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Principios de economa marxista (I)

Escrito por Juan Ignacio Ramos

I. La llamada acumulacin originaria

No es ningn secreto que la economa poltica burguesa ha tratado de combatir al marxismo no slo en sus principios polticos, sino en lo
que siempre han considerado su ncleo duro, el anlisis del funcionamiento del sistema capitalista y las leyes que lo rigen. La crtica de la
teora del valor, la formulacin de las tesis sobre la plusvala y la apropiacin, la acumulacin originaria del capital o la teora marxista
sobre las crisis, han sido denunciadas por economistas, catedrticos y polticos de la clase dominante, sin que hasta el momento hayan
formulado un alternativa coherente capaz de sustituirlas.
Desde las pginas de El Militante queremos dedicar un espacio a comentar las ideas ms sobresalientes de la economa poltica marxista
y contrastarlas con la situacin general por la que atraviesa el capitalismo hoy. Inevitablemente muchas consideraciones no podrn ser
tratadas por falta de espacio, pero intentaremos de forma sinttica y a trazo grueso abordar las principales cuestiones del pensamiento de
Marx en este terreno.

Iniciaremos esta serie de artculos con el proceso de la acumulacin originaria, tal como Marx lo plante en El Capital.

Marx seal que dinero y mercanca no son de por s capital, como tampoco lo son los medios de produccin o los bienes de consumo.
Mercanca y dinero existan tambin en otros modos de produccin anteriores como el esclavismo o el feudalismo, pero no se
transformaban masivamente en capital, ni ste era el motor de la actividad econmica.
Cmo se realiza esta transicin imprescindible en el alumbramiento del capitalismo? Marx lo explica en la seccin sptima de su obra: el
cambio se produce cuando los poseedores de dinero, medios de produccin y consumo entran en contacto entre ellos y logran valorizar
su posesin. La forma de lograr esta valorizacin se realiza mediante la utilizacin de fuerza de trabajo ajena. Es decir, la relacin
capitalista presupone en primer lugar la desvinculacin de los trabajadores con la propiedad de los medios e instrumentos de trabajo.
Este proceso de transicin se de-sarroll a lo largo de varios siglos, fundamentalmente en Inglaterra y Holan-da, cunas del capitalismo
contemporneo. La estructura de la sociedad capitalista surgi de la disolucin de las viejas relaciones de propiedad del feudalismo.
Varios factores fundamentales marcan este proceso:
1. El productor directo deja de estar ligado a la gleba o ser siervo. El obrero se sustrae al dominio de los gremios, a sus ordenanzas
sobre aprendices y oficiales y a sus normas laborales. Los recin liberados slo se convertirn en vendedores de s mismos cuando se les
arrebate de todos sus medios de produccin y de todas las garantas de existencia que les ofrecan las viejas instituciones feudales. Tal
como seal Marx, "la historia de esta expropiacin se ha escrito en los anales de la humanidad con rasgos de sangre y fuego".
2. La expropiacin de tierras del productor rural, constituye la base fundamental de todo este proceso. En Inglaterra la servidumbre de la
gleba haba desaparecido, en la prctica, a finales del siglo XIV. La inmensa mayora de la poblacin la constituan para aquel entonces
campesinos libres y autnomos, independientemente de la etiqueta feudal con la que escondieran su propiedad.
La disolucin de esta relacin de servidumbre lanz al mercado de trabajo a una masa de propietarios libres, en un movimiento
caracterizado por la violencia. Los grandes seores feudales expulsaron por la fuerza al campesinado de las tierras que cultivaban y
usurparon sus tierras comunales, en beneficio de los grandes rebaos de ovejas, fenmeno alimentado por el florecimiento de la
manufactura lanera en Flandes. De esta manera no es extrao que Tomas Moro, en su obra Utopa, hablara del extrao pas donde las
ovejas se coman a las personas.
Este proceso violento de explotacin de miles de antiguos siervos recibi un fuerte espaldarazo en el siglo XVI, con la Reforma y la
expropiacin generalizada de los bienes de la Iglesia.
Sobre estas bases los terratenientes abolieron la propiedad feudal del suelo y reivindicaron la propiedad moderna de las fincas. Esta
poca culmin en el plano poltico durante la llamada Revolucin gloriosa de 1688, golpe de Estado que reforz la monarqua
constitucional en Inglaterra, basada en el compromiso entre la nobleza terrateniente y la burguesa. Como seal Marx, el poder fue
transferido a los "forjadores de plusvala terrateniente y capitalista".
A partir de entonces el saqueo de tierras pblicas se desarroll a una escala desconocida y la burguesa favoreci el proceso, entre otras
razones, para convertir la tierra en un nuevo artculo de comercio, extender el rea de las grandes explotaciones agrcolas y abastecerse
de proletarios baratos del campo. Este saqueo fue acompaado de un arsenal de leyes que se convirtieron en vehculo para el robo de las
tierras del pueblo.
3. Por otro lado, los capitalistas industriales tuvieron que desplazar no slo a los maestros artesanos de los gremios, sino tambin a los
seores feudales. Es decir necesitaron transformar radicalmente las relaciones polticas para asegurar el triunfo de las nuevas formas de
propiedad y produccin. La revolucin burguesa en Holanda, Inglaterra y posteriormente en Francia jugaron ese papel necesario.
Si los primeros indicios de produccin capitalista se encuentran espordicamente en los siglos XIV y XV, localizados en algunas ciudades
del Medi-terrneo, no se puede hablar de la era capitalista como tal hasta el siglo XVI.
Siguiendo el caso ingls, esta masa popular expulsada de sus tierras no poda ser absorbida por una manufactura todava incipiente, y se
transform en una legin de mendigos, ladrones y vagabundos, contra los que se dict una legislacin sanguinaria.
Paralelamente, en la agricultura, la transformacin radical que supuso el cambio en las relaciones de propiedad, mejor los mtodos de
cultivo, favoreci la cooperacin y la concentracin de los medios de produccin, en definitiva increment la produccin del campo. "La
materia prima agrcola", sealaba Marx "se transform en el elemento del capital constante", en la materia prima para la manufactura.
Esta revolucin agrcola, junto con el alza de los precios del grano, de la carne y de todos los productos agrcolas en el siglo XVI, engros
el capital de los arrendatarios, mientras que la renta del suelo, que stos tenan que pagar a los viejos propietarios, segua contratada en
el viejo valor en dinero (los contratos a veces duraban 99 aos). De esta manera estos arrendatarios se enriquecieron, convirtindose en
arrendatarios capitalistas.

El papel de la manufactura
El desarrollo de la manufactura creado mediante la expropiacin de pequeos productores independientes, dio lugar a la aparicin de un
mercado interno, esencial para el fortalecimiento de las relaciones de produccin capitalistas.
Las materias primas y medios de subsistencia se convirtieron en mercancas, que el gran arrendatario venda en la manufactura, su
mercado preferente. Al mismo tiempo todas las materias primas que en el mbito de la vieja familia campesina se elaboraban para el
propio consumo, como el lino, artculos baratos de lana, etc, se convierten ahora en los artculos de la manufactura que, a su vez,
encuentran en los distritos rurales su mercado de ventas.
Sin embargo la manufactura se apodera slo de un modo muy fragmentario de la produccin nacional, apoyndose siempre en la
artesana urbana y la industria subsidiaria domstica. Por eso Marx enfatiza en la idea de que la destruccin de la industria domstica
rural, es el factor decisivo para darle al mercado interior la expansin y la consistencia que el modo de produccin necesita, algo que solo
se conseguir con la aparicin de la gran industria.

II. De la manufactura a la gran industria


Como Marx seal en El Manifiesto Comunista, el capital necesita revolucionar constantemente los medios e instrumentos de produccin,
en una batalla permanente por incrementar la productividad del trabajo. En este proceso, la transicin de la produccin manufacturera a
las grandes concentraciones industriales juega un papel clave y asegura el triunfo de las relaciones de produccin capitalistas.
Un aspecto importante del desarrollo de la manufactura, que la diferencia de la vieja industria artesanal gremial, es la cooperacin entre
un mayor nmero de obreros, en el mismo lugar y para la produccin del mismo tipo de mercancas. La cooperacin, es decir, la
concentracin de obreros para desarrollar idnticas tareas productivas, facilita asimismo la concentracin de medios de produccin,
disminuyendo de esta manera el valor del capital constante y por tanto el valor total de la mercanca. En definitiva se trata de una
economa de medios de produccin, debido al consumo comn en el proceso productivo del trabajo de muchos, que adems tiene
consecuencias importantes: eleva la fuerza productiva individual y crea una fuerza productiva que se convierte en una fuerza de masa.
La cooperacin permite adems distribuir entre diversos obreros operaciones diferentes y llevarlas a cabo al mismo tiempo, reduciendo de
esta manera el trabajo necesario para la fabricacin del producto total. Por otra parte, los medios de produccin y de trabajo usados
colectivamente es decir, el capital constante no aumentan en el mismo grado que el nmero de obreros empleados simultneamente.

Las premisas materiales para la gran industria


Cmo se produce la transicin del periodo manufacturero a la produccin basada en la gran industria?
Hay que sealar en primer lugar que el motivo y fin determinante del proceso de produccin capitalista es la mayor autovalorizacin
posible del capital, es decir, la mayor produccin posible de plusvala. La manufactura desarrolla la divisin del trabajo y aumenta la fuerza
productiva del trabajo. Esta lucha por la productividad del trabajo, es decir, por la reduccin del tiempo de trabajo necesario para la
produccin de mercancas, favorece el desarrollo espordico de mquinas en primer lugar, para ciertos procesos simples que han de
ejecutarse en masa y con mucho gasto de fuerzas. Sin embargo y como Marx seala, en el periodo clsico de la manufactura la
maquinaria especfica sigue siendo el obrero colectivo.
Una de las cualidades ms significativas de la manufactura fue engendrar una clase de obreros no especializados que la industria
artesanal exclua. Esta divisin del trabajo en la manufactura crea asimismo una divisin social del trabajo, que proviene del intercambio
de esferas de produccin originariamente distintas.
Pero, como consecuencia ine-vitable del crecimiento de la productividad del trabajo, la mquina introducida masivamente en el proceso de
produccin pone fin al periodo manufacturero. Con la mquina se elimina la base tcnica que aseguraba la relacin vitalicia entre el obrero
y una funcin parcial de la produccin.
A diferencia de lo que aseguran los burgueses, el fin de la mquina no es aliviar el trabajo cotidiano de los seres humanos. Como
cualquier desarrollo de la fuerza productiva, el fin de la mquina es abaratar las mercan-cas, y reducir la parte de la jornada que el obrero
necesita para producir los medios de vida necesarios para su subsistencia, con el objetivo de prolongar la otra parte de su jornada laboral
en la que trabaja gratuitamente para el capitalista. En definitiva, la maquinaria es un medio para la produccin de plusvala, y la diferencia
con el periodo manufacturero es que, mientras en ste la revolucin del modo de produccin parte de la jornada de trabajo, en la gran
industria parte del medio de trabajo, es decir de la maquinaria.

Mquinas que producen mquinas


La introduccin de maquinaria para incrementar la productividad del trabajo tuvo efectos en todas las esferas de la produccin: las
innovaciones en la hilandera mecnica se trasladaron inmediatamente a la tejedura mecnica que a su vez impulsaron las
transformaciones en la industria qumica. A su vez estos cambios profundos en la base productiva provocaron una revolucin en las
condiciones generales de los medios de comunicacin y transporte para el intercambio de las mercancas: barcos a vapor, ferrocarriles,
telgrafos...
El desarrollo de estas ramas de la produccin y comunicacin exigan de masas de hierro que fundir, soldar, cortar, taladrar y moldear; y
esto requera necesariamente de mquinas enormes que la construccin manufacturera de mquinas no poda crear. As, como seala
Marx, la gran industria tena que apoderarse de su medio de produccin caracterstico, de la mquina misma, produciendo mquinas con
mquinas.

III. Maquinaria y gran industria: la produccin de plusvala relativa


En el anterior artculo de la serie analizamos las condiciones materiales de la transicin de la manufactura a la gran industria. El desarrollo
de la produccin de maquinaria a gran escala, necesaria por la demanda del propio proceso productivo gener una transformacin
cualitativa del modo de produccin capitalista, asegurando el triunfo de la produccin en masa y una fuente colosal de beneficios para los
capitalistas.
Como cualquier otro componente del capital constante, la maquinaria no crea ningn valor, sino que transfiere su valor al producto que
contribuye a fabricar. En tanto tiene valor, y por lo tanto, lo transfiere al producto, forma parte integrante del valor de ste.
La maquinaria entra siempre enteramente en el proceso de trabajo mientras que slo lo hace parcialmente en el proceso de valorizacin.
Nunca aade ms valor del que pierde por trmino medio mediante el desgaste.
Existe pues una gran diferencia entre el valor de la maquinaria y la parte de valor transferido peridicamente desde ella al producto:
cuanto menor valor transfiera, tanto ms productiva ser y tanto ms se aproximar su servicio al de las fuerzas naturales.
Marx sealaba que la productividad de la mquina se mide por el grado en que sustituye a la fuerza de trabajo humana: la ventaja para el
capitalista a la hora de utilizar maquinaria subsiste mientras los costes de trabajo de la mquina y, por tanto, de la parte de valor aadida
por ella al producto, sean inferiores al valor que aadira el obrero con su herramienta al objeto de trabajo. Esta idea sigue manteniendo
toda su fuerza en la actualidad. Los fenmenos de deslocalizacin de la produccin que en el presente llevan a cabo numerosas
multinacionales, trasladando la produccin de los pases avanzados a los subdesarrollados se explica por esta razn. La existencia de
mano de obra semiesclava en zonas de Asia compensa al capitalista en lugar de producir en pases con infraestructuras de alto valor
tecnolgico pero donde los costes laborales son superiores.

La maquinaria bajo el capitalismo: un instrumento de explotacin


La maquinaria este poderoso sustituto de trabajo y de obreros, tal como defini Marx se convierte inmediatamente en un medio para
aumentar el nmero de asalariados, colocando a todos los miembros de la familia obrera, sin distincin de sexo ni edad, bajo el dominio
completo del capital.
Al favorecer la utilizacin de la fuerza de trabajo de todos los miembros de la familia, la maquinaria reparte el valor de la fuerza de trabajo
del hombre entre toda su familia produciendo la desvalorizacin de su fuerza de trabajo.
La compra de la familia fraccionada en cuatro fuerzas de trabajo, tal vez cuesta ms que la fuerza de trabajo del cabeza de familia, pero
en su lugar se tiene cuatro jornadas de trabajo en lugar de una, y su precio por tanto, disminuye en proporcin al excedente de plustrabajo
de los cuatro sobre el plustrabajo de uno.
De esta manera la maquinaria ampla desde el principio el campo de explotacin del capital y explica la opresin asfixiante de
generaciones enteras de proletarios desde edad precoz. En El Capital se encuentran registrados pasajes escalofriantes del trabajo
forzado de nios, mujeres y hombres, una sangra masiva de familias obreras que permitieron la produccin de plusvala y la acumulacin
de capital en una escala desconocida.

Productividad de la mquina y creacin de valor


Pero la maquinaria, adems del medio ms moderno para aumentar la productividad del trabajo, se convierte en un instrumento eficaz
para prolongar la jornada de trabajo ms all de todo lmite natural.
La maquinaria se independiza del movimiento y la actividad del medio de trabajo frente al obrero, pudiendo producir ininterrumpidamente
si no tropezase con ciertas barreras naturales en sus auxiliares humanos: su debilidad fsica y su voluntad propia.
Por otro lado la productividad de la maquinaria est en relacin inversa a la parte del valor que transfiere al producto. El perodo activo de
vida de la mquina viene determinado, por la duracin del proceso diario de trabajo, multiplicado por el nmero de das en que se repita.
En este sentido el desgaste y el valor producido por las mquinas no corresponde ni mucho menos a su tiempo de duracin. Por ejemplo,
una mquina que trabaja 7,5 aos, 16 horas diarias y otra exactamente igual que trabaje 15 aos durante 8 horas diarias. En el caso
primero, el valor de la mquina se reproducir con doble rapidez que en el segundo y el capitalista ingresar, gracias a ella, en siete aos
y medio tanto trabajo adicional como en quince.
Adems del desgaste material Marx sealaba que la mquina tambin est sujeta a un desgaste moral, provocado porque la innovacin
tecnolgica, azuzada por la competencia y la lucha por el mximo beneficio, hace que las mquinas se queden obsoletas. El caso de los
ordenadores en los ltimos diez aos es ilustrativo de esta idea.
La maquinaria produce plusvala relativa no slo al desvalorizar directamente la fuerza de trabajo y abaratarla indirectamente al abaratar
las mercancas que intervienen en su reproduccin, sino que tambin eleva el valor social del producto mecnico por encima de su valor
individual y permite al capitalista reponer el valor diario de la fuerza de trabajo con una parte menor del valor del producto.
Es bastante claro que la industria mecnica amplia la creacin de plusvalia, reduciendo el nmero de obreros ocupados por un capital
dado. Pero de esta manera transforma una parte del capital que antes era variable, que se inverta en fuerza de trabajo viva, en
maquinaria, es decir, en capital constante, que no produce ninguna plusvala. Este es un punto decisivo de la economa poltica marxista:
es imposible extraer la misma plusvala de dos obreros que de 24.
As, en el empleo de maquinaria para la produccin de plusvala subyace una contradiccin orgnica, puesto que la cuota de plusvala
slo aumenta al disminuir el nmero de obreros empleados y es esta contradiccin la que, a su vez, impulsa al capital, sin que el mismo
sea consciente de ello, en la prolongacin de la jornada de trabajo, a fin de compensar la disminucin proporcional de obreros explotados
mediante el aumento no slo del plustrabajo relativo (ms produccin en el mismo tiempo de trabajo), sino tambin del absoluto
(aumentando la produccin al prolongar la jornada laboral).

IV. La teora del valor


Como hemos explicado en anteriores artculos lo que distingue al capitalismo como modo de produccin de otros anteriores, como el
esclavismo o el feudalismo, es la utilizacin del trabajo asalariado para la produccin, venta e intercambio de mercancas.
Durante siglos, los filsofos y economistas de cada poca intentaron dar explicacin al enigma de la mercanca y su valor. En el siglo
XVIII, la economa burguesa de Inglaterra, a travs de David Ricardo, se aproxim a la solucin del problema, pero fracas a la hora de
dar una explicacin cientfica.
Federico Engels, en el prlogo a la edicin berlinesa de 1891 de Trabajo asalariado y capital, seal lo siguiente: La economa clsica
encontr que el valor de una mercanca se determinaba por el trabajo necesario para su produccin encerrado en ella. Y se content con
esta explicacin (...) Pero tan pronto como los economistas aplicaban este criterio de determinacin del valor por el trabajo a la
mercanca trabajo, caan de contradiccin en contradiccin. Cmo se determina el valor del trabajo? Por el valor del trabajo necesario
encerrado en l. Pero, cunto trabajo se encierra en el trabajo de un obrero durante un da, una semana, un mes, un ao? (...) Con
saber que el valor de una hora de trabajo es igual a una hora de trabajo, es como si no supisemos nada acerca de l. Con esto no
hemos avanzado ni un pelo hacia nuestra meta; no hacemos ms que dar vueltas en un circulo vicioso.
Como Marx seala en El Capital, la mercanca es, en primer lugar, un objeto que por sus propiedades satisface necesidades humanas de
cualquier clase. La utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso, y este valor de uso se realiza nicamente en el uso o en el consumo.
Pero la mercanca tambin posee un valor de cambio. Este valor de cambio viene determinado por la proporcin en que los valores de uso
de un tipo se cambian por los de otros. A travs de millones de actos de cambio de esta clase, que se dan todos los das, se equiparan
constantemente todo gnero de valores de uso, aunque se trate de mercancas diversas y poco equiparables entre s.
Qu hay de comn entre todos estos diferentes valores que los hace equivalentes dentro de un determinado sistema de relaciones
sociales? Esta cualidad comn no es ninguna propiedad fsica, qumica o cualquier otra propiedad natural de la mercanca.

En realidad todas las mercancas son producto del trabajo humano.


De este hecho se puede desprender una conclusin fundamental: la magnitud de valor de una mercanca se puede medir mediante la
cantidad de la sustancia creadora de valor, esto es, del trabajo contenido en ella. La cantidad de trabajo se mide por su duracin y, el
tiempo de trabajo tiene a su vez su medida en determinadas porciones de tiempo, horas, das, etctera. Para Marx, el valor de una
mercanca viene pues, determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario invertido en su produccin.
Una vez llegados a este punto hay que recordar que la ciencia econmica burguesa siempre insiste en que el valor de una mercanca
equivale a su coste de produccin. La pregunta que tenemos que hacer entonces es cul es el coste de produccin del trabajo? De
hecho, averiguar el coste de produccin del trabajo no es posible. Lo que si es posible es saber el coste de produccin del obrero,
imprescindible en el proceso productivo y que vara segn las pocas, pero que constituye una magnitud dada dentro de ciertos lmites.
En el marco del modo de produccin capitalista, el coste de produccin de un obrero se determina por los medios de vida necesarios, por
trmino medio, para que pueda trabajar y mantenerse para seguir trabajando y asegurar la reproduccin de la clase obrera. En realidad el
obrero vende al capitalista su fuerza de trabajo, que el capitalista compra por un valor y utiliza durante un tiempo determinado. La fuerza
de trabajo en la sociedad capitalista es una mercanca ms, pero es la nica mercanca que cuando se consume crea valor. Esto es lo que
ocurre en el proceso productivo.
La fuerza de trabajo crea en un da ms valor del que ella encierra y cuesta y con cada adelanto tecnolgico crece el excedente de
produccin diaria sobre su coste diario, es decir se reduce la parte de la jornada en que un obrero produce el equivalente a su jornal y se
aumenta la parte de la jornada en la que regala su trabajo al capitalista, es decir la plusvala.
Lo fundamental es que en el capitalismo son los asalariados, la clase obrera, los que producen valor, valor por otra parte que no les
pertenece, sino que el capitalista se apropia como dueo del capital, que posee las materias primas, los medios de trabajo y que compra
la fuerza de trabajo que crea valor. Esta es la contradiccin fundamental de la sociedad capitalista. El beneficio del capitalista toma como
base la parte de valor que el obrero produce y el capitalista se apropia, despus de descontar lo que necesita para asegurar su existencia.

Plusvala y circulacin de las mercancas


Histricamente existen tres formas de circulacin de las mercancas:
A) En una economa elemental de trueque una mercanca se intercambia por otra que contiene la misma cantidad de trabajo socialmente
necesario para ser producida. El intercambio de mercancas se representa por MM.
B) Cuando en una sociedad se ha alcanzado cierto grado de desarrollo de las fuerzas productivas y se produce circulacin monetaria, hay
dos formas posibles de circulacin: venta de mercancas, representada por la formula MD y compra de mercancas, DM.
La operacin se representa de la siguiente manera MDM, es decir se compra para vender. En este caso el dinero es tan slo un
instrumento que facilita las transacciones de mercancas, caracterstico de las sociedades precapitalistas.
C) La circulacin en una economa capitalista. El dinero no circula ya como moneda sino como capital. El capitalista posee el capital
necesario para comprar los medios e instrumentos de produccin, las materias primas y la fuerza de trabajo. En este sentido el capital es
una condicin previa para poner en funcionamiento el proceso productivo. La formula se representa como DMD, con el capital se
produce mercancas con las que se obtiene un capital acrecentado, es decir capital con beneficio.
Marx explica en El Capital: "el dinero presupone un cierto nivel de progreso en el intercambio de mercancas. Las diversas formas de
dinero, simple equivalente de mercancas, medio de circulacin, medio de pago, atesoramiento y dinero mundial, apuntan, segn el
alcance y la primaca relativa de una u otra funcin, a fases muy diversas del proceso de produccin social.

La plusvala
El debate entre la economa burguesa y el marxismo se ha polarizado durante dcadas precisamente en explicar de dnde surge el
excedente, o mejor dicho, cmo se consigue crear el beneficio, que en la frmula antes descrita se representa como D. Es comn entre
los empresarios y los abogados del capital reconocer con la boca pequea que el trabajo crea la plusvala, pero que sta al fin y al cabo
no es ms que una remuneracin al empresario por arriesgar su capital. De esta manera se consuela la burguesa, ocultando lo que no es
ms que una apropiacin descarada del valor excedente que el trabajador crea con su trabajo.
La plusvala no puede provenir de la circulacin de mercancas, pues sta slo conoce el intercambio entre equivalentes. La cuestin
radica en que el poseedor de capital necesita encontrar en el mercado una mercanca cuyo valor de uso posea la cualidad de ser fuente
creadora de valor, una mercanca que al consumirse cree valor: esa mercanca es la fuerza de trabajo del hombre.
El capitalista compra con su capital la fuerza de trabajo del obrero; compra su valor decambio por una cantidad determinada de dinero, es
decir el coste de mantenimiento y educacin laboral del obrero y su familia y, a cambio, se apropia de su valor de uso. El trabajador crea
en una parte del tiempo total de su trabajo, el valor necesario con que el capitalista le paga para garantizar su subsistencia. Pero durante
el tiempo restante crea un plusproducto no retribuido por el capitalista que es la plusvala. En definitiva la plusvala es la diferencia entre el
valor creado por la fuerza de trabajo y lo que cuesta esa fuerza de trabajo. Una vez que ha comprado la fuerza de trabajo el poseedor de
capital tiene el derecho a consumirla durante el tiempo que se acuerda en el contrato.
De esta manera el salario es el precio de la fuerza de trabajo en el mercado, la expresin monetaria de su valor.

El capital empleado por el capitalista en el proceso productivo puede dividirse en dos:


a) Capital constante, compuesto por medios de produccin, materias primas, maquinaria, etc; se denomina constante porque no altera su
valor en el proceso de produccin sino que aade su valor a la mercanca que se est produciendo. Es trabajo muerto, incorporado poco a
poco.
b) Capital variable, la parte del capital que se gasta en comprar fuerza de trabajo y que al consumirse crea valor, pues produce lo
necesario para garantizar la subsistencia del trabajador ms un excedente que se apropia el empresario, la plusvala.
Si un empresario dispusiese slo de capital constante no podra producir mercancas; es necesaria la intervencin consciente de la fuerza
de trabajo en el proceso productivo para poner en relacin los instrumentos de produccin y las materias primas y de esta manera
producir una mercanca que una vez vendida en el mercado como producto elaborado, genere una ganancia. De esta ltima hablaremos
en el prximo artculo.

V. La tasa de ganancia
La verdadera contradiccin del sistema capitalista consiste en que mientras la produccin ha adquirido un carcter social, la apropiacin
se realiza de forma individual. sta es la base material de la explotacin: el trabajo excedente de un hombre se convierte en condicin
para la existencia de otros.
La lucha de clases, que para el marxismo es el motor de todo el desarrollo histrico, se puede reducir en ltima instancia a la lucha por
la apropiacin de la plusvala. Los dueos de los medios e instrumentos de produccin, los capitalistas, que se apropian del
plusproducto generado por los trabajadores, se enfrentan constantemente a la resistencia de stos, que pugnan por ceder la parte
menor de este plusproducto.
Existen diferentes formas de aumentar la plusvala para los capitalistas, por ejemplo, incrementando la plusvala absoluta, es decir
prolongando la jornada de trabajo. En los albores del capitalismo, tal como Marx explica en el libro I de El Capital, el proceso de
acumulacin en Inglaterra se desarroll de una forma muy violenta, a travs de la expropiacin de la masa campesina que se
transforma en la mano de obra proletaria, y de la incorporacin de sta al proceso productivo fabril en condiciones de explotacin
despiadadas. Las jornadas de 16 horas eran habituales, no slo para los hombres, tambin para mujeres y nios. En la prctica, la
muerte de miles de estos nuevos proletarios en estas condiciones laborales extremas no supona ningn problema para la burguesa:
tenan abundante carne de explotacin para reponer.
Si echamos un vistazo a la situacin actual, durante los ltimos veinte aos la burguesa ha llevado a cabo una ofensiva para prolongar
la jornada laboral. La precarizacin del empleo y el desarrollo de nuevas tecnologas ha permitido disponer del horario del trabajador al
antojo del empresario, extendiendo la jornada considerablemente.
Junto con la prolongacin de la jornada existen otras maneras de aumentar la tasa de plusvala que el capitalista se apropia, lo que se
conoce como plusvala relativa: reduciendo el tiempo de trabajo necesario para la produccin de una mercanca dada, a travs de la
incorporacin de tecnologa y de un incremento de los ritmos de trabajo. Esta forma de aumentar la plusvala es bien conocida por
millones de trabajadores en todo el mundo, especialmente los vinculados a nuevas tecnologas o a la produccin industrial. El estrs,
las enfermedades laborales, la ansiedad y el agotamiento que producen estos ritmos infernales de trabajo es la norma habitual en
numerosas empresas.
La tasa de ganancia
La plusvala se descompone en ganancia, inters y renta del suelo. Obviamente la plusvala no es igual a beneficio, pues de la plusvala
el capitalista tiene que descontar toda una serie de gastos que desembolsa en el proceso productivo y de comercializacin de la
mercanca.
Para un capitalista es importante conocer la tasa de plusvala que obtiene en la produccin, pues le indicar el grado de rentabilidad
que obtiene de la fuerza de trabajo. La tasa de plusvala se puede considerar como la relacin entre el aumento del capital que aparece
al final del proceso de produccin (plusvala) y el capital variable que la produce:

P = P

P es la tasa de plusvala, P la plusvala o D menos D, y V es el capital variable.


La tasa de plusvala expresa el grado de explotacin del trabajo por el capital. Es necesario distinguir entre tasa de plusvala y tasa de
ganancia. Al capitalista no le interesa especialmente conocer a qu parte especial de su capital total debe el aumento de plusvala,
puesto que tanto el capital variable como el constante le resultan imprescindibles. Lo fundamental es que su ganancia no disminuya. La
tasa de ganancia se averigua de la siguiente forma:

G = P

c+v

P es plusvala y c + v es capital variable ms capital constante. La tasa de ganancia es directamente proporcional a la tasa de plusvala
pero inversamente proporcional a la composicin orgnica de capital.
La composicin orgnica de capital se representa de la siguiente manera:

q= C

c+v

q sera la composicin orgnica, C es el capital total y c + v el capital constante y el variable.


La prctica de la produccin capitalista hace que la competencia exija de cada capitalista individual integrar dentro del proceso
productivo los ltimos adelantos en maquinaria y tecnologa que ofrece el mercado. De esta manera las inversiones en capital fijo, es
decir en medios e instrumentos de produccin, se elevan. A corto plazo esto permite producir ms mercancas, pero hace disminuir la
tasa de ganancia en la medida que aumenta la composicin orgnica del capital. Para verlo de una forma ms concreta tomemos a dos
capitalistas con la misma inversin en capital variable, la misma plusvala y tasa de plusvala pero diferente capital constante. Si
aplicamos las frmulas que hemos considerado anteriormente la tasa de ganancia disminuir para el que ha realizado mayor gasto en
capital constante.

Capitalista A c y P P` G`

250.000 50.000 50.000 100% 16,6%

Capitalista B c y P P` G`

150.000 50.000 50.000 100% 25,0%


De esto se derivan varios hechos fundamentales del sistema capitalista. Por un lado que la competencia producir una tendencia en
todo capital a obtener la tasa media de ganancias y, por otro, que esta misma competencia acelera la composicin orgnica de capital
provocando una tendencia general a la cada de la tasa de beneficios, que se manifiesta episdicamente. No obstante, los capitalistas
tienen recursos y medios para combatir esta tendencia producto de la competencia, asunto del que nos ocuparemos en el siguiente
artculo.

VI. El Ciclo del Capital


Antes de abordar el problema crucial de la crisis capitalista, su mecnica interna y las leyes que la gobiernan, vamos a concluir este
primer apartado de la serie comentando someramente el proceso de circulacin de el capital.
Como hemos sealado en artculos anteriores, la produccin social capitalista no slo supone la reproduccin de objetos, tambin de la
fuerza de trabajo y de las relaciones sociales de produccin, por eso la produccin capitalista implica la reproduccin del sistema
capitalista.

Existen dos formas de reproduccin:


A) Reproduccin simple. En este caso el capital slo se reinvierte para obtener en el siguiente ciclo la misma cantidad de produccin y el
mismo beneficio, de tal manera que no se consigue ni ahorro ni inversin neta. Todo el incremento de plusvala se traslada al consumo y
no existe por tanto crecimiento.
B) Reproduccin ampliada. Esta es la forma caracterstica del modo de produccin capitalista. Cada ciclo del proceso productivo supone
un incremento de la produccin respecto al anterior. La forma de lograr este crecimiento se basa en la inversin neta cada ao, inversin
que se obtiene de la parte de plusvala anual obtenida que no se ha consumido.
La acumulacin capitalista es, por tanto, la transformacin de plusvala en capital que se invierte en la produccin en el siguiente ciclo.
La plusvala aparece en primer trmino como parte del valor del producto. En el momento en que el producto se vende, la plusvala se
materializa apareciendo en forma de dinero capaz de ser usado como capital.
Los factores que influyen en el grado de acumulacin de capital son diversos. Por ejemplo la proporcin en que la plusvala sea
consumida o sea transformada en capital ser fundamental. Tambin influir la tasa de plusvala que se obtenga en el proceso de
produccin, cuanto ms alta sea, mayor ser el grado de acumulacin. Tal como plantebamos en artculos anteriores, la pugna por la
apropiacin de la plusvala se convierte en el eje central del conflicto entre el capital y el trabajo, que sigue siendo la contradiccin
fundamental de la sociedad capitalista y el motor de la lucha de clases.
Marx derivaba de este hecho varias conclusiones. En primer lugar la consideracin de que en las condiciones de la produccin capitalista,
el incremento de los medios de produccin y de consumo no eran sinnimo de la mejora permanente del nivel de vida de la clase obrera y
sus familias. En consecuencia Marx estableci la ley de la pauperizacin creciente de la clase obrera, ley que ha sido siempre centro de
ataque y crtica por parte de la burguesa y sus economistas y, por supuesto, de sus testaferros reformistas en el seno del movimiento
obrero.
Durante aos la clase dominante y sus medios de comunicacin de masa han presentado la visin idlica de un mundo en constante
crecimiento, donde los estndar de bienestar de las masas no tenan parangn con ninguna otra poca de la historia. Esta leyenda ha
pasado a convertirse en un axioma para los dirigentes reformistas y socialdemcratas de los partidos obreros y los sindicatos.
En realidad Marx tena toda la razn. En las condiciones actuales del capitalismo contemporneo, despus de una dcada de crecimiento
econmico en los EEUU, despus del llamado crculo virtuoso de la nueva tecnologa, la polarizacin de la riqueza ha alcanzado niveles
desconocidos. 220 multimillonarios poseen tantos ingresos como 2.500 millones de personas. Ms de la mitad de la humanidad sobrevive
con menos de 2 dlares diarios y mientras, la crisis se extiende por continentes enteros, provocando devastacin y colapso social. Los
acontecimientos revolucionarios en Argentina son una reivindicacin de esta ley tan vilipendiada por nuestros enemigos de clase.
Junto con esta ley, Marx elabor otra de gran importancia, la llamada ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia que incide en
una de las causas recurrentes de la crisis capitalista. De estas dos leyes nos ocuparemos con ms detenimiento en el siguiente bloque de
artculos dedicados a la crisis.

El ciclo del capital industrial


El ciclo del capital atraviesa diferentes fases hasta que la plusvala se materializa en el mercado.

La frmula completa sera la siguiente:


1 Fase: Capital Monetario (D-M). M corresponde tanto a fuerza de trabajo como a medios de produccin. En esta fase el capital cambia
de forma, puesto que de dinero pasa a transformarse en fuerza de trabajo y medios de produccin, materias primas etc.
2 Fase: Capital Productivo P. En esta fase el capitalista obtiene la plusvala al apropiarse del valor de uso de la fuerza de trabajo pagando
tan slo su valor de cambio.

3 Fase: Capital Mercantil. M-D. Finalmente las mercancas a las que se les ha incorporado el valor del trabajo se convierten de nuevo en
dinero, obviamente acrecentado.
La fase segunda del ciclo corresponde lgicamente a la esfera de la produccin, mientras la primera y la segunda se asignan a la esfera
de la circulacin.
El tiempo de rotacin del capital estar condicionado por el proceso de produccin de que se trate, pero en cualquier caso cuanto ms
corto sea ese periodo de produccin mayor es el nmero posible de rotaciones que se pueden realizar en un ao. El capitalista tiene un
inters natural en acelerar el proceso de rotacin del capital porque de esta manera aumentar la tasa anual de plusvala,

P........

P = --------- n (n es el n de rotaciones)

V ........

Como Marx explica en El Capital, no hay ms valor que el creado por el trabajo. El capital industrial es el dominante en la sociedad
capitalista porque es en la esfera de la produccin donde se genera la plusvala. Por supuesto, de la plusvala participa tambin el capital
comercial al intervenir en la venta de los productos en el mercado. El capital comercial es la esfera ms antigua del capital pero slo se
limita al proceso de circulacin. En la dinmica del ciclo capitalista, al capitalista industrial le sale a cuenta ceder una parte de su plusvala
a otros individuos a cambio de que le organicen la comercializacin, de esta manera el beneficio del comerciante se logra como parte de
la plusvala que le cede el productor industrial.
El capital financiero tampoco produce plusvala, pero s obtiene cuantiosos beneficios que tal como Marx explica, se obtienen de la
inversin o prstamo del propio dinero. Mediante el crdito, los bancos ponen a disposicin de las empresas capital a un plazo
determinado, cobrando un precio por ello que se denomina inters. Este inters no es un ingreso independiente sino una parte de la
plusvala que el capitalista industrial y el comercial cede al prestamista. De esta manera el capital financiero pone en manos de los
capitalistas los medios necesarios para garantizar la explotacin del trabajo ajeno, y como se ha producido durante la evolucin del
capitalismo, es el propio capital financiero el que se convierte en propietario industrial dando lugar a la aparicin de una nueva oligarqua
capitalista.

VII. Las crisis capitalistas


Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams
aparecern nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en
el seno de la propia sociedad antigua
Karl Marx, Prefacio a la Contribucin dela economa poltica

Todos los periodos de auge y depresin del sistema capitalista muestran rasgos comunes y aspectos diferentes. No obstante, cuando
abordamos el anlisis de la crisis del capitalismo nos interesa conocer cules son sus causas esenciales, su mecnica interna, teniendo
en cuenta adems que Marx no dejo acabado en ningn trabajo una sistematizacin terica de las crisis. Este hecho reconocible no
impide entender sin embargo, que toda la obra de Marx esta recorrida por la idea de que las crisis son inseparables del modo de
produccin capitalista.
Para los tericos de la economa burguesa hinchados por el mtodo del empirismo y su formacin filosfica positivista, el proceso de
produccin y acumulacin capitalista es ilimitado. Su concepcin del desarrollo histrico descarta que el capitalismo sea una formacin
social transitoria. Como siempre ocurre, cualquier clase dominante de una sociedad basada en la opresin de clase considera su posicin
en el desarrollo de la civilizacin humana como el ltimo escaln del progreso. Ocurri con los patricios en la sociedad esclavista, ocurri
con la nobleza en la sociedad de la servidumbre feudal y, como no poda ser menos, ocurre con la burguesa en la sociedad capitalista.
Esta forma de razonar es un reflejo de las condiciones de existencia de estos seores pues, tal como Marx afirm, "en ltima instancia el
ser social determina la conciencia".
En general todas las escuelas de la economa poltica burguesa consideran que cuando la crisis estalla, tan slo se necesita encontrar
aquellos factores con los que lograr el reestablecimiento del equilibrio entre la produccin y la demanda, para resolver el problema. En
otras palabras, los tericos burgueses consideran resoluble el fenmeno de las crisis, que representan como accidentes puntuales en un
proceso de ascenso continuado de produccin y creacin de civilizacin.
Para la economa marxista, que se basa en el materialismo dialctico, el punto de partida para abordar el problema de las crisis
capitalistas es justamente el contrario. El sistema capitalista tiene un carcter transitorio, no es eterno, como ninguna formacin
socioeconmica ni modo de produccin lo es. Por esa razn es necesario establecer las relaciones que existen entre el desarrollo del
capitalismo con sus crisis, que aparecen cclicamente y son consustanciales a l, y los propios lmites objetivos del capitalismo.

La anarqua de la produccin capitalista


Marx, en El Capital, demostr las leyes que explican el funcionamiento de la produccin, la distribucin y el consumo de mercancas y que
caracterizan el sistema capitalista. Para Marx el motor del sistema capitalista es la lucha por el mximo beneficio, lo que supone una
diferencia fundamental con otros modos de produccin anterior. Adems lejos del cuadro idlico que los economistas burgueses pretenden
transmitir sobre el funcionamiento lgico y ordenado del capitalismo, Marx seal su carcter anrquico. La produccin capitalista no esta
fundamentada en ningn plan econmico, sino en las fuerzas ciegas del mercado, y este hecho es lo que hace que la acumulacin
capitalista siempre choque contra lmites.
Si consideramos los pases avanzados durante los ltimos veinte aos, el crecimiento econmico y la aplicacin de nuevas tecnologas de
la informacin crearon las condiciones para que los "tericos" de la burguesa desarrollaran "nuevos paradigmas" econmicos. El ciclo
virtuoso de la nueva economa pareca no tener fin. Las acciones se disparaban, las empresas de Internet crecan sin freno, las industrias
tecnolgicas especialmente las ligadas con las telecomunicaciones y la telefona mvil conseguan beneficios histricos, la bolsa rompa
todos los lmites, y el consumo haba encontrado un nuevo Eldorado. Todos los hechos aparentemente desmentan la teora marxista de la
crisis de sobreproduccin, y sin embargo, para mal de la burguesa y sus abogados en el mundo culto y refinado del pensamiento
econmico, sta lleg y afect al corazn del Imperio, a los EEUU. Actualmente la crisis de sobreproduccin y sus efectos recesivos,
afectan al conjunto de la economa mundial. EEUU, Amrica Latina, Japn, frica, estn inmersos de lleno en la recesin, incluso Europa
esta viviendo los primeros coletazos de la cada econmica.
Los marxistas situamos las causas de las crisis capitalistas en el propio corazn del sistema, en la contradiccin derivada del carcter
social que la produccin adquiere bajo el capitalismo y el carcter individual de la apropiacin. Bajo el capitalismo el desarrollo de las
fuerzas productivas y la divisin internacional del trabajo ha transformado completamente el carcter de la produccin. sta se realiza
como produccin en masa, donde la participacin de millones de trabajadores es imprescindible para asegurar el funcionamiento cotidiano
del sistema.
Como resultado lgico de la concurrencia capitalista, entre los dueos de capital se desata una feroz competencia por conseguir una tasa
de beneficios mayor, hecho que tendr implicaciones muy serias en el funcionamiento general del sistema. Normalmente los capitales
afluirn a aquellas ramas de la produccin que ofrecen ms margen de ganancia, aunque ello implique un elevado desembolso de capital
fijo. Es lo que ha ocurrido en la segunda mitad de los aos 90 en EEUU, donde las inversiones en tecnologa de la informacin
(ordenadores, chips, redes, telefona mvil) han crecido extraordinariamente hasta alcanzar en ese periodo el 80% de la inversin de
capital total en EEUU. Mientras las ventas compensen el desembolso de la inversin, sta ser rentable pues los beneficios estn
asegurados. Sin embargo, en un momento dado, estas inversiones que lgicamente se transforman en bienes de consumo, llegan a un
lmite. Muchos capitalistas han invertido sus capitales en estos sectores punta con el objetivo de conseguir beneficios rpidos y mayores
que en otras ramas de la produccin, pero al final se produce una sobreinversin de capital, es decir las inversiones no se amortizan tan
rpidamente e incluso no compensan porque el mercado esta saturado de mercancas. sta es actualmente la situacin con los
ordenadores y toda la industria de telecomunicaciones. La consecuencia de esta sobreinversin constante en bienes de capital con el
objetivo de obtener ms beneficios, consecuencia lgica de la produccin capitalista, es la sobreproduccin y la sobrecapacidad
productiva instalada. En definitiva existe demasiada abundancia de todo, abundancia que el mercado no puede absorber. A partir de ese
momento comienza la espiral de cada en la tasa de beneficios, desinversiones, despidos masivos, cierre de fbricas, en definitiva
destruccin de fuerzas productivas. Como Marx seal, las crisis son la prueba de la rebelin de las fuerzas productivas contra la camisa
de fuerza de las relaciones de propiedad capitalista.

La crisis de sobreproduccin
Marx afirm invariablemente que las crisis peridicas de sobreproduccin son el reflejo de los lmites del proceso de acumulacin y que
las razones de estos lmites no hay que buscarlas en causas externas al proceso productivo, ni en factores parciales, sino que forman
parte inseparable de la dinmica interna de la produccin capitalista y la materializacin de la plusvala.
El capitalismo tomado como sistema socioeconmico est condenado. Al igual que los modos de produccin que le precedieron, el
choque entre el avance de las fuerzas productivas y la camisa de fuerza de las relaciones de propiedad y el estado nacional provocan
crisis tras crisis, creando las condiciones materiales para su derrumbe. Sin embargo Marx neg que el capitalismo muriese de muerte
natural, pues la clase dominante buscara salidas a la crisis orgnica de su sistema aunque eso supusiese aplastar a los trabajadores
fsicamente y poner a la civilizacin al borde de la destruccin. Los abogados del capital pronto olvidan que en el siglo pasado dos guerras
mundiales y regmenes monstruosos como el de Hitler, Mussolini o Franco fueron la respuesta del capital a la amenaza de la revolucin
mientras en el mundo, y especialmente en el continente europeo, la sangre inocente de millones de trabajadores y jvenes se verta para
mantener a flote el sistema.
En realidad, la violencia y la destruccin son signos genticos de esta sociedad; por eso el capitalismo no es reformable. La crisis del
capitalismo y el avance de las fuerzas productivas ha creado condiciones maduras para la transformacin de la sociedad y el desarrollo de
otro modo de produccin superior, basado en la socializacin de los medios de produccin y la planificacin democrtica de la economa.
No obstante, para alcanzar esa situacin, como Marx y los grandes tericos del marxismo no se cansaron de sealar, es necesario el
derrocamiento revolucionario de la burguesa y, para ello, la accin consciente de la clase obrera es imprescindible. Es decir: el factor
subjetivo, la existencia de una direccin revolucionaria de las masas oprimidas, es una condicin indispensable para liquidar el orden
capitalista.

La polmica de las crisis en la izquierda marxista


Si el anlisis anterior siempre ha sido el punto de partida de los marxistas revolucionarios, la cuestin de las crisis y su casustica ha
provocado polmicas intensas en el seno del movimiento marxista.
Rosa Luxemburgo, que dedic una parte muy importante de su produccin terica al anlisis de las crisis y su metodologa, mantuvo una
ardua discusin al respecto con Lenin y Trotsky y otros dirigentes del Partido Bolchevique. En su obra La acumulacin del capital, Rosa
Luxemburgo se interroga sobre la dinmica interna de las crisis de sobreproduccin. Para ella el factor que explicaba la resolucin de
estas crisis era el hecho de que el capitalismo no exista de forma pura, es decir: la sociedad capitalista dividida en asalariados y dueos
de medios de produccin coexista con otras formas econmicas no capitalistas que eran dominantes en las colonias y todava
sobrevivan en aquellos pases donde el capitalismo estaba ampliamente desarrollado. De estas zonas y pases provena la demanda
necesaria para resolver las dificultades que se presentaban a la acumulacin, pero al mismo tiempo creaban las condiciones para la crisis
del sistema y su colapso.
"De este modo, mediante el intercambio con sociedades y pases no capitalistas", escriba Rosa Luxemburgo, "el capitalismo va
extendindose ms y ms, acumulando capitales a costa suya, al mismo tiempo que los corroe y los desplaza para suplantarlos. Pero
cuantos ms pases capitalistas se lanzan a esta caza de zonas de acumulacin y cuanto ms van escaseando las zonas no capitalistas
susceptibles de ser conquistadas por los movimientos de expansin del capital, ms aguda y rabiosa se hace la concurrencia entre los
capitales, transformando esta cruzada de expansin en la escena mundial en toda una cadena de catstrofes econmicas y polticas,
crisis mundiales, guerras y revoluciones.
"De este modo el capital va preparando su bancarrota por dos caminos. De una parte, porque al expansionarse a costa de todas las
formas no capitalistas de produccin, camina hacia el momento en que toda la Humanidad se compondr exclusivamente de capitalistas y
obreros, haciendo imposible, por tanto, toda nueva expansin y, como consecuencia de ello, toda acumulacin. De esta manera, en la
medida en que esta tendencia se impone, el capitalismo va agudizando los antagonismos de clase y la anarqua poltica y econmica
internacional en tales trminos que mucho antes que se llegue a las ltimas consecuencias del desarrollo econmico, es decir, mucho
antes de que se imponga en el mundo el rgimen absoluto y uniforme de la produccin capitalista, sobrevendr la rebelin del proletariado
internacional, que acabara necesariamente con el rgimen capitalista" (Rosa Luxemburgo, La acumulacin de capital, Editorial Grijalbo,
Mxico 1966, pgina 380).
La rebelin del proletariado mundial se produjo con las convulsiones de la I Guerra Mundial, donde las contradicciones interimperialistas,
la lucha encarnizada por los mercados y el reparto colonial jugaron el papel decisivo. Sin embargo, en esta interpretacin de las crisis y
sus causas, Rosa Luxemburgo comete varios errores.
En primer lugar, la concurrencia de los capitales en el mercado mundial, y ms especficamente en los pases coloniales, no se debe a la
imposibilidad de realizar la plusvala en las metrpolis imperialistas, sino a la bsqueda de tasas de ganancias ms elevadas. En segundo
lugar, el capitalismo se desarrolla, tal como Marx explic en El Manifiesto Comunista, integrando al conjunto del planeta en un nico
mercado mundial mediante la produccin y comercializacin de mercancas. Es falso que, en la medida en que la humanidad se va
polarizando entre asalariados y capitalistas, el proceso de acumulacin se vea totalmente imposibilitado, como la experiencia ha
demostrado; del mismo modo que es falsa la idea de que el final del reparto colonial y el desarrollo de las formas de produccin
capitalistas como dominantes en estos pases hacen imposible toda nueva expansin. Una crtica razonada de las posiciones de Rosa
Luxemburgo, as como una formulacin mucho ms slida y convincente de las causas de las crisis, la encontraremos en los trabajos
econmicos de Lenin y Trotsky, especialmente en El imperialismo, fase superior del capitalismo, as como en los polmicos textos que
sobre esta materia escribi Trotsky en los aos veinte y que abordaremos en prximos artculos.

Las causas motrices de la crisis


La lucha por las colonias sigue siendo una parte de la poltica del capitalismo imperialista. Por completamente que sea dividido el mundo,
el proceso nunca termina, sino que coloca una y otra vez en el orden del da la cuestin de la nueva divisin del mundo de acuerdo con
las nuevas relaciones entre las fuerzas imperialistas.
La curva de desarrollo econmico tiende, a travs de todas sus oscilaciones hacia abajo, y no hacia arriba. Sin embargo, quiere decir
esto que el fin de la burguesa llegar automtica y mecnicamente? De ningn modo. La burguesa es una clase viva que ha retoado
sobre determinadas bases econmicoproductivas. Esta clase no es un producto pasivo del desenvolvimiento econmico, sino una fuerza
histrica, activa y enrgica. Esta clase ha sobrevivido, o sea que se ha convertido en el ms terrible freno de la evolucin histrica, lo cual
no quiere decir que esta clase est dispuesta a cometer un suicidio histrico ni que se disponga a decir: "Habiendo reconocido la teora
cientfica de que yo soy reaccionaria, abandono la escena." Evidentemente esto es imposible! Por otra parte no es suficiente que el
Partido Comunista reconozca a la clase burguesa como condenada y casi suprimida para considerar segura la victoria del proletariado.
No. Todava hay que vencer y tirar abajo la burguesa!
Len Trotsky, Una escuela de estrategia revolucionaria
Ediciones del Siglo, Buenos Aires 1973

En el artculo anterior sealbamos las polmicas que se desarrollaron en el movimiento marxista a la hora de caracterizar las causas
motrices de las crisis. Como explicbamos, la lucha por el mercado colonial juega un papel de primer orden en la exacerbacin de las
contradicciones interimperialistas pero afirmar, como haca Rosa Luxemburgo, que el fin del reparto colonial traera la imposibilidad de
materializar la plusvala y supondra el muro contra el que chocara la acumulacin, representaba un esquematizacin equivocada de la
teora econmica del marxismo. En cualquier caso la vala de las aportaciones de esta gran revolucionaria radicaba en el estmulo que
proyectaba sobre el debate terico en la izquierda marxista, tan rico en aquellos tiempos y que fue extirpado policialmente por el
estalinismo.
Lenin dedic una gran atencin a estos problemas. Su libro El desarrollo del capitalismo en Rusia fue una gran aportacin a la polmica
que durante mucho tiempo desarrollaron los marxistas rusos contra los populistas, los cuales negaban la posibilidad del desarrollo del
capitalismo en Rusia a causa de la estructura semifeudal de la propiedad agraria, el peso de la economa campesina en el conjunto de
Rusia y la pauperizacin de las masas campesinas. En un famoso artculo titulado Sobre la caracterizacin del romanticismo econmico,
Lenin contesta el punto de vista de los populistas rusos y aborda otras relacionadas con las crisis: "Cuando los populistas afirman que el
mercado extranjero es la salida a la dificultad con que tropieza el capitalismo para la realizacin del producto, no hacen ms que encubrir
con esta frase el triste hecho de que el mercado extranjero es la salida a la dificultad con que ellos tropiezan para no comprender la
teora." (...) "No slo los productos que existen bajo la forma de medios de consumo, sino tambin aquellos que existen bajo la forma de
medios de produccin, todos ellos se realizan siempre entre dificultades, a travs de constantes oscilaciones, cada vez ms fuertes a
medida que se desarrolla el capitalismo, entre una furiosa concurrencia que obliga a todo empresario a aspirar a una extensin ilimitada
de la produccin, rebasando las fronteras del propio estado y lanzndose en busca de nuevos mercados a pases no absorbidos an por
el sistema de circulacin capitalista de mercancas. Y as hemos llegado al problema de por qu el mercado extranjero es necesario para
un pas capitalista. No es, ni mucho menos, por que el producto no pueda realizarse en modo alguno dentro del orden capitalista. Pensar
esto sera disparatado. El mercado externo es necesario porque la produccin capitalista implica la tendencia a la extensin ilimitada, por
oposicin a todos los antiguos sistemas de produccin, circunscritos a los limites de la aldea, de la heredad, de la tribu, del territorio o del
estado. Mientras que en todos los antiguos sistemas econmicos la produccin se renovaba siempre del mismo modo y en la misma
escala en que vena desarrollndose antes, bajo el rgimen capitalista esta renovacin es imposible y la extensin ilimitada, el perenne
avance se convierte en ley de la produccin".

Las teoras subconsumistas


En este mismo texto, Lenin critica las teoras subconsumistas como una explicacin de las crisis, ideas que los populistas tomaron de
Sismondi: "El anlisis cientfico de la acumulacin vino a minar todos los argumentos de esta teora, demostrando que es precisamente en
los periodos que preceden a las crisis cuando aumenta el consumo de los obreros; que el consumo insuficiente (con el que se pretende
explicar la crisis) ha existido bajo los ms diversos sistemas econmicos, mientras que las crisis son caractersticas de un sistema
solamente, del capitalismo. Esta teora explica las crisis mediante otra contradiccin, a saber, la contradiccin entre el carcter social de la
produccin (socializada por el capitalismo), y el carcter privado individual de la apropiacin. (...) La primera teora las explica [las crisis]
partiendo de la contradiccin existente entre la produccin y el consumo de la clase obrera; la segunda se basa en la contradiccin entre
el carcter social de la produccin y el carcter privado de la apropiacin. La primera encuentra, pues, las races del fenmeno fuera de la
produccin (...) la segunda busca estas races precisamente en las condiciones de la produccin. (...) Pero es que la segunda teora
niega la existencia de una contradiccin entre la produccin y el consumo, la existencia de un dficit de consumo? Evidentemente no.
Reconoce plenamente este hecho pero le asigna el lugar secundario que le corresponde, como un hecho que slo se refiere a un sector
de toda la produccin capitalista."
En el prximo artculo analizaremos las ideas de Lenin sobre el imperialismo, para posteriormente entrar de lleno en la cuestin de los
ciclos y el anlisis de las crisis contemporneas.

VIII. El Imperialismo
El capitalismo se ha transformado en un sistema mundial de sojuzgamiento colonial y de estrangulamiento financiero de la inmensa
mayora de la poblacin del planeta por un puado de pases adelantados; el reparto de ese botn se efecta entre dos o tres potencias
rapaces y armada hasta los dientes.
Lenin, El Imperialismo fase superior del capitalismo

Son un hecho recurrente los ataques desde las filas de la intelectualidad burguesa y socialdemocrata al anlisis marxista sobre el
Imperialismo. Desde Sombart, pasando por Berstein, Kautsky y muchos otros, se ha intentado corregir a Marx utilizando supuestos
hechos empricos que se han elevado a la categora de axiomas incontestables. Para estos tericos reformistas el auge del capitalismo y
el desarrollo de los monopolios auguraba una nueva poca en la qu el acuerdo de intereses eliminaba los conflictos intercapitalistas y
preparaba el terreno para la transicin pacfica de la sociedad. Los que sostenan semejantes tesis no tuvieron problemas en apoyar a sus
respectivas burguesas durante la I Guerra Mundial, como ahora los dirigentes socialdemcratas apoyan las intervenciones del
Imperialismo norteamericano a los largo y ancho del planeta.
Fue Lenin quien analizo de una manera ms acabada y cientfica el fenmeno del Imperialismo. El desarrollo del capitalismo se ha basado
en un incremento formidable de la industria y de la concentracin de la produccin de las empresas. As de una forma dialctica la libre
competencia se transforma, gracias a la feroz lucha por los beneficios, en un proceso de monopolizacin.
Hoy vivimos en la poca clsica del capitalismo monopolista y del Imperialismo. El dominio axfisiante de 500 grandes multinacionales
norteamericanas, japonesas y europeas sobre el mundo es una de las caractersticas ms significativas del llamado fenmeno de la
globalizacin, y ninguna economa nacional puede escapar a este dominio.
Este fenmeno de concentracin y monopolio que se ha ido desarrollando a lo largo del siglo XX, en esencia resulta un gigantesco
proceso de socializacin de la produccin, de los inventos y el perfeccionamiento tcnico, aunque obviamente manteniendo el carcter
privado de la apropiacin y de los medios sociales de produccin.

Lenin en su libro seala los medios a los que recurren los monopolios para garantizar su primaca en los mercados:
-Control de la compra y acceso a las materias primas.
-Control de coste salarial de la fuerza de trabajo.
-Concentracin de los medios de transporte.
-Imposicin a los compradores de relaciones comerciales exclusivas con los monopolios.
-Utilizacin privilegiada de crditos.
-Declaracin del boicot.

Por supuesto los monopolios responden a los intereses estratgicos de la burguesa nacional que representan. Es una falacia afirmar que
el capital monopolista no tiene filiacin nacional, tal como Toni Negri y otros autores han hecho. Esta forma de presentar las cosas niega la
lucha de clases y la propia naturaleza del imperialismo. Si observamos el origen de los principales monopolios mundiales todos responden
de una u otra manera a la propiedad de la burguesa norteamericana, japonesa o europea (alemana, francesa, britnica) y entre estos, la
supremaca del capital estadounidense es clara. As, nadie con un mnimo conocimiento de las relaciones internacionales, puede negar
que las aventuras e intervenciones imperialistas tienen como motor, en la mayora de las ocasiones, la defensa de los intereses
econmicos y estratgicos de estos monopolios. De esta manera, el estado capitalista y los gobiernos pasan a representar directamente
los intereses de estos grandes consorcios econmicos.
De este hecho se desprende que la supuesta supresin de las crisis por la existencia de los monopolios, tesis defendida por Berstein o
Kautsky, es como Lenin sealaba, una fabula de los economistas burgueses. En la prctica, como hemos comprobado a lo largo del siglo
XX y en lo que llevamos del XXI, los monopolios agravan el caos propio de la produccin capitalista e incrementan la lucha por los
mercados. Las graves consecuencia de esto las tenemos en frica, por citar un ejemplo, donde naciones enteras se desangran por la
lucha entablada entre multinacionales francesas y norteamericanas que pugnan por las riquezas del continente. Obviamente en esta lucha
los grandes consorcios cuentan con el respaldo militar y diplomtico de sus respectivos estados y gobiernos.

El papel del capital financiero


En el proceso de monopolizacin que sufre el capitalismo, los bancos juegan un papel preponderante. Al disponer de casi todo el capital
monetario de los capitalistas grandes, medianos y pequeos, y de una gran parte de los medios de produccin y fuentes de materias
primas de muchos pases, los bancos se convierten en monopolistas omnipresentes. Tal como Lenin seala refirindose al monopolio del
estado y al monopolio bancario: De un lado son al fin y al cabo esos mismos magnates del capital bancario los que disponen de hecho de
los miles de millones concentrados en cajas de ahorro; y de otro lado el monopolio del estado en la sociedad capitalista no es ms que un
medio de elevar y asegurar los ingresos de los millonarios que estn a punto de quebrar en una u otra rama de la industria. Nosotros
podramos aadir que en las condiciones contemporneas muchos monopolios pblicos se han encargado de suministrar a bajo precio,
materias primas, energa y garantizar transporte a las empresas capitalistas privadas que no han querido realizar el desembolso en capital
fijo que requeran estos sectores para su funcionamiento en condiciones ptimas, inversiones que ha acometido el Estado. Una vez que
muchos de estos sectores estratgicos se han transformado gracias a las inversiones estatales en mercados atractivos para hacer dinero,
los gobiernos burgueses, sean del color que sean, que actan como comits ejecutivos que velan por los intereses de la clase capitalista
en su conjunto, los han vendido a los monopolios encabezados por los grandes bancos.
De esta manera, el poder de los monopolios capitalistas se convierte en las condiciones contemporneas de produccin capitalista en la
dominacin de la oligarqua financiera. La banca, como dice el refrn, nunca pierde. Si en los periodos de auge econmico los beneficios
del capital financiero son espectaculares, durante las pocas de recesin en las que los modestos ahorradores sufren la cada de las
acciones y pierden sus capitales y muchas pequeas empresas se arruinan, los grandes bancos hacen negocio adquiriendo muchas de
ellas a precios de saldo, pudiendo fusionarlas, incorporarlas a sus monopolios o hacerlas desaparecer para consolidar su control sobre el
mercado.
Este predominio del capital financiero en la poca del imperialismo monopolista, es un sntoma de la esclerosis del sistema, de su
decrepitud. Es el triunfo del rentista y del especulador por encima de todos.