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Coleccin EnM/o&Crticos

CAROLA OY^RZltiNCec/fora

mmWm

SI
Los invasores: un clsico
del teatro chileno

Eduardo Guerrero
Ms all de la larga trayectoria de Egon Wolff como
dramaturgo, existe un cierto consenso en el mundo

acadmico de que Los invasores es uno de sus ms

significativos textos. As, a manera de ejemplo, ase

veraciones como "uno de los dramas ms provocati


vos de las ltimas dos dcadas de toda Hispanoamri
ca" (Len Lyday), "una de las obras ms duraderas

del teatro latinoamericano" (George Woodyard), "una

de las obras ms interesantes del teatro latinoamerica

no" (Juan Andrs Pina), "dominio tcnico cabal y de

un vuelo potico esplndido" (Julio Duran Cerda), dan


cuenta de esta positiva apreciacin en torno al texto.

Por lo mismo, reconociendo tambin el valor tras

cendente de esta obra dramtica, el objeto de este en

sayo es, justamente, analizar en profundidad los ele

mentos esenciales que conforman el mundo dramti

co y, en cierta forma, dar los indicios de la potica de

Egon Wolff, teniendo en cuenta -a su vez- que Los

invasores junto con Flores de papel y La balsa de la

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medusa conforman una triloga en donde la preocupa

cin social se transforma en su eje medular. Pero anles

de ello, es conveniente efectuar algunas reflexiones.

concretadas en dos problemticas: en primer lugar, re

cepcin que tuvo la obra en la poca de su estreno y, en

segundo lugar, importancia de una obra de esta natura

leza en el contexto de la dramaturgia chilena actual.

Los invasores fue estrenada en al ao 1963, en el

Teatro Antonio Varas, por el Instituto de la Universi

dad de Chile, bajo la direccin de Vctor Jara. En su

reparto, figuran, entre otros, Mara Cnepa, Hctor

Maglio, Tennyson Ferrada, Blgica Castro. Haban

pasado dos dcadas de la creacin de los teatros uni

versitarios y ya se visualizaba en los escenarios nacio

nales uno de sus cuatro puntos programticos: la re

novacin de la dramaturgia nacional. As, desde me

diados de los aos cincuenta, comienzan a surgir estos


dramaturgos que conforman, a nuestro entender, la

generacin ms importante del teatro chileno, hasta

nuestros das. Al de Egon Wolff, se agregan los nom

bres de Jorge Daz, Luis Alberto Heiremans, Sergio


Vodanovic, Alejandro Sieveking, entre otros. Enton

ces, una dcada como las de los aos sesenta es consi-

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Los invasores: un clsico del teatro chileno / Eduardo Guerrero

derada -por esta presencia y por la calidad de los es

pectculos- de singular importancia. Pese a ello y a

las expectativas del montaje, en trminos generales, la

opinin de la crtica fue unnime al rechazar el espec

tculo: "se trata de un melodrama de discutible cali

dad dramtica en su forma y algo trasnochado en su

contenido" (Diario Ilustrado), "representa su primer


traspi, se aleja de la lnea realista y de anlisis psico
lgico e incursiona, sin mayor xito, en lo simblico y

social" (Zig-Zag), "ideas un poco simplistas y

generalizadoras" (El Mercurio).


Al margen de lo anterior, consideramos que el

reestreno de Los invasores (como sucede con otros

textos emblemticos) es una de las tareas pendientes


de nuestro teatro. Esto, a su vez, se fundamenta en la

pobreza de la escritura dramtica en la actualidad, ms

all de los mltiples intentos por elevar el nivel de la

dramaturgia chilena. Sin duda, ste es un tema de lar

go anlisis. No es que no se escriba; al contrario, ms

que nunca, surgen jvenes "dramaturgos" (una mane

ra de identificarlos) con uno u otro esbozo y que, lo

peor, son aclamados sin ninguna conciencia mnima

del buen gusto. Lo que acontece es que se escribe mal,

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sin estructura, sin dilogo, sin lenguaje, sin ideologa,


sin imaginacin, sin creatividad y, adems, con conte

nidos vulgares y patticos que bordean el Corn

Tellado, la novela rosa y el pesimismo existencial en

donde, ms que nunca, hay que eliminar a los padres.


En cierta forma, esta aclamada poca de la

globalizacin, del celular y del internet, nos est pa

sando la cuenta.

Bajo la perspectiva de este panorama, una obra como


Los invasores adquiere -en lo textual y en lo especta

cular- una renovada relevancia, ms de cuarenta aos

despus de su estreno inicial. En este sentido, la revi

sin del texto generar, a su vez, en forma indirecta.

una posible mirada para darle a la obra una dimensin

creativa en ese necesario y aludido remontaje.


Estructurada en dos actos (el primero de los cuales

consta de dos cuadros), el asunto es el siguiente: en un

living de alta burguesa transcurre la accin, en "la

mansin de los Meyer" (los otros espacios, importan


tes tambin, son aludidos). Es de noche. Despus de

una fiesta, llegan a su casa Lucas Meyer y su mujer,


Piet. Hay alegra pero, por otro lado, una cierta in

quietud. Suben al segundo piso a acostarse, apagan

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las luces y se inicia la pesadilla. Un grupo de margina
dos, "los del otro lado del ro", irrumpe en la casa, en

lo que pareciera ser el inicio del "ocaso de la propie


dad privada". Dilogos van y vienen entre los dueos

de casa y los invasores (liderados por China), recrimi

naciones, actos de violencia; al final, todo apunta a

que no fue ms que una pesadilla, un mal sueo, aun

que el desenlace da pie para otras interpretaciones: "los

cuatro estn ah, en medio de la habitacin, mirndo

se, cuando, al fondo, en la ventana que da al jardn,

cae un vidrio con gran estruendo y una mano penetra,

abriendo el picaporte" (209).


En funcin de lo anterior, se habla de la estructura

circular de la obra (el eterno retorno), de que ella co

mienza y finaliza de la misma forma, de lo que apare

ce como el principio de un sueo puede ser el comien

zo de la realizacin de ese sueo. En todo caso, por

sobre la dialctica sueo/realidad, queda patente la

intencionalidad del dramaturgo de criticar modelos

econmicos imperantes y, por lo mismo, la aparente

pesadilla de Lucas Meyer obedece a una conciencia

culposa ante las diversas actitudes patronales en su

fbrica, en beneficio propio y, en consecuencia, en

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desmedro de sus trabajadores. Esto mismo genera a lo

largo del texto motivos literarios como el miedo, la

culpa, la injusticia, el cambio social, la violencia, que

enmarcan este enfrentamiento entre estos dos sectores

de mundo.

Una obra como Los invasores, adems, puede ser

abordada en otras mltiples direcciones. Por ejemplo,


constatamos una implcita reflexin filosfica, la exis

tencia de elementos expresionistas, un cierto

didactismo, el manejo del tiempo, la configuracin de

los espacios. Estos dos ltimos puntos, a nuestro en

tender, poseen una importante significacin, que co

necta a la obra con la vanguardia teatral latinoameri

cana. Ms que de un tiempo cronolgico hablamos de

un tiempo subjetivo, ms que de uno real de uno irreal.

Cambio de perspectivas, distorsiones, que apoyan los

contenidos dramticos. A su vez, nos enfrentamos a la

vulnerabilidad del espacio cerrado, a la desproteccin


a causa de la invasin acontecida.

Estas consideraciones generales nos son de utili

dad para abordar el texto en su linealidad discursiva.

Estamos a comienzos de los sesenta (poca donde

transcurre la accin dramtica), ad portas de la elec-

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Los invasores: un clsico del teatro chileno / Eduardo Guerrero

cin en Chile de Eduardo Frei Montalva como Presi

dente de la Repblica, candidato del Partido Dem

crata Cristiano, fuerza poltica que comienza a consti

tuirse en el partido de mayor primaca. En esa poca


de elecciones, se desencadena la llamada "campaa
del terror"; al respecto, Carlos Orellana, en su libro El

siglo en que vivimos, seala: "En la campaa por la


eleccin de presidente el tono anticomunista alcanza

una singular virulencia. Se desencadena, con manifies

to apoyo de fuentes extranjeras, lo que se conoce como

"campaa del terror", que anuncia a la poblacin toda

clase de catstrofes y horrores si llega a triunfar Sal

vador Allende, candidato de la izquierda" (126). Otro

hecho que acontece por esos aos, especficamente en

1963, es el fusilamiento en Chillan de El chacal de

Nahueltoro un campesino analfabeto que asesina a su

mujer y a sus hijos, historia que es llevada al cine

-aos despus- por Miguel Littin, con el papel


protagnico de Nelson Villagra. Estas dos situaciones,

dismiles en su contenido, apuntan a sealar un hecho

que Wolff lo grfica con exactitud en su texto: un cam

bio que comienza a insinuarse en cuanto a las fuerzas

polticas de nuestro pas y, en consecuencia, al temor

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que esto ocasiona en sectores acomodados, burgueses

y, como lo viviremos trgicamente en los aos setenta y

ochenta, en los sectores de las fuerzas armadas. Real o

ficticio, "los del otro lado del ro" aparecen en escena.

En el primer acto (entre la noche y la madrugada), al

igual que en una estructura aristotlica, se nos presen

tan los personajes y, a travs de ellos, el conflicto dra

mtico. Por un lado, la familia de los Meyer; por otro,


los invasores. Respecto a los primeros, est constituida

por Lucas Meyer, industrial; Piet, su mujer (llevan vein


tids aos de casados); los hijos Bobby y Marcela. De
ellos, sin duda, al margen de las logradas caractersticas
de cada uno (por ejemplo, el idealismo de Bobby), Lucas
Meyer se transforma en el personaje ms importante, ya
que l se enfrentar a China, a l se lo acusar de los

atropellos en la fbrica y en l, por lo tanto, se sintetiza

rn las crticas al sistema, a esa burguesa culposa. Res

pecto a los segundos, China aparece desde un principio


como el lder natural de los marginados, y lo acompa

an, entre otros, Toletole y Al Baba. En un estudio so

bre Los invasores, a partir de un modelo actancial, Al

berto J. Carlos se refiere a la importancia de Lucas Meyer


y China: "En el primer modelo se
pondra a Meyer como
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Los invasores: un clsico de teatro chileno / Eduardo Guerrero

el sujeto que desea conservar el mundo (objeto) en que

vive con todos sus privilegios" (6); luego: "El segundo


modelo actancial tendra como sujeto a China quien am

biciona ese mismo mundo de Meyer pero transformado

en una especie de "utopa" o de ideal socialista en


que

no habr ricos ni diferencias de clases, en que todos vi

virn en armona" (7).


A travs del dilogo entre estos dos personajes
protagnicos, van quedando en evidencia las caracte

rsticas de estos dos sectores de mundo y las expectati


vas de cada uno frente al futuro. En todo caso, previo a
la "invasin" misma (como se ver, no slo en la casa

de los Meyer, sino que en toda la ciudad), existen al

gunos indicios -por boca de los personajes del sector

amenazado- que preven la situacin. A manera de ejem


plos:
MEYER. Ayer en la tarde estuvieron unas Mon

jas de la Caridad en mi oficina y les hice un

cheque por una suma desmesurada; por poco

hipoteco la fbrica a su favor [. .] . se colaron en

mi oficina como salidas del muro. (137)


PIET. Dime... T viste tambin a esa gente
extraa que andaba por las calles, mientras ve-

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namos a casa? [. .
.] S... Como sombras, mo

vindose a saltos entre los arbustos. (140)

Estas sombras, esta intromisin, se concreta en la

invasin propiamente tal en la casa de los Meyer. As

lo indica el hablante dramtico bsico, al poco rato de

que el matrimonio ha subido a su dormitorio: "Des

pus de un rato se proyectan unas sombras a travs

de ella y luego una mano manipula torpemente la ven

tana, por fuera. Un golpe y cae un vidrio quebrado.


La mano abre el picaporte y por la ventana cae China

dentro de la habitacin" (141 ). Como se seal en un

comienzo, aqu se manifiesta una estructura de carc

ter circular, lo que le da al texto una dimensin insos

pechada y se torna, deliberadamente, ambiguo. Inclu

so, esto se refuerza en la escena final, cuando se rene

la familia Meyer a escuchar el supuesto sueo del pa

dre, incluyendo un acto vandlico en la universidad

donde estudia Bobby. Pero, lo que en apariencia ha

sido soado, aconteci en la realidad. El propio hijo


es el encargado de aclarar el hecho: "Gran Jefe Blan

co... Ayer... Cuando salamos de clases... Estaba en el

patio de la Universidad, calentndose las manos

artrticas sobre una


pira hecha de la ropa de mis compa-

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.os invasores: un clsico del teatro chileno / Eduardo Guerrero

eros... Estaba parado, en medio del patio, mirando arri

ba, a los pasillos, sin que nadie se atreviera a moverse,

pap. Su mirada era tan desafiante que nadie se mo

vi... Rector, profesores, nadie. Fue eso lo que soas

te?... Fue eso lo que soaste, pap?" (209)


Frente a la mencionada ambigedad, es
pertinente
decir que este recurso se ha transformado en una ca

racterstica relevante de la literatura latinoamericana

del siglo XX, fundamentalmente en la generacin del

57 (segn terminologa del profesor e investigador


Cedomil Goic), a la cual, por fechas de edad, pertene

ce Egon Wolff y muchos escritores del llamado boom

de la novela latinoamericana. Esto exige, sin duda, la

presencia de un lector activo, atento, un recreador de

la obra literaria, como lo han enfatizado escritores de

la talla de Julio Cortzar y Octavio Paz. Al respecto,

en su artculo "La burguesa invadida: Egon Wolff

(publicado en una recopilacin efectuada por Pedro

Bravo Elizondo), el escritor Antonio Skrmeta reafir


ma esta importancia:
En Los invasores, la ambigedad buscar no re

solverse. Al contrario, la provocadora persisten


cia de tensiones no resueltas, la caracterizacin

"5
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mvil del obsesionante China [. .] la fluctuacin .

entre lo onrico y lo convencionalmente acepta

do como realidad, afirman el punto de vista fluc-


tuante entre el escenario real y la conciencia de

Meyer. Tambin los personajes parecen provenir


de mundos escindidos, ellos mismos son ambi

guos. Hay un personaje objetivo, el Meyer de

historieta romntica que parece configurarse al

principio, y un Meyer que es la historia de la

mente de Meyer, a la cual tiene acceso el espec

tador mediante el punto de vista mvil e interior

que Wolff ha elegido. Esa indecisin no es ca

racterizada aqu con afn peyorativo. Antes bien,


el rasgo sealado, dicha ambigedad, ha de con

siderarse como una de las salidas ms originales


del teatro chileno de las ltimas dcadas. (25)
Ya que hablbamos de la generacin del 57, quisi
ramos sealar que muchas de las problemticas presen

tes en la dramaturgia de Egon Wolff tambin se encuen

tran en la narrativa (cuentos y novelas) de Jos Donoso;

entre ellas, por ejemplo, la dialctica entre espacio abier

to y espacio cerrado, la preocupacin por lo social y

poltico y, en especfico, el tema de la marginalidad.


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Los invasores: un clsico del teatro chileno / Eduardo Guerrero

As, en "Los habitantes de una ruina inconclusa," uno

de los cuatro relatos que conforman Cuatro para Delfina,


la alusin a los del otro lado del ro es sostenida a travs

del texto. Veamos slo tres ejemplos:


-No s! No s! Cmo quieres que sepa? Lo

nico que s es que no quiero miseria. No la so

porto. (312)
Parecan pertenecer a otra raza, de costumbres,

atuendos y sobre todo de un lxico distinto, con

el cual expresaban los conflictos de su especie


perdida en todos los caminos de la tierra, un ins

trumento de palabras perfectas para expresar la

violencia y el dolor de estos seres fugitivos. (327)


Otras noches caminaban por la ciudad, lejos, muy
lejos, hacia barrios apartados, escondindose en

las sombras, furtivos, observando cmo, ahora,

los mendigos ms suntuosamente andrajosos


haban invadido, como un inmenso ejrcito pro

veniente de todos los rincones del mundo, la

noche ciudadana. (336)


Lo sealado hasta el momento da cuenta de la tre

menda riqueza expresiva del discurso textual y que

configura la potica del dramaturgo. Pero creemos,

H7
COLECCIN ENSAYOS CRTICOS: WOLFF / Carola Oyarzn ed.

adems, que en este primer acto se constituyen otras

situaciones que son dignas, por lo menos, de una m

nima alusin: una cierta irona de China frente a Lucas

Meyer ("son ustedes los que obran con justicia" [ 1 54] ).


la creencia -por parte de Meyer- de que China es

Mirelis, el hermano de su socio, quien se suicid cuan

do se quem la fbrica el da de la inauguracin (mo


tivo de la venganza), patetismo en el baile de Toletole

(carcter ritual), mltiples actos de violencia ("Han

colgado a Nern de un pilar de la verja" [ 1 58]), lo

religioso ("Adems, desde un punto de vista cristia

no..., merecen nuestros cuidados, no te parece?"


[172]), referencia -en boca de Bobby, el muchacho

idealista- al ocaso de la propiedad privada.


Al inicio del encontramos la
segundo acto, nos con

siguiente acotacin: "Madrugada. Cuatro das despus.


La habitacin est ahora desmantelada. Hay orden.

Afuera se oyen voces y ruido de martilleo. Bobby, de

tosco overol hecho de lona vieja, rompe sistemti

camente uno de los muebles de estilo que an estn en

la habitacin" (181). Estas lneas acotacionales nos

efectuar por lo menos tres reflexiones: pri


permiten
mero, reiteracin del acierto en el manejo de la tem-

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Los invasores: un clasico del teatro chileno / Eduardo Guerrero

poralidad, en funcin de la mencionada estructura cir

cular; a su vez, un juego entre el tiempo de la historia,

el tiempo de la accin dramtica y el tiempo interior o

subjetivo. Segundo, despus de esos "cuatro das", se

pone en evidencia la ocupacin del espacio por parte

de los invasores, tanto en relacin con un asunto prc


tico (ruptura de los muebles de estilo para darles un

uso prctico al material) como con una manera dife

rente de habitar el lugar. Es el nuevo orden (una met

fora). Por su parte, esta situacin se conecta directa

mente con lo que acontece en otra de las obras

paradigmticas de Wolff, como es el caso de Flores de

papel, en donde el Merluza -despus de un ingreso


tmido al departamento de Eva- va apropindose del

espacio, atiborrndolo con flores de papel y destru

yendo todo lo que hay a su alrededor; por ejemplo, al


inicio de la quinta escena de dicha obra, el hablante

dramtico acota:

El Merluza en tenida de tenis, de rodillas en

medio del living, clava una silla rstica, o ms

bien lo que parece una silla, con los restos de un

silln desarmado. Del silln no queda ms que

un montn disperso de algodones y plumas, re-

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sortesy tela desgarrada. El maderamen tambin


ha sido deshecho violentamente, como si un ave

de rapia hubiese hecho presa de todo. Tampo


co estn los cuadros. En lugar de ellos cuelgan
ahora pginas de peridicos. Hay ms flores de

papel dispersas en diversos lugares. (189)


Tercero, como en otras ocasiones a lo largo del tex

to, independiente de que la accin dramtica acontece

en el espacio cerrado (living), existen alusiones a luga


res externos o a situaciones, lo que refuerza an ms la

presencia de estos personajes marginales. Aqu, en fun


cin de la dialctica espacio abierto/espacio cerrado,
vemos cmo el aparente refugio de lo cerrado ya no es

tal, pues la amenaza externa (los invasores) se ha in

troducido en el interior. Esto nos recuerda una de las

caractersticas principales del dramaturgo ingls Harold


Pinter, reciente Premio Nobel de Literatura, y que es

sealada por Ariel Dorfman:

Los crticos han sabido advertir en la obra de

Pinter un conflicto entre dos mundos: uno inte

rior (la habitacin) y otro exterior (la no-habita

cin). [...] Algunos creen ver la pugna entre vida

y muerte, luz y tinieblas, bien y mal. Otros han

120
aplicado frmulas existencialistas a la obra: el

ser humano en su situacin lmite, acechado por

la muerte y por el azar (9).


Otros aspectos dignos de mencionar en este segun

do acto seran los siguientes: reiteracin de los moti

vos literarios (miedo, violencia, culpa, venganza, es

pera), idealismo de Toletole ("En las plazas estn en

seando a leer a los que no saben. Aprendo a leer,

China?" 1 1 89]), confesin de Meyer en un acto de sen

tido ritual, alusin al pueblo ("El pueblo no se ha alza

do contra usted; esa obsesin le viene de creer que su

vida tiene alguna importancia" [205]), pesadilla y, tal

como se seal, un desenlace que apunta a lo circular,

a que todo puede volver a empezar. Al margen de es

tos aspectos, finalmente, quisiramos indicar algunos


hechos que se vinculan con la presencia de elementos

de carcter expresionista y que le aaden un sentido

cinematogrfico a la propuesta textual: 1) unos nios

-aparecidos por arte de magia- comienzan a recitar,


en una
especie de alegora fantasiosa; 2) surgimiento
de dos monjas que, con actitud suplicante, se sitan

junto a Meyer; 3) proyecciones en los muros


("ojos
que miran..., rostros de ancianos..., manos cruzadas...,

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manos suplicantes..., pies en zapatos rotos..., platos de

magra comida..." [203]); 4) un canto general con alu

siones al antiguo testamento.

Sin duda, una obra de las caractersticas de Los in

vasores es
susceptible de otras mltiples referencias y

lecturas. Eso, por un lado, le da una real significacin


al texto y, por otro, le confiere la categora de "un cl

sico del teatro chileno".

Obras citadas

Bravo Elizondo, Pedro. La dramaturgia de Egon WolfJ. Santiago


de Chile: Nascimento, 1985.

Carlos, Alberto J. Las estructuras semnticas de Los invasores.

Working paper, U. Finis Terrae.


Donoso, Jos. Nueve novelas breves. Santiago de Chile: Alfa

guara, 1996.

Dorfman, Ariel. El absurdo entre cuatro paredes: el teatro de

Harold Pinter. Santiago de Chile: Universitaria, 1968.

Goic, Cedomil. Historia de la novela hispanoamericana.


Valparaso: U de Valparaso, 1972.

Orellana, Carlos. El siglo en que vivimos. Santiago de Chile: Pla

neta, 1999.

Wolff, Egon. Los invasores. Teatro Chileno Contemporneo. Se


leccin y prlogo Julio Duran Cerda. Mxico DF: Aguilar,
1970. 131-209.

. Los invasores. Teatro. Santiago de Chile: Nascimento.

1978. 141-203.

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