento extraordinario de la exportacin de capital, con una mayor
fluidez para la circulacin de fondos alrededor del mundo. Esta movilidad de capital se
complementa con un cambio tecnolgico muy rpido y la desregulacin en el mercado
laboral. De esta forma, si hasta la dcada de los setenta, el Estado haba sido el
regulador y dinamizador de la economa capitalista, a partir de ahora el capital
financiero asume el papel en cuanto a mecanismo flexible que solventa la rigidez del
Estado. Desde esta perspectiva, a escala local, el sector privado empieza a entenderse
como institucin demasiado rgida, y la colaboracin pblico-privada se legitima como
la forma ms eficaz de dirigir el crecimiento econmico local.

En este nuevo contexto, el sueo americano de casa unifamiliar y coche en los


suburbios, ideal que se materializ para amplias capas de poblacin blanca
norteamericana en las dcadas de los cincuenta y sesenta, empieza a tambalearse.
Michael Moore en su pelcula de 1989 Roger & Me (Roger y yo) presenta la crisis
urbana, econmica y social que sufri la ciudad de Flint en Michigan como
consecuencia del cierre de la fbrica de General Motors (GM) que dej a unas 30.000
personas sin trabajo en 1983. De forma magistral el director recoge autobiogrficamente
la conmocin social y humana que la ciudad vivi. Como hijo de trabajador en una lnea
de montaje de GM, Moore afirma que su generacin creci bajo la creencia de que si se
trabajaba duro para una empresa y sta prosperaba, los trabajadores, sus familias y su
ciudad se iban necesariamente a beneficiar. El argumento de la pelcula es pedir
explicaciones a Roger Smith, presidente de GM de por qu se cierra la planta de Flint
para reubicar su produccin en Mjico, considerando que en las presentes condiciones
GM tiene un supervit millonario. Michael Moore no conseguir hablar con el
presidente de GM. Pero, como uno los representantes de GM argumenta en la pelcula,
la respuesta se encuentra en la necesidad de aprovechar las oportunidades que ofrece la
globalizacin de la economa porque lo bueno para todos es que GM prospere. Nadie
va a beneficiarse si GM no aprovecha las oportunidades en una economa abierta y
competitiva.

Segn Harvey el capitalismo desea acelerar lo ms posible los procesos econmicos


para maximizar beneficios. En este proceso la rapidez del tiempo aniquila las barreras
del espacio. Los avances tecnolgicos han servido para hacer el mundo cada vez ms
pequeo, y la globalizacin del mercado ha creado un mercado nico de productores y
consumidores. Desde este anlisis se puede comprender la argumentacin de los
directivos de GM. La compresin del tiempo y el espacio erosiona el concepto de lugar
dentro del espacio. Se crea un lugar discontinuo o un espacio universal fuera de un lugar
concreto. Por ello, GM no distingue entre Flint, Michigan, de cualquier otro lugar en el
mundo. En el marco de la globalidad, la fidelidad a un lugar, ciudad, regin, pas o
trabajadores concretos pierde sentido y llega a parecer ridculo.

El cambio cultural ms importante en la transformacin del modelo fordista al de


acumulacin flexible y de la modernidad a la postmodernidad, es pues, en palabras de
Harvey, el cambio en la experiencia humana del tiempo y el espacio. Esta des-
territorializacin esconde las verdaderas condiciones productivas y sus implicaciones
sociales, y que a la postre dificultan la legitimidad del discurso de la geografa crtica
motivada por temas de justicia social, en favor de aproximaciones neoliberales
motivadas por criterios de eficacia de mercado.

Los diferentes niveles de conciencia medioambiental y la inutilidad peligrosa del


concepto sostenible

Siguiendo la clasificacin establecida por Corrado Poli (1994 y 2006), en el discurso


entorno a cuestiones del medio ambiente, tanto en el mbito acadmico como poltico,
se pueden identificar cuatro niveles de conciencia medioambiental.
El primer nivel podra resumirse como aquel que considera que el problema
medioambiental, como problema especfico, no existe. En este grupo se englobaran
aquellos agentes polticos, sociales, econmicos y acadmicos que desmienten por
completo su existencia como tal. Es decir, desde esta perspectiva se identifican y
reconocen determinados problemas, como por ejemplo la contaminacin atmosfrica,
acstica, de las aguas, los problemas relacionados con los residuos, el peligro de
extincin de especies animales y vegetales, entgre otros. Sin embargo, aquellos que se
sitan en este nivel de conciencia medioambiental entienden cada uno de ellos por
separado. Para este colectivo, el problema de contaminacin acstica y el de
contaminacin de las aguas son dos completamente distintos, que requieren soluciones
tan diferentes, y que no pueden agruparse bajo la etiqueta de problema medioambiental
nico. Esta aproximacin ha perdido adeptos en los ltimos aos a medida que el debate
sobre el cambio climtico se ha intensificado y la interconectividad entre problemas
ambientales se ha hecho mucho ms evidente. Sin embargo, cabe recordar que tan solo
veinte o quince aos atrs esta postura era sostenida por numerosos acadmicos,
polticos e individuos clave dentro del sector privado.

En el segundo nivel de conciencia se encontraran aquellas personas que se han dado


cuenta que en las ltimas dcadas, tomando en cuenta los numerosos problemas
medioambientales a los que tenemos que enfrentarnos, a escala local, regional, nacional
y mundial, podemos hablar de que, en lneas generales, hemos entrado en una crisis del
medio ambiente que presenta diferentes ramificaciones. Desde esta posicin se
identifican todo un grupo de problemas que aunque afecten a diferentes esferas pueden
ser englobados o catalogados como un nico problema medioambiental. Se establece,
por primera vez un nexo comn entre stos y se apunta a una serie de manifestaciones
urbanas, productivas, de consumo que influyen en la creacin del problema. En este
sentido, y dada la dimensin de la crisis, desde este nivel de conciencia medioambiental
se apuntara a la necesidad de una revisin de la relacin que tenemos establecida entre
los humanos y la naturaleza.

Poli (1994, 2006) argumenta que esta posicin implica un cambio cualitativo
significativo con respecto al primer nivel presentado anteriormente. Esto es as porque
ahora se identifica claramente todo un grupo de problemas que se catalogan como
medioambientales, y por ello, se establece una relacin ms clara entre el efecto
medioambiental y la(s) causa(s) que lo provocan. Sin embargo, la solucin que se aporta
desde este nivel de conciencia medioambiental al-problema-agrupado-de-crisis-
medioambiental opera de la forma tradicional, es decir, afrontando cada uno de ellos
por separado. As la contaminacin acstica tendr una solucin distinta al de la
atmosfrica o de la creada por los residuos. Ello es as porque, desde esta perspectiva,
para solucionar los diferentes problemas del medio ambiente se debe recurrir a las
soluciones tcnicas conocidas para cada caso. De esta forma, gracias al efecto positivo
alcanzado por cada esfera tcnica, se aportan soluciones concretas que ayudan a
solventar el problema de la crisis. En este sentido, la visin globalizadora de la solucin
a la crisis medioambiental, se alcanza por la suma de las partes (atmosfrica, acstica,
de residuos, etc.). Los problemas pues se solucionan por separado y como mucho,
nosotros podemos hablar de cooperacin y coordinacin interdisciplinar entre las
diferentes tcnicas involucradas en sus soluciones.

Corrado Poli (2006) apunta que el concepto de desarrollo sostenible se encuentra


exactamente en este segundo nivel de conciencia medioambiental, porque el concepto
de sostenibilidad, tal como se utiliza actualmente, asume que el progreso tecnolgico,
no tan slo puede ayudarnos a solucionar el problema medioambiental, sino tambin
que, gracias a una postura medioambiental que utiliza tecnologa verde, se puede
ayudar a fomentar el crecimiento econmico de una regin o pas sin necesidad de
cambios de consumo y modelos de vida.

Sin duda la literatura generada alrededor del concepto de sostenibilidad es muy rica, e
implica un cambio de perspectiva diferente, en cuanto a propuestas de crecimiento que
establece distinciones con los modelos de crecimiento de la economa tradicional. En su
fantstico estudio sobre gnero, desarrollo y globalizacin, Lourdes Benera (2003)
destaca que el concepto clave cuando se habla de desarrollo debe hacer referencia a lo
que tiene valor, o lo que es lo mismo, a lo que es valioso para una sociedad. El
modelo tradicin que identifica crecimiento con Producto Nacional Bruto incluye tanto
lo que es bueno para la salud de las personas y el medioambiente, como lo que es malo.
En este sentido cabe reconocer que el discurso de la sostenibilidad ha hecho una
aportacin muy significativa, en la mediada que ha introducido nuevas cuestiones y
perspectivas, en un momento en que el discurso neoliberal basado en el libre mercado y
la globalizacin de la economa propona la lgica del modelo capitalista como la ms
eficaz para asegurar el bienestar de gran parte de la poblacin.

Una de las aportaciones claves desde el discurso de la sostenibilidad ha sido el nfasis


en la necesidad de que la produccin internalice los costes medioambientales
introduciendo el componente tiempo. Como Paul Hawken (1994) apuntaba en su ya
mtico libro The Ecology of Commerce, el futuro es un inestimable regalo que no
podemos malbaratar bajo el pretexto de producir grandes cantidades a bajo coste. El
compromiso nuestro en asegurar la existencia de un mundo habitable para futuras
generaciones ha sido uno de los pilares del concepto de sostenibilidad. Sin embargo, no
ha sido hasta muy recientemente, que se ha empezado a vislumbrar que, dadas las
evidencias de una crisis medioambiental inminente, este futuro poda no tanto afectar a
futuras generaciones sino a nosotros mismos, y que se han empezado a tomar medidas
concretas.

Un esfuerzo por internalizar costes de contaminacin medioambiental queda reflejado


en el Protocolo de Kyoto. Partiendo de unas buenas intenciones polticas, el protocolo
ha terminado por establecer regulaciones y crear incentivos para disminuir la
contaminacin atmosfrica. Sin embargo, a la postre, el protocolo no ha sido ratificado
por pases clave, ni cumplido por numerosos pases firmantes (Pearce, 2006). Ello sin
mencionar las limitaciones en las mediciones de contaminacin o la cuestionable
eficacia de las cuotas establecidas inicialmente (Gardiner, 2004). En definitiva, y
aunque no se desee mencionar a falta de otros modelos consensuados, el Protocolo de
Kyoto ha sido un fracaso anunciado, que no tan slo no ha sido eficaz para evitar el
continuo calentamiento global del planeta, sino que ha ayudado a crear un potente
mercado financiero alrededor de la tasa del dixido de carbono los norteamericanos,
mucho ms prcticos en su terminologa, lo han denominado el carbon market que
ha aportado beneficios a las industrias tradicionalmente ms contaminadoras.

En definitiva, tal y como ha sido absorbido el concepto de sostenibilidad dentro de la


lgica del capitalismo actual, y como puntualiza Poli (2006), el modelo de
sostenibilidad se convierte en peligroso porque tranquiliza conciencias mientras se
reproducen los mecanismos de crecimiento de siempre. Cabe sin embargo otra
posibilidad?. Poli apunta a otros dos niveles ms de conciencia medioambiental.

Un tercer nivel de conciencia es el que el autor considera que penetra dentro del campo
ambientalista real. En este nivel se considera que hay algo substancialmente diferente
que nos lleva a pensar ms all de que existen algunos problemas del medio ambiente
conectados, que pueden analizarse como un todo. Este nivel de conciencia implica la
existencia de una cuestin medioambiental real con una solucin que implica un
cambio de estilo de vida, de tica, de leyes, de modelos productivos y de tcnicas.
Desde esta perspectiva, las nuevas tecnologas, los nuevos descubrimientos no son
suficientes para solucionar la crisis medioambiental. De hecho, se necesita un nuevo
modelo cientfico-social o paradigma. Desde esta posicin, la crisis medioambiental no
es un problema tcnico, es un problema tico, social, organizativo y bsicamente
poltico. Es este punto cuando se puede hablar de que nos encontramos ante un modelo
eco-radical porque tiene un alto componente revolucionario.

Finalmente, el cuarto nivel medioambiental es el ms extremo. Desde esta perspectiva,


la cuestin medioambiental es hoy la cuestin poltica crucial sobre la que deben
gravitar todas las otras cuestiones polticas y sociales. La postura medio-ambientalista
se percibe como la mejor forma de intentar solventar todos los dems problemas
polticos y sociales que afrontan los diversos territorios y sus poblaciones.

El giro medio-ambientalista en geografa: la geografa eco-crtica y la nueva


territorialidad

Como apunta Corrado Poli, para sobreponernos al conformismo general en la manera


como afrontamos los problemas del medio ambiente, la postura eco-radical considera
que estos se deben enfocar como problema poltico. Es decir, si no se cambia la relacin
existente entre los seres humanos con la naturaleza y la tecnologa, entonces tan slo
identificamos y aplicamos remedios puntuales utilizando la tecnologa a nuestro
alcance. En este caso, el modelo tecnolgico, y ms en concreto, la supremaca de la
tecnologa, no slo se mantiene sino que se acrecienta. La soluciones tecnolgicas se
mantienen convirtindose paulatinamente en mas legitimadas, poderosas y sofisticadas.

Tal y como se apuntaba anteriormente, en el mbito acadmico la geografa ha


elaborado durante dcadas anlisis crticos sofisticados, pero no ha sido capaz de
proponer un nmero significativo de lneas de actuacin y propuestas concretas a los
problemas identificados. La cuestin que podemos plantearnos ahora es si, desde una
perspectiva eco-radical, la geografa puede identificar nuevas vas de anlisis para
proponer polticas de actuacin concretas.

En primer lugar, cabe destacar que si ponemos nfasis, y mucho ms importante, si nos
creemos que las respuestas tecnolgicas no pueden aportarnos las soluciones al
problema medioambiental que sufrimos, entonces las ciencias sociales y humanas, y con
ellas la geografa, adquieren una nueva posicin de fuerza.

Podemos argumentar que, de hecho, a travs de un enfoque medio-ambientalista radical


la geografa puede por un lado relanzar los temas que preocupan a la geografa crtica, a
la vez que, al igual que otras ciencias sociales y humanas dentro de sus esferas de
conocimiento, proponer soluciones concretas y novedosas de actuacin. Este potencial
creado desde la perspectiva medioambiental se puede aplicar, como apuntamos en la
introduccin, a diferentes mbitos de la geografa, tales cmo la geografa econmica,
urbana, y poltica.

La geografa econmica tradicionalmente se ha ocupado de estudiar temas de


localizacin de la actividad econmica, prestando atencin a su distribucin y
ordenacin en el espacio de la industria y los servicios a diversas escalas local,
regional, nacional, e internacional. Sin duda, la orientacin en estos estudios ha venido
determinado por los modelos analticos y metodolgicos de la disciplina, que cuentan
con un amplio abanico temtico. Los enfoques van desde las teoras de la localizacin
clsica de la actividad industrial, el estudio de las economas de aglomeracin o clusters
hasta diversas teoras sobre la globalizacin. Tambin se ha prestado atencin a las
teoras y modelos sobre transporte, al igual que a aproximaciones neo-marxistas, en las
que los economistas polticos de los que ya hemos hablado, han destacado los enfoques
centrados en cuestiones sociales e institucionales. A la vez, y dentro del nuevo giro
cultural, se han estudiado las actividades econmicas desde una perspectiva de gnero o
diversas identidades.

Por su parte la geografa urbana ha tomado como unidad espacial la escala local.
Estudiando, o bien la ubicacin territorial de ciudades en un espacio determinado y la
movilidad de bienes y personas entre ellas, o estudios centrados en la estructura interna
de la ciudad. En este ltimo enfoque, la geografa urbana ha prestado atencin a las
diferentes formas de ordenacin y planificacin urbanstica, las caractersticas de las
instituciones que gobiernan la ciudad, y las peculiaridades de su actividad econmica
siempre tomando el espacio como referente. Desde el estudio de los procesos de
urbanizacin se ha analizado el crecimiento de las ciudades prestando atencin a la
compleja interrelacin entre los procesos econmicos, sociales y polticos de la escala
local.

Finalmente, la geografa poltica se ha preocupado por el estudio de los efectos de los


procesos polticos en el territorio, al igual que ha evaluado y explorado cmo los
procesos polticos se ven afectados por las estructuras espaciales a escala local, nacional
o internacional. En esta especialidad se ha estudiado con detenimiento la interrelacin
entre territorio, poblacin y estado.

Desde la perspectiva eco-radical que defendemos en esta comunicacin, en el mbito de


la geografa econmica, urbana o poltica, en primer lugar, se debera empezar a
plantear cuestiones que podramos denominar meta-geogrficas. Estas cuestiones
deberan tener la finalidad de explorar nuevos interrogantes tales como: Cul es el
significado del concepto de desarrollo social y econmico para un territorio?, Cul es
el del trmino sostenibilidad, y el de crecimiento delante de la crisis medioambiental
que sufrimos?, Cul es el significado, las implicaciones y la finalidad de nuestras
acciones econmicas y urbansticas en el territorio?, Cmo el desarrollo urbano y
econmico de un territorio se relaciona con el problema medioambiental? Para dar
respuesta a estas preguntas, entre muchas otras, nos tenemos que adentrar en cuestiones
epistemolgicas y semnticas, en definitiva, en cuestiones que nos llevan al anlisis y
cuestionamiento del paradigma existente y a la formulacin de otros modelos posibles.
En segundo lugar, una geografa eco-radical debera ser necesariamente una geografa
normativa. Es decir, debe preguntarse e identificar qu crecimiento es bueno y cul
malo. Para ello debe plantear cuestiones tales cmo: Qu tipo de crecimiento en un
territorio ciudad, regin, pas, es el mejor para el entorno ecolgico?, Qu tipo y
caractersticas deben tener las infraestructuras para ser respetuosas con el
medioambiente?, Cules se deben evitar?, Qu tipo de movilidad crea una menor
contaminacin?, Qu modelo de organizacin poltica es la mejor para un territorio?,
Qu dimensiones debe tener una ciudad?, Cmo debe estructurarse
administrativamente un territorio para decrecer su impacto medioambiental?. Estas y
otras cuestiones nos deben permitir establecer criterios de actuacin, dilucidando
procesos negativos que deben evitarse, y proponiendo modelos alternativos que sin un
criterio normativista no suelen explorarse.

Finalmente, deben plantearse un amplio conjunto de cuestiones empricas. Estas


cuestiones son de vital importancia porque son las que deben informar las polticas
pblicas. Algunas de ellas pueden responder a interrogantes generales: Qu cambios en
el presente modelo de crecimiento territorial y urbano se deben establecer para solventar
cuestiones medioambientales a largo plazo?, Qu tipo de movilidad se debe incentivar
y por que medios?, Cmo debe estructurarse administrativamente y polticamente una
zona metropolitana?, Qu papel deben jugar los agentes sociales, econmico y
polticos en los procesos de urbanizacin?, etc. Otras cuestiones deben ser especficas y
centradas en problemas concretos.

Si a travs de estas lneas de investigacin indagamos sobre el impacto que ejercemos


en el territorio desde la premisa de que se deben minimizar o alterar las presentes
condiciones, entonces podemos cuestionarnos abiertamente el creciente modelo de
suburbanizacin, la segregacin en los usos del suelo, la necesidad de polgonos
industriales en el extrarradio de las ciudades en Espaa bsicamente de servicios,
algunos de servicios avanzados , los procesos de metropolizacin, el presente modelo
de movilidad, entre otros. Este cuestionamiento y las alternativas propuestas desde una
perspectiva normativa nos permitirn elaborar soluciones puntuales y novedosas.

Remontndonos a la exposicin que hicimos de los trabajos de Harvey, veamos que la


compresin del tiempo y el espacio ha producido una desterritorializacin que
esconde las verdaderas condiciones productivas y sus implicaciones sociales. Esta
desterrirorializacin a la postre dificulta la legitimidad del discurso de la geografa
crtica interesada, muy a menudo, por cuestiones de justicia social. Desde una
perspectiva eco-crtica, se puede recoger de nuevo los intereses de la geografa radical,
que se ha visto fuertemente cuestionada por la corriente neoliberal y por el creciente
nfasis en el uso de tcnicas como los sistemas de informacin geogrficos. Si las
soluciones al cambio climtico se territorializan a espacios concretos y delimitados, se
gana espacio poltico y social para la accin poltica. La geografa debe encontrar su
propia capacidad de participacin en este nuevo enfoque.
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