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Los sentimientos morales

La teora tica de Adam Smith, considerado padre del


liberalismo
Adam Smith es el autor de cabecera de los economistas liberales. Pero la
mayora de ellos slo han ledo una parte de su obra, por lo que su visin es
sesgada y errnea.

Adam Smith es considerado el creador del liberalismo econmico. En su libro La


riqueza de las naciones establece las nociones del capitalismo moderno, como la idea de
la mano invisible del mercado que es el fundamento de la economa liberal del siglo XX
y que influye de manera decisiva en el liberalismo poltico. Sin embargo,
frecuentemente se olvida que tambin es el autor de otro libro, de talante diferente pero
que sin l no se puede entender el pensamiento del filsofo escocs. Ese libro es La
teora de los sentimientos morales, y una muestra de su olvido es la falta de una
traduccin completa de la obra al espaol hasta finales del siglo pasado, como asegura
Carlos Rodrguez Braun en el estudio preliminar que realiz para la publicacin del
libro en Alianza Editorial.

Los sentimientos morales

En 1759 Adam Smith public por primera vez La teora de los sentimientos morales,
debido a las diversas correcciones que llev a cabo, hubo seis publicaciones (la ltima
en 1795) antes de su muerte. El libro supona la primera parte de una trada que sera
completada por su obra ms famosa, la ya mencionada La riqueza de las naciones, y por
una teora de la jurisprudencia, que nunca lleg a realizar. Por lo que la trada se qued
en una dupla.

Lo que pretenda Adam Smith queda plasmado de forma bastante sincera en el ttulo del
libro. A travs de un anlisis conciso de las diferentes teoras morales que han ido
estableciendo los diferentes pensadores a lo largo de la historia de la humanidad
(aunque ciertamente se centra exclusivamente en los occidentales), quera determinar
qu sentimientos morales son concernientes al ser humano.

Simpata y el espectador imparcial

El ser humano acta movido por la simpata, Por ms egosta que se puede suponer al
hombre, existen evidentemente en su naturaleza algunos principios que le hacen
interesarse por la suerte de otros, y hacen que la felicidad de stos le resulte necesaria,
aunque no derive de ella nada ms que el placer de contemplarla (Smith, Adam La
Terora de los Sentimientos morales. Versin espaola y estuido preliminar de
Carlos Rodriguez Braun. Madrid. Alianza Editorial, pp.: 49). Excluyendo todo lo
dems, como mnimo el ser humano se place de ver la felicidad. No con intencin de
sacar alguna contrapartida, es parte de su naturaleza. La simpata es un concepto clave
dentro de la teora de Adam Smith. Es la que nos permite acompaar al otro en sus
sentimientos. Es a travs de ella que podemos comprender lo que sucede a los que nos
rodean. Es cierto que no se puede entender perfectamente lo que ocurre a otra persona, y
es en este punto donde entra en juego otro concepto clave, el espectador imparcial:
colocarse en la situacin del otro es lo fundamental. Considerar cmo actuara un
espectador imparcial movido por sentimientos benevolentes. Porque el sentir mucho
por los dems y poco por nosotros mismos, el restringir nuestros impulsos egostas y
fomentar los benevolentes, constituye la perfeccin de la naturaleza humana.

El ser humano necesitado

Unirse en sociedad es una necesidad vital. La visin del ser humano desgajado, unido a
los dems exclusivamente por beneficio material es errnea. "Todos los miembros de la
sociedad humana necesitan de la asistencia de los dems y de igual forma se hallan
expuestos a menoscabos recprocos. Cuando la ayuda necesaria es mutuamente
proporcionada por el amor, la gratitud, la amistad y la estima, la sociedad florece y es
feliz". Difcilmente casa esta visin con la idea de que la solucin a todos los problemas
es que la oferta y la demanda hagan su trabajo. No se pueden separar tica y economa,
aunque guiados nicamente por el Adam Smith de La riqueza de las naciones, podamos
suponer lo contrario. Por eso es tan necesario, teniendo en cuenta que la doctrina
econmica del filsofo escocs es la base de las polticas econmicas que propugnan
muchos partidos polticos y que han llevado a cabo estando en el poder, mostrar el
reverso de la moneda. Y es el proceso que Amartya Sen, premio nobel de economa en
1998, ha intentado llevar a cabo. En su trabajo Qu impacto puede tener la tica
presentado en el Seminario Internacional tica y Desarrollo, Banco Interamericano de
Desarrollo, 2003, Sen aseguraba que es seguro que el tratar de resolver las relaciones
comerciales y econmicas globales sin atender simultneamente los aspectos de
equidad y trato justo a nivel global se topar con problemas de consideracin. Y esos
problemas de consideracin, son el colapso y fracaso de las polticas econmicas.

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