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ARGUMENTO.

Definido el sofista, falta hacerlo mismo con el poltico, para pasar


despus al filsofo, que es lo que Platn haba ofrecido tratar por
medio de tres dilogos, el ltimo delos cuales no llev efecto. Qu
es el poltico? Un hombrede ciencia.Pero hay dos rdenes de ciencias:
las que no van msall del puro conocimiento, y las que se refieren
losactos; las primeras se llaman especulativas, las segundasprcticas.
La ciencia de la poltica pertenece las especulativas.

Entre las ciencias especulativas, unas juzgan simplemente;por


ejemplo, el clculo, que se limita hacer declaracionessobre la
diferencia en cuanto los nmeros;las otras mandan; por ejemplo, la
ciencia de la arquitectura,que, conociendo lo que es preciso hacer,
ordena los obreros su ejecucin. La ciencia del poltico perteneceal
rebao de las que mandan ordenan.Las ciencias de mandato se
dividen en dos clases, segnque el que manda trasmite slo las
rdenes de un tercero,como el heraldo, el intrprete; impone las
suyas, comoel arquitecto. La ciencia del poltico se refiere las
cienciasde mandato directo.

Las ciencias de mandato directo se dirigen seres inanimados seres


animados ; la ciencia del poltico es delas que se dirigen sere
animados. Las ciencias quemandan eres animados se dirigen
individuos reba-os; la ciencia del poltico es de las que se dirigen
os. Las ciencias que mandan rebaos, se dirigen rebaos acuticos
o terrestres: la ciencia del poltico es delas que se dirigen rebaos
terrestres. Las ciencias quemandan rebaos terrestres, se dirigen
los que vuelan los que andan; la ciencia del poltico es de las que
sedirigen rebaos que andan. Las ciencias que mandan rebaos que
andan, se dirigen rebaos con cuernos sincuernos; la ciencia del
poltico es de las que se dirigen rebaos sin cuernos. Las ciencias que
mandan rebaossin cuernos, se dirigen rebaos que se mezclan
con otrasespecies para engendrar, que no se mezclan; la cienciadel
poltico es de aquellas que se dirigen rebaos que nose mezclan. Las
ciencias que mandan rebaos que no semezclan, se dirigen
rebaos de cuadrpedos de bpedos;la ciencia del poltico es dedas
que se dirigen rebaos debpedos. En fin, la ciencia que manda
rebaos de bpedosse dirig-en bpedos con pluma bpedos sin
pluma, esdecir, hombres; la ciencia del poltico es la que se dirige
bpedos sin plumas, es decir, hombres.Tal es la ciencia poltica: una
ciencia especulativa, demandato, de mandato directo, que tiene por
objeto seresanimados, que viven en rebaos, terrestres, andadores,sin
cuernos, que no se mezclan, bpedos, sin plumas,hombres. El que
posee esta ciencia es el verdadero pol-tico, el verdadero rey.

Esta es en verdad una definicin del poltico , pero noes completa ni


profunda. No basta decir que el poltico esel pastor de los hombres,
puesto que el labrador que lesuministra trigo y vveres, el mdico que
cuida de su saludy muclios otros pueden aspirar al mismo ttulo. Esin'(!
ciso separarle de todo lo que no es l y presentarle entoda la purc/a de
su esencia.Los dems pastores procuran alimento sus rebaos,por
ejemplo, el vaquero sus bueyes; el poltico no tieneque inquietarse
por el alimento dlos hombres. Su debery su funcin se reducen slo
vi<:jilarlos y mirar por ellos.Este arte de mirar por ellos es doble, seg-
un que es ejercidocon violencia libremente aceptado. Ejercido
conviolencia, es el arte del tirano; libremente aceptado, esel arte del
poltico y del rey. De donde se sigue que elpoltico es el que gobierna
buenas los hombres reunidosen sociedad.

El poltico gobierna buenas los hombres reunidos ensociedad ; pero


cmo lo hace?No lo hace fabricando como los artesanos
instrumentospara producir, vasos para conservar, asientos
paradescansar, carruajes para trasportar, adornos paraagradar,
etc. Ni como esa clase de servidores, que se llamanesclavos,
obedeciendo sus dueos; ni como los mercaderes,servidores
tambin, cambiando objetos por objetos por dinero; ni como los
mercenarios, trabajando porun salario; ni como los magistrados,
redactando sentencias;ni como los adivinos, anunciando los hombres
lavoluntad de los dioses; ni como los sacerdotes, ofreciendonuestros
dones la divinidad y reclamando sus favores;ni tampoco, para agotar
la lista de los servidores de todasclases, tratando en los asuntos
pblicos ala manera de esegrupo compuesto de mil especies diversas,
semejantes losunos leones y centauros, los otros stiros y ani
-males dbiles y astutos, y que por otra parte mudan sincesar entre si
de formas y de cualidades.Hlugar, en efecto, distinguir el gobierno
de unosolo, el del pequeo nmero y el de la multitud,
comoigualmente en el primero el tirano y el rey, en el segundola
oligarqua y la aristocracia. Ninguno de estos gobiernoses el verdadero
gobierno.

En efecto, como ya se ha dicho, el verdadero gobiernosupone una


ciencia, saber, la ciencia de mandar loshombres. Esta ciencia, la
ms difcil de todas, necesariamenteest lejos del alcance de la
multitud y de la generalidad ; se encuentra difcilmente en uno solo;
msdifcilmente en muchos. El verdadero gobierno es el de uno solo
de muclios que posean la ciencia de mandar;y poco importa que los
que manden sean ricos pobres,que gobiernen en pro encentra de la
voluntad general,con o sin leyes escritas no escritas. La ley por la
fuerzade las cosas es siempre imperfecta, puesto que se aplica
hombres del todo diferentes y casos sin cesar variables.

El gobierno de un rey, que prescribiera cada individuolo que le


conviniera, seria muy .superior al quegobierna conforme leyes
generales. Y por qu el legisladorno ha de mudar las leyes para
hacerlas mejores,aun sin el consentimiento del pueblo, aun contra la
voluntaddel pueblo? Se ha criticado nunca al mdico quecura al
enfermo contra su voluntad?

Repito, el verdadero gobierno es el de uno solo el demuchos; pero


mejor el de uno solo, que gobierna, no segnla voluntad general, no
segn las lej^es, sino segnla ciencia. Los dems gobiernos no son
otra cosa que imitacionesde ste, ms menos imperfectas.

Leyes ms menos conformes la ciencia de mandar;uno solo, un


pequeo nmero, la multitud encargadosde la aplicacin y de la
ejecucin de estas leyes; h aqulo que constituye esencialmente estos
gobiernos. Y comoen cada uno de ellos las leyes pueden ser fielmente
observadas indignamente infringidas, es preciso distinguiren el
gobierno de uno solo el reinado y la tirana;en el gobierno de un
pequeo nmero, la aristocracia y laoligarqua; y en el gobierno de la
multitud democr-tico, dos formas anlogas.

Notad que de estas tres especies de gobiernos, el mismoes la vez el


mejor y el peor. Hay un gobierno mejorque la monarqua sometida
leyes sabias, es decir, quela institucin real? Hay un gobierno peor
que la monarquasin leyes, es decir, que la tirana? El gobierno
delpequeo nmero, trmino medio entre los otros, no puedeser ni
muy bueno cuando es bueno, ni muy malo cuandoes malo. En cuanto
al de la umlcitud, como en l la autoridade.st desparramada entre
tantas manos, es ladebilidad misma, es la misma incapacidad. De aqu
naceque si los dems gobiernos obedecen las leyes, entjueesste es
el peor; asi como es el mejor, si las violan.Ahora bien, ninguno de
cuantos toman parte en estosgobiernos imperfectos es un verdadero
poltico. Son facciosos,revestidos de vanas apariencias ; son
imitadoresmgicos y sofistas por excelencia.

El verdadero poltico es el que est la cabeza de ungobierno perfecto,


del gobierno de la ciencia.No hay que confundirle con el orador, ni con
el general,ni con el magistrado, por ms que la retrica, el artemilitar y
la jurisprudencia tengan estrechas relacionescon la poltica.

Por cima de la retrica hay una ciencia maestra, quedecide si debe


emplearse la fuerza la persuasin, si espreciso abstenerse de
ambas. Esta es la ciencia del verdaderopoltico, que, sin ser orador,
manda al a retrica yse sirve de los oradores.Por cima del arte militar
hay una ciencia maestra quediscierne si es preciso hacer la guerra
llevar cabo unaalianza. Esta es la ciencia del verdadero poltico, que,
sinser general, manda al arte militar y se sirve de los generales.

Por cima dla jurisprudencia hay una ciencia maestraque prescribe lo


que conviene y lo que no conviene. Estaes la ciencia del verdadero
poltico, que, sin ser magistrado,manda la jurisprudencia y se sirve
de los magistrados.

Esta ciencia del verdadero poltico, semejante al artedel tejedor,


reuniendo las cosas que convienen y de.sechandolas que no
convienen, forma, en inters del Estado, un verdadero tejido regio. Por
lo pronto, se desembarazade los que no pueden contraer costumbres
buenasni adquirir hbitos virtuosos, condenndolos muerte,
aldestierro, penas infamantes; y reduce la condicin deesclavos
los que se arrastran en la extrema ignorancia yabyeccin. Con todos
los dems forma una maravillosamezcla. Une, mediante un lazo divino
y mediante lazoshumanos, la fuerza, que hay necesidad de contener,
lamoderacin; y la moderacin, que necesita ser excitada, la fuerza.
El lazo divino es la opinin verdadera y fundadaen razn acerca de lo
bello, de lo justo y del bien:lo cual, produciendo un efecto contrario,
dulcifica lasalmas fuertes y da energa las almas moderadas.
Loslazos humanos son la unin de los sexos y el matrimonio.

Si el matrimonio une caracteres semejantes, ligando


caracteresmoderados caracteres moderados, fuertes fuertes,
resultar un doble exceso, el de la fuerza, es decir, la violencia; el de la
moderacin, es decir, la debilidad;un doble peligro para el Estado. Pero
la cienciadel verdadero poltico, cruzando. por el contrario,
loscaracteres, casando la fuerza con la moderacin, da losEstados
jefes excelentes y excelentes ciudadanos.

Tal es la ciencia del verdadero poltico, tal es la verdaderapoltica.

Este resumen, fiel si slo se atiende al fondo, tiene elinevitable defecto


de despreciar los detalles, que constituyenla variedad y una parte del
inters de este dilogo.Platn ha derramado en l picantes alusiones al
gobiernode su pas, y bajo el trasparent emblema del mdico ydel
piloto se descubre una delicada crtica y una mordazirona. Y sin
embargo, pesar de su imperfeccin, elanlisis que precede deja ver
desde luego el doble carcter, el doble objeto del Poltico.El mtodo y
la doctrina marchan la par, en buenacuerdo. lo cual es uno de los
rasgos del genio de Platn.El mtodo del Poltico es el mtodo del
Sofista, aunquecon menos rig-or y aridez. Platn, al emplearle porseg-
unda vez. podia disimularle m;s, y pareca invitarle ello el ttulo
mismo del dilogo, puesto que el polticoes un personaje menos
abstracto y sutil que el sofista.

Pero no por ser de menos valor quiso darle menos importancia.Y para
que el lector en este punto no se engae,hay un pasaje en que,
poniendo esta pregunta en bocadel extranjero: Estas indagaciones
sobre el polticotienen por objeto ensearnos qu es la poltica, el
hacernosms hbiles dialcticos respecto de todas las materias? pone
luego en la del joven Scrates la respuestasiguiente: Evidentemente
el hacernos ms hbiles dialcticosen todas las materias.

La doctrina es ya la verdadera y definitiva doctrinapoltica de Platn, la


misma de la, RephUca y dlasLeyen. Por lo pronto, contiene la
distincin capital queha dado lugar estos dos dilogos: de un lado, un
gobiernoperfecto, que es el dl a ciencia; y de otro, unaserie de
gobiernos ms menos imperfectos, segn quese aproximan se
alejan ms del primero. En seguidatraza el gobierno de la ciencia, que
en los trminos enque lo presenta en el Polifico, es, aunque en
limitadasproporciones, el original del cual el gobierno de la Rep-blica
no es sino una copia, si bien agrandada y desenvuelta.

En la Repilica no est el mando en manos deun pequeo nmero de


sabios, formados muy de antemanoen el arte difcil de la dialctica;
conducidos porgrados de las ciencias abstractas, la geo metra, la
astronoma,la msica, la ciencia ideal de lo bello, del ser,del bien;
encargados de hacer que las cosas, los sucesos,las costumbres, las
almas y los hombres sean semejanzade los modelos divinos que ellos
contemplan? Los magistrados;.no presiden la unin de los sexos,
atentos engrandecerlos caracteres y suavizarlos mediante la meca
de los contrarios? Y si la teora de las diversas formasde gobierno no es
idntica, no son tratadas con la mismaseveridad la tirana y la
democracia? En fin, cul es elobjeto de las Leyes, sino trazar la
imagen del gobiernomejor despus del perfecto, es decir, el que ms
se leparezca? En vista de estos rasgos y de muchos otros, noes fcil
reconocer el mismo pensamiento en camino deformacin y de
desenvolvimiento?

El Politico contiene el germen que se ha de desarrollaren la Repblica y


en las Leyes; y esto es lo que constituyesu principal inters.

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