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Origen y evolucin de la Tierra

No podemos decir gran cosa de lo que ocurri durante los dos


primeros tercios de la historia del Universo, slo que, en algn
momento, se form una galaxia espiral que llamamos Va
Lctea.

En uno de sus brazos se condens una estrella, nuestro Sol,


hace unos 4.500 millones de aos. A su alrededor se
formaron, girando, diversos cuerpos, entre ellos nuestro
planeta, la Tierra.

Al principio era una masa incandescente que, lentamente, se


fue enfriando y adquiriendo una forma similar a la que hoy
conocemos. Aunque los cambios en esas primeras pocas
debieron ser ms bruscos y abundantes, la Tierra no ha
dejado de evolucionar, y lo sigue haciendo.

La vida apareci cuando se dieron las condiciones apropiadas.


Primero, simples compuestos orgnicos, despus, organismos
unicelulares; ms tarde lo hicieron los pluricelulares,
vegetales y animales. Los humanos evolucionamos de otros
mamferos hace apenas unos segundos.

Tanto las religiones como las ciencias han dividido el origen y


evolucin de la Tierra en diversas fases. Algunas ms poticas
(como la creacin en siete das de la Biblia), otras ms
rigurosas, como las eras geolgicas que acepta la ciencia.
Vamos a centrarnos en estas ltimas.

Formacin de la Tierra

La Tierra que conocemos tiene un aspecto muy distinto del que


tena poco despus de su nacimiento, hace unos 4.470
millones de aos. Entonces era un amasijo de rocas
conglomeradas cuyo interior se calent y fundi todo el planeta.

Con el tiempo la corteza se sec y se volvi slida. En las


partes ms bajas se acumul el agua mientras que, por
encima de la corteza terrestre, se formaba una capa de gases,
la atmsfera.

Agua, tierra y aire empezaron a inteactuar de forma bastante


violenta ya que, mientras tanto, la lava manaba en
abundancia por mltiples grietas de la corteza, que se
enriqueca y transformaba gracias a toda esta actividad.

Formacin del Sol y los planetas

Segn los cientficos, hace unos 13.800 millones de aos se


produjo una gran explosin, el Big Bang. La fuerza
desencadenada impuls la materia, extraordinariamente
densa, en todas direcciones, a una velocidad prxima a la de
la luz. Con el tiempo, y a medida que se alejaban del centro y
reducan su velocidad, masas de esta materia se quedaron
ms prximas para formar, ms tarde, las galaxias.

No sabemos qu ocurri en el lugar que ahora ocupamos


durante los primeros 10.000 millones de aos, si hubo otros
soles, otros planetas, espacio vacio o, simplemente, nada.
Hacia la mitad de este periodo, o quizs antes, debi formarse
una galaxia.

Cerca del lmite de esta galaxia, que hoy llamamos Va Lctea,


una porcin de materia se condens en una nube ms densa
hace unos 5.000 millones de aos. Esto ocurra en muchas
partes, pero esta nos interesa especialmente. Las fuerzas
gravitatorias hicieron que la mayor parte de esta masa
formase una esfera central y, a su alrededor, quedasen
girando masas mucho ms pequeas.

La masa central se convirti eu una esfera incandescente, una


estrella, nuestro Sol. Las masas pequeas tambin se
condensaron mientras describan rbitas alrededor del Sol,
formando los planetas y algunos de sus satlites. Entre ellos,
uno qued a la distancia justa y con el tamao adecuado para
tener agua en estado lquido y retener una importante
envoltura gaseosa. Naturalmente, este planeta es la Tierra.
Slido, lquido y gaseoso

Despus de un periodo inicial en que la Tierra era una masa


incandescente, las capas exteriores empezaron a solidificarse,
pero el calor procedente del interior las funda de nuevo.
Finalmente, la temperatura baj lo suficiente como para
permitir la formacin de una corteza terrestre estable.

Al principio no tena atmsfera, y recibia muchos impactos de


meteoritos. La actividad volcnica era intensa, lo que
motivaba que grandes masas de lava candente saliesen al
exterior y aumentasen, gradualmente, el espesor de la
corteza al enfriarse y solidificarse.

Esta actividad de los volcanes gener una gran cantidad de


gases que acabaron formando una capa sobre la corteza. Su
composicin era muy distinta de la actual, pero fue la primera
capa protectora y permiti la aparicin del agua lquida.
Algunos autores la llaman "Atmsfera I".
En las erupciones, a partir del oxgeno y del hidrgeno se
generaba vapor de agua, que al ascender por la atmsfera se
condensaba, dando origen a las primeras lluvias. Al cabo del
tiempo, con la corteza ms fra, el agua de las precipitaciones
se pudo mantener lquida en las zonas ms profundas de la
corteza, formando mares y ocanos, es decir, la hidrosfera.

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