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Teora e historia

(Pasajes)

Por Ludwig von Mises


Mises - Teora e historia

CONTENIDO

La imprimacin ideolgica del pensamiento........................................................- 3 -

Ideas e intereses .................................................................................................- 9 -

Los crticos del marxismo ..................................................................................- 16 -

La quimera de la mente grupal..........................................................................- 22 -

La acusacin historicista al capitalismo.............................................................- 27 -

El rechazo de la economa ................................................................................- 32 -

Positivismo y conductivismo..............................................................................- 37 -

La diferencia entre historia y filosofa de la historia...........................................- 45 -

El dogma colectivista.........................................................................................- 50 -

No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta .....................................- 55 -

La supuesta tendencia constante hacia el progreso .........................................- 60 -

No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta .....................................- 63 -

La inversin de la tendencia hacia la libertad....................................................- 68 -

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Mises - Teora e historia

La imprimacin ideolgica del pensamiento

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 11 de agosto de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4538.
[Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

A partir del supuesto conflicto irreconciliable de intereses de clase, Marx


deduce su doctrina de la imprimacin ideolgica de las ideas. En una
sociedad de clases el hombre es intrnsecamente incapaz de concebir teoras
que son un descripcin sustancialmente autntica de la realidad. Como su
afiliacin de clase, su ser social, determina sus pensamientos, los productos de
su trabajo intelectual estn ideolgicamente manchados y distorsionados. No
son verdades, sino ideologas. Una ideologa, en el sentido marxista del
trmino es una falsa doctrina que, sin embargo, precisamente por su falsedad,
sirve a los intereses de clase a la que pertenece su autor.

Aqu podemos prescindir de muchos aspectos de esta doctrina ideolgica. No


necesitamos refutar de nuevo la doctrina del polilogismo, de acuerdo con la
cual la estructura lgica de la mente difiere entre los miembros de las distintas
clases.1[1] Podemos por tanto admitir que la principal preocupacin de un
pensador es exclusivamente promover los intereses de su clase aun cuando
stos choquen con sus intereses como individuo. Podemos finalmente
abstenernos de cuestionar el dogma de que no existe la bsqueda
desinteresada de la verdad y el conocimiento y de que toda investigacin
humana est guiada exclusivamente por el fin prctico de ofrecer
herramientas mentales para la accin con xito. La doctrina de la ideologa
seguira siendo insostenible aun cuando todas las objeciones irrefutables que

1[1]
Mises, La accin humana, pp. 72-91 (edicin del Mises Institute).

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Mises - Teora e historia

pueden presentarse desde el punto de vista de estos tres aspectos puedan


rechazarse.

Sea lo que sea lo que uno pueda pensar de lo adecuado de la definicin


pragmtica de la verdad, es evidente que al menos una de las marcas
caractersticas de una teora verdadera es que la accin basada en ella tenga
xito en lograr los resultados esperados. En este sentido, la verdad funciona,
mientras que la no verdad no funciona. Precisamente si suponemos, de
acuerdo con la marxistas que el fin de teorizar es siempre el xito en la accin,
debemos hacernos la pregunta de por qu y cmo una teora ideolgica (es
decir, en sentido marxista, algo falso) debera ser ms til para una clase que
una teora correcta.

No hay duda de que el estudio de la mecnica viene motivado, al menos hasta


cierto punto, por consideraciones prcticas. La gente quiere hacer uso de
teoras de mecnica para resolver distintos problemas de ingeniera. Fue
precisamente la bsqueda de estos resultados prcticos la que les impuls s
buscar una ciencia correcta de la mecnica, no una mera ciencia ideolgica
(falsa). No importa cmo se vea, no hay forma de que una teora falsa pueda
servir a un hombre o una clase o a toda la humanidad mejor que una teora
correcta. Cmo lleg Marx a ensear una doctrina as?

Para responder a esta pregunta debemos recordar el motivo que impela a


Marx en todas sus aventuras literarias. Le guiaba una pasin: luchar por la
adopcin del socialismo. Pero era completamente consciente de su
incapacidad de oponerse a cualquier objecin razonable de la devastadora
crtica de los economistas a todos los planes socialistas. Estaba convencido de
que el sistema de doctrina econmica desarrollado por los economistas
clsicos era inexpugnable y segua siendo consciente de las serias dudas que
los teoremas esenciales de este sistema ya haban aparecido en algunas
mentes. Como su contemporneo John Stuart Mill, crea que no hay nada que
quede en las leyes del valor para que aclaren escritores presentes o futuros: la
teora del asunto est completa.2[2] Cuando en 1871 las obras de Carl
Menger y William Stanley Jevons iniciaron una nueva poca en los estudios

2[2]
Mill, Principios de Economa Poltica, B. Ill, c. 1, 1.

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Mises - Teora e historia

econmicos, la carrera de Marx como escritor sobre problemas econmicos


haba llegado virtualmente a su fin. El primer volumen de Das Kapital se
haba publicado en 1867, al manuscrito de los siguientes volmenes le
quedaba mucho. No hay indicios de que Marx entendiera nunca el significado
de la nueva teora.

Las enseanzas econmicas de Marx son esencialmente una repeticin


confusa de las teoras de Adam Smith y, sobre todo, de Ricardo. Smith y
Ricardo no tuvieron ninguna oportunidad de refutar las doctrinas socialistas,
pues slo se expusieron despus de sus muertes. As que Marx les dej en paz.
Pero aire toda su indignacin contra sus sucesores, que haban tratado de
analizar crticamente los planes socialistas. Les ridiculizaba llamndoles
economistas vulgares y sicofantes de la burguesa. Y como le resultaba
imperativo difamarlos, concibi su idea de la ideologa.

Estos economistas vulgares eran constitucionalmente incapaces de descubrir


la verdad, a causa de su trasfondo burgus. Lo que produce su razonamiento
slo puede ser ideolgico, es decir, tal y como empleaba Marx el trmino
ideologa, una distorsin de la verdad al servicio de los intereses de clase de
la burguesa. No hay necesidad de refutar su cadena de argumentos mediante
razonamiento discursivo y anlisis crtico. Basta con desenmascarar su
trasfondo burgus y por el tanto el carcter necesariamente ideolgico de
sus doctrinas. No tiene razn porque son burgueses. Ningn proletario puede
atribuir importancia alguna a sus especulaciones.

Para ocultar el hecho de que esta idea se invent expresamente para


desacreditar a los economistas, era necesario elevarla a la dignidad de una ley
general epistemolgica vlida para todas las pocas y todas las ramas del
conocimiento. As la doctrina de la ideologa se convierte en el ncleo de la
epistemologa marxista. Marx y todos sus discpulos concentraron sus
esfuerzos en la justificacin y ejemplificacin de esta improvisacin. No
achicaron ante el absurdo. Interpretaron todos los sistemas filosficos, las
teoras fsicas y biolgicas, toda la literatura, la msica y el arte desde el punto
de vista ideolgico. Pero, por supuesto, no fueron lo suficientemente
coherentes como para asignar a sus propias doctrinas un carcter meramente
ideolgico. Los principios marxistas, deducan, no son ideologas. Sin la
muestra del conocimiento de la futura sociedad sin clases que, liberada de las

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Mises - Teora e historia

trabas de los conflictos de clase, estar en disposicin de concebir un


conocimiento puro, no manchado por imperfecciones ideolgicas.

As que podemos entender los motivos timolgicos que llevaron a Marx a esta
doctrina de la ideologa. An as, esto no responde a la cuestin de por qu
una distorsin ideolgica de la verdad debera ser ms ventajosa para los
intereses de una clase que una doctrina correcta. Marx nunca se atrevi a
explicarlo, probablemente consciente de que cualquier intento le enredara en
un embrollo irresoluble de absurdos y contradicciones.

No hace falta destacar lo ridculo de pretender que una doctrina ideolgica


fsica, qumica o teraputica pueda ser ms ventajosa para una clase o
individuo que una correcta. Podemos pasar en silencia las declaraciones de los
marxistas en relacin con el carcter ideolgicos de las teoras desarrolladas
por los burgueses Mendel, Hertz, Planck, Heisenberg y Einstein. Basta con
analizar el supuesto carcter ideolgico de la economa burguesa.

Tal y como lo vea Marx, su trasfondo burgus impulsaba a los economistas


clsicos a desarrollar un sistema del que deba deducirse una justificacin de
las pretensiones injustas de los capitalistas explotadores. (En esto se
contradice a s mismo, pues deduce del mismo sistema justo las conclusiones
opuestas). Estas teoras de los economistas clsicos a partir de las que poda
deducirse la aparente justificacin del capitalismo eran las teoras que Marx
atacaba ms furiosamente: que la escasez de los factores materiales de
produccin de los que depende el bienestar del hombre es para el ser humano
una condicin inevitable y dada por la naturaleza; que ningn sistema de
organizacin econmica de la sociedad podra crear un sistema de abundancia
en el que a todos se les pudiera dar de acuerdo con sus necesidades; que la
recurrencia de periodos de depresin econmica no es propia de la misma
operacin de una economa de mercado intervenida, sino, por el contrario, el
resultado necesario de que el gobierno intervenga en los negocios con el
objetivo espurio de rebajar el tipo de inters y crear un auge empresarial
mediante la inflacin y la expansin del crdito.

Pero, debemos preguntarnos, para qu les valdra a los capitalistas, desde el


mismo punto de vista marxista, una justificacin del capitalismo? Ellos
mismos no necesitaran ninguna justificacin para un sistema que, de acuerdo

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Mises - Teora e historia

con Marx, aunque engae a los trabajadores, a ellos les beneficia. No


necesitan apaciguar sus propias conciencias pues, de nuevo segn Marx, las
clases no tienen escrpulos en la bsqueda de sus propios intereses egostas de
clase.

Desde el punto de vista de la doctrina marxista tampoco es factible suponer


que lo que ofreca la teora ideolgica, originada por una falsa conciencia y
por tanto distorsionadora de del verdadero estado de las cosas, a la clase
explotadora era seducir a la clase explotada y hacerla maleable y servil y as
preservar o al menos prolongar el injusto sistema de explotacin. Porque, de
acuerdo con Marx, la duracin de un sistema definido de las relaciones de
produccin no depende de factores espirituales. Viene exclusivamente
determinado por el estado de las fuerzas productivas materiales. Si cambian
las fuerzas productivas materiales, las relaciones de produccin (es decir, las
relaciones de propiedad) y toda la superestructura ideolgica debe tambin
cambiar. Esta transformacin no puede acelerarse mediante ningn esfuerzo
humano. Pues como dijo Marx, ninguna formacin social desaparece nunca
antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas para las que es
suficientemente amplio y nunca aparecen nuevas relaciones ms altas de
produccin antes de que las condiciones materiales de su existencia hayan
eclosionado en el seno de la vieja sociedad.3[3]

No es en modo alguno una observacin accidental de Marx- Es uno de los


puntos esenciales de su doctrina. Es la teora en la que basa su pretensin de
llamar a su propia doctrina socialismo cientfico, para distinguirlo del simple
socialismo utpico de sus predecesores. La caracterstica de los socialistas
utpicos, segn l, era que crean que la realizacin del socialismo dependa
de factores espirituales e intelectuales. Tenan que convencer al pueblo de que
el socialismo es mejor que el capitalismo y luego sustituir al capitalismo por el
socialismo. A ojos de Marx este credo utpico era absurdo. La llegada del
socialismo no depende en modo alguno de los pensamientos y deseos de los
pueblos: es una consecuencia del desarrollo de las fuerzas productivas
materiales. Cuando llegue el momento y el capitalismo alcance su madurez,
llegar el socialismo. No puede aparecer antes o despus. Los burgueses

3[3]
Marx, Zur Kritik der politischen Oekonomie, p. xii.

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Mises - Teora e historia

pueden concebir las ideologas ms inteligentemente elaboradas, pero en vano:


no pueden retrasar el da del desmoronamiento del capitalismo.

Quiz alguna gente, intentando salvar el concepto marxista de ideologa


argumentara de esta forma: a los capitalistas les avergenza su papel en la
sociedad. Se sienten culpables por ser potentados, usureros y explotadores y
embolsarse ganancias. Necesitan una ideologa de clase para recuperar su
autoestima. Pero por qu deberan ruborizarse? No hay, desde el punto de
vista marxista, nada en su conducta de lo que avergonzarse. El capitalismo, en
la opinin marxista es una etapa indispensable en la evolucin histrica de la
humanidad. Es un enlace necesario en la sucesin de acontecimientos que
acaban en el xtasis del socialismo. Los capitalistas, al ser capitalistas, son
meras herramientas de la historia. Hacen lo que debe hacerse, de acuerdo con
el plan preordenado de la evolucin de la humanidad. Cumplen con las leyes
eternas que son independientes de la voluntad humana. No pueden ayudar
actuando como lo hacen. No necesitan ninguna ideologa, ninguna falsa
conciencia que les diga que tienen razn. Tienen razn a la luz de la doctrina
marxista. Si Marx hubiera sido coherente, habra exhortado a los trabajadores:
No echis la culpa a los capitalistas, al explotaros hacen lo que es mejor
para vosotros, estn abriendo camino al socialismo.

Sin embargo podemos darle vueltas al asunto y no podemos descubrir ninguna


razn por la que una distorsin ideolgica de la verdad debiera ser ms til
para la burguesa que una teora correcta.

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Mises - Teora e historia

Ideas e intereses

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 25 de agosto de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4643.
[Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

Marx supone tcitamente que la condicin social de una clase determina de


forma nica sus intereses y que no puede haber duda de qu tipo de poltica
sirve mejor a sus intereses. La clase no tiene que elegir entre distintas
polticas. La situacin histrica conlleva una poltica definida. No hay
alternativa. De eso se deduce que la clase no acta, pues actuar implica elegir
entre varias posibles forma de proceder. Las fuerzas productivas materiales
actan a travs del medio de los miembros de clase.

Pero Marx, Engels y todos los dems marxistas ignoraban este dogma
fundamental de su credo tan pronto como abandonaban los lmites de la
epistemologa y empezaban a comentar los asuntos histricos y polticos.
Entonces no slo acusaban a las clases no proletarias de hostilidad a los
proletarios, sino que criticaban sus polticas como no conducentes a promover
los verdaderos intereses de sus propias clases.

El ms importante de los panfletos polticos de Marx es La guerra civil en


Francia (1871). Ah ataca furiosamente al gobierno francs que, apoyado por
la inmensa mayora de la nacin, se concentraba en sofocar la rebelin de la
Comuna de Pars. Calumnia imprudentemente a todos los miembros
principales de ese gobierno, llamndoles estafadores, falsificadores y
malversadores. Jules Favre, acusa, estaba viviendo en concubinato con la
esposa de un dipsomaniaco y el General de Gallifet se beneficiaba de la
supuesta prostitucin de su esposa. En resumen, el panfleto abra el camino a
las tcticas difamatorias de la prensa socialista, que los marxistas reprendan
indignadamente como una de las excrecencias del capitalismo cuando los
tabloides la adoptaban.

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Mises - Teora e historia

Aun as, todas estas mentiras difamatorias, aunque reprensibles, pueden


interpretarse como estratagemas de partido en la guerra implacable contra la
civilizacin burguesa. Al menos no son incompatibles con los principios
epistemolgicos marxistas. Pero otra cosa es cuestionar la eficacia de la
poltica burguesa desde el punto de vista de los intereses de clase de la
burguesa.

La guerra civil mantiene que la poltica de la burguesa francesa ha


desenmascarado las enseanzas esenciales de su propia ideologa, cuyo nico
propsito es retrasar la lucha de clases, por lo que ya no ser posible a la
clase dirigente burguesa esconderse en un uniforme nacionalista. Por tanto,
ya no habr ninguna posibilidad de paz o armisticio entre los trabajadores y
sus explotadores. La batalla se reanudar una y otra vez y no puede haber
duda acerca de la victoria de los trabajadores.4[1]

Debe advertirse que estas observaciones se hicieron respecto de una situacin


en la que la mayora del pueblo francs slo poda elegir entre la rendicin
incondicional a una pequea minora de revolucionarios o luchar contra ellos.
Ni Marx ni nadie habra esperado que la mayora de una nacin cediera sin
resistencia a una agresin armada por parte de una minora.

Ms importante an es el hecho de que Marx en estas observaciones atribuya a


las polticas adoptadas por la burguesa francesa una influencia decisiva en el
desarrollo de los acontecimientos. En eso contradice todos sus dems escritos.
En el Manifiesto Comunista haba anunciado la implacable e incansable lucha
de clases sin considerar las tcticas de defensa a las que poda recurrir la
burguesa. Haba deducido la inevitabilidad de esta lucha de la situacin de
clase de los explotadores y de los explotados. No hay espacio en el sistema
marxista para la suposicin de que las polticas adoptadas por la burguesa
puedan en modo alguno afectar a la aparicin de la lucha de clases como su
resultado.

Si es verdad que una clase, la burguesa francesa de 1871, estaba en situacin


de elegir entre alternativas polticas y, mediante su decisin, influir en el

4[1]
Marx, Der Brgerkrieg in Frankreich, ed. Pfemfert (Berln, 1919), p. 7.

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Mises - Teora e historia

desarrollo de los acontecimientos, lo mismo debe ser cierto en otras clases en


otras situaciones histricas. Por tanto, se desmoronan todos los dogmas de
materialismo marxista. Por tanto no es verdad que la situacin de una clase
ensee a una clase cules son sus genuinos intereses de clase. No es verdad
que slo esas ideas conducentes a los intereses reales de una clase cuenten con
la aprobacin de quienes dirigen las polticas de la clase. Puede ocurrir que
haya distintas ideas dirigiendo esas polticas y as obtengan una influencia en
el curso de los acontecimientos. Pero entonces no es verdad que lo que cuenta
en la historia son slo los intereses y que las ideas sean meramente una
superestructura ideolgica, determinada exclusivamente por esos intereses.

Se hace imperativo analizar las ideas con el fin de separar las que son
realmente beneficiosas para los intereses de clase afectados de las que no lo
son. Se hace necesario discutir las ideas conflictivas con los mtodos del
razonamiento lgico. Se viene abajo la provisionalidad de los medios con los
que Marx intenta impedir esa esta evaluacin desapasionada de las ventajas e
inconvenientes de ideas concretas. Se reabre la va hacia un examen de los
mritos y demritos del socialismo, que Marx trataba de impedir como no
cientfica.

Otra importante explicacin de Marx fue su obra de 1865, Salario, precio y


ganancia. En este documento Marx critica las polticas tradicionales de los
sindicatos. Deberan abandonar su lema conservador de Un salario justo
por una jornada de trabajo justa!, [e] inscribir en su bandera esta consigna
revolucionaria: "Abolicin del sistema del trabajo asalariado!5[2] Esto es
evidentemente un disputa acerca de qu tipo de poltica sirve mejor a los
intereses de clase de los trabajadores.

En este caso, Marx se desva de su procedimiento habitual de calificar de


traidores a todos sus oponentes proletarios. Admite implcitamente que pueden
prevalecer los disidentes incluso entre los defensores ms honrados y sinceros
de los intereses de clase de los trabajadores y que esas diferencias deben
arreglarse debatiendo sobre el asunto. Quiz pensndolo mejor, descubri por
s mismo que la forma en que se ocupaba del problema era incompatible con

5[2]
Marx, Salario, precio y ganancia (Pekn: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1976), p. 75.

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todos sus dogmas, pues no public este escrito que haba ledo el 26 de junio
de 1865 en el Consejo General de la Asociacin Internacional de
Trabajadores. Se public por primera vez en 1898 por una de sus hijas.

Pero de lo que nos estamos ocupando no es del fracaso de Marx en seguir


coherentemente su propia doctrina y sus lapsus en formas de pensamiento
incompatibles con ella. Tenemos que examinar la sostenibilidad de la doctrina
marxista y por tanto ocuparnos de la connotacin particular que tiene el
trmino intereses en el contexto de esta doctrina.

Todo individuo, y por consiguiente todo grupo de individuos, intenta al actuar


sustituir un estado de cosas que considera poco satisfactorio por uno que le
vaya mejor. Sin considerar la cualificacin de estos dos estados de cosas desde
ningn otro punto de vista, podemos decir en este sentido que persigue su
propio inters. Pero la pregunta de qu es ms deseable y qu es menos la
responde el individuo actor. Es el resultado de elegir entre varias soluciones
posibles. Es un juicio de valor. Viene determinado por las ideas del individuo
acerca de los efectos que puedan tener esos distintos estados en su propio
bienestar. Pero en definitiva depende del valor que atribuya a estos efectos
anticipados.

Si recordamos esto, no es sensato declarar que las ideas son producto de los
intereses. Las ideas dicen a un hombre cules son sus intereses. En el futuro,
al revisar sus acciones pasadas, el individuo puede formarse la opinin de que
ha errado y que otra forma de actuar habra servido mejor a sus propios
intereses. Pero eso no significa que en el instante crtico en que actu no lo
hiciera de acuerdo con sus intereses. Actu de acuerdo con lo que, en ese
momento, consideraba que servira mejor a sus intereses.

Si un observador imparcial observa la accin de otro hombre puede pensar:


Este tipo se equivoca, lo que hace no servir para lo que l considera su
inters, otra forma de actuar sera ms apropiada para alcanzar los fines que
busca. En este sentido, un historiador puede decir hoy, o un contemporneo
juicioso poda decir en 1939: Al invadir Polonia, Hitler y los nazis
cometieron un error, la invasin da lo que consideraban sus intereses.

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Mises - Teora e historia

Una crtica as es sensata siempre que se ocupe slo de los medios y no de los
fines ltimos de una accin. La eleccin de los fines ltimos es un juicio de
valor slo dependiente de la valoracin del individuo que la juzga. Todo lo
que otra persona puede decir es; Yo habra tomado otra decisin. Si un
romano hubiera dicho a un cristiano condenado a ser devorado por las fieras
en el circo: Servirs mejor a tus intereses humillndote y adorando la estatua
de nuestro divino emperador, el cristiano le habra respondido: Mi inters
principal es cumplir con los preceptos de mi credo.

Pero el marxismo, como filosofa de la historia que afirma conocer los fines
que los hombres estn obligados a buscar, emplea la palabra intereses con
una connotacin distinta. Los intereses a los que se refiere no son los elegidos
por los hombres basndose en juicios de valor. Son los fines a los apuntan las
fuerzas productivas materiales. Estas fuerzas apuntan al establecimiento del
socialismo. Usan a los proletarios como medio para la realizacin de este fin.

Las fuerzas productivas materiales sobrehumanas persiguen sus propios


intereses, independientemente de la voluntad de los mortales. A clase
proletaria es meramente una herramienta en sus manos. Las acciones de la
clase no son suyas, sino las que realizan las fuerzas productivas materiales al
usar la clase como un instrumento sin voluntad propia. Los intereses de clase a
los que se refiere Marx son de hecho los intereses de las fuerzas productivas
materiales, que quieren ser liberadas de las cadenas a su desarrollo:

Por supuesto, los intereses de este tipo, no dependen de las ideas de gente
corriente. Vienen determinadas exclusivamente por las ideas del hombre
Marx, que cre tanto el fantasma de las fuerzas productivas materiales como
la imagen antropomrfica de sus intereses.

En el mundo de la realidad, la vida y la accin humana no existen los intereses


independientes de las ideas, que les preceden temporal y lgicamente. Cuando
un hombre sopesa su inters es una consecuencia de sus ideas.

Si tiene algn sentido la proposicin de que los intereses de los proletarios se


veran mejor servidos en el socialismo, es ste: los fines que estn
persiguiendo voluntariamente los proletarios individuales se alcanzarn mejor
con el socialismo. Una proposicin as requiere una prueba. Es intil sustituir

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Mises - Teora e historia

esa prueba por el recurso a un sistema arbitrariamente concebido de filosofa


de la historia.

Esto no le pudo haber pasado a Marx por estar cegado ante la idea de que los
intereses humanos sean nica y completamente determinados por la naturaleza
biolgica del cuerpo humano. Marx, tal y como lo vea, est interesado
exclusivamente en la consecucin de la mayor cantidad de bienes tangibles.
No hay un problema cualitativo, sino slo cuantitativo en el suministro de
bienes y servicios. Los deseos no dependen de las ideas, sino solamente de las
condiciones fisiolgicas. Cegado por esta idea preconcebida, Marx ignoraba el
hecho de que uno de los problemas de la produccin es decir qu tipo de
bienes producir.

Con animales y hombres primitivos al borde de la inanicin, es realmente


cierto que nada importa, salvo la cantidad de cosas comestibles que puedan
conseguirse. No hay necesidad de apuntar que las condiciones son
completamente distintas para los hombres, incluso en las primeras etapas de la
civilizacin. El hombre civilizado afronta el problema de elegir entre las
satisfacciones de diversas necesidades y entre los diversos modos de satisfacer
la misma necesidad. Sus intereses se diversifican y vienen determinados por
las ideas que influyen en su eleccin. Uno no sirve a los intereses de un
hombre que quiere un abrigo nuevo dndole un par de zapatos o a los de un
hombre que quiere escuchar una sinfona de Beethoven dndole una entrada
para un combate de boxeo. Son las ideas las responsables del hecho de que los
intereses de la gente sean diversos.

Por cierto, que puede mencionarse que esta mala interpretacin de los deseos e
intereses humanos impidi a Marx y otros socialistas entender la distincin
entre libertad y esclavitud, entre la condicin de un hombre que decide cmo
gastar sus ingresos y un hombre a quien una autoridad paternal provee de esas
cosas que piensa la autoridad que necesita. En la economa de mercado, los
consumidores eligen y por tanto determinan la cantidad y calidad de los bienes
producidos. Bajo el marxismo la autoridad se ocupa de esos asuntos. A los
ojos de Marx y los marxistas no hay diferencia sustancial entre estos dos
mtodos de satisfaccin de deseos: no importa quin elija, el msero
individuo por s mismo o la autoridad por todos sus sbditos. No se dan cuenta
de que la autoridad no da a sus pupilos lo que quieren tener, sino lo que, de

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Mises - Teora e historia

acuerdo con la opinin de la autoridad, tendran que tener. Si un hombre que


quiere una Biblia recibe en su lugar un Corn ya no es libre.

Pero incluso si admitiramos, pongamos por caso, que no hay incertidumbre


ni en relacin con el tipo de cosas que pide la gente ni en los mtodos ms
avanzados tecnolgicamente para producirlas, sigue habiendo un conflicto
entre intereses a corto y largo plazo. De nuevo la decisin depende de las
ideas. Son los juicios de valor los que determinan la cantidad de preferencia
temporal asignada al valor de los bienes presentes respecto de los futuros.
Deberamos consumir o acumular capital? Y hasta dnde debera llegar esa
disposicin o acumulacin de capital?

En lugar de ocuparse de todos estos problemas, Marx se contentaba con el


dogma de que el socialismo sera un paraso terrenal en el que todos tendran
lo que necesitaran. Por supuesto, si se empieza por este dogma, se puede
declarar tranquilamente que los intereses de todos, sean los que sean, se vern
atendidos bajo el socialismo. En el reino de Jauja la gente ya no necesitar
ideas, no tendr que recurrir a ningn juicio de valor, no tendr que pensar y
actuar. Slo abrirn sus bocas para dejar entrar en ellas a los pichones asados.

En el mundo de la realidad, cuyas condiciones son el nico objeto de


investigacin cientfica de la verdad, las ideas determinan lo que la gente
considera que son sus intereses. No existen intereses que puedan ser
independientes de las ideas. Son las ideas las que determinan lo que la gente
considera sus intereses. Los hombres libres no actan de acuerdo con sus
intereses. Actan de acuerdo con lo que creen que favorece sus intereses.

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Mises - Teora e historia

Los crticos del marxismo

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 1 de septiembre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4542.
[Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

El materialismo de Marx y Engels difiere radicalmente de las ideas del


materialismo clsico. Muestra los pensamientos, elecciones y acciones
humanas como determinados por las fuerzas productivas materiales:
herramientas y mquinas. Marx y Engels no consiguieron ver que las
herramientas y mquinas eran ellas mismas productos del funcionamiento de
la mente humana. Incluso si sus sofisticados intentos de describir todos los
fenmenos espirituales e intelectuales, a los que califican de
superestructurales, como producidos por las fuerzas materiales de produccin
hubieran tenido xito, slo hubieran remontado esos fenmenos algo que en s
mismo es un fenmeno espiritual y material. Su razonamiento es circular. Su
supuesto materialismo en realidad no lo es en absoluto. Simplemente ofrece
una solucin verbal de los problemas.

De vez en cuando, incluso Marx y Engels son conscientes de lo esencialmente


inadecuada que es su doctrina. Cuando Engels ante la tumba de Marx resume
lo que consideraba que era la quintaesencia de los logros de su amigo, no
menciona en absoluto a las fuerzas productivas materiales. Deca Engels:

Igual que Darwin descubri la ley de la evolucin de la naturaleza


orgnica, Marx descubri la ley de la evolucin histrica de la
humanidad, que es el simple hecho, hasta entonces oculto por matojos
ideolgicos, de que los hombres deben primero de todo comer, beber,

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Mises - Teora e historia

tener refugio y vestido antes de poder dedicarse a la poltica, la ciencia,


el arte, la religin, etc., por lo que consecuentemente la produccin de
los alimentos necesarios inmediatamente y por tanto la etapa de la
evolucin econmica lograda por un pueblo o poca constituye la base
sobre la que haban sido desarrolladas las instituciones pblicas, las
ideas de lo bueno y lo malo, el arte e incluso las ideas religiosas de los
hombres y deben ser explicadas por medio de stas, no al revs, como
se haba hecho hasta ahora.6[1]

Ciertamente ningn hombre ms competente que Engels para ofrecer una


interpretacin autorizada del materialismo dialctico. Pero si Engels tena
razn en su obituario, entonces se desvanece todo el marxismo. Se reduce a un
lugar comn conocido por todos desde tiempo inmemorial y nunca rebatido.
No dice nada ms que el gastado aforismo: Primum vivere, deinde
philosophari.

Como truco retrico, la interpretacin de Engels funciona muy bien. Tan


pronto como alguien empieza a desenmascarar los absurdos y contradicciones
del materialismo dialctico, los marxistas responden: Niegas que los hombres
deben comer ante todo? Niegas que los hombres estn interesados en mejorar
las condiciones materiales de su existencia? Como nadie quiere contestar a
estas obviedades, concluyen que las enseanzas del materialismo marxista son
inatacables. Y decenas de pseudofilsofos no pueden ver a travs de este non
sequitur.

El principal objetivo de los rencorosos ataques de Marx era el estado prusiano


de la dinasta de los Hohenzollern. Odiaba este rgimen, no porque se opusiera
al socialismo, sino precisamente porque estaba dispuesto a aceptarlo. Mientras
su rival Lassalle jugaba con la idea de implantar el socialismo en colaboracin
con el gobierno prusiano liderado por Bismarck, la Asociacin Internacional
de los Trabajadores de Marx buscaba suplantar a los Hohenzollern. Como en
Prusia la iglesia protestante estaba sometida al gobierno y era administrada
por funcionarios, Marx nunca se canso de vilipendiar tambin a la religin
cristiana. En anticristianismo se convirti an ms en un dogma marxista

6[1]
Engels, Karl Marx, Rede an seinem Grab, mltiples ediciones. Reimpreso en Franz Mehring, Karl Marx
(2 ed. Leipzig, 1919, Leipziger Buchdruckerei Aktiengesellschaft), p. 535.

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Mises - Teora e historia

porque los pases cuyos intelectuales se convirtieron antes al marxismo fueron


Rusia e Italia. En Rusia, la iglesia era an ms dependiente del gobierno que
en Prusia. A los ojos de los italianos del siglo XIX, el partidismo anticatlico
era el distintivo de todos los que se oponan a la restauracin del poder secular
del papa y a la desintegracin de la unidad nacional recientemente alcanzada.

Las iglesias y sectas cristianas no lucharon contra el socialismo. Paso a paso


aceptaron sus ideas polticas y sociales esenciales. Hoy da son, con slo unas
pocas excepciones, directas en rechazar el capitalismo y en defender el
socialismo o polticas intervencionistas que deben llevar inevitablemente al
socialismo. Pero, por supuesto, ninguna iglesia cristiana puede jams consentir
una tipo de socialismo que sea hostil al cristianismo y busque su supresin.
Las iglesias se oponen implacablemente a los aspectos anticristianos del
marxismo. Intentar distinguir entre su propio programa de reforma social y el
programa marxista. Consideran que el vicio propio del marxismo es su
materialismo y atesmo.

Sin embargo, al luchar contra el materialismo marxista, los apologistas de la


religin se han equipado completamente. Muchos de ellos consideran al
materialismo como una doctrina tica que ensea que los hombres tendran
que luchar slo por la satisfaccin de las necesidades de sus cuerpos y por una
vida de placer y jolgorio y no tendran que preocuparse por nada ms. Lo que
dicen contra este materialismo tico no se refiere a la doctrina marxista y no se
relaciona con el asunto en discusin.

No son ms slidas las objeciones al materialismo marxista de quienes utilizan


determinados acontecimientos histricos (como la ascensin del credo
cristiano, las cruzadas, las guerras religiosas) y afirman triunfalmente que no
puede ofrecerse ninguna interpretacin materialista de ellos. Todo cambio en
las condiciones afecta a la oferta y demanda de distintas cosas materiales y por
tanto a los intereses a corto plazo de algunos grupos de personas. Por tanto, es
posible demostrar que hay algunos grupos que se benefician a corto plazo y
otros que se ven perjudicados. Por tanto, los defensores del marxismo siempre
estn en situacin de apuntar que haba intereses de clase y as anular las
objeciones presentadas. Por supuesto, este mtodo de demostrar la exactitud
de la interpretacin materialista de la historia es completamente errneo. La
cuestin no es si se ven afectados los intereses de grupo: siempre se ven

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Mises - Teora e historia

necesariamente afectados, al menos a corto plazo. La cuestin es si la


bsqueda del lucro de los grupos afectados fue la causa del acontecimiento
que se discute. Por ejemplo, desempean los intereses a corto plazo de la
industria de la municin un papel esencial en generar la belicosidad y las
guerras de nuestro tiempo?

Al ocuparse de esos problemas, los marxistas nunca mencionan que donde hay
intereses a favor necesariamente hay intereses en contra. Tendran que
explicar por qu estos ltimos no prevalecieron sobre los primeros. Pero los
crticos idealistas del marxismo fueron demasiado torpes como para exponer
ninguna de las falacias del materialismo dialctico. Ni siquiera se dieron
cuenta de que los marxistas recurran a su interpretacin de los intereses de
clase al ocuparse de fenmenos que se condenaban generalmente como malos,
sin ocuparse nunca de fenmenos que aprueban todos. Si se atribuye el
belicismo a las maquinaciones del capital de las municiones y el alcoholismo a
las maquinaciones del comercio de alcohol, sera coherente atribuir la
limpieza a los designios de los fabricantes de jabn y el florecimiento de la
literatura y la educacin a las maniobras de las industrias de publicacin e
imprenta. Pero no los marxistas no sus crticos han pensado nunca en ello.

Lo asombroso de todo esto es que la doctrina marxista del cambio histrico


nunca ha recibido ninguna crtica juiciosa. Pudo triunfar porque sus
adversarios nunca expusieron sus falacias y contradicciones inherentes.

El cmo la gente ha entendido mal el materialismo dialctico marxista se


muestra en la prctica comn de unir el marxismo y el psicoanlisis de Freud.
Realmente, no puede pensarse en un contraste ms acusado que el que hay
entre estas dos doctrinas. El materialismo busca reducir los fenmenos
mentales a causas materiales. Por el contrario, el psicoanlisis se ocupa de los
fenmenos mentales como un campo autnomo. Mientras que la psiquiatra y
al neurologa tradicionales trataban de explicar todas las condiciones
patolgicas que les afectaban como causadas por condiciones patolgicas
definidas de algunos rganos, el psicoanlisis lograba demostrar que los
estados anormales del cuerpo se generan a veces por factores mentales. Este
descubrimiento fue un logro de Charcot y de Josef Breuer y el gran mrito de
Sigmund Freud fue construir desde esta base una disciplina sistemtica
completa. El psicoanlisis es lo opuesto a todas las ramas del materialismo. Si

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Mises - Teora e historia

lo consideramos no como una rama de conocimiento puro, sino como un


mtodo de curar enfermos, tendramos que calificarlo de rama timolgica
(geisteswissenschaftlicher Zweig) de la medicina.

Freud era un hombre modesto. No tuvo pretensiones extravagantes respecto de


la importancia de sus contribuciones. Tena mucho cuidado en tocar
problemas de filosofa y ramas del conocimiento a cuyo desarrollo no hubiera
contribuido. No se atrevi a atacar ninguna de las proposiciones metafsicas
del materialismo. Incluso lleg a admitir que un da la ciencia podra
conseguir dar una explicacin puramente fisiolgica de los problemas de los
que se ocupa el psicoanlisis. Slo que mientras esto no ocurra, el
psicoanlisis le pareca cientficamente slido y prcticamente indispensable.
No era menos cauteloso al criticar el materialismo marxista. Confesaba
voluntariamente su incompetencia en este campo.7[2] Pero todo esto no altera
el hecho de que la aproximacin psicoanaltica es esencial y sustancialmente
incompatible con la epistemologa del materialismo.

El psicoanlisis destaca el papel que la libido, el impulso sexual, desempea


en la vida humana. Este papel ha sido desdeado por la psicologa, as como
por todas las dems ramas del conocimiento. El psicoanlisis tambin explica
las razones de este desdn. Pero esto no afirma en modo alguno que el sexo
sea la nica urgencia humana en busca de satisfaccin y que todos los
fenmenos psquicos sean inducidos por l. Su preocupacin por los deseos
sexuales deriva del hecho de que empez como mtodo teraputico y la
mayora de las condiciones patolgicas de las que tena que ocuparse eran
causadas por la represin de deseos sexuales.

La razn por la que algunos autores vinculan psicoanlisis y marxismo es que


se consideraba que ambos discrepaban con las ideas teolgicas. Sin embargo,
con el paso del tiempo, escuelas teolgicas y grupos de diversas
denominaciones estn adoptando una evaluacin distinta de las enseanzas de
Freud. No slo estn eliminando su oposicin radical como haban hecho
antes en relacin con los logros astronmicos y geolgicos modernos y las
teoras del cambio filognico en la estructura de los organismos. Estn

7[2]
Freud, Neue Folge der Vorlesungen zur Einfiihrung in die Psychoanalyse (Viena, 1933), pp. 246-253.

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Mises - Teora e historia

tratando de integrar el psicoanlisis en el sistema y la prctica de la teologa


pastoral. Consideran en estudio del psicoanlisis como una parte importante
de la formacin de sus ministros.8[3]

Tal y como son las condiciones actuales, muchos defensores de la autoridad


de la iglesia estn desorientados y desconcertados en su actitud hacia los
problemas filosficos y cientficos. Condenan lo que podran o incluyo
deberan apoyar. Al luchar contra falsas doctrinas, recurren a objeciones
insostenibles que para quienes pueden distinguir la falsedad de las mismas
fortalecen la tendencia a creer que las doctrinas atacadas son slidas. Al ser
incapaces de descubrir los defectos reales en las falsas doctrinas, estos
apologistas de la religin pueden finalmente acabar aprobndolas. Esto explica
el curioso hecho de haya hoy tendencias en escritos cristianos a adoptar el
materialismo dialctico marxista. As, un telogo presbiteriano, el Profesor
Alexander Miller, cree que el cristianismo puede contar con la verdad del
materialismo histrico y el hecho de la lucha de clases. No slo sugiere,
como han hecho muchos lderes eminentes de distintas confesiones cristianas
antes que l, que la iglesia debera adoptar los principios esenciales de la
poltica marxista. Piensa que la iglesia tendra que aceptar el marxismo
como la esencia de la sociologa cientfica.9[4] Qu extrao reconciliar con
el Credo de Nicea una doctrina que ensea que las ideas religiosas son la
superestructura de las fuerzas productivas materiales!

8[3]
Por supuesto, pocos telogos estaran preparados para aceptar la interpretacin de un eminente historiador
de la medicina catlico, el Profesor Pedro Lan Entralgo, de acuerdo con quien Freud has llevado a su
completo desarrollo algunas de las posibilidades ofrecidas por el cristianismo. Pedro Lan Entralgo, Cuerpo
y alma (ltima edicin en Espasa-Calpe, 1995).
9[4]
Alexander Miller, The Christian Significance of Karl Marx (Nueva York: Macmillan, 1947), pp. 80-81.

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Mises - Teora e historia

La quimera de la mente grupal

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 29 de septiembre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4722.
[Extrado del captulo 9 de Teora e historia]

En su ansia por eliminar de la historia cualquier referencia individuos y


acontecimientos individuales, los autores colectivistas recurren a una idea
quimrica, la mente grupal o mente social.

A finales del siglo XVIII e inicios del XIX, los fillogos alemanes empezaron
a estudiar la poesa medieval alemana, que haca mucho que haba cado en el
olvido. La mayora de la pica que editaron procedente de viejos manuscritos
era imitacin de obras francesas. Los nombres de sus autores (en su mayora
guerreros caballerosos al servicio de duques y condes) eran conocidos. No
haba mucho de lo que presumir en esa pica. Pero haba dos sagas de una
carcter muy distinto, obras genuinamente originales de alto valor literario,
que sobrepasaban con mucho los productos convencionales de los cortesanos:
el Nibelungenlied y el Gudrun. El primero es uno de los grandes libros de de
la literatura mundial e indudablemente el poema ms destacado producido en
Alemania antes de los tiempos de Goethe y Schiller. Los nombres de los
autores de estas obras maestras no quedaron para la posteridad. Tal vez los
poetas pertenecieron a la clase de artistas profesionales (Spielleute), que no
slo eran desdeados por la nobleza, sino que tena que soportar mortificantes
problemas legales. Tal vez fueran herejes o judos y los clrigos deseaban
hacer que la gente les olvidara.

En todo caso, los fillogos calificaron a estas dos obras como pica del
pueblo (Volksepen). Este trmino sugera a mentes inocentes la idea de que
no fueron escritas por autores individuales, sino por el pueblo. La misma
autora mtica se atribuy a canciones populares (Volkslieder) cuyos autores
eran desconocidos.

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Mises - Teora e historia

Tambin en Alemania, en los aos que siguieron a las guerras napolenicas, se


abri la discusin acerca del problema de la codificacin legislativa
omnicomprensiva. En esta controversia, la escuela histrica de jurisprudencia,
liderada por Savigny, negaba la competencia de ninguna era o persona para
escribir legislacin. Al igual que las Volksepen y las Volkslieder, las leyes de
una nacin, declaraban, son una emanacin espontnea del Volkgeist, el
espritu y el carcter peculiar de la nacin. Las leyes genuinas no son escritas
arbitrariamente por legisladores: derivan y crecen orgnicamente a partir del
Volkgeist.

La doctrina del Volkgeist se desarrolla en Alemania como reaccin consciente


contra la idea de la ley natural y el espritu no germnico de la Revolucin
Francesa. Pero fue posteriormente desarrollada y elevada a la dignidad de una
doctrina social completa por los positivistas franceses, muchos de los cuales
no slo estaban comprometidos con los principios de los ms radicales de
entre los lderes revolucionarios, sino que pretendan completar la revolucin
incompleta con una eliminacin violenta del modo capitalista de produccin.
Emile Durkheim y su escuela se ocupan de la mente grupal como si fuera un
fenmeno real, un organismo distinto, pensando y actuando. Tal y como lo
vean, el sujeto de la historia no son los individuos, sino el grupo.

Como correctivo de esto, debe recalcarse la obviedad de que slo los


individuos piensan y actan. Al ocuparse de los pensamientos y acciones de
los individuos, el historiador establece el hecho de que algunos influyen ms
que otros en su pensar y actuar ms fuertemente de lo que influyen y son
influidos por otros. Observa que la cooperacin y la divisin del trabajo
existen entre algunos, mientras que existen en menor grado entre otros o no
existen en absoluto. Emplea el trmino grupo para sealar una agregacin
de individuos que cooperan juntos ms de cerca. Sin embargo, la distincin de
grupos es opcional. El grupo no es una entidad ontolgica como las especies
biolgicas. Los distintos conceptos de grupo se cruzan entre s.

El historiador escoge, de acuerdo con el plan concreto de su estudio, las


caractersticas y atributos que determinan la clasificacin de los individuos en
distintos grupos. La agrupacin puede integrar gente hablando el mismo
lenguaje, o profesando la misma religin, o practicando la misma vocacin u
ocupacin, o descendiendo del mismo ancestro. El concepto de grupo de

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Mises - Teora e historia

Gobineau era diferente del de Marx. En resumen. el concepto de grupo es un


tipo ideal y como tal deriva de la comprensin del historiador de las fuerzas y
acontecimientos histricos.

Slo los individuos piensan y actan. El pensamiento y actuacin de cada


individuo est influido por el de sus compaeros. Estas influencias son
variopintas. Los pensamientos y conductas de los individuos estadounidenses
no pueden interpretarse si se les asigna a un solo grupo. Esa persona no es slo
un estadounidense sino un miembro de un grupo religioso definido o un
agnstico o un ateo; tiene un trabajo, pertenece a un partido poltico, est
afectado por tradiciones heredadas de sus ancestros y transmitidas por su
educacin, por la familia, la escuela, el barrio, por las ideas que prevalecen en
su pueblo, estado y pas. Es una enorme simplificacin hablar de la mente
estadounidense. Todo estadounidense tiene su propia mente. Es absurdo
adscribir cualquier logro y virtud o cualquier fechora o vicio de individuos
estadounidenses a Estados Unidos como tal.

La mayora de la gente son personas corrientes. No tienen pensamientos


propios, slo los reciben. No crean ideas nuevas: repiten lo que han escuchado
e imitan lo que han visto. Si el mundo estuviera poblado slo por gente as, no
habra ningn cambio en la historia. Lo que produce el cambio son las nuevas
ideas y acciones a ellos dirigidas. Lo que distingue a un grupo de otro es el
efecto de esas innovaciones. Esas innovaciones no las realizan una mente
grupal: son siempre logros de individuos. Lo que hace diferente de cualquier
otro pueblo al pueblo estadounidense es el efecto conjunto producido por los
pensamientos y acciones de innumerables estadounidenses fuera de lo
corriente.

Conocemos los nombres de los hombres que inventaron y perfeccionaron paso


a paso el automvil. Un historiador puede escribir una historia detallada de la
evolucin del automvil. No sabemos los nombres de los hombres que, al
inicio de la civilizacin, realizaron los mayores inventos, como encender
fuego. Pero esta ignorancia no nos permite adscribir este invento fundamental
a una mente grupal. Es siempre un individuo el que empieza un nuevo mtodo
de hacer cosas, y luego otra gente imita su ejemplo. Costumbres y modas
siempre han sido empezadas por individuos y extendidas por imitacin por
otra gente.

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Mises - Teora e historia

Mientras que la escuela de la mente grupal trataba de eliminar al individuo


adscribiendo la actividad al mtico Volkgeist, los marxistas trataban, por un
lado, de despreciar la contribucin individual y, por el otro, de atribuir las
innovaciones a la gente corriente. As, Marx observaba que una historia crtica
de la tecnologa demostrara que ninguna de las invenciones del siglo XVIII
era el logro de un solo individuo.10[1] Qu prueba esto? Nadie niega que el
progreso tecnolgico sea un proceso gradual, una cadena de pasos sucesivos
realizado por largas lneas de hombres, cada uno de los cuales aade algo a los
logros de sus predecesores.

La historia de todos los avances tecnolgicos, cuando se cuenta completa, nos


remonta a las invenciones ms primitivas realizadas por los hombres de las
cavernas en las primeras etapas de la humanidad. Elegir cualquier punto de
inicio posterior es una restriccin arbitraria de toda la historia. Podemos
empezar la historia de la telegrafa sin hilos con Maxwell y Hertz, pero bien
podemos remontarnos a los primeros experimentos con electricidad o a
cualquier hazaa tecnolgica que haya tenido que preceder necesariamente a
la construccin de una cadena de radios. Todo esto no afecta en lo ms
mnimo a la verdad de que cada paso adelante lo realiza un individuo y no
algn organismo impersonal mtico. No resta mrito a las contribuciones de
Maxwell, Hertz y Marconi admitir que slo pudieron hacerlas porque otros
haban realizado previamente otras contribuciones.

Para explicar la diferencia entre el innovador y la aburrida masa de rutinarios


que no pueden siquiera imaginar que pueda ser posible ninguna mejora, slo
tenemos que referirnos a un pasaje del libro ms famoso de Engels.11[2]
Aqu, en 1878, Engels anuncia apodcticamente que las armas militares estn
ahora tan perfeccionadas que ya no es posible ningn progreso posterior de
influencia revolucionaria. Por tanto todo progreso [tecnolgico] posterior es,
en conjunto, indiferente para la guerra en superficie. La poca de evolucin en
este aspecto est esencialmente cerrada.12[3] Esta complaciente conclusin
muestra en qu consiste el logro del innovador: consigue lo que otra gente
cree que es impensable e inviable.

10[1]
Das Kapital, 1, 335, n. 89.
11[2]
Herrn Eugen Diihrings Umwlzung der Wissenschaft, 7 ed. Stuttgart, 1910.
12[3]
Ibd., pp. 176-177.

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Mises - Teora e historia

A Engels, que se consideraba un experto en el arte de la guerra, le gustaba


ilustrar sus doctrinas refirindose a estrategias y tcticas. Los cambios en las
tcticas militares, deca, no las generan ingeniosos lderes militares. Son
logros de los soldados que normalmente son ms inteligentes que sus oficiales.
Los solados las inventan a fuerza de instinto (instinktmssig) y las ponen en
prctica a pesar de las reticencias de sus comandantes.13[4]

Toda doctrina que niegue al msero individuo solitario14[5] cualquier papel


en la historia debe finalmente adscribir los cambios y mejoras a la operacin
de los instintos. Tal y como lo ven quienes sostienen esas doctrinas, el hombre
es un animal que tiene instinto para producir poemas, catedrales y aviones. La
civilizacin es el resultado de una reaccin inconsciente y no premeditada del
hombre ante estmulos externos. Cada logro es la creacin automtica de un
instinto con el que el hombre ha sido dotado especialmente para este fin. Hay
tantos instintos como logros humanos. No es necesario entrar en un examen
crtico de esta fbula inventada por gente impotente para desdear los logros
de hombres mejores y apelar al resentimiento de los lerdos. Incluso basndose
en esta doctrina provisional no puede negarse la distincin entre el hombre
que ha escrito el libro El origen de las especies y aqullos a quienes les ha
faltado este instinto.

13[4]
Ibd., pp. 172-176.
14[5]
Engels, Der Ursprung der Familie, des Privateigentums und des Staates (6 ed. Stuttgart, 1894), p. 186.

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Mises - Teora e historia

La acusacin historicista al capitalismo

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 13 de octubre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4751.
[Extrado del captulo 10 de Teora e historia]

Las ideas del historicismo slo pueden entenderse si se tiene en cuenta que
slo buscaban un fin: negar todo lo que la filosofa y economa social
racionales haban establecido. En este objetivo, muchos historicistas no se
arredraron ante cualquier absurdo. As que a la afirmacin de los economistas
de que hay una inevitable escasez de factores dados por la naturaleza de los
que depende el bienestar humano, oponen la fantasiosa idea de que hay
abundancia. Lo que trae la pobreza y la necesidad, dicen, es la inadecuacin
de las instituciones sociales.

Cuando los economistas se referan al progreso, se fijaban en la condiciones


desde el punto de vista de los fines que buscaban los hombres que actan. No
haba nada metafsico en su concepto de progreso. La mayora de los hombres
quieren vivir y prolongar su vida; quieren estar sanos y evitar la enfermedad;
quieren vivir confortablemente y no vivir al borde de la inanicin. A los ojos
de los hombres que actan avanzar hacia esos objetivos significa mejorar, lo
contrario significa empeorar. Este es el sentido de los trminos progreso y
retroceso aplicados por los economistas. En ese sentido, califican a una
cada de la mortalidad infantil o al xito en luchar contra el progreso de
enfermedades infecciosas.

La cuestin no es si ese progreso hace feliz a la gente. Les hace ms felices de


que lo que habran sido en caso contrario. La mayora de las madres se sienten
ms felices si sus hijos sobreviven y la mayora de la gente se siente ms feliz
sin tuberculosis que con ella. Viendo las cosas desde su personal punto de

- 27 -
Mises - Teora e historia

vista, Nietzsche expresaba sus recelos acerca de los muchos demasiados.


Pero los que eran objeto de desprecio pensaban de forma diferente.

Al ocuparse de los medios a los que recurren los hombres en sus acciones, la
historia, as como la economa, distingue entre los medios adecuados para
alcanzar los fines buscados y los que no lo son. En este sentido, el progreso es
la sustitucin de mtodos de accin menos apropiados por medios ms
apropiados. Al historicismo le molesta esta terminologa. Todas las cosas son
relativas y deben verse desde el punto de vista de su poca, An as, ningn
defensor del historicismo ha tenido la osada de afirmar que el exorcismo haya
sido alguna vez un medio para curar vacas enfermas.

Pero los historicistas son menos cautelosos al ocuparse de la economa. Por


ejemplo, declaran que lo que ensea la economa acerca de los efectos del
control de precios es inaplicable a las condiciones de la Edad Media. Las
obras histricas de autores influidos por el historicismo son confusas
precisamente por su rechazo de la economa.

Aunque destaquen que no quieren intentar juzgar el pasado bajo ningn patrn
preconcebido, los historicistas de hecho intentan justificar las polticas de los
buenos viejos tiempos. En lugar de aproximarse al tema de sus estudios con
el mejor bagaje mental posible, confan en los cuentos de la pseudoeconoma.
Se aferran a la supersticin de que decretar y aplicar precios mximos por
debajo de nivel de los precios potenciales que hubiera fijado el mercado no
intervenido es un medio apropiado para mejorar las condiciones de los
compradores. Omiten mencionar la evidencia documental del fracaso de la
poltica del justiprecio y de sus efectos, que, desde el punto de vista de los
gobernantes que recurrieron a sta, eran ms indeseables que el estado previo
de cosas que estaba destinada a alterar.

Uno de los vanos reproches acumulados por los historicistas contra los
economistas es su supuesta falta de sentido histrico. Los economistas, dicen,
creen que habra sido posible mejorar las condiciones materiales de las pocas
anteriores, con que slo la gente estuviera familiarizada con las teoras de la
economa moderna. Bueno, no cabe duda de que las condiciones del Imperio
Romano se habran visto considerablemente afectadas si los emperadores no

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Mises - Teora e historia

hubieran recurrido al envilecimiento de la moneda y no hubieran adopta una


poltica de precios mximos.

No es menos obvio que la penuria masiva en Asia fue causada por el hecho de
que los gobiernos despticos arruinaron desde su base todo intento de
acumular capital. Los asiticos, al contrario que los europeos occidentales, no
desarrollaron un sistema legal y constitucional que hubiera ofrecido la
oportunidad para una acumulacin de capital a gran escala. Y la opinin
pblica, accionada por la vieja falacia de que la riqueza de un empresario es la
causa de la pobreza de otros, aplaude siempre que los gobernantes confiscan
las posesiones de los comerciantes de xito.

Los economistas han sido siempre conscientes de que la evolucin de las ideas
es un proceso lento y que requiere tiempo. La historia del conocimiento es el
relato de una serie de pasos sucesivos realizados por hombres que aaden cada
uno algo a los pensamientos de sus predecesores. No sorprende que Demcrito
de Abdera no desarrollara la teora cuntica o que la geometra de Pitgoras y
Euclides sea diferente de la de Hilbert. Nadie pens nunca que un
contemporneo de Pericles podra haber creado la filosofa librecambista de
Hume, Adam Smith y Ricardo y convertido a Atenas en un emporio del
capitalismo.

No hay necesidad de analizar la opinin de muchos historicistas de que en el


alma de algunas naciones las prcticas del capitalismo parecen tan repulsivas
que nunca las adoptarn. Si existen esos pueblos, seguirn siendo pobres
eternamente. Slo hay un camino que lleve a la prosperidad y la libertad.
Puede algn historicista basndose en la experiencia histrica contestar a esta
verdad?

No puede deducirse ninguna regla general acerca de los efectos de los diversos
modos de accin o de instituciones sociales definidas a partir de la experiencia
histrica. En este sentido es cierto el famoso dicho de que el estudio de la
historia slo puede ensear una cosa, que es que no puede aprenderse nada de
la historia. Podramos por tanto estar de acuerdo con los historicistas en no
prestar mucha atencin al indiscutible hecho de que ningn pueblo ha llegado
nunca a un estado satisfactorio de de bienestar y civilizacin sin la institucin
de la propiedad privada de los medios de produccin. No es la historia, sino la

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Mises - Teora e historia

economa, la que aclara nuestros pensamientos acerca de los efectos de los


derechos de propiedad.

Pero debemos rechazar completamente el razonamiento, muy popular en


muchos escritores del siglo XIX, de que el supuesto hecho de que la
institucin de la propiedad privada era desconocida en pueblos en estados
primitivos de civilizacin sea un argumento vlido a favor del socialismo.
Habiendo empezado como precursores de una sociedad futura que eliminara
todo lo que sea insatisfactorio y transformar la tierra en un paraso, muchos
socialista, como Engels, se convirtieron prcticamente en defensores de un
retorno a las condiciones supuestamente felices de una fabulosa edad de oro
en un pasado remoto.

Nunca han advertido los historicistas que el hombre debe pagar un precio por
cada logro. La gente paga un precio si cree que los beneficios derivados de la
cosa adquirida superan las desventajas resultantes del sacrificio de otra cosa.
Al ocuparse de esto, el historicismo adopta las ilusiones de la poesa
romntica. Derrama lgrimas acerca de la desfiguracin de la naturaleza por la
civilizacin. Qu bellos eran los intocados bosques virginales, las cascadas,
las solitarias orillas antes de que la avaricia de la gente compradora arruinara
su belleza! Los historicistas romnticos pasan de puntillas por el hecho de que
los bosques fueron talados para ganar terreno arable y las cascadas se
utilizaron para producir electricidad y luz. No hay duda de que Coney Island
era ms idlica en los tiempos de los indios que hoy. Pero en su estado
presente da a millones de neoyorquinos una posibilidad de refrescarse que no
pueden obtener en otros lugares.

Es ocioso hablar de la magnificencia de la naturaleza virgen si no se tiene en


cuenta lo que el hombre ha obtenido desacralizando la naturaleza. La
maravillas de la tierra eran ciertamente esplndidas cuando los visitantes
ponan de vez en cuando el pie en ellas. El trfico de turistas comercialmente
organizado las hizo accesibles a muchos. El hombre que piensa Qu pena no
estar solo en esta cumbre! Los intrusos no me dejan disfrutar, no recuerda
que l probablemente estara all si el negocio no hubiera proporcionado todos
los medios necesarios.

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Mises - Teora e historia

La tcnica de la acusacin historicista al capitalismo es realmente sencilla.


Dan por hechos todos estos logros, pero le echan la culpa de la desaparicin
de algunos placeres que son incompatibles con l y de algunas imperfecciones
que an puedan desfigurar sus productos. Olvidan que la humanidad ha tenido
que pagar un precio por sus logros, un precio pagado voluntariamente porque
la gente crea que la ganancia obtenida, por ejemplo, la prolongacin de la
esperanza de vida, era algo ms deseable.

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Mises - Teora e historia

El rechazo de la economa

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 6 de octubre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4735.
[Extrado del captulo 10 de Teora e historia]

Tal y como lo ve el historicismo, el error esencial de la economa consiste en


su suposicin de que el hombre es invariablemente egosta y busca
exclusivamente el bienestar material.

De acuerdo con Gunnar Myrdal, la economa afirma que las acciones humanas
estn nicamente motivadas por intereses econmicos y considera como
intereses econmicos el deseo de mayores ingresos y menores precios y
adems, tal vez, la estabilidad de ingresos y empleo, tiempo razonable de ocio
y un entorno propicio para su uso satisfactorio, buenas condiciones de trabajo,
etc. Esto, dice, es un error. Uno no debe relatar las motivaciones humanas
registrando simplemente intereses econmicos. Lo que determina realmente la
conducta humana no son slo los intereses, sino las actitudes. actitud
significa la disposicin emocional de una persona o grupo a responder de
cierta manera a situaciones reales o potenciales. Hay afortunadamente
mucha gente cuyas actitudes no son idnticas a sus intereses.15[1]

Ahora, la afirmacin de que la economa siempre mantuvo que los hombres


nicamente estn motivados por la bsqueda de salarios ms altos y preciso
ms bajos es falsa. A causa de su fracaso en desentraar la aparente paradoja
de concepto del valor uso, los economistas clsicos y sus epgonos no

15[1]
Gunnar Myrdal, The Political Element in the Development of Economic Theory, (Cambridge, Harvard
University Press, 1954), pp. 199-200. Publicado en Espaa como El elemento poltico en el desarrollo de la
teora econmica (Madrid: Gredos, 1967).

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Mises - Teora e historia

pudieron ofrecer una interpretacin satisfactoria de la conducta de los


consumidores. Prcticamente se ocuparon slo de la conducta de los
empresarios que servan a los consumidores y para quienes las valoraciones de
sus clientes eran el patrn definitivo.

Cuando se referan al principio de comprar en el mercado ms barato y


venderlo en el preferido, estaban tratando de interpretar las acciones del
empresario en su aspecto de proveedor de los compradores, no en su aspecto
de consumidor y gastador de su propio ingreso. No entraban en el anlisis de
los motivos que impulsaban a los consumidores individuales a comprar y
consumir. As que no investigaban si las personas slo trataban de llenar sus
panzas o si tambin gastaban con otros fines, por ejemplo, para cumplir con
las que consideraban sus obligaciones ticas y religiosas. Cuando distinguan
entre motivos puramente econmicos y otros, los economistas clsicos se
referan solamente al lado adquisitivo del comportamiento humano. Nunca
pensaron en negar que la gente acte de acuerdo con otros motivos.

La aproximacin de la economa clsica parece muy insatisfactoria desde el


punto de vista de la moderna economa subjetiva. La economa moderna
rechaza como completamente falso el argumento sealado para la justificacin
epistemolgica de los mtodos clsicos por sus ltimos seguidores,
especialmente John Stuart Mill. De acuerdo con esta defectuosa apologa, la
economa pura slo se ocupa del aspecto econmico de las operaciones de la
humanidad, slo con el fenmeno de la produccin de riqueza en la medida
en que esos fenmenos no se ven modificados por la bsqueda de cualquier
otro objeto. Pero, dice Mill, con el fin de ocuparse adecuadamente de la
realidad, el escritor didctico sobre el asunto combinar naturalmente en su
exposicin, con la verdad de la ciencia pura, tantas modificaciones prcticas
como sean, a su juicio, ms propicias para la utilidad de su obra.16[2] Esto
ciertamente destroza la afirmacin de Myrdal, en lo que se refiere a la
economa clsica.

La economa moderna retrotrae todas las acciones humanas a los juicios de


valor de los individuos. Nunca ha sido tan tonta, como le acusa Myrdal, como

16[2]
John Stuart Mill, Essays on Some Unsettled Questions of Political Economy (3 ed. London, 1877), pp.
140-141.

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Mises - Teora e historia

para creer que todo lo que quiere la gente sean salarios ms altos y precios
ms bajos. Contra esta crtica injustificada que ha sido repetida cientos de
veces, Bhm-Bawerk, ya en su primer contribucin a la teora del valor y
luego una y otra vez, destacaba explcitamente que el trmino bienestar
(Wohlfahrtszwecke), tal y como lo usa en la exposicin de la teora del valor
no se refiere slo a preocupaciones comnmente calificadas como egostas,
sino que comprende todo lo que parece a una persona como deseable y digno
de alcanzar (erstrebenswert).17[3]

Al actuar, el hombre prefiere unas cosas a otra y elige entre varios modos de
conducta. El resultado del proceso mental que hace que un hombre prefiera
una cosa a otra se llama un juicio de valor. Al hablar de valor y valoraciones,
la economa se refiere a esos juicios de valor, sea cual sea su contenido. Es
irrelevante para la economa, hasta ahora la parte mejor desarrollada de la
praxeologa, si un individuo busca como miembro de un sindicato salarios ms
altos o como un santo el mejor cumplimiento de sus obligaciones religiosas.
El hecho institucional de que la mayora de la gente quiere obtener ms
bienes tangibles es un dato de la historia econmica, no un teorema de
economa.

Todas las ramas del historicismo (las escuelas histricas alemana y britnica
de ciencias sociales, el institucionalismo estadounidense, los seguidores de
Sismondi, Le Play y Veblen y muchas sectas no ortodoxas similares)
rechazan enfticamente la economa. Pero sus escritos estn llenos de
inferencias realizadas a partir de proposiciones generales acerca de los efectos
de distintos modos de actuar. Por supuesto, es imposible ocuparse de cualquier
problema institucional o histrico sin referirse a esas proposiciones
generales. Todo informe histrico, no importa si su tema son las condiciones y
acontecimientos de un pasado o remoto o de ayer, se basa inevitablemente en
un tipo definido de teora econmica. Los historicistas no eliminan el
razonamiento econmico de sus tratados. Al rechazar una doctrina econmica
que no les gusta, recurren a ocuparse de los acontecimientos con doctrinas
falsas, rechazadas hace tiempo por los economistas.

17[3]
Bhm-Bawerk, Grundzge der Theorie des wirtschaftlichen Gterwerts, Jahrbcher fiir
Nationalkonomie und Statistik, N.F., 13 (1886), 479, n. 1; Kapital und Kapitalzins (3 ed. Innsbruck, 1909),
2, 31617, n. 1.

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Mises - Teora e historia

Los teoremas de la economa, dicen los historicistas, son nulos porque son el
producto de un razonamiento a priori. Slo la experiencia histrica puede
llevar a una economa realista. No ven que la experiencia histrica es siempre
una experiencia de fenmenos complejos, de los efectos conjuntos producidos
por la operacin de una multiplicidad de elementos. Esa experiencia histrica
no da a los investigadores hechos en el sentido en que las ciencias naturales
aplican este trmino a los resultados obtenidos en experimentos de laboratorio,
(La gente que llama a sus despachos, estudios y bibliotecas laboratorios para
investigar en economa, estadstica o ciencias sociales, son estn
completamente confundidos). Los hechos histricos tienen que ser
interpretados basndose en teoremas previamente disponibles. No se
comentan por s mismos.

El antagonismo entre economa e historicismo no afecta a los hechos


histricos. Afecta a la interpretacin de los hechos. Al investigar y narrar
hechos un experto puede ofrecer una contribucin valiosa a la historia, pero no
contribuye al aumento y perfeccin del conocimiento econmico.

Refirmonos de nuevo a la repetida proposicin de que lo que los economistas


llaman leyes econmicas son simplemente principios que gobiernan las
condiciones bajo el capitalismo y no valen para una sociedad organizada de
forma diferente, especialmente no para la venidera gestin socialista de los
asuntos. Tal y como lo ven estos crticos, son slo los capitalistas con su
codicia los que se preocupan por los costes y de los beneficios. Una vez que
la produccin para uso sustituya a la produccin para beneficio, las categoras
de costes y beneficios dejarn de tener sentido. El error primario de la
economa consiste en considerar stas y otras categoras como principios
eternos determinando la accin de cualquier tipo de condiciones
institucionales.

Sin embargo, el coste es un elemento en cualquier tipo de accin humana,


sean cuales sean las caractersticas particulares del caso particular. El coste es
el valor de aquellas cosas a las que renuncia el actor para obtener lo que quiere
obtener, es el valor que atribuye a la satisfaccin ms urgentemente deseada
de entre las satisfacciones que no puede obtener porque preferira otra. Es el
precio pagado por algo. Si un joven dice Este examen me cuesta un fin de
semana con amigos en el campo, quiere decir: Si no hubiera escogido

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Mises - Teora e historia

preparar mi examen, habra empleado este fin de semana con amigos en el


campo. Las cosas que no cuesta ningn sacrificio obtener no son bienes
econmicos sino bienes gratuitos y por tanto no objeto de ninguna accin. La
economa no se ocupa de ellos. El hombre no tiene que elegir entre ellos y
otras satisfacciones.

El beneficio es la diferencia entre el mayor valor del bien obtenido y el menor


valor de bien sacrificado para su obtencin. Si la accin, debido a torpeza,
error, un cambio no previsto en las condiciones u otras circunstancias, hace
que el actor obtenga algo a lo que da un valor menor al del precio pagado, la
accin genera una prdida. Como la accin invariablemente se dirige a
sustituir un estado de cosas de un estado que el actor considera menos
satisfactorio a un estado que considera ms satisfactorio, la accin siempre se
dirige al beneficio y nunca a la prdida.

Esto es vlido no slo para las acciones de los individuos en una economa de
mercado pero no menos para las acciones del director econmico de una
sociedad socialista.

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Mises - Teora e historia

Positivismo y conductivismo

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 20 de octubre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4607.
[Extrado del captulo 11 de Teora e historia]

Lo que diferencia el mbito de las ciencias naturales de las ciencias de la


accin humana es el sistema categrico al que recurre cada una para
interpretar fenmenos y construir teoras. Las ciencias naturales no saben nada
acerca de causas finales; la investigacin y teorizacin se ven completamente
guiados por la categora de la causalidad. El campo de las ciencias de la
accin humana es la rbita del propsito y de la bsqueda consciente de fines;
es teleolgico.

El hombre primitivo recurri a ambas categoras y a ellas se recurre hoy en da


en el pensamiento y la accin diaria. Las habilidades y tcnicas ms sencillas
implican conocimiento obtenido por investigacin rudimentaria de la
causalidad. All donde la gente no sabe cmo buscar la relacin de causa y
efecto, buscan una interpretacin teleolgica. Inventan dioses y demonios a
cuya voluntad de accin atribuyen ciertos fenmenos. Un dios mandaba rayos
y truenos. Otro dios, irritado por algunos actos de los hombres, mataba a los
pecadores con flechas. El mal de ojo hace estriles a las mujeres y seca a la
vacas.

Esas creencias generaban mtodos definidos de accin. Conductas que


agradaran a la divinidad, ofrecimiento de sacrificios y oracin eran
considerados medios apropiados para apaciguar la ira de la divinidad y evitar
su revancha; se empleaban ritos mgicos para neutralizar la brujera.
Lentamente la gente lleg a aprender que los hechos meteorolgicos, la
enfermedad y las plagas son fenmenos naturales y que los pararrayos y los
antispticos ofrecen una proteccin eficaz mientras que los ritos mgicos son

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Mises - Teora e historia

intiles. Slo en la era moderna las ciencias naturales sustituyeron el finalismo


por la investigacin causal en todos sus campos.

Los maravillosos logros de las ciencias naturales experimentales llevaron a la


emergencia de una doctrina metafsica materialista, el positivismo. El
positivismo niega categricamente que cualquier campo de investigacin est
abierto a la investigacin teleolgica. Los mtodos experimentales de las
ciencias naturales son los nicos mtodos apropiados para cualquier tipo de
investigacin. Slo stos son cientficos, mientras que los mtodos
tradicionales de las ciencias de la accin humana son metafsicos, es decir, en
la terminologa del positivismo, supersticiosos y espurios. El positivismo
ensea que la tarea de la ciencia es exclusivamente la descripcin e
interpretacin de la experiencia sensible. Rechaza la introspeccin de la
psicologa, as como todas las disciplinas histricas. Es especialmente fantico
en su condena de la economa.

Auguste Comte, en modo alguno el fundador del positivismo, sino


simplemente el inventor de su nombre, sugera como sustituto de los mtodos
tradicionales de ocuparse de la accin humana una nueva rama de la ciencia,
la sociologa. La sociologa debera ser una fsica social, conformada de
acuerdo con el patrn epistemolgico de la mecnica de Newton.

El plan era tan superficial e impracticable que no se hizo ningn intento serio
por materializarlo. La primera generacin de seguidores de Comte se inclin
en su lugar por lo que crean ser la interpretacin biolgica y orgnica de los
fenmenos sociales. Se contentaban con un leguaje metafrico y discutan con
bastante seriedad problemas como qu para del cuerpo social deba
clasificarse como sustancia intercelular. Cuando se hizo evidente el absurdo
de este biologismo y organicismo, los socilogos abandonaron completamente
las ambiciosas pretensiones de Comte. Ya no hubo ninguna cuestin de
descubrir a posteriori leyes del cambio social. Se pusieron bajo la etiqueta de
la sociologa diversos estudios histricos, etnogrficos y psicolgicos. Muchas
de estas publicaciones fueron diltantescas y confusas; algunas son
contribuciones aceptables a varios campos de la investigacin histrica.

Por otro lado, no tenan ningn valor los escritos de quienes calificaban como
sociologa sus efusiones metafsicas arbitrarias acerca del recndito

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Mises - Teora e historia

significado y fin del proceso histrico que haba sido previamente llamado
filosofa de la historia. As, mile Durkheim y su escuela revivieron bajo la
apelacin a la mente grupal el viejo fantasma del romanticismo y la escuela
alemana de jurisprudencia histrica, la Volkgeist.

A pesar de este manifiesto fracaso del programa positivista, haba aparecido


un movimiento neopositivista. ste repite obstinadamente todas las falacias de
Comte. A estos escritores les inspira el mismo motivo que inspir a Comte.
Les mueve un peculiar aborrecimiento de la economa de mercado y su
corolario poltico: el gobierno representativo, la libertad de pensamiento,
expresin y prensa. Defienden el totalitarismo, la dictadura y la opresin
implacable de todos los disidentes, dando, por supuesto, por descontado que
ellos y sus ntimos amigos ostentarn el cargo supremo y el poder de silenciar
a todos los oponentes.

Comte defenda sin pudor la supresin de todas las doctrinas que le


desagradaban. El ms entrometido defensor del programa neopositivista
respecto de las ciencias de la accin humana fue Otto Neurath, quien, en 1919,
era uno de los principales lderes del breve rgimen sovitico de Munich y
luego cooper brevemente en Mosc con la burocracia de los
bolcheviques.18[1] Sabiendo que no podan aportar ningn argumento
sostenible contra la crtica econmica de sus planes, estos apasionados
comunistas trataron de desacreditar a la economa desde una base
completamente epistemolgica.

Las dos grandes variedades del ataque neopositivista a la economa son el


panfisicalismo y el conductismo. Ambas afirman sustituir el tratamiento
teleolgico (que declaran no cientfico) de la accin humana por un
tratamiento puramente causal.

El panfisicalismo ensea que los procedimientos de la fsica son el nico


mtodo cientfico para todas las ramas de la ciencia. Niega que exista ninguna
diferencia esencial entre las ciencias naturales y las de la accin humana. Esta

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Mises - Teora e historia

negacin subyace al lema panfisicalista de la ciencia unificada. La


experiencia sensible que transmite al hombre esta informacin acerca de los
acontecimientos fsicos, tambin le proporciona toda la informacin acerca del
comportamiento de sus congneres.

El estudio de la forma en que sus iguales reaccionan a los distintos estmulos


no difiere esencialmente del estudio en que reaccionan otros objetos. El
lenguaje de la fsica es el lenguaje universal de todas las ramas del
conocimiento, sin excepcin. Lo que no pueda expresarse en el lenguaje de la
fsica es un sinsentido metafsico. Es una pretensin arrogante del hombre
creer que su papel en el universo es distinto del de otros objetos. A los ojos del
cientfico, todas las cosas son iguales. Todo comentario sobre conciencia,
volicin y bsqueda de fines es algo vaco. El hombre es slo uno de los
elementos del universo. La ciencia aplicada de la fsica, la ingeniera social,
puede ocuparse del hombre de la misma forma que la tecnologa se ocupa del
cobre o el hidrgeno.

El panfisicalista podra admitir al menos una diferencia esencial entre el


hombre y el objeto de la fsica. Las piedras y tomos no reflejan nada acerca
de su propia naturaleza, propiedades y comportamiento ni sobre los del
hombre. No operan ni sobre s mismos ni sobre el hombre. El hombre es
diferente al menos en la medida en que es un fsico y un ingeniero. Es difcil
concebir cmo podra alguien ocuparse de las actividades de un ingeniero sin
darse cuenta de que elige entre distintas lneas posibles de conducta y se
centra en lograr fines concretos. Por qu construye un puente en lugar de un
ferry? Por qu construye un puente con una capacidad de diez toneladas y
otro con una capacidad de veinte? Por qu intenta construir puentes que no se
derrumben? O es slo un accidente que la mayora de los puentes no se
derrumben?

Si uno elimina del tratamiento de la accin humana la idea de la bsqueda


consciente de fines concretos, debe reemplazarlo por la idea (realmente
metafsica) de que una instancia sobrehumana dirige a los hombres,
independientemente de su voluntad, hacia un objetivo predestinado: que lo
que puso en marcha al constructor de puentes fue un plan preordenado de
Geist o las fuerzas materiales productivas que los hombres mortales estn
obligados a ejecutar.

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Mises - Teora e historia

Decir que el hombre reacciona a los estmulos y se ajusta a las condiciones de


su entorno no ofrece una respuesta satisfactoria. Ante el estmulo ofrecido por
el Canal de la Mancha alguna gente ha reaccionado quedndose en casa; otros
lo han cruzado con barcos a remos, a vela, a vapor o, en tiempos modernos,
simplemente nadando. Algunos lo cruzan en aviones, otros hacen planes para
hacer un tnel. Es intil adscribir las diferencias de reaccin atendiendo a
circunstancias como el estado del conocimiento tecnolgico y la oferta de
trabajo y bines de capital. Estas otras condiciones tambin son de origen
humano y slo pueden explicarse recurriendo a mtodos teleolgicos.

La aproximacin del conductivismo es en algunos aspectos distinta de la del


panfisicalismo, pero recuerda a ste en su intil intento de ocuparse de la
accin humana sin referencia a la conciencia y a la bsqueda de fines. Baja su
razonamiento en la palabra ajuste. Como cualquier otro ser, el hombre se
ajusta a las condiciones de su entorno. Pero el conductivismo no consigue
explicar por qu la gente se ajusta a las mismas condiciones de formas
distintas. Por qu algunas personas huyen de la agresin violenta mientras
otras la resisten? Por qu los pueblos de Europa occidental se ajustan a la
escasez de todas las cosas de las que depende el bienestar humano de una
forma diferente a la de los orientales?

El conductivismo propone estudiar el comportamiento humano de acuerdo con


mtodos desarrollados por la psicologa animal e infantil. Busca investigar
reflejos e instintos, automatismos y reacciones inconscientes. Pero no nos ha
dicho nada acerca de los reflejos que han construido catedrales, ferrocarriles y
fortalezas, los instintos que han producido filosofas, poemas y sistemas
legales, los automatismos que han hecho que crezcan y caigan imperios, las
reacciones inconscientes que dividen a los tomos. El conductivismo quiere
observar el comportamiento humano desde fuera y considerarlo simplemente
como una reaccin a una situacin definida. Evita puntillosamente cualquier
referencia a significado y propsito. Sin embargo, una situacin no puede
describirse sin analizar el sentido que el hombre afectado encuentra en ella. Si
evitamos ocuparnos de este significado, olvidamos el factor fundamental que
determina decisivamente el modo de reaccin. Esta reaccin no es automtica,
sino que depende totalmente de la interpretacin y los juicios de valor de la
persona, que pretende alcanzar, si es posible, una situacin que prefiere al
estado de cosas que prevalecera si no interfiriera. Pensemos en un

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Mises - Teora e historia

conductivista describiendo la situacin que produce una oferta de venta sin


referir al significado que cada parte asocia a ella!

De hecho, el conductivismo eliminara el estudio de la accin humana y lo


sustituira por la fisiologa. Los conductivistas nunca tuvieron xito en aclarar
la diferencia entre fisiologa y conductivismo. Watson declaraba que la
fisiologa estaba particularmente interesada en el funcionamiento de partes
del animal () El conductivismo, por otro lado, aunque est intensamente
interesado en todo el funcionamiento de estas partes, est intrnsecamente
interesado en lo que har todo el animal.19[2] Sin embargo, fenmenos
fisiolgicos como la resistencia del cuerpo a la infeccin o el crecimiento y
envejecimiento de un individuo sin duda no pueden calificarse como
comportamiento de las partes. Por otro lado, si alguien quiere calificar como
comportamiento de todo el animal humano un gesto como el movimiento de
un brazo (ya sea para golpear o para acariciar), la idea slo puede ser que ese
gesto no puede imputarse a ninguna parte separada del ser.

Pero qu a otra cosa debe imputarse este algo sino al significado e intencin
del actor o a esa cosa innombrada de la que se origina el significado y la
intencin? El conductivismo afirma que intenta predecir el comportamiento
humano. Pero es imposible predecir la reaccin de un hombre abordado por
otro con las palabras eres una rata sin referirse al significado que el hombre
aludido atribuya al calificativo.

Ambas variedades de positivismo renuncian a reconocer el hecho de que los


hombres buscan conscientemente fines concretos. Tal y como lo ven, todos los
eventos deben interpretarse en la relacin de estmulo y respuesta y no hay
posibilidad de investigar las causas finales. Contra este rgido dogmatismo es
necesario destacar que el rechazo de finalismo al ocuparse de los
acontecimientos fuera de la esfera de la accin humana se impone a la ciencia
slo por la insuficiencia de la razn humana. Las ciencias naturales deben
evitar ocuparse de las causas finales porque son incapaces de descubrir
ninguna causa final, no porque no puedan probar que no opere ninguna causa

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Mises - Teora e historia

final. El conocimiento de la interconexin de todos los fenmenos y de la


regularidad en su concatenacin y secuencia, y el hecho de que la
investigacin sobre la causalidad funcione y haya agrandado el conocimiento
humano, no concluye perentoriamente la suposicin de que las causas finales
operen en el universo.

La razn para el olvido de las causas finales por las ciencias naturales y su
exclusiva preocupacin por la investigacin de la causalidad es que este
mtodo funciona. Los artefactos diseados de acuerdo con las teoras
cientficas funcionan como predijeron las teoras y por tanto ofrecen una
verificacin pragmtica de su correccin. Por otro lado, los dispositivos
mgicos no cumplieron con las expectativas y no atestiguaron la visin
mgica del mundo.

Es evidente que tambin es imposible demostrar satisfactoriamente mediante


razonamiento que el alter ego sea un ser que se dirija conscientemente hacia
un fin. Pero puede aventurarse la misma prueba pragmtica a favor del uso
exclusivo de mtodos teleolgicos en el campo de la accin humana.
Funciona, mientras que la idea de ocuparse de los hombres como si fueran
piedras o ratones no lo hace. Funciona no slo en la bsqueda de
conocimiento y teoras sino igualmente en la prctica diaria.

El positivista llega a este punto de vista furtivamente. Niega a sus congneres


la facultad de elegir fines y medios para alcanzarlos, pero al mismo tiempo
afirma para s, la capacidad de elegir conscientemente entre diversos mtodos
de procedimiento cientfico. Cambia su base tan pronto como aprecia
problemas de ingeniera, ya sea tecnolgica o social. Disea planes y
polticas que no pueden interpretarse como meras reacciones automticas a los
estmulos. Quiere privar a todos sus congneres del derecho a actuar con el fin
de reservarse ese privilegio slo a s mismo. Es un dictador virtual.

Como nos dicen los conductivistas, se puede pensar en el hombre como una
mquina orgnica ensamblada lista para funcionar.20[3] Olvida el hecho de

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Mises - Teora e historia

que mientras que las mquinas funcionan de la forma en que las hacen
funcionar ingenieros y operadores, los hombres funcionan espontneamente
aqu y all. Al nacer, nos infantes humanos, independientemente de su
herencia, son tan iguales como los automviles Ford.21[4] Partiendo de esta
falsedad manifiesta, el conductivista propone operar el Ford humano de la
misma forma que el operario conduce su coche. Acta como si fuera
propietario de la humanidad y fuera llamado a controlarla y darle forma de
acuerdo con sus propios designios. Pues l est por encima de la ley, es el
gobernante de la humanidad enviado por Dios.22[5]

Como el positivismo no explica filosofas y teoras y los planes y polticas


derivados de ellas, en trminos del esquema de estmulo-respuesta, se derrota
as a s mismo.

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Mises - Teora e historia

La diferencia entre historia y filosofa de la historia

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 15 de septiembre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4557.
[Extrado del captulo 8 de Teora e historia]

Antes del siglo XVIII, la mayora de las disertaciones referidas a la historia


humana en general (y no meramente a una experiencia histrica concreta)
interpretaban la historia desde un punto de vista de una filosofa de la historia
concreta. Esta filosofa rara vez se defina y particularizaba claramente. Sus
principios se daban por sabidos y se aplicaban al comentar los
acontecimientos.

Slo en la era de la Ilustracin algunos filsofos eminentes abandonaron los


mtodos tradicionales de filosofa de la historia y dejaron de reflexionar
acerca del propsito oculto de la providencia al dirigir el curso de los
acontecimientos. Inauguraron una nueva filosofa social, completamente
distinta de lo que se llama filosofa de la historia. Observaban los
acontecimientos humanos desde el punto de vista de los fines que buscan los
hombres que actan, en lugar de desde el punto de vista de los planes
atribuidos a Dios o a la naturaleza.

La significacin de este cambio radical en la visin ideolgica puede verse


mejor refirindose al punto de vista de Adam Smith. Pero para analizar la
ideas de Smith antes debemos referirnos a Mandeville.

Los antiguos sistemas ticos eran casi unnimes en la condena del inters
propio. Estaban dispuestos a considerar perdonable el inters propio de los
destripaterrones y a menudo trataban de excusar e incluso glorificar la codicia
de los reyes por el engrandecimiento. Pero eran muy firmes en su
desaprobacin de las ansias de bienestar y riquezas de otra gente. Refirindose
al Sermn de la Montaa, exaltaban la autonegacin y la indiferencia con

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Mises - Teora e historia

respecto a los tesoros que se convierten en polvo y orn y calificaban al propio


inters como un vicio reprensible.

Bernard de Mandeville en su Fbula de las abejas trat de desacreditar esta


doctrina. Apuntaba que el propio inters y el deseo del bienestar material.
Comnmente estigmatizados como vicios, eran en realidad los incentivos cuya
operacin genera bienestar, prosperidad y civilizacin.

Adam Smith adopt esta idea. No era el objeto de sus estudios desarrollar una
filosofa de la historia de acuerdo con el patrn tradicional. No afirmaba haber
adivinado los objetivos que la providencia ha establecido para la humanidad y
que pretende alcanzar dirigiendo las acciones humanas. Se abstena de
cualquier afirmacin referida al destino de la humanidad y de cualquier
pronstico acerca del ineluctable fin del cambio histrico. Simplemente quera
determinar y analizar los factores que haban sido decisivos en el progreso del
hombre desde las apuradas condiciones de las edades antiguas a las
condiciones ms satisfactorias de su propia poca.

Fue desde este punto de vista desde el que destac el hecho de que cada parte
de la naturaleza, cuando se examina atentamente, demuestra por igual el
cuidado providencial de su Autor y que podemos admirar la sabidura y
bondad de Dios, incluso en la debilidad y locura de los hombres. Los ricos,
buscando la gratificacin de su propia vanidad y sus deseos insaciables, se
ven movidos por una mano invisible de tal forma que sin pretenderlo, sin
saberlo, atiende al inters de la sociedad y proporciona medios para la
multiplicacin de las especies.

Al creer en la existencia de Dios, Smith no poda sino remontar todas las cosas
terrenales a l y a su cuidado providencial, igual que posteriormente el
catlico Frdric Bastiat habl del dedo de Dios. Pero al referirse de esta
forma a Dios ninguno de ellos pretenda hacer ninguna afirmacin acerca de
los fines que puede querer realizar Dios en la evolucin histrica. Los fines de
los que se ocupan en sus escritos son aqullos a los que se dirigen los hombres
que actan, no la providencia. La armona preestablecida a la que aludan no
afectaba a sus principios epistemolgicos y los mtodos de su razonamiento.
Eran simplemente un medio ideado para reconciliar los procedimientos
puramente seculares y mundanos, que aplicaban en sus trabajos cientficos,

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Mises - Teora e historia

con sus creencias religiosas. Seguan en este proceso a astrnomos, fsicos y


bilogos piadosos que haban recurrido a l sin desviarse en su investigacin
de los mtodos empricos de las ciencias naturales.

Lo que le haca necesario para Adam Smith buscar esa reconciliacin era el
hecho de que (como Mandeville antes que l) no poda librarse de los patrones
y la terminologa de la tica tradicional, que condenaba como vicio el deseo de
un hombre de mejorar sus propias condiciones materiales. En consecuencia,
afrontaba una paradoja. Cmo poda ser que las acciones a las que
comnmente se acusaba de viciosas generaran efectos comnmente alabados
como beneficiosos?

Los filsofos utilitarios descubrieron la respuesta correcta. Lo que genera


beneficios no debe rechazarse como moralmente malo. Slo las acciones
malas producen resultados malos. Pero el punto de vista utilitario no
prevaleci. La opinin pblica sigue anclada en las ideas anteriores a
Mandeville. No aprueba el xito de un empresario en proporcionar a los
clientes la mercanca que se adapta mejor a sus deseos. Mira con recelo la
riqueza adquirida en e comercio y la industria y slo la encuentra perdonable
si el propietario la expa financiando instituciones de caridad.

Para los historiadores y economistas agnsticos, ateos y antitestas no hay


necesidad de referirse a la mano invisible de Smith y Bastiat. Los
historiadores y economistas cristianos que rechazan el capitalismo como
sistema injusto consideran blasfemo describir el egosmo como un medio que
la providencia ha elegido con el fin de alcanzar sus fines. As que las
opiniones teolgicas de Smith y Bastiat ya no tienen ningn significado en
nuestra poca. Pero no es imposible que las iglesias y sectas cristianas un da
descubran que la libertad religiosa slo puede alcanzarse en una economa de
mercado y dejen de apoyar tendencias anticapitalistas. Entonces dejarn de
desaprobar el propio inters o volvern a la solucin sugerida por estos
eminentes pensadores.

Igual de importante que apreciar la distincin esencial entre la filosofa de la


historia y la nueva filosofa social puramente mundana que se desarroll en el
siglo XVIII en adelante es la consciencia de la diferencia entre la doctrina de
las etapas implcita en casi toda filosofa de la historia y los intentos de los

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Mises - Teora e historia

historiadores por dividir la totalidad de los acontecimientos histricos en


varios periodos o edades.

En el contexto de una filosofa de la historia, los distintos estados o etapas son,


como ya se ha mencionado, estaciones intermedias en el camino hacia una
etapa final que completar totalmente el plan de la providencia. Par muchas
filosofas cristianas de la historia, el patrn fue establecido por los cuatro
reinos del Libro de Daniel. Las filosofas modernas de la historia tomaron de
Daniel la idea de la etapa final de los asuntos humanos, la idea de un un
dominio eterno, que no morir.23[1] Aunque Hegel, Comte y Marx pueden
discrepar con Daniel y entre s, todos aceptarn esta idea, que es un elemento
esencial en toda filosofa de la historia. Anunciarn o bien que se ha llegado a
la etapa final (Hegel), o que la humanidad esta entrando en ella (Comte) o que
su llegada se espera cada da (Marx).

Las edades de la historia como las distinguen los historiadores son de un


carcter diferente. Los historiadores no afirman conocer nada acerca del
futuro. Se ocupan slo del pasado. Sus esquemas de periodizacin se dirigen a
clasificar los fenmenos histricos sin ninguna presuncin de predecir los
acontecimientos futuros. La disposicin de muchos historiadores a ajustar la
historia en general o campos concretos (como la historia econmica o social o
la historia de la guerra) en subdivisiones artificiales ha tenido serios
inconvenientes. Ha sido un hndicap en lugar de una ayuda al estudio de la
historia. Se ha visto a menudo influida por la parcialidad poltica. Los
historiadores modernos estn de acuerdo en prestar poca atencin a esos
esquemas peridicos. Pero lo que nos importa es simplemente establecer el
hecho de que el carcter epistemolgico de la periodizacin de la historia por
los historiadores es diferente de los esquemas de etapas de la filosofa de la
historia.

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Mises - Teora e historia

Ludwig von Mises es reconocido como el lder de la Escuela Austriaca de


pensamiento econmico, prodigioso autor de teoras econmicas y un escritor
prolfico. Los escritos y lecciones de Mises abarcan teora econmica, historia,
epistemologa, gobierno y filosofa poltica. Sus contribuciones a la teora
econmica incluyen importantes aclaraciones a la teora cuantitativa del
dinero, la teora del ciclo econmico, la integracin de la teora monetaria con
la teora econmica general y la demostracin de que el socialismo debe
fracasar porque no puede resolver el problema del clculo econmico. Mises
fue el primer estudioso en reconocer que la economa es parte de una ciencia
superior sobre la accin humana, ciencia a la que llam praxeologa.

Este artculo est extrado del captulo 8 de Teora e historia.

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Mises - Teora e historia

El dogma colectivista

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 3 de noviembre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4770.
[Extrado del captulo 11 de Teora e historia]

La filosofa colectivista moderna es un burdo retoo de la vieja doctrina del


realismo conceptual. Se ha separado del antagonismo filosfico general entre
realismo y nominalismo y apenas presta atencin alguna al continuo conflicto
entre las dos escuelas. Es una doctrina poltica y como tal emplea una
terminologa que es aparentemente distinta de la usada en los debates
escolsticos respecto de los universales, as como de la del neorrealismo
contemporneo. Pero el ncleo de sus enseanzas no difiere del de los
realistas medievales. Atribuye al objetivo de los universales, la existencia real,
incluso una existencia superior a la de los individuos, a veces incluso negando
de plano la existencia autnoma de los individuos, la nica existencia real.

Lo que distingue al colectivismo del realismo conceptual como lo ensean los


filsofos no es el mtodo de aproximacin sino las tendencias polticas
implicadas. El colectivismo transforma la doctrina epistemolgica en una
reclamacin tica. Dice a la gente lo que tendra que hacer. Distingue entre la
verdadera entidad colectiva a la que la gente debe lealtad y las falsas pseudo
entidades acerca de las cuales no tendran que preocuparse en absoluto. No
hay una ideologa colectivista uniforme, sino muchas doctrinas colectivistas.
Cada una de ellas ensalza una entidad colectiva distinta y reclama que toda la
gente decente se someta a ella. Cada secta adora a su propio dolo y es
intolerante con todos los dolos rivales. Todas ordenan total sometimiento del
individuo; todas son totalitarias.

El carcter particularista de las distintas doctrinas colectivistas podra


ignorarse fcilmente porque generalmente empieza con la oposicin entre

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Mises - Teora e historia

sociedad en general e individuos. En esta anttesis aparece slo un colectivo


que comprende a todos los individuos. Por tanto no puede aparecer ninguna
rivalidad entre una multitud de entidades colectivas. Pero en el posterior
desarrollo del anlisis se sustituye imperceptiblemente la imagen
omnicomprensiva de la nica gran sociedad por un colectivo concreto.

Examinemos primero el concepto de sociedad en general.

Los hombres cooperan entre s. La totalidad de las relaciones humanas


engendradas por esa cooperacin se llama sociedad. La sociedad no es un ente
en s mismo. Es un aspecto de la accin humana. No existe o vive fuera de la
conducta de la gente. Es una orientacin de la accin humana. La sociedad no
piensa ni acta. Los individuos al pensar y actuar constituyen un complejo de
relaciones y hechos que se califican como relaciones y hechos sociales.

El asunto se ha hecho confuso por una metfora aritmtica. La gente se


pregunta es la sociedad simplemente una suma de individuos o es ms que
eso y por tanto una entidad dotada de una realidad independiente? La pregunta
no tiene sentido. La sociedad no es la suma de los individuos, ni ms ni
menos. Los conceptos aritmticos no pueden aplicarse a esta materia.

Otra conclusin aparece de la no menos vaca cuestin de si la sociedad es, en


lgica y tiempo, anterior o no a los individuos. La evolucin de la sociedad y
la de la civilizacin no fueron dos procesos distintos, sino uno y el mismo. El
paso biolgico de una especie de primates ms all del nivel de una mera
existencia animal y su transformacin en hombres primitivos ya implicaba el
desarrollo de los primeros rudimentos de cooperacin social. El homo sapiens
no apareca en las primeras etapas ni como un buscador de comida solitario ni
como miembro de un tropel gregario, sino como un ser conscientemente
cooperante con otros seres de su mismo tipo. Slo en la cooperacin con sus
iguales poda desarrollar un lenguaje, la herramienta indispensable del
pensamiento. No podemos siquiera imaginar a un ser razonable viviendo en
perfecto aislamiento y sin cooperar al menos con miembros de su familia, clan
o tribu. El hombre como hombre es necesariamente un animal social. Una
caracterstica esencial de su naturaleza es algn tipo de cooperacin. Pero la
consciencia de este hecho no justifica ocuparse de las relaciones sociales
como si fueran algo distinto que relaciones o de la sociedad como si fuera una

- 51 -
Mises - Teora e historia

entidad independiente fuera o por encima de las acciones de los hombres


individuales.

Finalmente tenemos las tergiversaciones causadas por la metfora orgnica.


Podemos comparar a la sociedad con un organismo biolgico. La tertium
comparationis es el hecho de la divisin del trabajo y la cooperacin existen
entre las distintas partes de un cuerpo biolgico igual que entre los distintos
miembros de la sociedad. Pero la evolucin biolgica que result de la
aparicin de los sistemas de estructura-funcin de cuerpos de plantas y
animales era un proceso puramente fisiolgico en el que no puede descubrirse
ningn rastro de actividad consciente por parte de las clulas. Por otro lado,
las sociedad humana es un fenmeno intelectual y espiritual. Al cooperar con
sus congneres, los individuos no se despojan de su individualidad. Mantienen
el poder de actuar antisocialmente y a menudo hacen uso de ste. A cada
clula se le asigna invariablemente su lugar en la estructura del cuerpo en que
se integra. Pero los individuos escogen espontneamente la forma en que se
integran en la cooperacin social. Los hombres tienen ideas buscan fines
elegidos, mientras que las clulas y rganos del cuerpo carecen de esa
autonoma.

La psicologa de la Gestalt rechazada apasionadamente la doctrina psicolgica


del asociacionismo. Ridiculiza la idea de un mosaico sensorial que nadie ha
observado nunca y ensea que el anlisis, si quiere revelar el universo en su
totalidad, tiene que detenerse ante las totalidades, sea cual sea su tamao, que
posean realidad funcional.24[1] Independientemente de que lo que pueda
pensarse acerca de la psicologa de la Gestalt, es evidente que no hace ninguna
referencia a los problemas de la sociedad. Es manifiesto que nadie a
observado nunca a la sociedad como un todo. Lo que puede observarse es
siempre acciones de los individuos. Al interpretar los distintos aspectos de las
acciones del individuo, los tericos desarrollan el concepto de sociedad. No
puede haber ninguna duda en entender las propiedades de las partes a partir
de las propiedades de las totalidades.25[2] No hay propiedades de la sociedad
que no puedan descubrirse en la conducta de sus miembros.

24[1]
K. Koffka, Gestalt, Encyclopaedia of the Social Sciences, 6, 644.
25[2]
Ibd., p. 645.

- 52 -
Mises - Teora e historia

Al contrastar la sociedad y el individuo y negar al ltimo cualquier realidad


verdadera, las doctrinas colectivistas consideran al individuo simplemente
como un rebelde refractario. Este desgraciado pecador tiene la imprudencia de
dar prioridad a sus mseros intereses egostas frente a los intereses sublimes
del gran dios de la sociedad. Por supuesto, el colectivista atribuye esta
eminencia slo al dolo social correcto, no a uno de los pretendientes.

Pero quin es el pretendiente y quin es el rey

Dios nos bendiga a todos, eso es otra cosa.

Cuando el colectivista ensalza al estado, lo que quiere decir no es cualquier


estado, sino slo el rgimen que aprueba, no importa si este estado legtimo
existe ya o tiene que ser creado. Para los checos irredentos en la antigua
Austria y los irlandeses irredentos en el Reino Unido, lo estados cuyos
gobiernos residan en Viena y Londres eran usurpadores: su estado legtimo
an no exista. Especialmente notable es la terminologa de los marxistas.
Marx era amargamente hostil al estado prusiano de los Hohenzollern. Para
dejar claro que el estado que quera ver omnipotente y totalitario no era aqul
cuyos gobernantes vivan en Berln, llamaba al estado futuro de su programa
no estado, sino sociedad. La innovacin era meramente verbal. Pues lo que
pretenda Marx era abolir cualquier esfera de accin de iniciativa humana
transfiriendo el control de todas las actividades econmicas al aparato social
de compulsin y represin, al que se denomina habitualmente como estado o
gobierno. La trampa no dej de engaar a mucha gente. Incluso hoy hay an
inocentes que creen que hay una diferencia entre el socialismo de estado y
otros tipos de socialismo.

La confusin de los conceptos de sociedad y estado aparecen en Hegel y


Schelling. Es habitual distinguir dos escuelas hegelianas: la izquierda y la
derecha. La distincin se refiere slo a la actitud de estos autores hacia el
Reino de Prusia y las doctrinas de la Iglesia Unida de Prusia. El credo poltico
de ambas ramas era esencialmente el mismo. Ambos defendan la
omnipotencia del gobierno. Fue un hegeliano de izquierdas, Ferdinand
Lassalle, quien expres ms claramente la tesis fundamental del hegelianismo:

- 53 -
Mises - Teora e historia

El Estado es Dios.26[3] El propio Hegel haba sido ms cauteloso. Slo


declar que es el camino de Dios por el mundo lo que constituye el Estado y
que al ocuparse del estado uno debe contemplar la Idea, Dios como real en la
tierra.27[4]

Los filsofos colectivistas no se dan cuenta de que lo que constituye el estado


es las acciones de los individuos. Los legisladores, quienes aplican las leyes
por la fuerza de las armas y quienes ceden ante el dictado de las leyes y la
polica constituyen el estado por su comportamiento. Slo en este sentido es
real el estado. No hay estado aparte de esas acciones de los hombres
individuales.

26[3]
Gustav Mayer, Lassalleana, Archiv fr Geschichte der Sozialismus, 1, 196.
27[4]
Hegel, Filosofa del derecho, sec. 258.

- 54 -
Mises - Teora e historia

No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 26 de enero de 2011)

Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4782.

[Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

Todas las doctrinas que han tratado de descubrir en el curso de la historia


humana alguna tendencia definida en la secuencia de cambios estaban en
desacuerdo, en referencia al pasado, con los hechos histricamente
establecidos y cuando han intentado predecir el futuro han resultado ser
espectacularmente errneas por los acontecimientos posteriores.

La mayora de estas doctrinas se caracterizaban por referencias a un estado de


perfeccin en los asuntos humanos. Ponan este estado perfecto o bien al
inicio de la historia o a su final o a ambos, principio y final.
Consecuentemente, la historia apareca en su interpretacin como un deterioro
o una mejora progresivos o como un periodo de deterioro progresivo al que
seguira uno de mejora progresiva. En algunas de estas doctrinas la idea de un
estado perfecto se enraizaba en creencias y dogmas religiosos. Sin embargo no
es tarea de la ciencia secular entrar en un anlisis de estos aspectos teolgicos
del asunto.

Es evidente que en un estado perfecto de los asuntos humanos no puede haber


ninguna historia. La historia es el registro de los cambios. Pero el mismo
concepto de perfeccin implica la ausencia de ningn cambio, ya que un
estado perfecto solo puede transformarse a un estado menos perfecto, es decir
solo puede empeorar con cualquier alteracin. Si ponemos el estado de
perfeccin solo en el supuesto inicio de la historia, afirmamos que la edad de
la historia vino precedida por una era en la que no hubo historia y que un da

- 55 -
Mises - Teora e historia

algunos acontecimientos que perturbaron la perfeccin de esta era original


inauguraron la edad de la historia. Si suponemos que la historia tiene hacia la
realizacin de un estado perfecto, afirmamos que la historia llegar algn da a
su fin.

La naturaleza human le lleva a luchar incesantemente por la sustitucin de


condiciones menos satisfactorias por condiciones ms satisfactorias. Este
motivo estimula sus energas mentales y le mueve a actuar. La vida en un
marco perfecto reducira al hombre a una existencia puramente vegetativa.

La historia no empez con una edad de oro. Las condiciones bajo las que vivi
el hombre primitivo parecen a los ojos de las eras posteriores como bastante
insatisfactorias. Estaba rodeado de innumerables peligros que ni amenazan en
absoluto, o al menos en el mismo grado, al hombre civilizado. Comparado con
las generaciones posteriores, era extremadamente pobre y brbaro. Le hubiera
encantado, si hubiera tenido la oportunidad, aprovecharse de cualquiera de los
logros de nuestra poca, por ejemplo de los mtodos de curar heridas.

Tampoco la humanidad puede llegar nunca a un estado de perfeccin. La idea


de que un estado de falta de objetivos e indiferencia es deseable y la condicin
ms feliz que la humanidad pueda nunca lograr permea la literatura utpica.
Los autores de estos planes retratan una sociedad en la que no hacen falta ms
cambios porque todo ha llegado a su mejor forma posible.

En la utopa ya no habra ninguna razn para esforzarse por mejorar, porque


todo sera ya perfecto, la historia se habra llevado a su fin. Por tanto toda le
gente sera rigurosamente feliz.28[1] A esos escritores nunca se les ocurri

28[1]
En este sentido, Tambin Karl Marx debe calificarse como utpico. Igualmente buscaba un estado de
cosas en el que la historia llegara a un punto muerto. Pues la historia es, en el plan de Marx, la historia de la
lucha de clases. Una vez que las clases y la lucha de clases sean abolidas ya no puede haber ninguna historia.
Es verdad que el Manifiesto Comunista simplemente declara que la historia de todas las sociedades
preexistentes, o como aadi posteriormente Engels ms precisamente, la historia tras la disolucin de la edad
de oro del comunismo primigenio, es la historia de las luchas de clase y por tanto no excluye la interpretacin
de que despus del establecimiento de milenio socialista pudiera aparecer algn nuevo contenido en la
historia.
Pero los dems escritos de Marx, Engels y sus discpulos no ofrecen ninguna indicacin de que puedan
realmente producirse ese nuevo tipo de cambios histricos, radicalmente diferentes en naturaleza de los de las
pocas precedentes de luchas de clases. Qu cambios posteriores pueden esperarse una vez que se alcance la

- 56 -
Mises - Teora e historia

que aqullos a quienes estaban ansiosos por beneficiar por la reforma podran
tener opiniones distintas respecto de lo que es deseable y lo que no lo es.

ltimamente ha aparecido una nueva versin sofisticada de la imagen de un


sociedad perfecta a partir de una interpretacin groseramente errnea del
procedimiento de la economa. Con el fin de ocuparse de los efectos de los
cambios en la situacin del mercado, los esfuerzos por ajustar la produccin a
esos cambios y los fenmenos de prdidas y ganancias, el economista
construye una imagen de un estado de cosas hipottico, aunque inalcanzable,
en que la produccin siempre se ajusta completamente a los deseos
apreciables de los consumidores y a ningn cambio posterior que pueda
producirse.

En este mundo imaginario el maana no difiere del hoy, no pueden producirse


desajustes y no aparece ninguna accin emprendedora. La direccin de los
negocios no requiere ninguna iniciativa: es un proceso que acta por s mismo,
realizado por autmatas impulsados por una especie de instintos misteriosos.
No hay para los economistas (y`, en este sentido, tampoco para los hombres
comunes discutiendo sobre asuntos econmicos) otra forma de concebir lo que
est pasando en el cambiante mundo real que contrastarlo as con un mundo
ficticio de estabilidad y ausencia de cambio.

Pero los economistas son plenamente conscientes de que la elaboracin de


esta imagen de una economa en constante rotacin es simplemente una
herramienta mental que no tiene equivalencia en el mundo real en el que el
hombre vive y est destinado a actuar. Ni siquiera sospechan que alguien

fase superior del comunismo, en la que todos tienen todo lo que necesitan? La distincin que hizo Marx entre
su propio socialismo cientfico y los planes socialistas de autores anteriores a los que calific de utpicos se
refiere no solo a la naturaleza y organizacin de la comunidad socialista, sino asimismo a la forma en que se
supone que llegar a existir dicha comunidad. Aquellos a quienes Marx despreciaba como utpicos crearon el
diseo de un paraso socialista y trataban de convencer a la gente de que su realizacin era altamente
deseable.
Marx rechazaba este proceder. Pretenda haber descubierto la ley de la evolucin histrica de acuerdo con la
cual la llegada del socialismo es inevitable. Vea las limitaciones de los socialistas utpicos, su carcter
utpico, en el hecho de que esperaran la llegada del socialismo por la voluntad del pueblo (es decir, por su
accin conciente) mientras que su propio socialismo cientfico afirmaba que el socialismo llegara,
independientemente de la voluntad de los hombres, por la evolucin de las fuerzas productivas materiales.

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Mises - Teora e historia

pueda dejar de apreciar el carcter meramente hipottico y auxiliar de su


concepto.

An as, la gente entiende mal el significado de esta herramienta mental. En


una metfora tomada de la teora de la mecnica, los economistas matemticos
califican a la economa en rotacin constante como el estado esttico, a la
condiciones prevalentes en sta equilibrio y a cualquier desviacin del
equilibrio desequilibrio. Este lenguaje sugiere que hay algo malo en el mismo
hecho de que haya siempre desequilibrio en la economa real y que el estado
de equilibrio nunca se haga real.

El estado hipottico meramente imaginario de equilibrio no perturbado


aparece como el estado de la realidad ms deseable. En este sentido, los
autores califican a la competencia como prevalece en la economa cambiante
como competencia imperfecta. La verdad es que la competencia solo puede
existir en una economa cambiante. Su funcin es precisamente acabar con el
desequilibrio y generar una tendencia hacia el logro del equilibrio. No puede
haber ninguna competencia en un estado de equilibrio esttico porque en
dicho estado no hay ningn punto en el que un competidor pueda interferir
con el fin de realizar algo que satisfaga mejor a los consumidores de lo que ya
se est realizando.

La misma definicin de equilibrio implica que no hay ningn desajuste en


todo el sistema econmico y en consecuencia no hay ninguna necesidad de
ninguna accin para acabar con los desajustes, ninguna actividad
emprendedora, ninguna prdida ni ganancia empresarial. Es precisamente la
ausencia de beneficios los que lleva a los economistas matemticos a
considerar el estado de equilibrio esttico sin perturbaciones como el estado
ideal, pues se ven inspirados por el prejuicio de que los empresarios son
parsitos intiles y los beneficios un lucro injusto.

Los entusiastas del equilibrio tambin se ven engaados por connotaciones


timolgicas ambiguas del trmino equilibrio, que por supuesto no tiene
referencia alguna a la forma en que la economa emplea la construccin
imaginaria de un estado de equilibrio. La idea popular de un equilibro mental
del hombre es vaga y no puede particularizarse sin incluir juicios arbitrarios de
valor. Todo lo que puede decirse acerca de un estado tal de equilibrio mental o

- 58 -
Mises - Teora e historia

moral es que no puede mover a un hombre a ninguna accin. Pues la accin


presupone algn sentimiento de incomodidad, ya que su objetivo solo puede
ser la eliminacin de la incomodidad.

La analoga con el estado de perfeccin es evidente. El individuo


completamente satisfecho no tiene propsitos, no acta, no tiene incentivo
para pensar, emplea sus das disfrutando de la vida. El que una existencia as,
como al de la hadas, sea deseable puede quedarse sin opinin. Lo que es cierto
es que los hombres vivientes no pueden alcanzar nunca un estado as de
perfeccin y equilibrio.

No es menos cierto que, acuciados por las imperfecciones de la vida real, la


gente soara con ese completo cumplimiento de todos sus deseos. Esto
explica las razones de la alabanza emocional del equilibrio y la condena del
desequilibrio.

Sin embargo los economistas no deben confundir esta nocin timolgica de


equilibrio con el uso de una construccin imaginaria de una economa esttica.
El nico servicio que ofrece esta construccin imaginaria es resaltar por
contraste la incesante lucha de los hombres vivos y activos por la mxima
mejora posible de sus condiciones. Para el observador cientfico no afectado
no hay nada objetable en su descripcin del desequilibrio. Es solo el
apasionado celo prosocialista de los pseudoeconomistas matemticos lo que
transforma una mera herramienta analtica de los economistas lgicos en una
imagen utpica del mejor y ms deseables estado de cosas.

Tomado de:

http://mises.org/Community/blogs/euribe/default.aspx

- 59 -
Mises - Teora e historia

La supuesta tendencia constante hacia el progreso

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 2 de marzo de 2011)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4785.
[Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

Una interpretacin filosfica realista de la historia debe abstenerse de


cualquier referencia a la nocin quimrica de un estado perfecto de los asuntos
humanos. La nica base desde la que puede empezar una interpretacin
realista es el hecho de que el hombre, como todos los dems seres vivientes,
sigue el impulso de preservar su propia existencia y eliminar, en la medida de
lo posible, cualquier incomodidad que sienta. Es desde este punto de vista
como juzga la inmensa mayora de la gente las condiciones bajo las que tiene
que vivir. Sera errneo desdear su actitud como materialista en la
connotacin tica del trmino.

La bsqueda de todos estos objetivos ms nobles que los moralistas oponen


con las que consideran meras satisfacciones materiales presupone un cierto
grado de bienestar material.

La controversia sobre el origen monogentico o poligentico del homo sapiens


es de poca importancia para la historia. Incluso si suponemos que todos los
hombres son los descendientes de un grupo de primates, que evolucionaron
solos hasta especies humanas, tenemos que tener en cuente el hecho de en una
fecha muy temprana la dispersin por la superficie de la tierra rompi esta
unidad original en partes ms o menos aisladas. Durante miles de aos cada
una de estas partes vivi su propia vida con poca o ninguna comunicacin con
otras partes. Fue finalmente el desarrollo de los mtodos modernos de
mercadotecnia y transporte lo que llev al fin del aislamiento de los distintos
grupos de hombres.

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Mises - Teora e historia

Mantener que la evolucin de la humanidad desde sus condiciones originales


al estado presente sigui una lnea definida es distorsionar los hechos
histricos. No hubo uniformidad ni continuidad en la sucesin de
acontecimientos histricos. Sigue siendo tolerable aplicar a los cambios
histricos las palabras crecimiento y declive, progreso y retroceso, mejora y
deterioro, si el historiador o filsofo no pretende arbitrariamente saber cul
tendra que ser el fin del devenir humano. No hay un acuerdo entre la gente
sobre un patrn por el que los logros de la civilizacin puedan considerarse
buenos o malos, mejores o peores.

La humanidad es casi unnime en su juicio de los logros materiales de la


moderna civilizacin capitalista. La inmensa mayora considera como
altamente deseable el ms alto nivel de vida que asegura esta civilizacin al
hombre medio. Sera difcil descubrir, fuera de pequeo y constantemente
menguante grupo de ascetas coherentes, gente que no quiera para s misma o
su familia y amigos el disfrute de la parafernalia material del capitalismo
occidental.

Si, desde este punto de vista, la gente dice que nosotros hemos progresado
ms all de las condiciones de vida de eras anteriores, su juicio de valor est
de acuerdo con el de la mayora. Pero si suponen que lo que llaman progreso
es un fenmeno necesario y que en el curso de los acontecimientos prevalece
una ley que hace que el progreso en ese sentido contine eternamente, estn
completamente equivocados.

Para refutar esta doctrina de una tendencia inherente hacia el progreso que
opera automticamente, por decirlo as, no hay necesidad de referirse a
aquellas civilizaciones cuyos periodos de mejora material fueron seguidos por
otros de decadencia material o de estancamiento. No hay razn alguna para
suponer que una ley de evolucin histrica opere necesariamente hacia la
mejora de las condiciones materiales o que tendencias que prevalecieron en el
pasado reciente continuarn tambin en el futuro.

Lo que se llama progreso econmico es el efecto de una acumulacin de


bienes de capital que excede al aumento de la poblacin. Si esta tendencia da
paso a un estancamiento de ms acumulacin de capital o a una
desacumulacin de capital, ya no habr progreso en este sentido del trmino.

- 61 -
Mises - Teora e historia

Incluso los socialistas ms intolerantes estn de acuerdo en la mejora sin


precedentes de las condiciones econmicas que se ha producido en los ltimos
doscientos aos es un logro del capitalismo. Es, como mnimo, prematuro
suponer que la tendencia hacia una mejora econmica progresiva continuar
bajo una organizacin econmica distinta de la sociedad.

Los defensores del socialismo rechazan como irreflexivo todo lo que la


economa ha indicado para demostrar que un sistema socialista, al ser incapaz
de establecer cualquier forma de clculo econmico, desintegrara
completamente el sistema de produccin. Incluso si los socialistas tuvieran
razn en su desprecio del anlisis econmico del socialismo, esto an no
probara que la tendencia hacia la mejora econmica vaya a producirse o
pueda hacerlo bajo un rgimen socialista.

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Mises - Teora e historia

No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 26 de enero de 2011)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra
aqu: http://mises.org/daily/4782.
[Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

Todas las doctrinas que han tratado de descubrir en el curso de la historia


humana alguna tendencia definida en la secuencia de cambios estaban en
desacuerdo, en referencia al pasado, con los hechos histricamente
establecidos y cuando han intentado predecir el futuro han resultado ser
espectacularmente errneas por los acontecimientos posteriores.

La mayora de estas doctrinas se caracterizaban por referencias a un estado de


perfeccin en los asuntos humanos. Ponan este estado perfecto o bien al
inicio de la historia o a su final o a ambos, principio y final.
Consecuentemente, la historia apareca en su interpretacin como un deterioro
o una mejora progresivos o como un periodo de deterioro progresivo al que
seguira uno de mejora progresiva. En algunas de estas doctrinas la idea de un
estado perfecto se enraizaba en creencias y dogmas religiosos. Sin embargo no
es tarea de la ciencia secular entrar en un anlisis de estos aspectos teolgicos
del asunto.

Es evidente que en un estado perfecto de los asuntos humanos no puede haber


ninguna historia. La historia es el registro de los cambios. Pero el mismo
concepto de perfeccin implica la ausencia de ningn cambio, ya que un
estado perfecto solo puede transformarse a un estado menos perfecto, es decir
solo puede empeorar con cualquier alteracin. Si ponemos el estado de
perfeccin solo en el supuesto inicio de la historia, afirmamos que la edad de
la historia vino precedida por una era en la que no hubo historia y que un da

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Mises - Teora e historia

algunos acontecimientos que perturbaron la perfeccin de esta era original


inauguraron la edad de la historia. Si suponemos que la historia tiene hacia la
realizacin de un estado perfecto, afirmamos que la historia llegar algn da a
su fin.

La naturaleza human le lleva a luchar incesantemente por la sustitucin de


condiciones menos satisfactorias por condiciones ms satisfactorias. Este
motivo estimula sus energas mentales y le mueve a actuar. La vida en un
marco perfecto reducira al hombre a una existencia puramente vegetativa.

La historia no empez con una edad de oro. Las condiciones bajo las que vivi
el hombre primitivo parecen a los ojos de las eras posteriores como bastante
insatisfactorias. Estaba rodeado de innumerables peligros que ni amenazan en
absoluto, o al menos en el mismo grado, al hombre civilizado. Comparado con
las generaciones posteriores, era extremadamente pobre y brbaro. Le hubiera
encantado, si hubiera tenido la oportunidad, aprovecharse de cualquiera de los
logros de nuestra poca, por ejemplo de los mtodos de curar heridas.

Tampoco la humanidad puede llegar nunca a un estado de perfeccin. La idea


de que un estado de falta de objetivos e indiferencia es deseable y la condicin
ms feliz que la humanidad pueda nunca lograr permea la literatura utpica.
Los autores de estos planes retratan una sociedad en la que no hacen falta ms
cambios porque todo ha llegado a su mejor forma posible.

En la utopa ya no habra ninguna razn para esforzarse por mejorar, porque


todo sera ya perfecto, la historia se habra llevado a su fin. Por tanto toda le
gente sera rigurosamente feliz.29[1] A esos escritores nunca se les ocurri

29[1]
En este sentido, Tambin Karl Marx debe calificarse como utpico. Igualmente buscaba un estado de
cosas en el que la historia llegara a un punto muerto. Pues la historia es, en el plan de Marx, la historia de la
lucha de clases. Una vez que las clases y la lucha de clases sean abolidas ya no puede haber ninguna historia.
Es verdad que el Manifiesto Comunista simplemente declara que la historia de todas las sociedades
preexistentes, o como aadi posteriormente Engels ms precisamente, la historia tras la disolucin de la edad
de oro del comunismo primigenio, es la historia de las luchas de clase y por tanto no excluye la interpretacin
de que despus del establecimiento de milenio socialista pudiera aparecer algn nuevo contenido en la
historia.
Pero los dems escritos de Marx, Engels y sus discpulos no ofrecen ninguna indicacin de que puedan
realmente producirse ese nuevo tipo de cambios histricos, radicalmente diferentes en naturaleza de los de las
pocas precedentes de luchas de clases. Qu cambios posteriores pueden esperarse una vez que se alcance la

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Mises - Teora e historia

que aqullos a quienes estaban ansiosos por beneficiar por la reforma podran
tener opiniones distintas respecto de lo que es deseable y lo que no lo es.

ltimamente ha aparecido una nueva versin sofisticada de la imagen de un


sociedad perfecta a partir de una interpretacin groseramente errnea del
procedimiento de la economa. Con el fin de ocuparse de los efectos de los
cambios en la situacin del mercado, los esfuerzos por ajustar la produccin a
esos cambios y los fenmenos de prdidas y ganancias, el economista
construye una imagen de un estado de cosas hipottico, aunque inalcanzable,
en que la produccin siempre se ajusta completamente a los deseos
apreciables de los consumidores y a ningn cambio posterior que pueda
producirse.

En este mundo imaginario el maana no difiere del hoy, no pueden producirse


desajustes y no aparece ninguna accin emprendedora. La direccin de los
negocios no requiere ninguna iniciativa: es un proceso que acta por s mismo,
realizado por autmatas impulsados por una especie de instintos misteriosos.
No hay para los economistas (y`, en este sentido, tampoco para los hombres
comunes discutiendo sobre asuntos econmicos) otra forma de concebir lo que
est pasando en el cambiante mundo real que contrastarlo as con un mundo
ficticio de estabilidad y ausencia de cambio.

Pero los economistas son plenamente conscientes de que la elaboracin de


esta imagen de una economa en constante rotacin es simplemente una
herramienta mental que no tiene equivalencia en el mundo real en el que el
hombre vive y est destinado a actuar. Ni siquiera sospechan que alguien

fase superior del comunismo, en la que todos tienen todo lo que necesitan? La distincin que hizo Marx entre
su propio socialismo cientfico y los planes socialistas de autores anteriores a los que calific de utpicos se
refiere no solo a la naturaleza y organizacin de la comunidad socialista, sino asimismo a la forma en que se
supone que llegar a existir dicha comunidad. Aquellos a quienes Marx despreciaba como utpicos crearon el
diseo de un paraso socialista y trataban de convencer a la gente de que su realizacin era altamente
deseable.
Marx rechazaba este proceder. Pretenda haber descubierto la ley de la evolucin histrica de acuerdo con la
cual la llegada del socialismo es inevitable. Vea las limitaciones de los socialistas utpicos, su carcter
utpico, en el hecho de que esperaran la llegada del socialismo por la voluntad del pueblo (es decir, por su
accin conciente) mientras que su propio socialismo cientfico afirmaba que el socialismo llegara,
independientemente de la voluntad de los hombres, por la evolucin de las fuerzas productivas materiales.

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Mises - Teora e historia

pueda dejar de apreciar el carcter meramente hipottico y auxiliar de su


concepto.

An as, la gente entiende mal el significado de esta herramienta mental. En


una metfora tomada de la teora de la mecnica, los economistas matemticos
califican a la economa en rotacin constante como el estado esttico, a la
condiciones prevalentes en sta equilibrio y a cualquier desviacin del
equilibrio desequilibrio. Este lenguaje sugiere que hay algo malo en el mismo
hecho de que haya siempre desequilibrio en la economa real y que el estado
de equilibrio nunca se haga real.

El estado hipottico meramente imaginario de equilibrio no perturbado


aparece como el estado de la realidad ms deseable. En este sentido, los
autores califican a la competencia como prevalece en la economa cambiante
como competencia imperfecta. La verdad es que la competencia solo puede
existir en una economa cambiante. Su funcin es precisamente acabar con el
desequilibrio y generar una tendencia hacia el logro del equilibrio. No puede
haber ninguna competencia en un estado de equilibrio esttico porque en
dicho estado no hay ningn punto en el que un competidor pueda interferir
con el fin de realizar algo que satisfaga mejor a los consumidores de lo que ya
se est realizando.

La misma definicin de equilibrio implica que no hay ningn desajuste en


todo el sistema econmico y en consecuencia no hay ninguna necesidad de
ninguna accin para acabar con los desajustes, ninguna actividad
emprendedora, ninguna prdida ni ganancia empresarial. Es precisamente la
ausencia de beneficios los que lleva a los economistas matemticos a
considerar el estado de equilibrio esttico sin perturbaciones como el estado
ideal, pues se ven inspirados por el prejuicio de que los empresarios son
parsitos intiles y los beneficios un lucro injusto.

Los entusiastas del equilibrio tambin se ven engaados por connotaciones


timolgicas ambiguas del trmino equilibrio, que por supuesto no tiene
referencia alguna a la forma en que la economa emplea la construccin
imaginaria de un estado de equilibrio. La idea popular de un equilibro mental
del hombre es vaga y no puede particularizarse sin incluir juicios arbitrarios de
valor. Todo lo que puede decirse acerca de un estado tal de equilibrio mental o

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Mises - Teora e historia

moral es que no puede mover a un hombre a ninguna accin. Pues la accin


presupone algn sentimiento de incomodidad, ya que su objetivo solo puede
ser la eliminacin de la incomodidad.

La analoga con el estado de perfeccin es evidente. El individuo


completamente satisfecho no tiene propsitos, no acta, no tiene incentivo
para pensar, emplea sus das disfrutando de la vida. El que una existencia as,
como al de la hadas, sea deseable puede quedarse sin opinin. Lo que es cierto
es que los hombres vivientes no pueden alcanzar nunca un estado as de
perfeccin y equilibrio.

No es menos cierto que, acuciados por las imperfecciones de la vida real, la


gente soara con ese completo cumplimiento de todos sus deseos. Esto
explica las razones de la alabanza emocional del equilibrio y la condena del
desequilibrio.

Sin embargo los economistas no deben confundir esta nocin timolgica de


equilibrio con el uso de una construccin imaginaria de una economa esttica.
El nico servicio que ofrece esta construccin imaginaria es resaltar por
contraste la incesante lucha de los hombres vivos y activos por la mxima
mejora posible de sus condiciones. Para el observador cientfico no afectado
no hay nada objetable en su descripcin del desequilibrio. Es solo el
apasionado celo prosocialista de los pseudoeconomistas matemticos lo que
transforma una mera herramienta analtica de los economistas lgicos en una
imagen utpica del mejor y ms deseables estado de cosas.

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Mises - Teora e historia

La inversin de la tendencia hacia la libertad

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 15 de diciembre de 2010)


Traducido del ingls. El artculo original se encuentra
aqu: http://mises.org/daily/4774.
[Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

A partir del siglo XVII, los filsofos que se ocupaban del contenido esencial
de la historia empezaron a destacar los problemas de la libertad y la
esclavitud. Sus conceptos sobre ambas eran bastante vagos, tomados de la
filosofa poltica de las antigua Grecia e influidos por la interpretacin
prevalente de las condiciones de las tribus germnicas cuyas invasiones haban
destruido el imperio romano occidental. Tal y como lo vean estos pensadores,
la libertad era el estado original de la humanidad y la gobiernos de los reyes
apareci solamente en el curso de la historia posterior. En la relacin escrita
del inicio del reinado de Sal encontraban la confirmacin de su doctrina, as
como una descripcin bastante poco simptica de las marcas caractersticas
del gobierno real.30[1] La evolucin histrica, concluan, ha privado al hombre
de su inalienable derecho a la libertad.

Los filsofos de la Ilustracin fueron casi unnimes en rechazar las


reclamaciones de la realeza hereditaria y en recomendar la forma republicana
de gobierno. La polica real les obligaba a tener cuidado en la expresin de sus
ideas, pero la gente poda leer entre lneas. En vsperas de las revoluciones
americana y francesa, la monarqua haba perdido su solidez en la mente de
los hombres. El enorme prestigio del que disfrutaba Inglaterra, entonces la
nacin ms rica y poderosa del mundo, sugera el compromiso entre dos
principios incompatibles de gobierno que haban funcionado

30[1]
1 Samuel 8: 1118.

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Mises - Teora e historia

satisfactoriamente en el reino Unido. Pero las antiguas dinastas originales de


la Europa continental no estaban dispuestas a aceptar su reduccin a un puesto
meramente ceremonial como lo haba hecho finalmente la dinasta extranjera
de Gran Bretaa, aunque solo tras alguna resistencia. Perdieron sus coronas
porque desdearon el papel de lo que el Conde de Chambord haba llamado
el legtimo rey de la revolucin.

En el apogeo del liberalismo prevaleca la opinin de que la tendencia hacia el


gobierno por el pueblo es irresistible. Incluso los conservadores que defendan
un retorno al absolutismo monrquico, los privilegios para la nobleza y la
censura estaban ms o menos convencidos de que estaban luchando por una
causa perdida. Hegel, el defensor del absolutismo prusiano, encontr
conveniente aceptar formalmente la universalmente aceptada doctrina
filosfica al definir a la historia como el progreso en la conciencia de la
libertad.

Pero luego apareci una nueva generacin que rechazaba todos los ideales del
movimiento liberal sin ocultar, como Hegel, sus verdaderas intenciones detrs
de una hipcrita reverencia a la libertad del mundo. A pesar de sus simpatas
por laos principios de estos autoproclamados reformadores sociales, John
Stuart Mill no pudo dejar de calificar sus proyectos (y especialmente los de
Auguste Comte) como liberticidas.31[2] A los ojos de estos nuevos radicales,
loe enemigos ms depravados de la humanidad no eran los dspotas sino los
burgueses que les haban sustituido.

Los burgueses, decan, haban engaado al pueblo proclamando falsos lemas


de libertad, igualdad bajo la ley y gobierno representativo. Lo que pretendan
realmente los burgueses era una explotacin sin escrpulos de la inmensa
mayora de hombres honrados. La democracia era en realidad una plutocracia,
un teln para ocultar la dictadura ilimitada de los capitalistas. Lo que
necesitaban las masas no era libertad y una porcin en la administracin de los
asuntos de gobierno, sino la omnipotencia de los verdaderos amigos del
pueblo, de la vanguardia del proletariado o del carismtico Fhrer.

31[2]
Carta a Harriet Mill, 15 de enero de 1855. F.A. Hayek, John Stuart Mill and Harriet Taylor (Chicago,
University of Chicago Press, 1951), p. 216.

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Mises - Teora e historia

Ningn lector de libros o panfletos del socialismo revolucionario puede dejar


de darse cuenta de que sus autores no buscaban la libertad sino un despotismo
totalitario ilimitado. Pero hasta que los socialistas no se hubieran apropiado
del poder, necesitaban miserablemente para su propaganda las instituciones y
los derechos del liberalismo plutocrtico. Como partido en la oposicin, no
podan arreglrselas sin la publicidad que les ofreca el foro parlamentario, ni
sin la libertad de expresin, conciencia y prensa. As que lo quisieran o no,
tenan que incluir temporalmente en su programa las libertades y derechos
civiles que estaban firmemente resueltos a abolir tan pronto como tomaran el
poder. Pues, como declar Bujarin despus de la conquista de Rusia por los
bolcheviques, habra sido ridculo reclamar a los capitalistas la libertad para el
movimiento de los trabajadores de cualquier otra forma que no fuera
reclamando libertad para todos.32[3]

En los primeros aos de su rgimen, los soviticos no se preocuparon de


ocultar su aborrecimiento del gobierno popular y las libertades civiles y
alabaron abiertamente sus mtodos dictatoriales. Pero a finales de los treinta
se dieron cuenta de que un programa contra la libertad sin disfraces resultaba
impopular en Europa Occidental y Norteamrica. Como, asustados por el
rearmamento alemn, queran establecer relaciones amistosas con Occidente,
cambiaron de golpe su actitud hacia los trminos (no las ideas) de democracia,
gobierno constitucional y libertades civiles.

Proclamaron el lema del frente popular y entraron en alianzas con las


facciones socialistas rivales a las que hasta entonces haban calificado de
traidoras. Rusia tuvo una constitucin, que fue alabada en todo el mundo por
serviles escribientes como el documento ms perfecto de la historia a pesar de
basarse en el principio del partido nico, la negacin de todas las libertades
civiles. Desde aquel momento los gobiernos ms brbaros y despticos
empezaron a reclamar para s mismos el apelativo de democracia popular.

La historia de los siglos XIX y XX ha desacreditado las esperanzas y los


pronsticos de los filsofos de la Ilustracin. Los pueblos no se dirigieron por
la va hacia la libertad, los derechos civiles, el libre comercio, la paz y la

32[3]
Bujarin, Programme of the Communists (Bolsheviks), ed. por el Group of English Speaking Communists
in Russia (1919), pp. 28-29.

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Mises - Teora e historia

buena voluntad entre las naciones. En su lugar, la tendencia es hacia el


totalitarismo, hacia el socialismo. Y de nuevo hay gente que afirma que esta
tendencia es la ltima fase de la historia y que nunca se cambiar por otra
tendencia.

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