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La tcnica del vaco en los sistemas de aire acondicionado

Ricardo J. J. Sardaons

La instalacin o reparacin del equipo de aire acondicionado requiere aplicar


buenas prcticas para realizar la deshidratacin parcial o total del ciclo de
refrigeracin. No siempre la tarea de vaco se realiza correctamente y
lamentablemente se corren riesgos de reducir o terminar con la vida til del
equipo en cuestin.

En estos tiempos dnde la tecnologa avanza rpidamente en la fabricacin de


nuevos equipos, con mejores caractersticas de aplicacin y eficiencia, no se
puede ocultar que la tcnica a aplicar en la reparacin exige ser
cuidadoso y responsable en el manejo.
Sin ir muy lejos, algunos circuitos de refrigeracin son ms extensos, requieren
aplicar soldaduras de sus caos de cobre y tambin utilizar aceites
anticongelables sintticos, los cuales son cien veces ms vidos de absorber
humedad que los aceites minerales.
Los gases refrigerantes ecolgicos que reemplazan inexorablemente a los
refrigerantes que afectan a la capa de ozono tambin exigen un tratamiento
especial, cmo ocurre con los llamados mezclas y otros cmo el R 410a, dnde
nos debemos manejar con presiones de casi 70% superior a lo que estamos
acostumbrados con el R22.
Un equipo es fabricado cuidando siempre que el sistema est libre de
contaminantes y gases no condensables. La limpieza de las caeras y
dems componentes del circuito es una regla de estricto
cumplimiento.
Cuando el circuito de refrigeracin no requiere ser preparado y armado por el
instalador cmo sucede con los equipos compactos, roof top y mquinas
enfriadoras de lquidos etc, no existen riesgos, pero si el equipo es una unidad
separada (split type) es el momento de aplicar tcnicas y manejo responsable
de las buenas prcticas para terminar con xito el trabajo.
Factores que conspiran contra las buenas prcticas:
1. La tarea de montaje no siempre puede desarrollarse en lugares
adecuados, por ejemplo, una obra en ejecucin, la cual presenta las
siguientes caractersticas:
Poca limpieza del entorno
Condiciones exteriores desfavorables
Exigencias de proteccin y cuidado con los otros gremios
Exigencias de tiempo total en la ejecucin generalmente cortos
Interrupciones no deseadas en el desarrollo del trabajo, etc.
2. Los tiempos que se exigen o comprometen en una venta no siempre
estn relacionados con el tiempo real de ejecucin.
3. La demanda de trabajo que se incrementa en gran medida antes y
durante la temporada.
4. Disponibilidad de herramientas y materiales adecuados, como tambin
personal Tcnico capacitado, que en general debe estar dispuesto en una
tarea estacional.
El Tcnico debe sostener una conducta a rajatabla, nica forma de jerarquizar
su profesin.
En muchos casos hemos escuchado y tambin ledo que hacer la evacuacin
del sistema (caeras de refrigerante lquido, gas y evaporador) podra
simplificarse no usando la bomba de vaco, sino simplemente haciendo un
barrido an con el mismo gas, que en algunos casos, en exceso viene
envasado dentro del equipo (poltica de algunas marcas en equipos partidos).
Esta prctica de Barrido es insuficiente, no es confiable y debe ser
desechada, agregando a esto algo por dems reprochable, que es arrojar
refrigerante al medio ambiente. No hay tcnica que permita defender que esta
tarea es segura, por el contrario el mecnico que la aplica comienza a transitar
el camino de un probable fracaso en su trabajo.
El vaco y deshidratacin de un sistema se realiza despus de haberse
verificado que el circuito no tiene prdida

En general el vaco y deshidratacin de un sistema se realiza despus de


haberse verificado que el circuito no tiene prdida, esto es tras haberse hecho
una prueba con nitrgeno y no encontrndose fugas. La evacuacin se efecta
con el uso de una bomba de vaco que se conectar por medio de caeras al
circuito del equipo.
Una buena prctica en este trabajo est relacionada con tres elementos a
saber:
La bomba de vaco
Para saber que capacidad debe tener la bomba debemos conocer previamente
que capacidad en TR (toneladas de refrigeracin) o Kcal /h tiene el equipo que
estamos instalando o reparando.
Tambin no debemos descuidar como ser el transporte de la bomba, en
funcin del peso y el tamao de la misma.
Para poder elegir la bomba de vaco adecuada debemos considerar que por
cada pie cbico por minuto o por cada 28,56 litros por minuto que dispone la
bomba de vaco (capacidad), podemos emplearla para evacuar o deshidratar
equipos con capacidad hasta 6 TR (18.000 Kcal/h o 72000 BTU/h).
Una regla aproximada ser entonces: Con 1 cfm o 28,56 l/min se puede
evacuar equipos hasta 6 TR, por ejemplo, con una bomba de 4cfm podemos
evacuar equipos de hasta 24TR.
Hoy estn disponibles en el mercado bombas de una y dos etapas que llegan a
valores de vaco de 15 (15micrones), 0,015mm recordando que 1mm = 1.000
micrones.
Las bombas de vaco que disponen de aceite para su lubricacin requieren
cambio de aceite de acuerdo no solo a su uso, sino tambin al grado de
contaminacin en que se encuentra el circuito a deshidratar. Es recomendable
cambiar el aceite con frecuencia para evitar disminuir la eficiencia de la
bomba, tngase en cuenta que el aceite se contamina por medio de vapor de
agua que se elimina del circuito.
Es aconsejable que si el circuito a deshidratar contiene mucha humedad, en el
mismo momento que la bomba se detiene al terminar la deshidratacin, se
proceda a retirar su aceite y sustituirlo por otro de las mismas caractersticas
que aconseja el fabricante, de esta forma evitaremos que la humedad
permanezca dentro de la bomba afectando sus partes mecnicas y
disminuyendo su eficiencia.
Cuando se comienza el vaco en un circuito nunca se debe hacer funcionar la
bomba si la presin en el circuito a evacuar es superior a la presin
atmosfrica. La presin atmosfrica es de 760 mm Hg (atmsfera) = 14,7
Lbs/p2 esta presin es la que soportamos diariamente sobre nuestro cuerpo. El
aire que respiramos (78% de Nitrgeno + 21% Oxgeno + 1% de otros gases)
rodea nuestro planeta y por accin de la gravedad se mantiene atrado a la
Tierra hasta 960 Km. por sobre el nivel del Mar. Si tomramos una columna de
base cuadrada de 1 por lado y una altura de 960 Km. que contuviera aire
dentro de ella tendramos una presin de 14,7 lbs/p2.
Cuando un volumen de agua dentro de un recipiente sometido al calor de un
mechero llega a 100C comenzar la ebullicin siempre que est sometido a
presin atmosfrica. (760 mm Hg). Si con el mismo recipiente nos furamos
hasta la cima de una montaa, y repetimos este mismo ensayo el agua
comenzar la ebullicin a una temperatura inferior a 100C. Esto se debe a que
la presin atmosfrica a mayor altura disminuye y por lo tanto la ebullicin se
realiza a menor temperatura. De igual forma ocurre con una bomba de vaco
aplicada a un circuito de refrigeracin, cunto ms disminuye la presin, a
menor temperatura entra en ebullicin el agua (humedad) que puede estar
contenida dentro del circuito. Es entonces fcil comprender, que trabajando a
presin muy baja y a su vez favorecidos por la temperatura ambiente a la cual
se hallan sometidas las partes del equipo (caera, condensador, evaporador,
compresor), las micro gotas de agua que puedan estar dentro del circuito se
transforman en vapor y este ser extrado por la bomba y expulsado al
exterior.
La bomba debe ser cuidada y mantenida para asegurar que se logre el vaco
esperado por eso es importante recomendar lo siguiente:
Las bombas en general deben disponer de una vlvula manual o a
solenoide que asegure interrumpir el trabajo de vaco antes de proceder
a detenerla para no perder el vaco logrado hasta ese momento,
evitando adems que el aceite de la bomba pueda ingresar al equipo por
la baja presin en que ste se encuentra, una interrupcin de la energia
elctrica tambien debe tenerse en cuenta, tratando que una vlvula a
solenoide ( normalmente cerrada) actue para proteger el vacio logrado
hasta ese momento. Las bombas de ltima generacin disponen de
vlvulas incorporadas para interrumpir el proceso de evacuacin.
Debemos controlar y hacer controlar por el fabricante el estado de la
bomba para conocer si no existen problemas del tipo mecnico que
hayan disminuido su eficiencia, esto generalmente ocurre cuando las
bombas tienen un uso muy frecuente, y el cambio de aceite pas al
olvido.
Si disponemos de una bomba que tiene gas balast sta vlvula
permite que se mezcle aire atmosfrico ms seco con aire saturado
extrado por la primera etapa de la bomba facilitando expulsar la
humedad y aumentando la eficiencia de la bomba.
Componentes que vinculan la bomba de vaco con el
equipo
Si bien la capacidad de la bomba es un factor importante para la evacuacin de
un equipo segn su volumen a evacuar, el tiempo y efectividad del vaco es
dependiente de las restricciones que se encuentran en el camino de
evacuacin.
Por ejemplo, es muy comn el uso de mangueras de flare, de manifolds y
de vlvulas del tipo pinche que estn instaladas en el mismo circuito a
evacuar. En la prxima figura puede verse que dificultades se generan al hacer
uso de estos elementos, que si bien es de prctica usarlos ya que brindan
muchas ventajas en las maniobras con el refrigerante, no siempre es
recomendable su aplicacin en la tcnica de vaco.
en 121 minutos, utilizando la bomba en su plena capacidad.Con Vlvula
Pinche, Manifold y caera de , se llega a un vaco de 100
Si se retiran los lbulos de las Vlvulas Pinche, el tiempo de vaco disminuye 56
minutos, es decir 121- 56 = 65 minutos.

Si se retira el Manifold y los lbulos de las Vlvulas Pinche, y se vincula la


Bomba de Vaco con el equipo utilizando un cao de 3/8, se logra el vaco en 5
minutos.
Si aumentamos el dimetro del cao de 1/4 a 1/2 el tiempo de vacio se
reduce 8 veces.

Si la distancia del cao de 2 metros se lleva a 1 metro el tiempo se reduce a la


mitad.
Ahora si analizamos que si se tiene un cao de 1/2 conectado y lo
reemplazamos por uno de 1/4 si nuestra bomba de vacio, fuese de una
capacidad de 5 cfm, esta reduccin en el dimetro de la caera reduce la
capacidad de la bomba en un 75%, siendo su capacidad final 1,25 cfm.
Concluyendo se deduce que para lograr un vaco eficiente debemos tener en
cuenta lo siguiente:

Disponer de una conexin directa entre la bomba y el equipo y de


seccin lo ms amplia posible con conexiones seguras que no tengan
prdidas.
La distancia que separa la bomba con el equipo debe ser lo ms corta
posible.
Debemos sustituir el Lbulo de la vlvula pinche transitoriamente
mientras se realiza el vaco para eliminar esta severa restriccin.
El procedimiento de extraccin del Lbulo se realiza fcilmente por
medio de una vlvula tipo Corecmo se muestra en la figura.

El equipo al cual se le har vaco


Debemos asegurarnos que el circuito en cuestin tendr todas sus vlvulas
abiertas en dnde corresponda para que no existan limitaciones en la
evacuacin. De no tenerse en cuenta puede haber zonas no deshidratadas
convenientemente.
Los prensas de estas vlvulas deben estar debidamente cerrados y en
condiciones para evitar fugas invisibles en depresin que puedan hacer
fracasar el vaco o equivocar los diagnsticos ante posibles prdidas.
Cundo los circuitos son de gran capacidad se deber estudiar el recorrido y
asegurarse que restricciones insalvables cmo tubos capilares, vlvulas de
expansin, vlvulas de retencin no desmejoren o impidan la deshidratacin.
En los casos de circuitos de gran volumen, el uso de 2 bombas instaladas en
dos lugares estratgicos del circuito, puede ser una muy buena solucin. Los
lugares apropiados pueden tener limites simtricos con la restriccin mas
severa, como por ejemplo la vlvula de expansin, el tubo capilar, etc.
Las mediciones de vaco, deben ser hechas en general en lugares alejados a la
conexin de la bomba de vaco, y las mismas se deben tomar como vlidas,
cuando hallan pasado algunos minutos despus de detener a la bomba, a fin
de lograr que se estabilice el sistema.
Los niveles de vaco los establece y recomienda el fabricante del equipo, los
valores ms frecuentes estn en lograr vacos entre 500 a 300 micrones.
Cundo se requiere la medicin en el circuito, se debe hacer uso de un
vacuometro electrnico (analgico o digital) que permita asegurar no slo los
valores recomendados sino tambin valorar la eficiencia de la bomba y la
tcnica aplicada.
Los tiempos de evacuacin son dependientes de la eficiencia de la bomba, su
capacidad y el grado de humedad que dispone el circuito.
Un circuito puede haber llegado despus de cierto tiempo al nivel de
evacuacin esperado, por lo tanto si se detiene la bomba y por medio del
instrumento medimos el vaco, se percibe una prdida de dicho vaco hasta un
cierto nivel, dnde el instrumento queda detenido, en principio puede
atribuirse a una prdida, pero si el instrumento se detiene manteniendo an un
nivel de vaco no despreciable, puede ser que el circuito an contenga
humedad, y al momento de detener la bomba, las micro gotas que an quedan
dentro del circuito al evaporarse aumenta la presin existente del circuito.
Cuando un circuito, despus de cierto tiempo de evacuacin, llega al nivel de
vaco esperado, es recomendable que la bomba continu el proceso de
evacuacin por ms tiempo, el tiempo sugerido debera ser no inferior a 1/3 del
tiempo total empleado para llegar al vaco requerido. A continuacin, antes de
detener la bomba, debemos interrumpir la operacin de sta, cerrando la
vlvula, que la vincula con el circuito. Cmo es de esperar, el manovacumetro
podr ser ledo y en este caso podemos comentar algunos posibles resultados:
El manovacumetro disminuye su valor hasta mantenerse invariable.
Este movimiento, que surge a partir de la detencin de la bomba, es
atribuible a la bsqueda de equilibrio interno del sistema. Si la medicin
no sufre modificaciones con el transcurso del tiempo, se habr logrado el
fin buscado.
El manovacumetro muestra un crecimiento acelerado. En este caso
estaremos frente a una prdida en depresin, que debemos localizar. Si
bien esta bsqueda deber ser orientada a cargar al sistema con
Nitrgeno, a fin de su localizacin. No debe pasar inadvertido que exista
el problema de prdida en las conexiones realizadas para esta tarea.
Por ltimo si se presenta una prdida, que detiene al instrumento en
un valor de vaco no deseado, y dicho valor permanece con un
crecimiento casi imperceptible, podremos estar frente a un sistema
dnde an permanecen micro gotas que al evaporarse hacen aumentar
la presin interna del sistema. En este ltimo caso debemos intentar
continuar haciendo vaco y transcurrido cierto tiempo reiterar la
medicin.
Por todo lo expuesto recomendamos usar el instrumento adecuado, aplicarlo
con frecuencia y sacar conclusiones en cada trabajo. La experiencia que se va
adquiriendo es la herramienta que el Tcnico en refrigeracin slo puede
obtener haciendo un manejo responsable de las Buenas Prcticas de
Refrigeracin. Ahora s podremos decirle al refrigerante que vamos a colocar en
el circuito, que le hemos preparado el mejor camino y que no ser atacado por
agentes invisibles que comprometen su vida y nuestro trabajo.

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