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1.

INTRODUCCIN

El agua es uno de los elementos ms esenciales para la salud, tanto del


planeta, como de los animales que lo pueblan, y que resulta fundamental en la
supervivencia del ser humano, forma parte del 70 % del peso del cuerpo
humano, y no es de extraar, que una persona que no beba agua, pueda morir
en unos pocos das.

Existen 5 ocanos, que son el Pacfico, Atlntico, rtico, Antrtico y el ndico,


siendo el de mayor superficie el Ocano Pacfico con diferencia, con mas de
150.000 millones de kilmetros cuadrados. Adems de contener la vida
marina, influyen en la temperatura del ambiente. Resulta importante conservar
el agua aunque a primera vista parezca que el agua es la nica cosa que
sobra en este planeta, pues partes de la superficie son de agua, pero hay
que decir, que es agua salada, que no sirve para el consumo humano, ni
industrial ni agrcola. Se trata por tanto del agua dulce la proporcin de agua
que mas inters tiene econmicamente hablando, ya que influye directamente
en temas tan controvertidos como la desertizacin de zonas habitables o por
ejemplo los regados de cultivos que posteriormente competirn en un
mercado internacional.
2. Caractersticas
3. Potencial hidrulico
4. Proyectos

ACUFEROS EN AMRICA DEL NORTE.

La Comisin para la Cooperacin Ambiental (CCA) elabor el presente


documento para animar las discusiones y centrar el debate sobre el agua
subterrnea en el entorno de Amrica del Norte. La CCA examin antes el marco
jurdico y poltico en que se inscribe el manejo del agua dulce transfronteriza en la
regin y ha identificado algunas tendencias incipientes en la materia. En junio de
2001 el Consejo de la CCA pidi al Secretariado que analizara los aspectos del
agua dulce relativos al precio local del agua y el manejo de las cuencas de agua,
as como que promoviera tecnologas accesibles y asequibles para mejorar el
manejo del vital lquido. La CCA incluir un captulo especial sobre el agua en su
prximo Informe del Estado del Medio Ambiente en 2003.

La CCA ha elegido centrarse ahora en el agua subterrnea por tratarse del


elemento menos comprendido dentro del sistema de agua dulce. Como se afirma
en este documento de discusin, algunas dependencias han instado a los
gobiernos a elevar su comprensin de ese recurso. Muy poco sabemos sobre
cunta agua subterrnea est disponible, cunta se consume en la actualidad,
cmo fluye en el subsuelo y otros datos importantes. Como recurso, el agua
subterrnea no se ha examinado desde una ptica de Amrica del Norte.

El agua subterrnea es una parte vital (aunque subestimada) de nuestro sistema


de agua dulce.

Casi 200 millones de residentes de Amrica del Norte dependen del agua
subterrnea para el uso domstico. Tambin es vital para los sectores agrcola e
industrial de la economa de la regin y desempea un papel esencial en la
conservacin de nuestros ros, corrientes, lagos, humedales y sistemas acuticos.
Sin embargo, el recurso est amenazado: la contaminacin de los acuferos se da
en toda Amrica del Norte y en muchos lugares se usa el agua subterrnea con
mayor rapidez que con la que la naturaleza la puede reemplazar. Algunos factores
incipientes, como la posibilidad del comercio internacional del agua, el veloz
crecimiento de la poblacin en zonas de alta demanda del lquido y el cambio
climtico, aumentarn las presiones en el agua subterrnea.

aguas subterraneas
El Estado del recurso.

El agua subterrnea es un recurso de vital importancia en Amrica del Norte.

Muchas personas en Amrica del Norte asocian el agua dulce con imgenes del
correr de un ro y lagos destellantes. Sin embargo, la realidad es que la mayora
del agua dulce lquida del mundo 97% segn algunos clculos no es visible, sino
que yace en el subsuelo en los acuferos (Sampat, 2000, Monroe y Wicander,
1994).

Parte de este agua subterrnea fra, limpia y en lento movimiento es un legado del
pasado y se ha almacenado en los acuferos por hasta 10,000 aos (Environment
Canad, 1999). La abundancia del agua vara con amplitud en Amrica del Norte.
Canad, por ejemplo, es relativamente rico: posee alrededor de 9% del agua
dulce accesible y renovable del orbe. La gran mayora de sta es subterrnea,
cuyo volumen se calcula en 37 veces ms grande que el del agua de los lagos y
ros del pas.

A la luz de los patrones de asentamiento casi todos los canadienses viven en una
estrecha banda en la parte sur del pas, mientras que muchos de los ros fluyen
hacia el norte rumbo al rtico, 90% de la poblacin tiene acceso a slo 40% del
agua (Labelle and Forge, 2001).

Disponibilidad de agua dulce.

Recursos renovables de Agua Dulce(Kilmetros Cbicos / aos)

Canad

2.849,5
Estados Unidos

2.459,1

Mxico

359,5

Amrica del Norte

5.668,1

Como se muestra en el cuadro, cuya unidad es la disponibilidad de recursos de


agua dulce renovable, Estados Unidos tambin cuenta con extensos recursos de
agua dulce.

En contraste, el respectivo volumen de Mxico es significativamente menor.

Uso humano.

El agua subterrnea constituye una proporcin significativa del agua dulce que se
extrae anualmente en Amrica del Norte, sobre todo en Estados Unidos y Mxico.
Sin embargo, estas cifras no reflejan de manera adecuada la importancia de las
aguas subterrneas.

Cantidad de Agua Subterrnea Extrada.

Pas
Cantidad Anual Extrada(Km3)

Porcentaje de toda el agua extrada

Canad

2%

Estados Unidos

106

23%

Mxico

25

34%

Fuente: World Water Vision, 1999 con base en varias fuentes.

Como se aprecia en el cuadro que continuacin se detalla, alrededor de 198


millones de habitantes de Amrica del Norte dependen de las agua subterrneas
para beber, lavar, retirar los residuos y otros usos domsticos. Ms de un cuarto
de los residentes de Canad, la mitad de los de EU y dos tercios de los de Mxico
usan agua subterrnea para usos domsticos.
Poblacin que depende del Agua Subterrnea para uso domstico.

Pas

Poblacin dependiente de Agua Subterrnea (millones)

Porcentaje de la poblacin total

Canad

7.9

27%

Estados Unidos

130

50%

Mxico

60

66%
Fuente: World Water Vision, 1999 con base en varias fuentes.

La dependencia respecto de las agua subterrneas vara de modo considerable


en Canad y Estados Unidos. Por ejemplo, slo 20% de los residentes de Quebec
dependen de las aguas subterrneas, pero 60% de quienes viven en Nueva
Brunswick y casi 100% de quienes habitan la Isla del Prncipe Eduardo satisfacen
con ellas sus necesidades de agua potable (Environment Canad, 2001). En
partes de Florida, en la zona que circunda San Antonio en Texas, y en la regin de
Albuquerque, Nuevo Mxico, el agua subterrnea es la nica fuente disponible de
agua potable (NRC, 2000).

En EU y en Mxico la mayora del agua subterrnea que se extrae se emplea en


el sector agrcola para irrigacin y para abrevar al ganado. En Canad, el uso
domstico rivaliza con el agrcola en importancia.

Alrededor de 89% de los agricultores canadienses dependen del agua


subterrnea para beber e irrigar (Agriculture and Agri-Food Canad 2000).

Valor ecolgico.

Adems de los usos humanos que satisface, el agua subterrnea realiza muchas
otras funciones ecolgicas fundamentales. Es parte esencial del ciclo hidrolgico
en que el agua se mueve constantemente, sobre y bajo la superficie del planeta.
Como tal, desempea una funcin importante en el mantenimiento de corrientes,
ros, lagos, humedales y comunidades acuticas. Por ejemplo, las agua
subterrneas contribuyen con una cantidad significativa del suministro general de
agua en los Grandes Lagos: desde 22% del suministro al lago Erie, hasta 42% del
suministro a los lagos Hurn y Ontario (IJC, 2000).

Las interacciones de las aguas subterrneas y superficiales son complejas y


variables. La funcin tpica de los humedales, como los cenegales de las praderas
que se encuentran en terrenos altos, suele recargar los acuferos que yacen bajo
su manto, mientras que los que se encuentran en altitudes menores suelen recibir
la mayora de sus aguas del subsuelo. La contribucin de las aguas subterrneas
al caudal de ros y arroyos vara segn la geologa superficial y otros factores. En
algunas zonas de Ontario, en donde predominan los suelos de cieno y barro, las
aguas superficiales contribuyen con menos de 20% de las corrientes. En donde
dominan el arena y la grava pueden contribuir con 60% o ms del total del flujo
(IJC, 2000).

La descarga de agua subterrnea es un factor determinante en la viabilidad


biolgica de las corrientes tributarias. En zonas relativamente inalteradas, las
descargas de agua subterrnea suministran una entrada de agua de constantes
temperatura, qumica del agua y concentraciones de oxgeno disuelto (IJC, 2000).

Los cambios en los niveles de las aguas subterrneas pueden tener efectos
significativos en hbitat crticos como la vegetacin riberea y en la vida silvestre
que de ellos dependen. (NCR, 2000).

En muchas zonas el agua subterrnea

se usa con mayor rapidez que con la que se recarga.

En muchas partes de Amrica del Norte se extrae agua subterrnea a un ritmo


mayor que con el que la naturaleza la recarga. Este dficit de aguas
subterrneas est conduciendo a la cada de los niveles de los acuferos, la
intrusin de agua salada, el hundimiento del suelo y la reduccin de las descargas
de agua superficial a corrientes y humedales.

Intrusin marina.

La intrusin de agua salada puede ser un problema grave en las zonas costeras
en que los ritmos de bombeo de agua subterrnea son lo suficientemente altos
como para causar que el agua de mar invada los acuferos de agua dulce. En
Estados Unidos se ha tornado en un problema a lo largo de la costa del Atlntico,
de Cape Cod a Miami (NCR, 2000). Una vez contaminados con agua salada, los
acuferos no se pueden usar con fines de agua potable o irrigacin y
permanecern salobres durante un tiempo largo.

Hundimiento del suelo.


Las extracciones en gran escala de agua subterrnea pueden conducir a la
consolidacin de los acuferos y el hundimiento del suelo. Las zonas de EU en
que el bombeo de agua subterrnea ha conducido al hundimiento incluyen el valle
San Joaqun en California, Houston-Galveston en Texas, Baton Rouge en
Louisiana y la zona de Phoenix en Arizona (NRC, 2000). Partes de la Ciudad de
Mxico se han hundido tanto como 10 metros en los pasados 70 aos
(Environment Canad, 1999). El hundimiento no se conoce como un problema en
Canad en este momento.

Efectos en las aguas superficiales, la vegetacin y la vida silvestre.

Un informe reciente del United States Geological Survey (USGS) detalla las
complejas interacciones de las aguas subterrneas y superficiales y la
sensibilidad de los humedales y las zonas ribereas a los cambios en la calidad y
cantidad del agua subterrnea (Winter et al., 1998).

Una zona en que el empleo excesivo del agua subterrnea afecta el agua
superficial es el valle de San Pedro. El ro San Pedro fluye hacia el norte desde
los pastizales desrticos de Sonora, Mxico, hasta Arizona. Es algo fuera de lo
comn una de las ltimas corrientes que quedan del suroeste que fluyen
prcticamente todo el ao y su caudal lo sostienen las aguas subterrneas. El
suntuoso corredor del ro forma un oasis lineal en medio de dos de los desiertos
ms grandes de Amrica del Norte. Es una de las rutas ms importantes de las
aves migratorias que pasan el invierno en Mxico y se reproducen en Estados
Unidos y Canad y se ha denominado un sitio especial y nico de importancia
nacional y continental (CCA, 1999).

Muchos acuferos estn contaminados.

Un nmero incontable de acuferos de Amrica del Norte han sido contaminados


por fuentes puntuales, como sistemas spticos, fugas en los tanques de
almacenamiento subterrneo, derrames o disposicin inadecuada de sustancias
qumicas industriales y filtraciones de los vertederos de residuos slidos y
peligrosos. Los ms notorios de estos casos lugares como Love Canal en las
cataratas del Nigara, Nueva York y Woburn, Massachusetts han dado lugar a
intentos multimillonarios para limpiar o contener las columnas de contaminantes.
La contaminacin de las aguas subterrneas proveniente de los residuos
industriales se ha detectado como un problema en ambos lados de la frontera
entre Mxico y EU en la zona de Nogales, Sonora (Mumme, 2000).

Salud humana.

A medida que aumenta la comprensin de las aguas subterrneas, se profundiza


la preocupacin sobre la calidad del agua potable de dichas fuentes. En
Walkerton, Ontario, en 2000, siete personas murieron por beber agua municipal
proveniente de los acuferos contaminada con E. coli. Este trgico episodio dio
lugar a la adopcin de regulaciones y polticas ms estrictas sobre la proteccin,
tratamiento y registro del agua potable.

Los problemas empeorarn en el futuro.

Cambio climtico.

Conforme aumentan las preocupaciones sobre los efectos del cambio climtico,
los investigadores intentan comprender sus repercusiones en los recursos
hdricos. Si bien reconocen que hay lagunas considerables de informacin sobre
las consecuencias del calentamiento global en el agua subterrnea, los cientficos
estn convencidos de que la elevacin de los niveles del mar exacerbarn el
problema de la intrusin de agua salada en los acuferos de agua dulce. Los
riesgos de esto se prevn mayores en los mantos isleos poco profundos (como
los de Hawai y Nantucket) y en los acuferos costeros muy explotados (como los
de Long Island, Nueva York y la costa central de California) (Gleick, 2000).

Crecimiento de la poblacin.

En algunas partes de Amrica del Norte el rpido crecimiento de la poblacin ser


una fuente adicional de presin en los recursos acuferos, sobre todo en las zonas
de rpido crecimiento del cinturn del sol y en la regin fronteriza entre EU y
Mxico, donde en muchos casos ya existe escasez de agua.

Manejo actual del recurso.


El agua subterrnea no est bien protegida de los cambios del uso del suelo. En
general las reas de recarga no estn bien protegidas de los cambios en el uso
del suelo. La mancha urbana que cubre los suelos mediante los que el agua suele
infiltrarse se han mencionado como una causa principal de la disminucin de los
niveles del agua subterrnea en Chicago (Egan, 2001). Hay una coalicin que ha
luchado por dos dcadas para detener el desarrollo urbano sobre la Oak Ridges
Moraine en la zona en rpido crecimiento al norte de Toronto, Ontario. Una de las
principales metas de la coalicin es frenar el pavimento sobre el suelo mediante el
que actualmente se recargan los acuferos de la zona y que sostienen el caudal
de docenas de arroyos y ros (STORM, 2001).

El manejo no adopta un enfoque ecosistmico.

El manejo eficaz y eficiente de cualquier recurso se debe basar en el ecosistema,


pero ello no ha sido por lo general el caso con el agua subterrnea. Con
demasiada frecuencia se han usado fronteras institucionales ms que ecolgicas
para manejar el recurso. Aunque el agua subterrnea es una parte integral vital
del ciclo hidrolgico, en la mayora de los casos quienes manejan el agua no
consideran de manera adecuada sus interacciones con los sistemas de aguas
superficiales y sus posibles efectos en las especies no humanas. Es raro que
preocupaciones de corte econmico, social y ambiental formen parte de la toma
de decisiones en torno del agua subterrnea.

En algunos casos diversas jurisdicciones comparten el mismo acufero, pero


aqullas no trabajan juntas para usarlo de manera sustentable. Las ciudades
gemelas de El Paso y Ciudad Jurez, por ejemplo, dependen del mismo acufero
para su abasto municipal de agua, pero no cuentan con un plan regional para
abordar la escasez de agua que se avecina. Las dos ciudades extraen a voluntad
en ambos lados de la frontera entre EU y Mxico (Chvez, 2000).

Los modelos de precios atentan contra la Sustentabilidad.

El manejo del agua en Amrica del Norte se ha regido desde hace mucho por el
principio del manejo de la oferta: los gobiernos y las empresas pblicas
construyen presas cada da ms grandes, represas, acueductos, plantas de
tratamiento y bombeo para satisfacer la demanda de agua de los usuarios.
A medida que el agua adecuada y limpia se torna en un recurso escaso en
muchas partes del continente, el manejo del agua ha comenzado a cambiar del
manejo de la oferta al de la demanda. Su manejo con base en sta ofrece al
usuario incentivos (econmicos y de otra ndole) que hacen que valga la pena
conservar el agua y proteger los recursos acuferos.

Mucho trabajo se ha realizado para realizar y mejorar las tecnologas de eficiencia


del agua, como los excusados de bajo consumo de agua, dispositivos de circuito
cerrado y sistemas de irrigacin de alta eficiencia. Muchos sealan que tenemos
acceso a las tecnologas que necesitamos para volvernos ms sustentables en
trminos de nuestro uso de agua (Postel, 1999). Sin embargo, en muchas partes
de Amrica del Norte los modelos de precios desincentivan activamente la
eficiencia y la conservacin del agua.

Estos desincentivos econmicos incluyen la falta de medidores de agua en los


hogares, tarifas uniformes para los usuarios del agua y tarifas subsidiadas para
los grandes usuarios industriales y agrcolas. En Texas, por ejemplo, quienes
irrigan tienen una deduccin en el impuestos sobre la renta una suerte de
bonificacin al agotamiento por bombear suficiente agua como para que baje el
nivel fretico bajo sus tierras (Postel, 1999).

En Canad la necesidad de un sistema de precios adecuado se ha reconocido


como un asunto prioritario en cuanto a la sustentabilidad del agua desde que se
realiz la Investigacin sobre la Poltica Federal sobre Aguas en 1985
(Environment Canad, 1996). Pese al reconocimiento en los tres pases de la
necesidad de contar con un sistema adecuado de los precios del agua, no se ha
adoptado de modo generalizado. Hay muchos retos para lograr un modelo de
precios adecuado, incluidas las dificultades de definir el costo completo, evaluar
los efectos no econmicos (i.e., ecolgicos), abordar aspectos de equidad y
capacidad de pago y hacer ajustes segn las discrepancias regionales en materia
de disponibilidad y uso (Connor, 1999).

En camino a la sustentabilidad.

Los reguladores tienen que mejorar la base del conocimiento, elevar la calidad de
los registros y el acceso a la informacin, aplicar un enfoque ecosistmico para
manejar las aguas subterrneas, adoptar una meta de uso sustentable e
incrementar los esfuerzos sobre la eficiencia en materia de agua.
Revisin bibliogrfica

- http://www.aguamarket.com/sql/temas_interes/105.asp
-

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