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INFANCIA

LA INFANCIA EN LA HISTORIA
En tiempos antiguos los filsofos sostenan la idea de cmo los nios deberan de
ser criados para evitar problemas con los adultos y la sociedad.
Looft (1971) En el Siglo XVIII los nios eran considerados como adultos en
miniatura dbiles y callados, no se pensaba que los nios tuvieran una
personalidad independiente o necesidades especiales, se les consideraba
como adultos pequeitos.
Philippe Aries (1962) en un estudio llamado siglos de infancia, indicaba que
alto ndice de mortalidad infantil en el siglo XVIII.
Hunt (1970) indicaba que los recin nacidos son totalmente dependientes
de los adultos para su propia supervivencia.
El Bilogo Charles Darwin (1877) baso sus notas sobre el desarrollo infantil
de su hijo, la biografa del beb, fue un diario en donde se anotaron los
progresos y recogan informacin de la conducta de los nios, presentando
observaciones detalladas se sus actividades diarias.
El Psiclogo Jean Piaget (1952) Baso sus teoras originales sobre el
aprendizaje en sus observaciones sobre sus propios 3 hijos.
La Psicologa y el desarrollo humano buscan una respuesta a todos los factores
que afectan al ser humano durante su crecimiento, durante el siglo XVIII los nios
adquirieron mayor protagonismo con los avances mdicos prolongando la vida
de los mismos. Otro aspecto importante es que los padres de familia se sintieran
ms responsables en la forma que se educan y desarrollan los nios.

QU ES LA INFANCIA?
La infancia o niez es un trmino amplio aplicado a los seres humanos que se
encuentran en fases de desarrollo comprendidas entre el nacimiento y la
adolescencia.

EL RECIN NACIDO
El periodo neonatal, que abarca las cuatro primeras semanas de vida, es el periodo
de transicin del tero, donde el feto pasa de ser sostenido enteramente por la
madre, hasta la existencia independiente, al Recien nacido se le llama Neonato.

TALLA Y ASPECTO
Un neonato (o recin nacido) promedio, en Estados Unidos, mide unos 50
centmetros y pesa 3.5 kilos. Al nacer, 95% de los bebes a trmino pesan entre 2.5
y 4.5 kilos y miden entre 45 y 55 centmetros. Los nios son un poco ms largos y
pesan ms que las nias, y es probable que un primerizo pese menos al nacer que
hijos de partos subsecuentes. En los primeros das, los neonatos bajan hasta 10%
del peso, principalmente como consecuencia de perdida de lquidos. Suben de peso

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desde el quinto da y vuelven al que tenan al nacer hacia el dcimo o decimocuarto
das.

Varios factores generan la extraa apariencia del Neonato. El recorrido por el canal
de parto de la madre quiz junt los huesos no del todo formados del crneo y
aplast la nariz a la cabeza. La piel secreta vrnix, una capa grasa y blancuzca que
sirve de proteccin antes del nacimiento, y el beb tal vez tenga lanugo, especie de
pelusa suave, por todo el cuerpo para una finalidad similar. Los prpados del infante
tal vez estn hinchados por una acumulacin de flujos debidos a la posicin boca
abajo que adquiere durante el parto. Todo esto cambia durante las primeras dos
semanas de vida conforme el neonato adquiere una apariencia ms familiar. An
ms impresionantes son las capacidades que el neonato empieza a manifestar
desde el nacimiento, capacidades que crecen a un ritmo asombroso durante los
siguientes meses.

SISTEMAS CORPORALES
Antes de nacer, las funciones de circulacin, respiracin, nutricin, eliminacin de
residuos y regulacin de la temperatura se realizan a travs del organismo de la
madre. Luego del nacimiento, los sistemas y aparatos del bebe deben funcionar por
su cuenta. Casi toda esta transicin ocurre en las primeras cuatro o seis horas
despus del parto (Ferber y Makhoul, 2004).

Tres o cuatro das despus del nacimiento, alrededor de la mitad de todos los bebes
(y una proporcin mayor de los prematuros) padecen ictericia neonatal: su piel y
ojos se tien de Amarillo. Esta ictericia es causada por la inmadurez del hgado. Por
lo regular no es grave, no necesita tratamiento y no tiene efectos duraderos. Sin
embargo, la ictericia grave que no se vigila ni se trata a tiempo puede causar dao
cerebral.

EVALUACIN MDICA Y CONDUCTUAL


Los primeros minutos, das y semanas despus del nacimiento son cruciales para
el desarrollo.
Es importante saber cunto antes si l bebe tiene algn problema que requiera
cuidados especiales. La escala de Apgar Transcurridos uno a cinco minutos tras el
parto, se valora a los bebes con la escala de Apgar (tabla 4-1). Debe su nombre a
quien la ideo, la doctora Virginia Apgar (1953), que ayuda a recordar sus cinco sub
pruebas:
Apariencia (color),
Pulso (frecuencia cardiaca),
Gestos (irritabilidad refleja),
Actividad (tono muscular), y Respiracin.

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El recin nacido se califica con 0, 1 o 2 en cada sub prueba, hasta una calificacin
mxima de 10.
Una calificacin de 5 minutos de 7 a 10 indica que est en buenas a excelentes
condiciones.
Una calificacin de menos de 5 a 7 significa que el bebe necesita ayuda para
estabilizar la respiracin; una menor de 4 significa que l bebe necesita tratamiento
inmediato para salvar la vida. Si la reanimacin funciona y el bebe llega a una
calificacin de 4 o ms en los siguientes 10 minutos, no es probable que haya danos.

Valoracin del estado neurolgico: La escala de Brazelton La escala de valoracin


del comportamiento neonatal de Brazelton (Brazelton Neonatal Behavioral
Assessment Scale, NBAS) sirve para que padres, mdicos e investigadores valoren
las respuestas de los neonatos a su entorno fsico y social, para identificar la
fortaleza y posibles vulnerabilidades del funcionamiento neurolgico y pronosticar
el desarrollo futuro. La prueba, que se aplica a bebes de hasta dos meses, y lleva
el nombre de quien la preparo, el doctor T. Berry Brazelton (1973, 1984; Brazelton
y Nugent, 1995), evala la organizacin motriz evidenciada en conductas como el
grado de actividad y la habilidad de llevarse una mano a la boca; reflejos y cambios
de estado , como irritabilidad, excitabilidad y habilidad de apaciguarse despus de
momentos de irritabilidad; atencin y capacidades interactivas , como se ve en el
estado general de alerta y reaccin a los estmulos visuales y auditivos , e indicios
de inestabilidad del sistema nervioso central , como temblores y cambios del color
de la piel. La NBAS se aplica en unos 30 minutos y las puntuaciones se obtienen a
partir del mejor desempeo del bebe.

ESTADOS DE ALERTA
Los bebes tienen un reloj interno que regula sus ciclos diarios de hambre, sueo y
eliminacin y quiz sus estados de nimo. Estos ciclos peridicos de vigilia, sueno
y actividad, que rigen los estados de alerta de un bebe, o sea su grado de
alertamiento, parecen ser innatos y muy individuales. Los cambios de estado son
coordinados por numerosas zonas enceflicas y acompaados por cambios en el
funcionamiento de casi todos los rganos y sistemas corporales

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La mayoria de nios duermen 75% de su tiempo al da hasta 18 horas al da, el
sueo activo sea equivalente al sueo de movimientos oculares rpidos (MOR) que
los adultos asocian con estar soando.
(Hoban, 2004). A partir del primer mes, los periodos de sueno nocturno se alargan
de manera paulatina, a medida que los nios estn mas alertas durante el da y
necesitan de menos horas de sueo en general.

Complicaciones del nacimiento


Ha de ser un nio, dicen algunas madres cuando el trabajo de parto y el parto se
alargan y dificultan. Este viejo dicho tiene alguna verdad: los partos de varones
tienen ms probabilidades de complicarse que los de nias, en parte porque son
ms grandes (Bekedam, Engelsbel, Mol, Buitendijk y van der Pal-de Bruin, 2002;
Eogan, Geary, OConnell y Keane, 2003).
La gran mayora de los partos culminan con el nacimiento de nios sanos, pero
algunos, tristemente, algunos no. Unos nacen antes de tiempo o demasiados
pequeos, otros se quedan en el vientre demasiado tiempo y otros nacen muertos
o mueren a poco tiempo de nacer. Veamos estas posibles complicaciones del
nacimiento y como se evitan o tratan para incrementar las posibilidades de obtener
resultados favorables.

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BAJO PESO AL NACER
Los bebs de bajo peso pesan menos de 2 500 gramos al nacer; pueden ser
prematuros, pequeos para la edad gestacional, o ambas cosas Ms de 43% de los
bebs prematuros, nacidos antes de completar la semana 37 de gestacin,
presentan bajo peso al nacer en comparacin con apenas alrededor de 3% de los
bebes nacidos a trmino (Martin, Hamilton et al., 2009). Los nios pequeos para la
edad gestacional, que pueden ser prematuros o no, pesan menos que 90% de los
bebes de la misma edad gestacional. Su lento crecimiento es resultado de una mala
nutricin prenatal .Se calcula que 15% de todos los bebes en el mundo nacen con
bajo peso, aunque el porcentaje es mucho mayor en los pases con menor
desarrollo econmico (UNICEF, 2008b).

Los factores de proteccin, que reducen el efecto del estrs temprano, se clasifican
en tres categoras:

1) atributos individuales, como energa, sociabilidad e inteligencia,


2) lazos afectivos , cuando por lo menos un familiar brinda apoyo,
3) recompensas en el entorno escolar, laboral o religioso que confieren un sentido
de direccin y control sobre la propia vida, Muestra la interaccin de las influencias
biolgicas y ambientales.

SUPERVIVENCIA Y SALUD
La infancia es una poca peligrosa de la vida? Cuantos bebes mueren en el
primer ao y porque? Qu puede hacerse para prevenir enfermedades infantiles
peligrosas y debilitantes? Cmo podemos asegurarnos de que los bebes vivan,
crezcan y se desarrollen de manera adecuada?

Tasa de mortalidad infantil


Es la proporcin de bebs nacidos vivos que mueren dentro del primer ao.

Causas de la mortalidad Infantil:

a) Disparidades raciales y tnicas en la mortalidad infantil


Aunque la mortalidad infantil se ha reducido en todos los grupos tnicos de Estados
Unidos, persisten grandes diferencias. Los bebes negros tienen 2.5 ms de
probabilidad de morir en su primer ao que los blancos y los hispanos.

b) Sndrome de muerte infantil sbita


El sndrome de muerte infantil sbita (SMIS), denominado tambin muerte de cuna,
se refiere a la muerte repentina de un infante de menos de un ao por una causa
que no puede explicarse, aun despus de una investigacin exhaustiva con autopsia
incluida.

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c) Muerte por lesiones Las lesiones accidentales
Son la sexta causa de muerte de bebes en Estados Unidos y la tercera causa
despus del SMIS y de los defectos de nacimiento a partir de las primeras cuatro
semanas de vida (Anderson y Smith, 2005). Los bebes tienen la segunda tasa ms
alta de muerte por lesiones no intencionales entre los nios y adolescentes,
superados solo por los jvenes de 15 a 19 aos.

INMUNIZACIN PARA MEJORAR LA SALUD


Las enfermedades infantiles, como sarampin, tos ferina y polio, que antes eran
comunes, ahora son raras gracias al desarrollo de vacunas que estimulan las
defensas naturales del organismo. Desafortunadamente, muchos nios todava no
estn bien protegidos. En todo el mundo, ms de 78% de los nios son vacunados
de manera rutinaria durante el primer ao de vida (UNICEF, 2007).

Las tasas de enfermedades infecciosas se han reducido drsticamente


en Estados Unidos gracias a la inmunizacin universal. Sin embargo, muchos nios
de zonas urbanas de bajos ingresos no son inmunizados adecuadamente.

PRINCIPIOS DEL DESARROLLO


Como antes de nacer, el crecimiento y desarrollo fsico sigue el principio
cefalocaudal y el principio
proximodistal.

Principio Cefalocaudal
Principio que establece que el desarrollo procede en direccin de la cabeza a las
extremidades, es decir, que las partes superiores del cuerpo se desarrollan antes
que las partes inferiores del tronco. La cabeza se hace proporcionalmente menor a
media que el infante va creciendo y se desarrollan las partes inferiores del cuerpo.

Principio Proximodistal
Principio que establece que el desarrollo procede de adentro hacia afuera, es decir,
que las partes del cuerpo que estn cerca del eje corporal se desarrollan antes que
las extremidades. Es decir en el vientre materno se desarrollan primero la cabeza y
el tronco, y luego las piernas y los brazos y luego los dedos.

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Patrones de Crecimiento
Los nios crecen ms deprisa durante los primeros
tres aos, en particular, en los primeros meses Para
los cinco meses, el varn estadounidense promedio
ha duplicado su peso de nacimiento a casi 7.2
kilogramos y, para el ao de edad, lo ha aumentado
en ms del triple para superar los 11.3 kilogramos.
Este ritmo de crecimiento se estabiliza durante el
segundo y el tercer ao.

A medida que el bebe se convierte en un nio


pequeo, tambin cambian la forma y proporciones
de su cuerpo; un nio de tres aos por lo regular es ms delgado en comparacin
con un pequeo de un ao regordete y barrign.

Los genes que hereda el nio tienen una enorme influencia en que sea alto o bajo,
delgado o grueso o algo intermedio. Esta influencia gentica interacta con
influencias ambientales como la nutricin y las condiciones de vida.

Los bebs aumentan de estatura y peso ms deprisa durante los primeros meses y
luego se estabilizan hacia los tres aos. En promedio, los nios son ms grandes
que las nias.
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Nota: Las curvas representan el percentil 50 de cada sexo.

NUTRICIN
La nutricin apropiada es esencial para lograr un crecimiento sano. Las necesidades
de alimentacin cambian con rapidez durante los primeros tres aos.

Pecho o bibern Alimentar a un bebe es un acto emocional, adems de fsico. El


clido contacto con el cuerpo de la madre fomenta un vnculo emocional entre ella
y el bebe. Este vnculo se establece lo mismo al amamantar que en la alimentacin
con bibern, y en muchos otros cuidados, que los padres pueden realizar tanto
como las madres. La calidad de la relacin entre un padre y su hijo, y la entrega de
abundante afecto y manifestaciones de cario es tan importante como el mtodo de
alimentacin, amamantar es lo mejor para los infantes y tambin para las madres.
La American Academy of Pediatrics Section on Breastfeeding (AAP, 2005)
recomienda que los bebes sean alimentados de manera exclusiva con leche
materna durante seis meses. Hay que empezar a amamantar inmediatamente
despus del nacimiento y se debe continuar por lo menos durante un ao, o ms, si
la madre y el nio lo desean.

Otras preocupaciones nutricionales Los expertos pediatras recomiendan que se


introduzcan de manera paulatina durante la segunda mitad del primer ao alimentos
slidos ricos en hierro, dieta que debe empezar con cereales. Tambin en esa

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poca pueden introducirse los jugos de fruta (AAP Section on Breastfeeding, 2005).
Un nio de menos de tres aos con madre o padre obesos tiene probabilidades de
ser obeso de adulto, cualquiera que sea su peso.

EL ENCFALO Y CONDUCTAS REFLEJAS


Por que los recin nacidos responden a un pezn?, Que les dice que empiecen
los movimientos de succin para controlar los lquidos que toman? Se trata de
funciones del sistema nervioso central el encfalo y la mdula espinal (que est
formada por el conglomerado de nervios que recorren la columna) y de una red
perifrica siempre ms densa de nervios que se extiende hacia todas las partes del
cuerpo. A travs de esta red, los mensajes de los sentidos viajan al encfalo; las
rdenes motrices hacen el viaje en sentido inverso.

La conformacin del encfalo El crecimiento del encfalo es un proceso vitalicio y


fundamental para el desarrollo fsico, cognoscitivo y emocional. Gracias a varios
instrumentos de imagenologa cerebral , los investigadores han podido trazar un
cuadro ms claro de la forma en que crece el encfalo (apartado 4.1).

Al nacer, el encfalo tiene un volumen de apenas un cuarto a un tercio del que


alcanzara de adulto (Toga, Thompson y Sowell, 2006). A los seis aos, tiene casi el
tamao del adulto, pero partes especficas de l siguen en crecimiento y desarrollan
funciones hasta la edad adulta. El crecimiento del encfalo ocurre en episodios
llamados rachas de crecimiento enceflico. Diferentes partes crecen ms deprisa
en diversos momentos.

Principales partes del encfalo A partir de la tercera semana de gestacin, el


encfalo se desarrolla de un largo tubo hueco en una masa esfrica de clulas
(figura 4-10).

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Al nacer, la racha de crecimiento de la medula espinal y el tallo cerebral (la parte
del encfalo que se encarga de las funciones orgnicas bsicas como la respiracin,
frecuencia cardiaca, temperatura y ciclo de sueno-vigilia ) casi ha concluido.

El cerebelo (la parte del encfalo que mantiene el equilibrio y la coordinacin motriz)
crece con mayor rapidez durante el primer ao de vida (Casaer, 1993).

El cerebro, la parte ms grande del encfalo, est dividido en dos mitades, o


hemisferios, izquierdo y derecho, cada uno con funciones especializadas. Esta
especializacin de los hemisferios se llama lateralizacin. El hemisferio izquierdo
se ocupa principalmente del lenguaje y el razonamiento lgico, mientras que el
hemisferio derecho est dedicado a las funciones visuales y espaciales, como la
interpretacin de mapas y el dibujo. Una gruesa banda de tejido, el cuerpo calloso,
une los dos hemisferios para que intercambien informacin y se coordinen las
rdenes. El cuerpo calloso crece de manera notable durante la niez y alcanza el
tamao adulto hacia los 10 aos. Cada hemisferio tiene cuatro lbulos (secciones):
occipital, parietal , temporal y frontal , que controlan funciones diferentes (figura 4-
11) y se desarrollan a ritmos distintos.

Las regiones de la corteza cerebral (la superficie exterior del cerebro ) que
gobiernan la vista, odo y otra informacin de los sentidos crece con rapidez durante
los primeros meses y madura hacia los seis meses, pero las regiones de la corteza
frontal que se ocupan del pensamiento abstracto , Asociaciones mentales,
recuerdos y respuestas motrices deliberadas crecen muy poco en este periodo y
siguen inmaduras durante mucho tiempo (Gilmore et al., 2007).

El periodo de crecimiento enceflico que comienza hacia el tercer trimestre de


gestacin, y Continua hasta por lo menos el cuarto ao de vida, es importante para
el desarrollo del funcionamiento neurolgico. Sonrer, balbucear, arrastrarse,
caminar y hablar, los principales hitos sensoriales, motrices y cognoscitivos de la
infancia, ponen en evidencia el rpido desarrollo del encfalo, en particular la
corteza cerebral (en el apartado 4.2 estudiaremos el autismo, un trastorno
relacionado con un crecimiento anormal del cerebro).

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Clulas cerebrales El cerebro
est compuesto por neuronas y
clulas gliales . Las neuronas,
las celulas nerviosas, envan y
reciben informacin. La glia, o
celulas gliales, nutren y
protegen a lasneuronas.

Al comienzo del segundo mes


de gestacin, se calcula que
cada minuto se producen por
divisin celular (mitosis )
alrededor de 250 000 neuronas
inmaduras. Al nacer, la
mayora de las ms de 100 000
millones de neuronas del
cerebro maduro ya estn formadas, pero no se han desarrollado por completo. El
nmero de neuronas aumenta con mayor rapidez entre la semana 25 de gestacin
y los primeros meses despus del nacimiento.

El encfalo consta de tres partes principales: el tallo cerebral, el cerebelo y el


cerebro.

El tallo cerebral controla las funciones orgnicas bsicas de la respiracin,


circulacin y conducta refleja.

El cerebelo coordina las actividades sensoriales y motrices. El cerebro se encarga


del pensamiento, memoria, lenguaje y emocin, as como de los datos de los
sentidos y el control motriz consciente.

El cerebro est dividido en dos mitades o hemisferios, cada uno con cuatro
secciones o lbulos: el lbulo occipital, el lbulo temporal, el lbulo parietal y el
lbulo frontal. La corteza cerebral es la sede de la actividad mental. Las funciones
sensoriales y motrices se distribuyen en regiones seleccionadas de la corteza
cerebral.

PRIMEROS REFLEJOS
Cuando se parpadea ante la luz brillante, los parpados actan de manera
involuntaria. Esta respuesta automtica e innata a la estimulacin se llama conducta
refleja y est controlada por los centros inferiores del encfalo que gobiernan otros
procesos involuntarios como la respiracin y la frecuencia cardiaca. Se calcula que
los infantes humanos tienen 27 reflejos principales, muchos presentes durante el
nacimiento o poco despus (Gabbard, 1996; tabla 4.4).

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Los reflejos primitivos, como el de succin, bsqueda del pezn y de Moro (una
respuesta a sobresaltos o la posibilidad de caer), se Relacionan con necesidades
instintivas de supervivencia y proteccin del nio o sustentan el vnculo original con
quien lo cuida. Algunos reflejos primitivos son parte de la herencia evolutiva de la
humanidad; un ejemplo es el reflejo de prensin, con el que los monos se aferran al
pelaje de su madre. Los bebes humanos muestran un reflejo similar en el que
sujetan con fuerza cualquier objeto colocado en su palma, un vestigio de nuestro
pasado ancestral.
A medida que se activan los centros cerebrales superiores durante los primeros dos
a cuatro meses, los bebes comienzan a mostrar reflejos de posturas: reacciones a
los cambios de posicin o equilibrio. Por ejemplo, al inclinar hacia abajo a un bebe,
este extiende los brazos con el reflejo del paracadas, que es un intento instintivo
que intenta evitar una cada.

Los reflejos locomotrices, como el de marcha o el natatorio, se parecen a


movimientos voluntarios que, sin embargo, no aparecern sino meses despus de
que los reflejos hayan desaparecido.
Casi todos los primeros reflejos desaparecen en los primeros 6 a 12 meses.
Persisten los reflejos que cumplen funciones de proteccin: parpadeo, bostezo, tos,
vomito, estornudo, estremecimiento y dilatacin de las pupilas en la oscuridad.

La desaparicin programada de los reflejos innecesarios indica que las vas


motrices de la corteza estn parcialmente mielinizadas, lo que faculta el cambio a
las conductas voluntarias. De esta forma podemos evaluar el desarrollo neurolgico
de un bebe con solo observar si ciertos reflejos estn presentes o ausentes.

La Mielinizacin
Recubrimiento de las vas nerviosas con la sustancia grasa mielina, que acelera la
comunicacin entre las clulas.

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Conformacin del encfalo: La participacin de la experiencia aunque el desarrollo
inicial del encfalo est marcado por la gentica, de forma continua lo modifican las
experiencias positivas y negativas del ambiente. El termino tcnico de esta
maleabilidad o capacidad de modificacin es plasticidad. La plasticidad sera un
mecanismo evolutivo para adaptarse a los cambios del medio ambiente (Pascual-
Leone, Amedi, Fregni y Merabet, 2005; Toga et al., 2006).

La plasticidad permite aprender las diferencias individuales de inteligencia serian


resultado de diferencias de la capacidad del encfalo para establecer conexiones
neuronales en respuesta a la experiencia (Garlick, 2003). Las primeras experiencias
pueden tener efectos duraderos sobre la capacidad del sistema nervioso central
para aprender y guardar la informacin (Society for Neuroscience, 2008). Durante
este periodo formativo, el encfalo es muy vulnerable. La exposicin a frmacos
peligrosos, toxinas ambientales y estrs maternal antes o despus del nacimiento
son amenazas para el encefalo en desarrollo y la desnutricin interfiere con el
crecimiento cognoscitivo normal.

PRIMERAS CAPACIDADES SENSORIALES


Las regiones posteriores del encfalo en desarrollo, que controlan la informacin de
los sentidos, crecen con rapidez durante los primeros meses de vida, lo que permite
a los bebes hacerse buenas ideas de lo que tocan, ven, huelen, prueban y oyen
(Gilmore et al., 2007).

Tacto y dolor El tacto es el primer sentido que se desarrolla y durante los primeros
meses es el sistema sensorial ms maduro. Cuando se toca la mejilla de un recin
nacido cerca de la boca, responde tratando de encontrar el pezn, lo que
representara un mecanismo evolutivo de supervivencia (Rakison, 2005).
En el pasado, los mdicos que practicaban cirugas a los recin nacidos (como la
circuncisin) no usaban anestesia por la nocin errnea de que a esta temprana
edad los nios no sienten dolor o lo sienten por instantes. Sin embargo, se han
acumulado pruebas de que la capacidad de percibir el dolor surge hacia el tercer
trimestre del embarazo (Lee et al., 2005). Los neonatos sienten dolor y se vuelven
ms sensibles en los primeros das de vida. La American Academy of Pediatrics y
la Canadian Paediatric Society (2000) aseguran que el dolor prolongado o intenso
puede daar a los recin nacidos y que es esencial reducir el dolor en las cirugas.

Olfato y gusto Los sentidos del olfato y el gusto tambin comienzan a desarrollarse
en el tero. Segn parece, se adquiere in tero una preferencia por los olores
agradables, as como en los primeros das de vida. Los olores transmitidos por la
leche materna podran contribuir a este aprendizaje (Bartoshuk y Beauchamp,

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1994). Esta atraccin por el aroma de la leche de la madre seria otro mecanismo
evolutivo de supervivencia (Rakison, 2005).
En gran medida, ciertas preferencias gustativas son innatas (Bartoshuk
Beauchamp, 1994). Los recin nacidos prefieren los sabores dulces a los amargos,
agrios o salados (Haith, 1986). El gusto por lo dulce de los recin nacidos parece
servirles para adaptarse a la vida extrauterina, toda vez que la leche de la madre es
bastante dulce (Harris, 1997). El rechazo que muestran por los sabores amargos
es, probablemente, otro mecanismo de supervivencia, pues muchas cosas amargas
son toxicas (Bartoshuk y Beauchamp, 1994).
Las preferencias del gusto que se desarrollan en la infancia duran hasta el final de
la niez temprana. En un estudio, nios de cuatro y cinco aos que haban sido
alimentados con formula de diferentes tipos tenan preferencias alimentarias
distintas (Mennella y Beauchamp, 2002). La exposicin a sabores de comidas sanas
a travs de la leche materna podra mejorar la aceptacin de esas comidas despus
del destete y en adelante (American Heart Association et al., 2006).

Audicin Tambin la audicin es funcional antes del nacimiento. El feto responde a


los sonidos y parece que aprende a reconocerlos. Desde un punto de vista evolutivo,
reconocer pronto las voces y el lenguaje que se escuchan en el vientre establecera
las bases para la relacin con la madre, que es crucial para la supervivencia inicial
(Rakison, 2005). La discriminacin auditiva se desarrolla con rapidez despus de
nacer. Los nios de tres das son capaces de distinguir los sonidos nuevos de los
que ya haban odo (L. R. Brody, Zelazo y Chaika, 1984). Al mes, los bebes
distinguen sonidos tan parecidos como ba y pa (Eimas, Siqueland, Jusczyk y
Vigorito, 1971).

Debido a que el odo es crucial para la adquisicin del lenguaje, las insuficiencias
auditivas deben detectarse cuanto antes. Entre uno y tres de cada 1 000 bebes
nacidos vivos padecen deficiencias auditivas (Gaffney, Gamble, Costa, Holstrum y
Boyle, 2003).

La vista es el sentido menos desarrollado en el momento del nacimiento, quiz


porque no hay mucho que ver en el tero. Desde el punto de vista del desarrollo
evolutivo, los otros sentidos, segn dijimos, guardan una relacin ms directa con
la supervivencia del neonato. La percepcin visual y la habilidad de usar la
informacin visual (identificar a los cuidadores, encontrar comida y evitar los
peligros) asume mayor relevancia a medida que los nios incrementan sus niveles
de alerta y actividad (Rakison, 2005).

Los ojos de los neonatos son ms pequeos que los de los adultos. Las estructuras
de la retina estn incompletas y el nervio ptico esta subdesarrollado. Los neonatos
enfocan mejor la vista a unos 30 centmetros, que es aproximadamente la distancia
a la cara de una persona quesostiene a un bebe. Los neonatos parpadean ante

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luces brillantes. Su campo de visin perifrica es muy estrecho, pero aumenta a
ms del doble entre la segunda y la dcima semanas y est bien desarrollado en el
tercer mes (Maurer y Lewis, 1979; E. Tronick, 1972). La habilidad de seguir un objeto
mvil tambin se desarrolla con rapidez durante los primeros meses, as como la
percepcin del color (Haith, 1986).
La agudeza visual al nacimiento es de aproximadamente 20/400, pero mejora
rpidamente y llega a 20/20 hacia los ocho meses (Kellman y Arterberry, 1998;
Kellman y Banks, 1998). La visin binocular, que consiste en utilizar ambos ojos
para enfocar y percibir distancias y Profundidades.

DESARROLLO MOTRIZ
No es necesario ensear a los bebes las habilidades motrices bsicas como agarrar,
gatear o caminar. Solo necesitan espacio para moverse y libertad para investigar lo
que pueden hacer. Cuando el sistema nervioso central, msculos y huesos estn
listos y el ambiente ofrece las oportunidades correctas para explorar y practicar, los
bebes no dejan de sorprender a los adultos con sus nuevas habilidades.

HITOS DEL DESARROLLO MOTRIZ


El desarrollo motriz est marcado por una serie de hitos: logros que se desarrollan
de manera sistemtica, pues cada habilidad dominada prepara al bebe para abordar
la siguiente. Primero, los bebes aprenden habilidades simples y luego las combinan
en sistemas de accin cada vez ms complejos, que permiten una gama ms amplia
y exacta de movimientos y mejor control del ambiente. Por ejemplo, para
perfeccionar el movimiento de prensin, el bebe primero trata de tomar las cosas
con toda la mano, cerrando los dedos sobre la palma. Ms adelante domina el
movimiento de prensin de pinza , en el que el pulgar y el ndice se tocan por la
punta y forman un circulo, lo que permite tomar objetos pequeos. Cuando aprende
a caminar, el bebe gana control de los movimientos por separado de brazos, piernas
y pies, antes de unir estos movimientos para dar el trascendental primer paso.

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DESARROLLO DE LOS SENTIDOS: ASIMILACION DEL MUNDO
Cuando los orgullosos padres miran a los ojos a su neonato, el nio puede
devolverles la mirada? Aunque se pens durante algn tiempo que los recin
nacidos slo vean una mancha borrosa, casi todos los hallazgos actuales indican
que las capacidades de los neonatos son mucho ms impresionantes. Si bien sus
ojos tienen una capacidad limitada para enfocar objetos que no estn a una
distancia de entre 18 y 20 centmetros de su rostro, los neonatos siguen los objetos
que se desplazan dentro de su campo visual. Tambin muestran los rudimentos de
la percepcin de la profundidad, al levantar las manos cuando un objeto se mueve
con rapidez hacia su rostro (Gelman y Kit-Fong Au, 1996; Maurer et al., 1999). Tal
vez piense usted que sera difcil calcular qu tan bien ven los neonatos, debido a
que su falta de capacidad lingstica y de lectura les impide a todas luces decir en
qu direccin apunta la E de una tabla de agudeza visual. Sin embargo, los
investigadores han ideado diversos mtodos ingeniosos, que se basan en las
respuestas biolgicas y los reflejos innatos del recin nacido, para evaluar las
habilidades perceptuales.

Habituacin: disminucin de la respuesta a un estmulo, despus que se presenta


repetidamente.

Prueba de exploracin del desarrollo de Denver


Prueba de exploracin que se aplica a nios de un mes a seis aos, para determinar
si se desarrollan de manera normal. La prueba mide las habilidades motrices
gruesas (las que usan los msculos grandes), como rodar o atrapar una pelota, y
las habilidades motrices finas (con msculos pequeos), como tomar una sonaja y
copiar un circulo. Tambin evala el desarrollo del lenguaje (por ejemplo, conocer
las definiciones de las palabras) y la personalidad y el desarrollo social (como
sonrer de manera espontnea y vestirse sin ayuda).
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Habilidades que mide la prueba de Denver:
Habilidades motrices gruesas
Habilidades fsicas de los msculos grandes.
Habilidades motrices finas
Habilidades fsicas que comprenden los msculos pequeos y la
coordinacin ojo-mano.

Control de la cabeza Al nacer, la mayora de los nios pueden mover la cabeza de


un lado a otro incluso si estn acostados de espaldas. Si se acuestan boca abajo,
levantan la cabeza lo suficiente para voltearla. En los dos o tres primeros meses,
elevan cada vez ms la cabeza, hasta el punto de que pierden el equilibrio y se van
de espaldas. A los cuatro meses, la mayora de los bebes puede mantener erguida
la cabeza mientras se sostienen en brazos o si estn en posicin sedente.

Control de manos Los bebes nacen con un reflejo de prensin. Si se le toca la palma
de la mano a un bebe, aprieta fuerte el puno. Alrededor de los tres meses y medio,
casi todos ellos toman objetos de tamao moderado, como una sonaja, pero tienen
problemas para agarrar objetos ms pequeos. Ms tarde comienzan a aferrar
objetos con una mano y a pasarlos a la otra mano.

DESARROLLO MOTRIZ Y PERCEPCIN


La percepcin sensorial permite a los nios aprender sobre ellos y su medio
ambiente, lo que les permite hacer mejores juicios sobre como circular. La
experiencia motriz, junto con la conciencia de como cambia su cuerpo, agudiza y
modifica el entendimiento perceptivo sobre lo que podra ocurrir si se mueven de
cierta manera. Esta conexin bidireccional entre la percepcin y la accin, mediada
por el desarrollo del encfalo, da a los infantes mucha informacin til sobre ellos
mismos y su mundo (Adolph y Eppler, 2002).

18 | P g i n a
TEORA ECOLGICA DE LA PERCEPCIN DE ELEANOR
Y JAMES GIBSON
En un experimento clsico de Richard Walk y Eleanor Gibson (1961), bebes de seis
meses eran colocados en cubiertas de plexigls dispuestas sobre un diseo
ajedrezado que crea la ilusin de una cada vertical en el centro de una mesa, un
precipicio o acantilado visual. Los nios percibiran la ilusin de profundidad? Los
bebes ven la diferencia entre la saliente y el precipicio.
Se arrastran libremente por la saliente pero evitan el precipicio, aunque vean a su
madre hacindoles seas de acercarse desde el lado opuesto de la mesa. L os
bebes aprenden a evaluar de manera continua sus habilidades y el espacio fsico
en el que se mueven y adaptar sus movimientos en consecuencia, ideando nuevas
estrategias cuando se necesita.

Este proceso de aprender a aprender (Adolph, 2008, p. 214) es resultado de la


percepcin y la accin; involucra exploracin visual y manual , prueba de
alternativas y solucin flexible de problemas. En los experimentos del precipicio
visual, los bebes que han gateado por cierto tiempo tienen mayor probabilidad que
los novatos de evitar el precipicio. De igual manera, cuando se enfrentan con
pendientes descendentes reales, los infantes que apenas comenzaron a gatear o
caminar no parecen tener conciencia de los lmites de sus habilidades y descienden
la pendiente de modo temerario.

De acuerdo con la teora de Gibson, la locomocin no se desarrolla en etapas


funcionalmente relacionadas. Ms bien, cada problema de espacio tiene su propio
conjunto de conductas generadoras de informacin y su propia curva de
aprendizaje (Adolph, 2008, p. 214). Los bebes que aprenden hasta donde pueden
extender el brazo para alcanzar un juguete mientras estn sentados deben adquirir
de nuevo este conocimiento cuando empiezan a gatear (Adolph, 2000; Adolph y
Eppler, 2002). De igual manera, cuando los bebes que gatean y han dominado las
pendientes, empiezan a caminar, deben aprender de nuevo a enfrentar las
pendientes (Adolph, 1997; Adolph y Eppler, 2002).

CMO OCURRE EL DESARROLLO MOTRIZ: TEORA DE LOS SISTEMAS


DINMICOS DE THELEN
Tradicionalmente, se pensaba que la secuencia caracterstica del desarrollo motriz
segua una programacin gentica: una serie larga, automtica y previsible de
pasos dirigidos por el encfalo durante su proceso de maduracin. En la actualidad,
muchos cientficos del desarrollo consideran que esta nocin es demasiado
simplista. Ms bien, de acuerdo con Esther Th elen (1995; Smith y Thelen, 2003),
el desarrollo motriz es un proceso continuo de interaccin entre l beb y el
medio ambiente.

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INFLUENCIAS CULTURALES EN EL DESARROLLO MOTRIZ
Aunque el desarrollo motriz sigue una secuencia casi universal, su ritmo responde
a ciertos factores culturales. De acuerdo con algunos investigadores, los bebes
africanos tienden a sentarse, caminar y correr antes que los estadounidenses y
europeos. Por ejemplo, en Uganda los bebes caminan a los 10 meses, a diferencia
de los 12 meses de los estadounidenses y 15 meses de los franceses. En parte,
estas diferencias podran estar relacionadas con diferencias tnicas del
temperamento (H. Kaplan y Dove, 1987).

Algunas culturas alientan de manera precoz el desarrollo de las habilidades


motrices.

EL NIO EN CRECIMIENTO: DE LA INFANCIA A LA NIEZ INTERMEDIA

DESARROLLO FISICO
El crecimiento fsico infantil constituye el signo ms obvio del desarrollo. Durante el
primer ao de vida, los nios por lo comn triplican el peso con que nacieron y su
estatura se incrementa 50%. Este rpido crecimiento se reduce conforme el nio
madura imagnese lo gigantes que seran de adultos si ese ritmo fuera
constante y desde los tres aos hasta el comienzo de la adolescencia, alrededor
de los 13 aos, el crecimiento aumenta en promedio poco ms de dos kilos y siete
centmetros al ao

Los cambios fsicos que ocurren cuando los nios se desarrollan no son slo un
asunto de mayor crecimiento; la relacin del tamao de las diversas partes
corporales entre s cambia en forma asombrosa conforme maduran.

DESARROLLO DEL COMPORTAMIENTO SOCIAL:


ACEPTACION DEL MUNDO
Como adivinar todo aquel que haya visto la sonrisa de un infante al ver a su madre,
al mismo tiempo que el crecimiento fsico y la depuracin de sus capacidades
perceptuales, los chicos tambin experimentan un desarrollo social. La naturaleza
del desarrollo social inicial de los nios constituye el fundamento de relaciones
sociales que durarn toda la vida.

El apego, el lazo emocional positivo que se desarrolla entre un nio y un


determinado individuo, es la forma ms importante de desarrollo social durante la
infancia.
Con base en esta obra pionera con animales, los psiclogos del desarrollo sealan
que el apego humano crece a partir de la respuesta de los cuidadores de bebs a
las seales que stos comunican, como llorar, sonrer, estirar los brazos y aferrarse.
Cuanto ms responsivo sea el cuidador a las seales del nio, ms probabilidades
habr de que ste desarrolle un apego seguro. El apego completo termina por

20 | P g i n a
desarrollarse como resultado de la compleja serie de interacciones entre el cuidador
y el nio.

MEDICIN DEL APEGO.


Los psiclogos del desarrollo idearon una forma rpida y directa de medir el apego.
Desarrollada por Mary Ainsworth, la situacin del extrao de Ainsworth consiste en
una secuencia de sucesos en los que participa un nio y (por lo general) su madre.

La funcin del padre. Aunque las investigaciones sobre el desarrollo temprano se


enfocanen gran medida en la relacin entre madre e hijo, las investigaciones ms
recientes destacan la funcin del padre en la crianza, y por una buena razn: la
cantidad de padres que son cuidadores primarios de sus hijos ha crecido en forma
significativa, y los padres desempean una funcin cada vez ms importante en la
vida de sus hijos.

Relaciones sociales con los compaeros.


Para cuando tienen dos aos de edad, los nios dependen menos de sus padres y
son ms independientes, y prefieren jugar cada vez ms con los amigos. Al
principio, el juego es relativamente independiente: aunque se sienten juntos a jugar,
los nios de dos aos prestan mayor atencin a los juguetes. Sin embargo, despus
interactan en forma activa, al modificar el comportamiento mutuo y luego
intercambiar papeles durante el juego (Lindsey y Colwell, 2003; Colwell y Lindsey,
2005).

Los factores culturales tambin influyen en los estilos de juego de los nios. Por
ejemplo, los nios estadounidenses de origen coreano realizan en una mayor
proporcin juegos paralelos que sus homlogos angloamericanos, mientras que los
preescolares angloamericanos realizan ms juegos imaginarios (Bai, 2005; Drewes,
2005; Suizzo y Bornstein, 2006). Cuando los nios llegan a la edad escolar, sus
interacciones sociales empiezan a seguir patrones establecidos, y tambin a
volverse ms frecuentes.

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Consecuencias de la atencin a los nios fuera de casa. Las investigaciones
demuestran la importancia de la interaccin social, y sta la corroboran los trabajos
en que se examinan los beneficios de las guarderas, las cuales son una parte
importante en la vida de una cantidad cada vez mayor de nios.

DESARROLLO COGNITIVO:
Proceso por el cual la comprensin que el nio tiene del mundo cambia en funcin
de la edad y la experiencia

Teora de Piaget del desarrollo cognitivo. Ninguna teora del desarrollo cognitivo ha
ejercido ms impacto que la del psiclogo suizo Jean Piaget. Piaget (1970) seal
que los nios de todo el mundo atraviesan por una serie de cuatro etapas en un
orden fijo; interaccionista, indic que el movimiento de una etapa a la siguiente
ocurre cuando un nio alcanza un nivel apropiado de maduracin y est expuesto
a tipos de experiencias pertinentes. Piaget supuso que, sin tales experiencias, los
nios no alcanzan su nivel ms elevado de crecimiento cognitivo.

Etapa sensoriomotriz: segn Piaget, etapa que va del nacimiento a los dos aos,
durante la cual el nio tiene poca habilidad para representar el ambiente mediante
imgenes, lenguaje u otros smbolos.

Permanencia del objeto: la conciencia de la existencia de los objetos y las personas


aunque estn fuera de la vista.

Etapa pre operacional: segn Piaget, periodo que va de los dos a los siete aos de
edad, caracterizado por el desarrollo del lenguaje. Pensamiento egocntrico: forma
de pensar con la que
el nio percibe el mundo completamente desde su propia perspectiva.

Pensamiento egocntrico:
Forma de pensar con la que el nio percibe el mundo completamente desde su
propia perspectiva.

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