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Algunas reflexiones a propsito de la "infoxicacin" Cristbal Urbano

M.2. Algunas reflexiones a propsito de la "infoxicacin"


Por Cristbal Urbano
12 octubre 2009

Urbano, Cristbal. Algunas reflexiones a propsito de la infoxicacin.


Anuario ThinkEPI, 2010, v. 4, pp. 304-308

Resumen: Reflexiones sobre las estrategias de las unidades y servicios de infor-


macin a la vista de las rutinas de gestin de informacin personal que los usua-
rios adoptan en un entorno digital de sobrecarga de informacin. Los hbitos de
consumo de informacin o los puntos de ruptura de la rutina como momentos
creativos de reorganizacin y aligeramiento de la carga de la informacin perso-
nal almacenada, son el punto de partida del debate que se propone sobre las res-
puestas al exceso de informacin (infoxicacin), tanto desde el punto de vista de
la planificacin de recursos y servicios, como desde la orientacin y formacin del
usuario. Se asume la necesidad del archivo o del descarte peridico de informacin
como recurso de puesta en valor de la informacin retenida, justo en un momento
en el que dicho proceso no se hace imperativo en razn de la optimizacin de un
espacio fsico limitado, dados los costes marginales de almacenamiento y de acce-
so a documentacin digital.
Palabras clave: Sobrecarga de informacin, Infoxicacin, Informacin personal, Comportamiento en la
bsqueda de informacin, Actividades estacionales, Reorganizacin, Borrado, Expurgo.
Title: Reflections concerning "infoxication"
Abstract: Thoughts on information services strategies to fit with the routines of personal information
management that users adopt in a digital information overload (infoxication) setting. The patterns of in-
formation use, as well as the breaking points of the information use routines that serve as creative instants
of reorganization and streamlining of the burden of stored personal information, are the starting point
of the proposed debate on responses to infoxication, both in terms of planning for resources and services
and of guiding and training users. The conclusion is reached that in this information overload setting,
regular archiving or discarding of information adds value to the information retained, but infoxication
happens just at a time when no action is imperative to optimize limited analog space, given the marginal
costs of digital storage or access.
Keywords: Information overload, Infoxication, Personal information, Information seeking behaviour,
Seasonal activities, Reorganization, Erasing, Weeding.

CUANDO COMIENZA UN NUEVO CURSO O un estado de nimo que flota en el ambiente en


UN NUEVO AO a buen seguro que muchos determinados momentos del ao (Ao Nuevo,
captamos claramente la realidad litrgica comienzo del curso escolar), que favorece decisio-
que se repite: la campaa publicitaria de nes del tipo ao nuevo, vida nueva.
productos y servicios vinculados a los deseos
de iniciar una nueva fase de nuestra vida
por medio de fascculos y objetos coleccio-
nables de quiosco, cursos de idiomas, gim- Las vacaciones representan cada vez
nasios, tratamientos dietticos o cursos de ms una explosin en nuestro volumen
posgrado. de informacin personal
Unas campaas que en definitiva ponen sobre
nuestra mesa, y casi sobre nuestra conciencia,
el debate sobre el aprovechamiento de nuestra
vida en trminos de aprehensin de experiencias, Son momentos en los que una parada, un refe-
vivencias y conocimiento. En sntesis, los vende- rente cronolgico dotado de elementos simbli-
dores de cursos y publicaciones por fascculos cos, nos anima a la toma de decisiones, al descarte
304 utilizan una estrategia publicitaria que parte de de opciones y, por qu no, al alivio del volumen

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de las memorias (internas o externas) que usamos personal al interesante nmero de julio-agosto
para guardar la informacin que consideramos de El profesional de la informacin dedicado a
relevante. As, en el terreno de la documentacin este tema:
escolar, tanto el final como el inicio del curso son El almacenamiento barato y en cantidad ha
momentos en los que todos recordamos, en razn alentado incluso los malos hbitos, pues no hay
de la gestin del espacio, acciones de expurgo necesidad de filtrar, limpiar, manipular u organi-
o de reorganizacin de los muebles en los que zar nuestros datos cuando tenemos tanto espacio
guardamos libros y apuntes, mientras que quizs disponible para almacenarlos y cuando tenemos
esa rutina estacional se da en menor medida en buenas herramientas de bsqueda que pueden
el caso del mantenimiento de carpetas y ficheros ayudarnos a encontrar lo que necesitamos rpi-
informticos de nuestro disco duro. damente (Barreau, 2009).

La estacionalidad puede ayudar a


poner de relieve el valor del contexto
de la informacin

O sea, la capacidad de almacenaje y de supues-


ta recuperacin instantnea, nos puede estar
llevando a un entorno de documentos de hoja
perenne, en el que no se facilita la labor otoal
que en viticultura comporta la recoleccin, la ca-
da de las hojas y la poda, y que prepara el camino
para el nuevo ciclo de produccin de la planta.
As pues el otoo nos puede servir como esta-
cin-metfora para el estudio de las respuestas
Figura 1. Picasa, http://picasa.google.com/
al problema de la sobrecarga informativa
(Toffler, 1970), o infoxicacin, segn el tr-
En el plano del ocio el trnsito de las vacaciones mino defendido por Cornella (1998; 2003) que
de verano al otoo tambin presenta elementos ha sido recogido en la Neoloteca del TermCat
dignos de estudio en cuanto a comportamientos como exceso de informacin que provoca en el
en la gestin de informacin personal. En efec- receptor una incapacidad para comprenderla y
to, las vacaciones representan cada vez ms una asimilarla.
explosin en nuestro volumen de informacin, http://www.termcat.cat/neoloteca/
especialmente de la mano de la fotografa digital, A buen seguro se trata de un estado de ni-
con instantneas que una vez capturadas abren mo, fcil de identificar para buena parte de los
un crculo de descarga, organizacin y publica- lectores de IweTel y ThinkEPI y que en clave de
cin en redes sociales y en aplicaciones de lbum humor podemos encontrar muy bien retratado en
fotogrfico en la nube (como Flickr o Picasa). el vdeo Do you suffer from Information overload
Resulta evidente el cambio de enfoque syndrome - IOS? (2009) que Xerox ha realizado
que la fotografa familiar ha experimentado con para ilustrar el sitio web Information overload,
las cmaras digitales y de la reduccin del coste de creacin de marca en el mbito de la gestin
de todo tipo de unidades de memoria. Hemos de informacin.
pasado de un entorno de fotografa analgica http://www.youtube.com/watch?v=CXFEBbPIEOI
en el que seleccionbamos las tomas en funcin http://www.xerox.com/information-overload/
de una limitacin en el nmero de carretes de enus.html
pelcula disponibles y posteriormente en funcin Un problema en definitiva que desde la socio-
del coste de positivado (a partir del negativo se loga se empieza a reconocer como una nueva
tena que apostar por unas fotos frente a otras, ya forma de alienacin:
que obtener copias no era precisamente barato), it will be argued that new forms of aliena-
a un entorno digital en el que prima un almace- tion, that are related to phenomena like informa-
namiento masivo bruto sin descartes, a partir del tion overload, decisional squeeze, etc., and were
cual en ocasiones, semanas o meses despus, se not foreseen by Marx and Freud, are emerging as
organizan lbumes para compartir o presentacio- a result of the rapidly accelerating complexifica-
nes para encuentros familiares. tion of modern world society (Geyer, 2002).
Siguiendo las palabras de Deborah Barreau La estacionalidad, la recepcin de informacin
en su contribucin sobre gestin de informacin en paquetes espaciados en el tiempo, puede ayu- 305

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una oportunidad para la


reflexin.
(...) y los recuerdos
nos hacen pensar. No se
trata de encontrar algo
que necesitamos, sino
de redescubrir lo que
tenemos (Barreau,
2009, p. 362).
Se trata pues de
establecer hasta qu
punto elementos como
el empaquetamiento,
la seleccin de infor-
macin fruto de dicho
empaquetamiento, el
tamao idneo de las
piezas de informacin y
la periodicidad regular,
establecidos como estra-
tegias de comunicacin,
proveen a la informa-
cin digital de elemen-
tos que aproximen la
experiencia del usuario
Figura 2. Information overload, http://www.xerox.com/information-overload/ a los efectos positivos
de la materialidad de los
documentos tangibles que seala Barreau.
La capacidad de almacenaje y de Dichas ideas fuerza pueden comportar una
recuperacin instantnea nos llevan a puesta en valor o un cuestionamiento de forma-
un entorno de documentos perennes tos y modelos en los ms diversos entornos de
nuestra actividad, entre los cuales podemos citar
algunos ejemplos concretos:
La publicacin discreta de artculos de revista
dar a poner de relieve el valor del contexto de la en fascculos peridicos, en ocasiones con secciones
informacin, un elemento clave en la asimilacin que atienden a un centro de inters temtico, han
de la misma. En el entorno tangible el empa- de permanecer junto a sistemas de publicacin
quetamiento de la informacin y su distribucin continua en formato canal en el que los artculos
bajo una determinada periodicidad eran fruto aparecen cuando estn listos (en ingls Asap arti-
de las limitaciones econmicas y tecnolgicas de cles, por As soon as publishable)?
la distribucin de objetos. En el entorno digital
el empaquetamiento y la distribucin discreta
pueden ser una gran ayuda para dotar de ele-
mentos simblicos a unos recursos de informacin Se tienen que seguir publicando
seleccionados, para que adquieran algunas de las
anuarios estadsticos cuando los datos
propiedades que los objetos tangibles tienen, de
cara a la gestin de la informacin personal, y que estn disponibles de forma continuada
recoge Deborah Barreau: y actualizada en sitios web?
En el mundo fsico interactuamos directa-
mente con nuestras cosas. Son parte de nuestro
entorno y la adquisicin de nuevo material a
menudo significa que debemos interactuar con La publicacin de newsletters corporativos
lo que ya tenamos. peridicos, en papel o formatos cerrados como
(...) El lugar elegido para dejar algo puede ser pdf, se ha de mantener en organizaciones que
temporal, hasta que tengamos tiempo para aca- cuentan con lugares web en los que las novedades
bar de decidir, pero las limitaciones del espacio se publican de forma continuada con el soporte
fsico y la presin que la vista de cosas acumuladas de un canal rss?
ejerce sobre nosotros nos obliga a tomar medidas Vale la pena recibir los mensajes de una
306 al cabo de un tiempo. Cada contacto material es lista de distribucin como IweTel bajo el sistema

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informacin: 100 leyes para en-


tender como podemos utilizar me-
jor la informacin en las organiza-
ciones. Barcelona: Infonomia, 2003.
[Disponible nueva edicin en lnea
bajo el ttulo: Infoxicacin: buscan-
do un orden en la informacin].
http://www.infonomia.com/blog/
perm.php?id=6285
Do you suffer from Information
Overload Syndrome - IOS? Xerox-
Corp, May 2009.
http://www.youtube.com/watch?v=
CXFEBbPIEOI
Geyer, Felix. Sociology of aliena-
tion. International encyclopedia
of the social & behavioral sciences.
Oxford: Pergamon, 2002.
http://dx.doi.org/10.1016/B0-08-
043076-7/01824-6
Toffler, Alvin. Future shock. New
Figura 3. Infoxicacin, http:// libguides.mjc.edu York: Random House, 1970. [Dispo-
nible un documental de 1973 inspi-
digest (recibir todas las contribuciones en un rado en el libro, dirigido por Alex Grasshoff y protago-
solo mensaje diario)? Por cierto cuntos subs- nizado por Orson Welles].
criptores lo hacen bajo esta frmula? http://oddculture.com/2007/05/05/future-shock-docu
Siguen siendo tiles las publicaciones ter- mentary-video-toffler/
ciarias de revisin y sntesis?
Se tienen que seguir publicando anuarios * * *
estadsticos, globales o sectoriales, cuando los
datos estn disponibles de forma continuada y
actualizada en los sitios web de los institutos y
La paradoja del borrado
Por Jorge Franganillo
agencias encargadas de las estadsticas oficiales?
Determinados programas de formacin de Efectivamente el abaratamiento de la memo-
usuarios, contemplan estrategias de seleccin y ria informtica ha incitado hbitos poco higini-
descarte peridicos de informacin, o representan cos en la gestin de informacin personal.
una invitacin a la sobrecarga de informacin?
Cuntos portales o lugares web personali-
zables establecen rutinas de limpieza y actualiza-
cin peridicas de los espacios de almacenamien-
La decisin de borrar informacin
to de estrategias de bsqueda, de documentos o
de anotaciones en documentos? es difcil y provoca una situacin
Cmo vencer la tentacin de recibir el paradjica por el hecho de emplear un
e-mail en tiempo real? Con qu periodicidad tiempo valioso en piezas sin valor
conviene recibirlo y responderlo?

Referencias En el mbito digital el aumento de la capa-


cidad de almacenaje ha mitigado la necesidad
Barreau, Deborah. Gestin de informacin personal, de borrar u organizar informacin. Parece una
no slo recuperacin de informacin personal. El profe- ventaja pero en realidad no lo es: conviene hacer
sional de la informacin, 2009, v. 18, n. 4, pp. 361-364. una limpieza peridica del espacio personal de
http://elprofesionaldelainformacion.metapress.com/ informacin porque, si bien su capacidad no tie-
openurl.asp?genre=article&id=doi:10.3145/epi.2009. ne lmites, s los tiene la limitada capacidad de
jul.01
atencin de una persona.
Cornella, Alfons. Nuevos instrumentos contra la infoxi- Pero las personas borran poco y no necesaria-
cacin.... Extra!-Net, mensaje 377, 3 noviembre 1998. mente porque sean perezosas o desorganizadas.
http://listserv.rediris.es/cgi-bin/wa?A2=ind9811A&L=iw La decisin de borrar informacin es difcil, requie-
etel&P=R782&I=-3
re tiempo y provoca una situacin paradjica por
Cornella, Alfons. KNewton: buscando un orden en la el hecho de emplear un tiempo valioso en piezas 307

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sin valor. Dicho de otro modo: determinar qu otra fototeca fsica se le pueda ni remotamente
piezas de informacin deberan eliminarse para comparar. Desde luego que los historiadores
evitar que la atencin se distraiga en el prximo del maana van a tener un conocimiento del
encuentro requiere prestar mucha atencin. mismo como hasta ahora no haba sido posible.
Como consecuencia, las decisiones relativas al Y por supuesto, un trabajo extraordinario para
expurgo tienden a tomarse slo en momentos aprovechar todo lo que de ello, merezca la pena
crticos (en el sentido ms dramtico del trmino) aprovechar.
como, por ejemplo, la avera de un disco duro.
As como son numerosas las situaciones coti- Francisco Tosete, ftosete@imaginas.net
dianas que nos impulsan a guardar o reencontrar
informacin personal, son pocas las que impulsan
a organizarla. Pero las tareas de organizacin Consecuencias de guardarlo todo
y mantenimiento son igualmente importantes Por Jorge Franganillo
porque permiten dar sentido a la informacin y
ayudan a planificar su uso. Cualquiera puede preguntarse para qu tomar-
Adems, facilitan la conexin entre informa- se molestias en decidir qu interesa borrar y qu
cin y necesidades y por lo tanto contribuyen a no, cuando es posible guardarlo todo. Al gestio-
alcanzar el objetivo de la gestin de informacin nar informacin personal quiz conviene pregun-
personal: aprovechar al mximo los recursos per- tarse primero qu interesa guardar, anticiparse a
sonales (tiempo, dinero, energa, atencin) y as las actividades de mantenimiento y expurgo.
aumentar la productividad. Las personas a menudo no hacen el esfuerzo
de guardar informacin, ni siquiera en previsin
Jorge Franganillo, franganillo@ub.edu de necesidades futuras, porque hacerlo supone
demasiado trastorno o porque confan dema-
siado en su habilidad para volver a hallar esa
La memoria del mundo informacin ms tarde. Algunos sistemas incluso
Por Francisco Tosete sustentan el guardado automtico (historial de
navegacin, bandeja de entrada, etc.) con el obje-
Negroponte en su da preconizaba la apa- tivo de ahorrar tiempo a las personas y evitarles
ricin de asistentes personales de informacin, la distraccin de interrumpir una tarea en marcha
agentes que filtraran aquella informacin real- para decidir qu hacer con una determinada pie-
mente de nuestro inters de la dems. Los lec- za de informacin.
tores de feeds pueden considerarse una versin Pero el reto persiste: si no se toman medidas
pobre de los mismos. Un primer estadio de en el proceso de guardar, mayor ser la dificul-
evolucin de estas herramientas. tad para encontrar aquella informacin cuando
Google, buena parte de su filosofa, sus apli- surja la necesidad y ms probable ser olvidar
caciones y su histrico de consultas personales es consultarla.
otro paso. La filosofa de Google no es precisa- Guardar y buscar son acciones complementa-
mente la de borrar, sino la de conservarlo todo. rias. Por lo tanto guardar de forma inconsciente
Es ms barato conservar que borrar. En esto se o incorrecta tiene consecuencias negativas sobre
basa buena parte de la estrategia de negocio de la posterior recuperacin. Lo ilustra un ejemplo
Google y por ello aporta y desarrolla continua- domstico: una persona puede guardar unos
mente herramientas para que los usuarios gene- calcetines en el cajn equivocado o puede guar-
ren y compartan contenido. Cuanto ms, mejor. darlos desparejados, y todava podr encontrarlos
Por otra parte, disponemos de dispositivos que cuando los necesite, pero lo lograr a expensas de
permiten generar documentacin textual, sonora una bsqueda ms prolongada.
y multimedia con una facilidad de uso y de comu- La tecnologa ofrece facilidades para buscar,
nicacin sin precedentes en la Historia. filtrar y ordenar informacin personal. Pero la
Todo tiene sus desventajas y sus ventajas. actividad explcita y consciente de guardar una
Una de las ventajas es que nunca antes se haba pieza de informacin (o una pareja de calceti-
podido documentar, comunicar y potencialmente nes) aumenta las garantas de encontrarla en el
describir (ya sea voluntaria o involuntariamente) futuro.
con un grado de detalle tan extraordinario nues- Recordar la existencia de un determinado
tro mundo, la naturaleza, nuestro modo de vida objeto a menudo es el paso esencial para lograr
y nuestras sociedades. reencontrarlo. As pues, para reencontrar una pie-
Flickr es la memoria grfica ms extraordina- za de informacin no basta con buscarla, tambin
ria que ha existido jams, no creo que ninguna hay que acordarse de que existe.

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