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Evaluacin de los Efectos de la

Contaminacin del Aire en la Salud


de Amrica Latina y el Caribe

rea de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental


Organizacin Panamericana de la Salud
Organizacin Mundial de la Salud

1
Edicin original en ingls
An assessment of health effects of ambient air pollution
in Latin America and the Caribbean
ISBN 92 75 12598 8

Biblioteca Sede OPS - Catalogacin en la fuente


Organizacin Panamericana de la Salud
Evaluacin de los efectos de la contaminacin del aire en la Salud de Amrica Latina y el Caribe
Washington, D.C: OPS, 2005.

ISBN 92 75 32598 7

I. Ttulo
1. CONTAMINACIN DEL AIRE
2. CONTAMINANTES AMBIENTALES DEL AIRE
3. SALUD AMBIENTAL
4. AMRICA LATINA
5. REGIN DEL CARIBE

NLM WA 754

La Organizacin Panamericana de la Salud dar consideracin muy favorable a las solicitudes de auto-
rizacin para reproducir o traducir, ntegramente o en parte, alguna de sus publicaciones. Las solicitudes y
las peticiones de informacin debern dirigirse al rea de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental, SDE/
RA,, Organizacin Panamericana de la Salud, Washington, DC, Estados Unidos de Amrica, que tendr
sumo gusto en proporcionar la informacin ms reciente sobre cambios introducidos en la obra, planes de
reedicin, y reimpresiones y traducciones ya disponibles.

Organizacin Panamericana de la Salud, 2005

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por las disposiciones sobre reproduccin de originales del Protocolo 2 de la Convencin Universal sobre
Derecho de Autor. Reservados todos los derechos.
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que contiene no implican, por parte de la Secretara de la Organizacin Panamericana de la Salud, juicio
alguno sobre la condicin jurdica de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus autoridades, ni respecto
del trazado de sus fronteras o lmites.
La mencin de determinadas sociedades mercantiles o de nombres comerciales de ciertos productos
no implica que la Organizacin Panamericana de la Salud los apruebe o recomiende con preferencia a otros
anlogos. Salvo error u omisin, las denominaciones de productos patentados llevan en las publicaciones
de la OPS letra inicial mayscula.

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MENSAJE DE LA DIRECTORA
La Organizacin Panamericana de la Salud, OPS, trabaja desde 1902 con todos los pases de
las Amricas para mejorar la salud y la calidad de vida de sus habitantes. Tambin funciona como
la Ocina Regional para las Amricas de la Organizacin Mundial de la Salud.
La OPS, con la colaboracin de numerosas instituciones a lo largo de toda la Regin, tiene el
compromiso de promover y apoyar el desarrollo de las actividades que identican y cuantican
los riesgos a la salud humana derivados de la contaminacin ambiental.
La contaminacin del aire es una forma de degradacin del ambiente que se ha generaliza-
do en toda la Regin. El crecimiento econmico y de la poblacin, especialmente en las reas
urbanas, son las principales causas de la contaminacin atmosfrica. Por ello, las polticas y las
prcticas del desarrollo econmico y social deben tener en cuenta las consecuencias en la salud
y en el ambiente que se estn presentando ahora y las que ocurrirn en el futuro.
El desarrollo sostenible no es posible cuando hay una alta prevalencia de enfermedades
debilitantes y pobreza, ms aun, la salud de una poblacin no es sostenible sin un ambiente sa-
ludable y un sistema de salud que no responde a las necesidades de sus usuarios. La salud se ve
afectada por los estilos de vida y los patrones de consumo no saludables, el manejo inadecuado
de los recursos naturales, y la degradacin del ambiente. La mala salud impide el desarrollo
econmico y tambin frena los esfuerzos que se realizan para aliviar la pobreza.
El objetivo de este documento es divulgar lo que se conoce actualmente sobre la relacin
que existe entre la contaminacin del aire y los efectos adversos en la salud con el propsito de
informar al pblico, as como orientar la asignacin de recursos y la implementacin de accio-
nes.

Mirta A. Roses
Directora
Organizacin Panamericana de la Salud

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PREFACIO

En nuestro mundo globalizado y de rpidos cambios, los riesgos a la salud provenientes del
ambiente, del trabajo y de los hbitos de consumo, incluidos la violencia y el tabaquismo, no
solo estn aumentando sino que estn tomando nuevas formas. Las polticas de salud pblica y
las intervenciones para monitorear, evaluar, comunicar y controlar esos riesgos merecen espe-
cial atencin debido a su impacto en el desarrollo sostenible. A n de atender estos desafos, la
Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) ha creado recientemente una unidad para evaluar
y manejar los riesgos a la salud derivados de la contaminacin ambiental, de las condiciones
desfavorables en el trabajo y de los patrones de consumo. Esa unidad trata tambin de involucrar
a todos los sectores responsables a n de reducir la carga que implican las enfermedades, los
accidentes laborales, discapacidades y muertes prematuras, que se atribuyen a esos riesgos. Como
parte de esos esfuerzos, la OPS ha llevado a cabo el presente anlisis regional que examina el
impacto de la contaminacin del aire en la salud humana. Mediante un acuerdo de cooperacin
se cont con la asistencia de la Agencia de Proteccin del Ambiente, de los Estados Unidos de
Amrica.
La contaminacin del aire se ha convertido en una de las principales preocupaciones de la
salud pblica en muchas ciudades de Amrica Latina y el Caribe, donde las concentraciones de
partculas y de otros contaminantes exceden las normas nacionales de calidad del aire. La expo-
sicin a los tipos y concentraciones de contaminantes que frecuentemente se encuentran en las
zonas urbanas se ha relacionado con un aumento de riesgo de mortalidad y morbilidad debido
a una variedad de condiciones, incluidas las enfermedades respiratorias y cardiovasculares. La
exposicin de las madres a los contaminantes del aire durante el embarazo tambin se ha ligado
a efectos adversos en el crecimiento del feto.
Comprender las asociaciones entre los efectos reportados y la exposicin a la contamina-
cin del aire signica avanzar pasos importantes hacia la caracterizacin de la exposicin a los
contaminantes del aire, hacia la denicin de las poblaciones en riesgo y hacia el establecimiento
de los niveles especcos de exposicin que producen consecuencias negativas en la salud.
El primero de los dos captulos de este documento describe las principales caractersticas
sociales y las condiciones ambientales de la Regin en relacin con la exposicin potencial a
la contaminacin del aire y su impacto en la salud humana. El siguiente captulo presenta una
bsqueda sistemtica y una revisin de la investigacin regional sobre los efectos en la salud
que produce la exposicin al material particulado. Se han efectuado y reportado estimaciones
cuantitativas de resumen y se discute el signicado de la evidencia para la Regin. Aunque la
exposicin al humo del tabaco es un tema muy importante, este no ha sido tratado de manera
extensa en esta publicacin. Esperamos hacerlo pronto en un documento ms especco.
Adems de determinar los riesgos a la salud pblica, este reporte ofrece la base para estable-
cer los requisitos de la investigacin y de la informacin que debe apoyar los procesos de toma
de decisiones orientados a mejorar la calidad del aire en la Regin. Finalmente, tenemos conan-
za en que este reporte contribuir a crear una mayor conciencia y accin en favor de los nios
y del ambiente. Estos dos temas han sido incluidos en la Alianza para los Ambientes Saludables
de los Nios, la que fue establecida en 2002 por la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible.
Las acciones que se tomen para reducir y eliminar los riesgos ambientales que afectan la salud
del nio y de la madre harn posible que cada nio y que cada madre sean tomados en cuenta.

Luis Galvo
Gerente
rea de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental

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CONTENIDO
ABREVIATURAS 11

RESUMEN EJECUTIVO 13

RECONOCIMIENTO 15

1. ASPECTOS GENERALES DE LA SALUD, DE LA ECONOMA Y DEL AMBIENTE EN


AMRICA LATINA Y EL CARIBE 17
1.1 INTRODUCCIN 17
1.2 TENDENCIAS DE POBLACIN Y DE URBANIZACIN 17
1.3 INDICADORES SOCIOECONMICOS 19
1.4 FUENTES DE CONTAMINACIN DEL AIRE Y CONCENTRACIONES DE PARTCULAS
EN EL AMBIENTE 20
1.4.1 Fuentes de contaminacin del aire 20
1.4.2 Concentraciones de partculas en el ambiente 23
1.4.3 Contaminacin del aire en interiores 24
1.5 EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA SALUD 26
1.6 RESUMEN 28

2. REVISIN SISTEMTICA DE LA LITERATURA SOBRE LOS EFECTOS DE LA


CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA SALUD DE AMRICA LATINA Y EL CARIBE 31
2.1 BSQUEDA BIBLIOGRFICA 31
2.1.1 Estrategia de bsqueda 31
2.2 SITUACIN DEL CONOCIMIENTO SOBRE EL TEMA 32
2.3 ANLISIS DE LOS ESTUDIOS DE SERIES TEMPORALES 36
2.3.1 Principales hallazgos 38
2.3.1.1 Aspectos metodolgicos de los estudios 39
2.3.1.2 Mortalidad 39
a. Muerte por todas las causas 40
b. Muerte por todas las causas respiratorias 42
c. Muerte por enfermedades cardiovasculares 43
2.3.1.3 Admisiones hospitalarias 44
d. Admisin por causas respiratorias 44
e. Admisin por neumona 45
2.3.1.4 Visitas a la sala de emergencia 45
2.4 DISCUSIN 46

3. CONCLUSIONES 49

APNDICES 51
APNDICE I - Resumen de la informacin de los estudios 53
APNDICE II - Referencias 61

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LISTA DE CUADROS
LIST
Cuadro 1-1 Poblacin total estimada de Amrica Latina y el Caribe 2000a,b 18

Cuadro 1-2 Indicadores demogrcos y socioeconmicos de subregiones de Amrica Latina y el


Caribe 19

Cuadro 1-3 Ciudades de Amrica Latina y el Caribe con cinco millones de habitantes o ms 19

Cuadro 1-4 Inventarios de emisiones de MP10 en pases seleccionados de ALC 21

Cuadro 1-5 Norma nacional anual y concentraciones promedio de MP10 (g/m3) en el ambiente
de algunas ciudades de Amrica Latina y el Caribe, 2000-2004 24

Cuadro 1-6 Tasas de mortalidad ajustada por edad, 2000-2005 (100.000 hab.)a 26

Cuadro 1-7 Mortalidad en menores de 5 aos 27

Cuadro 1-8 Tasa de prevalencia de sibilancia y asma en ciudades seleccionadas de Amrica Latina 28

Cuadro 2-1 Estudios de series temporales excluidos de la revisin sistemtica de la literatura 38

Cuadro 2-2 Distribucin de los estimadores de riesgo por causa de muerte y grupo de edad 39

Cuadro 2-3 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas, todas las edades 40

Cuadro 2-4 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas, ancianos 41

Cuadro 2-5 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas, nios 42

Cuadro 2-6 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas, respiratorias, todas
las edades 43

Cuadro 2-7 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas respiratorias,
ancianos 43

Cuadro 2-8 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas de ECV, todas
las edades 43

Cuadro 2-9 Cambio de porcentaje de la mortalidad diaria por un aumento de 10 g/m3 en el


MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas de ECV, ancianos 44

Cuadro 2-10 Distribucin de los estimadores de riesgo por causa de admisin hospitalaria y grupo
de edad 44

9
Cuadro 2-11 Cambio de porcentaje de la admisin hospitalaria por un aumento de 10 g/m3 en el
MP10 reportado en estudios individuales sobre todas las causas respiratorias, nios 45

Cuadro 2-12 Cambio de porcentaje de la admisin hospitalaria por un aumento de 10 g/m3 en


el MP10 reportado en estudios individuales de neumona, nios 45

Cuadro 2-13 Estimadores de la distribucin de riesgo por causa de visita a la sala de emergencia y
grupo de edad 46

Cuadro 2-14 Estimacin cuantitativa de resumen del cambio de porcentaje en todas las causas de
mortalidad por un aumento de 10 g/m3 en el MP10 en otras regiones del mundo
por grupo de edad 46

LISTA DE FIGURAS
LIST
Figura 1-1 Evolucin del consumo de energa per cpita (barras) y del consumo total (smbolos y
nmeros) en el periodo 1980-2000 22

Figura 2-1 Estudios epidemiolgicos de la contaminacin del aire y sus efectos en la salud en Amrica
Latina y el Caribe 32

Figura 2-2 Nmero de estudios epidemiolgicos de la contaminacin del aire y sus efectos en la salud
en Amrica Latina y el Caribe por ao de publicacin, 1994-2004 32

Figura 2-3 Diseos utilizados en los estudios epidemiolgicos sobre los efectos en la salud causados
por la contaminacin del aire en exteriores en Amrica Latina y el Caribe, 1994-2004 33

Figura 2-4 Resultados de salud encontrados en estudios epidemiolgicos sobre la contaminacin del
aire en exteriores en Amrica Latina y el Caribe, 1994-2004 35

Figura 2-5 Resumen de los estimadores de los efectos aleatorios y jos de la mortalidad por todas las
causas en todos los grupos de edad debido a un aumento de 10 g/m3 en el MP10 40

Figura 2-6 Resumen de los estimadores de los efectos aleatorios y jos de la mortalidad por todas las
causas en ancianos debido a un aumento de 10 g/m3 en la exposicin a partculas 42

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ABREVIATURAS
ALC Amrica Latina y el Caribe
BIREME Centro Latinoamericano y del Caribe en Ciencias de la Salud
CEPAL Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe
CI Cardiopata Isqumica
CIE Clasicacin Internacional de Enfermedades
CO Monxido de carbono
CO2 Dixido de carbono
ECV Enfermedad Cardiovascular
EE Errores Estndar
EPOC Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica
FME Flujo Mximo de Espiracin
IAM Infarto Agudo al Miocardio
IC Intervalo de Conanza
IRA Infecciones Respiratorias Agudas
ISAAC Estudio Internacional de Asma y Alergias en Nios (International Study of Asthma and
Allergies in Childhood)
ISR ndice de Sostenibilidad Residencial
LILACS Literatura Latinoamericana y del Caribe en Ciencias de la Salud
MAG Modelo Aditivo Generalizado
MEDCARIB Literatura del Caribe en Ciencias de la Salud
MP Material Particulado
MP2,5 Material Particulado de 2,5 micrmetros de dimetro
MP10 Material Particulado de 10 micrmetros de dimetro
NOX xidos de nitrgeno
NO2 Dixido de nitrgeno
NU Naciones Unidas
O3 Ozono
OMS Organizacin Mundial de la Salud
OPS Organizacin Panamericana de la Salud
Pb Plomo
PPM Partes Por Milln
PPB Partes Por Billn
PST Partculas Suspendidas Totales
REPIDISCA Red Panamericana de Informacin en Salud Ambiental
RR Riesgo Relativo
SCIELO Scientic Electronic Library Online
SE Sala de Emergencia
SO2 Dixido de azufre
g/m3 Microgramo por metro cbico
m Micrmetro
VSE Visitas a la Sala de Emergencia

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RESUMEN EJECUTIVO
En muchas ciudades de Amrica Latina y el Caribe ble es insuciente como para determinar cifras reales.
(ALC) la contaminacin del aire se ha convertido en una La mayor parte de la poblacin en ALC enfrenta
de las principales preocupaciones de salud pblica. La una doble carga ambiental. Adems de los riesgos re-
exposicin a los diferentes tipos y concentraciones de cientes que se han creado durante la ltima mitad del
contaminantes del aire, que a menudo se encuentran en siglo pasado, tales como la contaminacin del aire, mu-
las reas urbanas, se ha relacionado de manera cientca chos todava deben encarar riesgos tradicionales como la
con un mayor riesgo de mortalidad y morbilidad debi- falta de acceso al agua segura y la inadecuada disposicin
do a enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Los de residuos. La mala nutricin, la carencia de servicios
reportes cientcos tambin sugieren que la exposicin de salud y otras enfermedades relacionadas con la po-
materna a los contaminantes del aire durante el emba- breza pueden hacer que la poblacin sea ms susceptible
razo podra tener un efecto adverso en el crecimiento a desarrollar efectos adversos en la salud derivados de la
del feto. contaminacin del aire. Es necesario prestar ms aten-
El primer capitulo describe las principales caracters- cin a la relacin que existe entre el estatus socioeco-
ticas y condiciones de la Regin en relacin a las poten- nmico y cmo este puede modicar los efectos de la
ciales exposiciones a la contaminacin del aire exterior contaminacin del aire en la salud. En 2002, cerca de
y su impacto en la salud humana. El siguiente captulo 43% de latinoamericanos vivan en la pobreza.
contiene una bsqueda sistemtica y una revisin de la Las variaciones temporales de la concentracin de
evidencia cientca que se ha producido en la Regin MP10 en el ambiente se han asociado con un aumento
sobre los efectos de la exposicin al material particulado. de la mortalidad diaria. La literatura cientca ha demos-
Se han generado y reportado resmenes cuantitativos de trado una relacin entre el aumento de la contaminacin
estimados. Tambin se discute la evidencia y lo que esto del aire y el exceso de mortalidad diaria cuando se obser-
signica para la Regin. van elevados niveles de contaminacin del aire en ALC.
Las concentraciones de MP10 exceden las normas Sin embargo, actualmente no hay suciente informacin
de calidad del aire en muchas ciudades de Amrica La- como para denir un umbral debajo del cual no se ob-
tina. Las fuentes mviles son responsables de una gran serven efectos de la contaminacin del aire. El exceso
proporcin de la contaminacin del aire en las reas de mortalidad podra identicarse an en los niveles que
urbanas de la Regin debido a que la ota total de veh- estn por debajo de lo que exigen las normas de conta-
culos est constituida en su mayor parte por automviles minacin del aire vigentes en la Regin.
y buses antiguos que no usan tecnologa limpia. En mu- Se realizaron bsquedas bibliogrcas sistemticas
chos pases a lo largo de la Regin, el uso de combusti- para identicar todos los estudios que relacionan los
ble diesel exacerba esta situacin. En algunos casos, este efectos de la contaminacin del aire con la salud y que se
problema se magnica por las condiciones del clima y la llevaron a cabo de 1994 a 2004 en ALC. Las bsquedas
topografa, como la inversin trmica que suele ocurrir de efectuaron en espaol, ingls y portugus en las bases
en la Ciudad de Mxico y en Santiago, lo que causa una de datos bibliogrcas disponibles en la Internet.
reducida dispersin de contaminantes y el aumento del La bsqueda identic un total de 85 estudios publi-
potencial de exposicin. cados en revistas cientcas entre 1994 y agosto de 2004,
ALC es una Regin altamente urbanizada. Varias que exploraban la asociacin entre la contaminacin del
ciudades tienen ms de cinco millones de habitantes. aire y sus efectos en la salud en la Regin de ALC. Se
Aproximadamente 75% de los habitantes viven en reas incluye un listado completo de las referencias. Los re-
urbanas densamente pobladas. Por lo tanto una gran sultados de la bsqueda identicaron estudios solo en
parte de la poblacin est expuesta a partculas y otros seis pases de ALC: Brasil, Mxico, Chile, Per, Cuba y
contaminantes del aire exterior. En Mxico solamente, Venezuela. Si bien en estos pases se investigaba un total
cerca de 25 millones de personas estn afectadas por la de 25 ciudades, una revisin ms detallada revel que la
contaminacin del aire. Otros 85 millones viven en otras mitad de esos estudios se referan a Brasil y Mxico.
reas urbanas de ALC que tambin exceden las normas El anlisis ms detallado de la literatura regional so-
de calidad del aire, como Arequipa, Bogot, Fortaleza, bre los efectos de la contaminacin del aire en la salud se
Lima, Medelln, Santiago y San Salvador. Sin duda, en limit a la evaluacin de los resultados de los estudios de
ALC el total de la poblacin potencialmente expuesta series temporales efectuados en ALC entre 1994 y 2004
est subestimado, sin embargo, la informacin disponi- y que se centraban en el material particulado. Aunque

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se encontraron otros tipos de estudios en la bsqueda siones sobre los efectos de la contaminacin del aire en
bibliogrca, el diseo ms utilizado fue la evaluacin de la salud solo si hubiera por lo menos tres estimadores
los efectos en la salud segn las variaciones temporales de riesgo para cualquiera de las consecuencias en la sa-
de los niveles de contaminacin del aire (47 de los 85 lud por grupo de edad. No se evaluaron otros grupos
estudios citados). En la revisin sistemtica se tuvo que de edad ni consecuencias en la salud. No existe en la
elegir un tipo de diseo para facilitar la comparacin de Regin informacin signicativa sobre los efectos de la
los resultados. La investigacin de series temporales fue exposicin a partculas en la mortalidad infantil. Aunque
la ofreci el mayor nmero de evidencia para trabajar. la mortalidad por causas respiratorias en ALC es una de
Adems, como en Asia y en Europa se han llevado a las principales causas de muerte en nios menores de
cabo revisiones sistemticas de estudios de series tem- 5 aos, pocos estudios de series temporales analizan la
porales, la eleccin de este tipo de diseo nos permitir mortalidad debido a causas respiratorias en nios.
comparar los resultados de ALC con datos de otras la- Algunos estudios s evaluaron la mortalidad infantil
titudes. por todas las causas, pero no se pudo comparar la in-
En trminos generales, el anlisis de los estudios de formacin porque hubo diferencias en las deniciones
ALC sugiere que las variaciones temporales en el mate- que utilizaron para diferenciar los grupos de edad. Por
rial particulado contribuyen a la mortalidad y morbilidad lo tanto, esta limitacin no pudo ser superada. La evalua-
adicionales. Un aumento de 10 g/m3 de concentracio- cin de la morbilidad fue particularmente difcil debido
nes de partculas en el ambiente se relacion con el in- a la escasez de datos. La informacin sobre el nmero de
cremento de la mortalidad diaria por todas las causas, estimadores de riesgos para la admisin en los hospita-
enfermedades respiratorias y ECV. El mismo aumento les, la sala de emergencias y las consultas externas result
en las concentraciones de partculas en el ambiente tam- ser insuciente para evaluar la inuencia de las partculas
bin se relacion con el aumento de admisiones hospita- ambientales en estos resultados.
larias debido a todas las causas respiratorias. Es bastante probable que los resultados que se pre-
Se calcularon estimaciones cuantitativas de resumen sentan en este informe resulten subestimados en rela-
para evaluar el porcentaje de incremento de la mortalidad cin con los efectos reales de la contaminacin del aire
diaria asociado a un aumento de 10 g/m3 de MP10 para para las poblaciones de ALC. Esto se debe a que la Re-
algunas causas de mortalidad. El estimado cuantitativo gin tiene una gran proporcin de poblacin infantil,
de resumen del modelo de los efectos aleatorios para un subgrupo considerado entre los ms vulnerables. De
todas las causas en todos los grupos de edad produjo igual modo, los niveles promedio de contaminacin del
un aumento de 0,61% de muertes diarias (95% IC: 0,16; aire que se dan en ALC son sustancialmente mayores
1,07). El estimado cuantitativo de resumen del efecto de que los de Europa o de los Estados Unidos. Finalmen-
la exposicin a un aumento de los niveles de contami- te, las signicativas desigualdades socioeconmicas que
nacin del aire en la salud de la poblacin anciana fue prevalecen en la Regin podran amplicar el impacto
mayor que el que se observ para todas las causas en de la contaminacin del aire sobre la salud debido al rol
todas las edades. El modelo de efectos aleatorios calcul que desempea la pobreza como un modicador de los
un incremento de 0,86% de muertes diarias (95% IC: efectos.
0,49; 1,24). Si bien se podra mejorar la evidencia sobre la cual
De manera general, los efectos de la contaminacin se calcularon las estimaciones cuantitativas de resumen,
del aire observados en estos estudios fueron similares dichas estimaciones dan una idea aproximada de los
en magnitud a las cifras de otras partes del mundo. Se efectos de la contaminacin del aire en las poblaciones
debe tener especial cuidado al interpretar los resultados de ALC. Estas estimaciones podran ser usadas por quie-
de esta revisin. El estimado de resumen de los efectos nes toman decisiones para ayudarlos a calcular los costos
tuvo como base los estudios realizados en solo tres ciu- relacionados con los niveles de contaminacin actuales y
dades de ALC. Por ello, los datos no son representativos los benecios que las medidas de prevencin y de reduc-
de toda la Regin. cin podran traer.
Se estableci como norma que se derivaran conclu-

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RECONOCIMIENTO
La OPS agradece a las siguientes personas por sus contribuciones a la elaboracin de este documento.

Autores
Nelson Gouveia - Universidad de So Paulo
Mildred Maisonet - Organizacin Panamericana de la Salud

Colaboradores
Sonia Carlos - Organizacin Panamericana de la Salud
Luis A. Cifuentes - Ponticia Universidad Catlica de Chile
Hctor Jonquera - Ponticia Universidad Catlica de Chile
Izabel Marcillo - Universidad de So Paulo
Adrin Montalvo - Cooperacin Suiza para la Cooperacin Tcnica
Pablo Ulriksen - Centro Nacional del Medioambiente, Universidad de Chile

Revisores
Vctor Borja - Instituto Mexicano de Seguridad Social
Aaron Cohen - Health Effects Institute, Estados Unidos
Cicero Goes - Ministerio de Salud del Brasil
Patricia Echenique - Municipio de Quito, Ecuador
Jos Antonio Escamilla - Organizacin Panamericana de la Salud
Roco Espinoza - Ministerio de Salud del Per
Walter Folch - Ministerio de Salud de Chile
Patricia Matus - Centro Nacional del Medioambiente, Universidad de Chile
Michele Monteil - University of the West Indies
Lucas Neas - Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos
Luiz A. Pereira - Universidad de So Paulo
Paulina Pino - Escuela de Salud Pblica, Universidad de Chile
Pedro Riveros - Servicio de Salud del Ambiente de la Regin Metropolitana, Chile

Editor
Alex Crawford

Traduccin
Marta Miyashiro

15
16
Captulo 1
Aspectos generales de la salud, de la economa y del ambiente en Amrica Latina y el
Caribe

1.1 Introduccin ticas y condiciones principales de la Regin en relacin


La mala calidad del aire exterior se ha convertido en con la exposicin potencial a la contaminacin del aire
uno de los problemas principales de la salud pblica. La exterior y su impacto en la salud humana.
exposicin al material particulado (MP), un componente ALC es una Regin muy diversa que comprende 40
importante de la contaminacin del aire, causa 800.000 pases con una amplia variedad de geografas, economas,
muertes prematuras cada ao en todo el mundo (Cohen, ambientes y culturas. En la medida de lo posible, los da-
2004). La contaminacin del aire tambin es un motivo tos que se incluyen se han organizado por subregiones.
de preocupacin en Amrica Latina y el Caribe (ALC). Cuando la informacin no ha sido suciente o cuando
Las presiones que ejercen la economa y el crecimien- se han identicado diferencias importantes entre los pa-
to de la poblacin han sido determinantes en el estado ses, los datos se han desagregado y discutido de manera
de la calidad del aire. La quema de combustibles fsiles explcita. Los principales objetivos de este captulo son
es la principal fuente de contaminacin del aire exterior la descripcin de las tendencias de poblacin y de urba-
debido a la necesidad de satisfacer la creciente demanda nizacin, una revisin de la magnitud de los problemas
del transporte y la generacin de energa. La contamina- de la contaminacin del aire y sus fuentes en la Regin, y
cin alcanza niveles inaceptables en las reas urbanas y la las principales consecuencias en la salud derivadas de la
creciente tendencia regional de la urbanizacin expone contaminacin del aire y otras caractersticas que pudie-
cada vez a un mayor nmero de habitantes a diferentes ran alterar el potencial de la exposicin y originar efectos
contaminantes. adversos en la salud.
La contaminacin del aire se encuentra por doquier.
Ms de 110 millones de personas en ALC viven en reas 1.2 Tendencias de poblacin y de urbanizacin
donde no se respetan las normas de calidad del aire ex-
terior. La contaminacin del aire debido a la combustin En el ao 2000, la poblacin de ALC era de aproxi-
est asociada a una alta incidencia de efectos agudos y madamente 518,9 millones de habitantes o cerca de 8,6%
crnicos en la salud. La evidencia de muchos estudios de la poblacin mundial total (CEPAL, 2004a). Brasil y
realizados alrededor del mundo relaciona las concen- Mxico son los pases ms poblados de la Regin. Am-
traciones de contaminantes del aire, que a menudo se bos representan 51% de la poblacin total mientras que
encuentran en las reas urbanas de ALC, con efectos 49% de la poblacin restante estn distribuidos en 38
adversos en la salud. El exceso de mortalidad por cau- pases y territorios. El rea Andina, comprendida por
sas cardiovasculares, respiratorias, cncer del pulmn e Bolivia, Colombia, Ecuador, Per y Venezuela, es la su-
infecciones respiratorias agudas en los nios ha sido aso- bregin ms poblada con 113 millones de habitantes. El
ciado con la presencia de niveles de contaminantes que Caribe ingls es la subregin menos poblada, pero tiene
exceden las normas de calidad del aire exterior (Cohen, el mayor nmero de Estados soberanos o unidades po-
2004). Tambin se han reportado las consecuencias de lticas (Cuadro 1-1).
una variedad de indicadores de morbilidad (American En trminos generales, las tasas de crecimiento de la
Lung Association, 2001). El aumento de mortalidad y poblacin revelan una tendencia decreciente. En la Re-
morbilidad tiene consecuencias directas e indirectas en gin, la tasa promedio anual de crecimiento de la pobla-
la sociedad, desde el incremento de la atencin mdica cin ha disminuido de 2,1 a 1,3 por 100 en los ltimos
hasta la reduccin de la productividad y de la calidad de 20 aos (OPS, 2002b). En Amrica Central, sin embar-
vida. go, la tasa de crecimiento est por encima del promedio
Este trabajo responde a la necesidad de contar con regional (Cuadro 1-2). A pesar de la disminucin de la
una visin panormica del conocimiento que actualmen- tasa de crecimiento actual en la Regin, ALC tendr en
te existe sobre los efectos adversos de la contaminacin el ao 2020 una poblacin estimada de 667 millones, lo
del aire en la salud humana y sus consecuencias en la so- que representa 148 millones de personas adicionales en
ciedad en general. Este captulo explora tres caracters- 15 aos (CEPAL, 2004a). As, muchos nios se vern

17


























afectados por la exposicin a los contaminantes del aire ms alta que la de Europa y duplica la actual proporcin
en los aos venideros. de frica o Asia, aunque una revisin ms detallada re-
La disminucin de la mortalidad debido a enferme- vela considerables variaciones subregionales (Naciones
dades transmisibles ha sido un factor decisivo para el Unidas, 2003). En pases como Argentina y Uruguay,
incremento de la expectativa de vida en la Regin. En el por ejemplo, as como en algunas islas del Caribe, la po-
ao 2004, la expectativa de vida al nacer era de 71 aos blacin urbana excede 90%. En contraste, solo cerca de
en Amrica Latina y el Caribe; 74 aos para las mujeres y 50% de la poblacin de Amrica Central vive en reas
67 para los hombres (OPS, 2004). El rango promedio de urbanas (OPS, 2004).
la expectativa de vida en las diferentes subregiones era Siete ciudades de Amrica Latina y el Caribe tenan
de 75 aos en el Cono Sur y hasta 67 en el Caribe latino cinco o ms millones de habitantes en el ao 2000. Cua-
(Cuadro 1-2). Una expectativa de vida ms alta ocasio- tro de estas Ciudad de Mxico, So Paulo, Buenos Ai-
nar un cambio en la estructura de la distribucin por res y Rio de Janeiro tenan ms de 10 millones (Cuadro
edad e incrementar el grupo de los de mayor edad. Para 1-3). Ciudad de Mxico y So Paulo estn consideradas
el ao 2020, 8,3% de la poblacin de la Regin tendr como la segunda y tercera ciudad ms poblada del mun-
ms de 65 aos en comparacin con 5,4% del ao 2000 do (Naciones Unidas, 2003). Con la excepcin de Ciudad
(CEPAL, 2004a). de Mxico, todas las otras megaciudades se encuentran
ALC es una de las regiones ms urbanizadas del en Amrica del Sur y dos de ellas estn en Brasil. Las
mundo en desarrollo. Actualmente, 77% de la poblacin proyecciones indican que Ciudad de Guatemala y Belo
vive en reas urbanas (Cuadro 1-2). La cifra de ALC es Horizonte tendrn ms de cinco millones de habitantes

18















en el ao 2015 (OPS, 2004). La mala calidad del aire es en la pobreza (Programa de las Naciones Unidas para
comn en casi todas las principales reas metropolitanas los Asentamientos Humanos, 2004). Una mirada a las
de la Regin y solamente las cifras de habitantes que vi- cifras del producto bruto interno de 2002 sugiere que
ven en estas zonas dan una idea de la gran proporcin la pobreza contina prevaleciendo en Amrica Central
de la poblacin de ALC que est expuesta a los contami- y en la subregin andina (Cuadro 1-2). En el pasado se
nantes del aire exterior. crea que la pobreza estaba connada a las reas rurales,
El patrn de urbanizacin en la Regin ha deter- pero muchas zonas urbanas estn en la misma situacin.
minado que generalmente haya solamente una ciudad En trminos generales, en las reas urbanas de la Regin
muy grande por pas. Santiago, Buenos Aires y Lima son el porcentaje de viviendas en situacin de pobreza (i.e.,
ejemplos de ello y sus poblaciones representan un tercio aquellos con ingresos inferiores al doble del costo de
de la poblacin total del pas (Cuadro 1-3). En Arequi- una canasta bsica) es de cerca de 36%, aunque esta cifra
pa, por ejemplo, la segunda ciudad ms grande del Per,
viven menos de 700.000 personas. Las poblaciones ur-
banas continuarn creciendo ms rpidamente que las

rurales, pero las tasas de crecimiento ms altas ocurrirn
en las ciudades ms pequeas (UN, 1999).


1.3 Indicadores socioeconmicos

En los ltimos aos, casi todos los pases de la Re-
gin han experimentado mejoras econmicas. El creci-
miento ha sido sostenido y ha estado a la par con la eco-
noma mundial. Los principales motores del desarrollo
econmico han sido la expansin de los mercados y la
mayor demanda de bienes. En 2004 se esperaba que la
economa de la Regin creciera 4,5% y que dicho in-
cremento tuviera un efecto positivo en el empleo y que
contribuyera a reducir la pobreza (CEPAL, 2004b).

En 2002, cerca de 43% de latinoamericanos vivan

19
vara considerablemente. En Ciudad de Mxico y So en el ambiente a travs de reacciones qumicas y fotoqu-
Paulo, por ejemplo, entre 30% y 40% de la poblacin micas de los contaminantes primarios.
vive en o por debajo de la lnea de la pobreza. Algunos En ALC existen varias fuentes naturales de con-
pases reportan niveles de pobreza por encima de 70% taminantes del aire. La mayor parte de Amrica Central
(CEPAL, 2004a). y del Sur est ubicada en el llamado Crculo de Fuego,
En la Regin existen profundas desigualdades en la donde abundan volcanes activos y dormidos. En Am-
distribucin del ingreso. El quintil ms rico de ALC gana rica Central solamente hay ms de 100 volcanes, inclui-
aproximadamente 45% del ingreso total, mientras que el dos algunos activos (Smithsonian Institution, 2004). Las
quintil ms pobre gana solo 5% (OPS, 2002b). La des- erupciones volcnicas emiten ceniza y gases. La ceniza
igualdad en la distribucin del ingreso en Amrica Latina puede viajar grandes distancias y afecta la visibilidad y la
es la ms extrema del mundo. Los coecientes Gini para calidad del aire de las zonas pobladas. Durante las erup-
los pases de ALC fueron ms altos que el promedio ciones volcnicas generalmente se emiten a la atmsfera
mundial de 0,4 y pases como Colombia, Chile, Paraguay, dixido de carbono y dixido de azufre (OPS, 2000).
Bolivia, Honduras, Brasil y Nicaragua reportaron valores La tala y quema de bosques es una prctica comn
cercanos a 0,6 (CEPAL 2004a). en la Regin para convertir el bosque hmedo en tierra
La pobreza y el crecimiento urbano no planicado agrcola y para su posterior mantenimiento. Durantes los
han contribuido al desarrollo de los asentamientos urba- incendios, las partculas en el ambiente y las concentra-
nos marginales. Sus pobladores, que generalmente habi- ciones de monxido de carbono son altas e invariable-
tan viviendas inadecuadas en asentamientos informales, mente exceden las normas de calidad del aire (Reinhar-
tienen acceso limitado a los servicios bsicos o carecen dt, 2001; Arbex, 2004). Los incendios representan una
de ellos (Naciones Unidas, 1999). Amrica Central tiene signicativa fuente de contaminacin del aire, aunque
el mayor nmero de asentamientos informales, una alta la mayora generalmente ocurre en reas rurales, don-
tasa de crecimiento urbano y una gran proporcin de su de los problemas derivados del trco o de la industria
poblacin vive en la pobreza (Programa de las Naciones son menos posibles. Los episodios de quema tienden a
Unidas para los Asentamientos Humanos, 2004). ser bastante breves en comparacin con las emisiones
Las personas que viven en la pobreza son probable- de otras fuentes; sin embargo, las poblaciones cercanas
mente las ms susceptibles a la contaminacin del aire. pueden verse expuestas a altas concentraciones de con-
Un estudio del Brasil encontr una correlacin inversa taminantes del aire. Es posible que dichos episodios se
entre la mortalidad debido a la contaminacin del aire conviertan en fuentes importantes de la contaminacin
y los indicadores de estatus socioeconmico. La mor- del aire en la Regin. El viento puede acarrear partcu-
talidad ms alta estuvo relacionada con los que vivan las a miles de kilmetros, lo que exacerba los problemas
en reas donde las personas reciban menos educacin, de calidad del aire en las zonas urbanas. La exposicin
tenan menores niveles de ingreso y un alto porcentaje aguda puede afectar a los grupos ms susceptibles de
viva en asentamientos marginales (Martins, 2004). Las la poblacin, tales como los asmticos y aquellos que
razones de estas asociaciones podran incluir la mala nu- tienen dolencias crnicas.
tricin, la carencia de acceso a los servicios de salud, la Otra fuente de material particulado en la Regin son
falta de conciencia sobre los efectos adversos de la con- las tormentas de polvo del Norte de frica, que trans-
taminacin del aire en la salud, la inadecuada proteccin portan en la atmsfera grandes cantidades de polvo has-
de la vivienda, as como la exposicin potencial a altos ta el Caribe y llegan tan lejos como a los estados del
niveles de contaminacin del aire en interiores. sudeste de los Estados Unidos. El transporte es mayor
durante el verano (junio a agosto) y en algunos aos las
1.4 Fuentes de contaminacin del aire y concentraciones de polvo en el Caribe han sido particu-
concentraciones de partculas en el ambiente larmente altas. Gran parte de esa masa de polvo es na,
en otras palabras, son partculas con menos de 2,5 m
1.4.1 Fuentes de contaminacin del aire de dimetro (Prospero, 2003). La deposicin del polvo
afecta la calidad del aire y es perjudicial para las pobla-
Los contaminantes del aire se clasican en primarios ciones susceptibles porque las partculas nas se alojan
y secundarios. Los contaminantes primarios son aque- profundamente en el pulmn.
llos donde una fuente emite directamente al ambiente La economa y el crecimiento de la poblacin han
mientras que, los contaminantes secundarios se forman contribuido a los niveles de contaminacin atmosfri-

20
ca en la Regin. La rpida industrializacin y el mayor
nmero de vehculos en circulacin ha producido el
aumento de la quema de combustibles fsiles para sa-
tisfacer la demanda de energa. El material particulado

(MP) es el principal contaminante de la quema de com-

bustibles fsiles. En las reas urbanas, el MP primario
consiste principalmente del carbn (holln) que emiten
los carros, camiones y equipo pesado, y el material de
los caminos sin asfaltar y de las operaciones de molienda
de piedras, de construccin y de la metalurgia. El MP
secundario se forma en la atmsfera con las partculas
nas de los gases e incluye a los sulfatos, nitratos y car-
bn (US EPA, 2004; Suh, 2000).
Las partculas contaminantes estn formadas por
una mezcla de partculas gruesas y material ms pe-
queo llamado partculas nas. Las dos fracciones tie- (CETESB, 2002) dan informacin sobre las diferentes
nen diferente origen y composicin. Las partculas grue- fuentes de MP10. Las fuentes mviles contribuyen signi-
sas tienen de 2,5 micrmetros (m) de dimetro hasta cativamente a las emisiones atmosfricas en estas ciu-
ms de 40 m. Se forman por la trituracin mecnica, dades y representan de un tercio a dos tercios de todas
la molienda o la abrasin de supercies; el viento, las las emisiones de MP10 (Cuadro 1-4). Las fuentes jas,
acciones del hombre, el trco y las actividades agrcolas principalmente la industria pesada y ligera, son la segun-
las suspende o las dispersa. Las partculas gruesas es- da fuente ms importante y representan desde 4% de la
tn constituidas por aluminosilicatos y otros xidos de contaminacin en Buenos Aires hasta cerca de 55% en
la corteza del suelo y del polvo fugitivo (US EPA, 2004; So Paulo. En tanto que, las fuentes del rea incluyen a
Suh, 2000). las actividades comerciales y residenciales y a los cami-
Las partculas nas (MP2,5) tienen menos o 2,5 m nos.
de dimetro. Provienen generalmente de fuentes de com- La informacin que proveen los inventarios de emi-
bustin (como automviles, plantas de energa y cocinas siones en la Regin es limitada. Las cifras de Buenos Ai-
de lea), ya sea a travs de la condensacin de materiales res, por ejemplo, sugieren que la manera como se han
volatilizados (material particulado primario) o de gases clasicado las fuentes ha inuenciado el bajo porcentaje
precursores que reaccionan en la atmsfera y forman atribuido a las fuentes jas. Adems, no se reportaron
partculas secundarias. Los principales componentes de las fuentes de rea para Bogot ni So Paulo y los datos
las partculas nas son los sulfatos, material carbonceo, de Lima parece ser que han sido subestimados conside-
nitratos, elementos traza y agua. El MP10 hace referencia rablemente.
a todas las partculas de menos de 10 m de dimetro Rara vez se reporta informacin sobre las emisiones
(US EPA, 2004). de la erosin del viento y del polvo de la calle porque son
Otros contaminantes primarios derivados de los difciles de cuanticar (Veranth y cols, 2003). Sin em-
combustibles fsiles y que se emiten a la atmsfera in- bargo contribuyen de manera importante al MP10. Las
cluyen al dixido de azufre (SO2 ), xidos de nitrgeno fuentes de los caminos incluyen a la construccin infor-
(NOx) y monxido de carbono (CO). Los contaminan- mal y al equipo agrcola. Tal maquinaria generalmente
tes secundarios como el ozono y los aerosoles cidos funciona con diesel o petrleo y tiende a ser bastante an-
son tambin muy comunes en las reas urbanas (Lipp- tigua, con fallas mecnicas y mantenimiento deciente.
man, 2003). Consecuentemente, las cifras de MP10 generalmente se
Los inventarios de emisiones ofrecen un estimado subestiman en los inventarios de emisiones disponibles
de la relativa importancia de las principales fuentes de actualmente (Clark y cols, 2002).
emisin en una determinada localidad. Los datos de los Las cifras sugieren que las fuentes mviles son res-
inventarios de emisiones disponibles en las ciudades de ponsables de la mayor parte de la contaminacin del aire
Bogot (CEPIS, 2005), Buenos Aires (Tarela y Pero- en las zonas urbanas de la Regin. La ota de vehculos
n, 2002), Lima (CGIALLC, 2004), Ciudad de Mxico de los pases de ALC est compuesta generalmente de
(SMA, 2004), Santiago (CONAMA, 2004) y So Paulo automviles y buses que usan tecnologa antigua y diesel

21


de baja calidad. Adems de la contaminacin por par- creciente actividad del transporte en muchos lugares.
tculas, los motores de los vehculos son tambin una Ese crecimiento ha provocado severas congestiones del
fuente importante de CO y NOX. trco que implican demoras improductivas y un mayor
De manera paralela a los patrones de urbanizacin uso de combustible, lo que a su vez genera ms emisio-
y mejoras en el desarrollo econmico, el transporte en nes que deterioran la calidad del aire en las zonas urba-
general ha crecido rpidamente en todo ALC. De 1984 nas (Banco Mundial, 1997).
a 1993 el total de la ota de vehculos aument 42,3% Otros factores, adems de la infraestructura, que
en Mxico, 37,1% en Brasil y 13,6% en Chile (Naciones inuencian las emisiones de los vehculos en ALC son
Unidas, 1996). Los automviles constituyeron entre 70 la edad de la ota, el mantenimiento inadecuado y la ca-
a 90% de la ota nacional de vehculos motorizados en lidad del combustible. En muchos pases, la prctica de
1994 (Banco Mundial, 1997). Tal aumento se debe a que importar vehculos usados inecientes inuye en la edad
el crecimiento econmico alienta la propiedad individual de la ota. En el Per, donde esta prctica es comn, la
de los vehculos. ota es antigua. Los datos de Lima revelan que 71% de
Hasta ahora, los vehculos motorizados se concen- los carros de la capital peruana tienen 10 o ms aos.
tran en las ciudades principales. En 1994, el rea Metro- Los vehculos con ms de 10 aos constituyen 50% de la
politana de Santiago tena 58% de todos los vehculos ota argentina, 60% de Ecuador y 64% de El Salvador
motorizados de Chile, mientras que en Argentina, 51% (Banco Mundial, 1997).
de la ota nacional se concentraba en el Gran Buenos El combustible diesel se usa extensivamente en
Aires. En Brasil, las tres reas metropolitanas ms gran- ALC. El escape de los motores diesel es una fuente de
des So Paulo, Rio de Janeiro y Belo Horizonte re- partculas nas al ambiente. El contenido de azufre en
presentan en conjunto el 45% de la ota nacional. La el diesel es crtico para determinar el nivel de partculas
infraestructural vial no se ha mantenido a la par que la en las emisiones; mientras ms alto sea el contenido de

22
azufre, ms altas sern las emisiones de partculas (Clark dizan con ciertas condiciones geogrcas y de clima. Los
y cols, 2000; COPERT III, 2005). procesos de combustin en los vehculos son menos e-
En ALC, el contenido de azufre en el diesel vara cientes a grandes alturas. Este es un factor decisivo en
segn el pas e incluso dentro de un mismo pas. Los la contaminacin del aire de muchas ciudades de ALC,
siguientes datos presentan el rango de contenido de incluidas Arequipa, Bogot, Ciudad de Mxico y Qui-
azufre en algunos pases: Panam 0,50-1,50%, Venezue- to. En Ciudad de Mxico y Santiago, la inversin termal
la 0,50%, Bolivia 0,35%, Uruguay 0,25%, Brasil 0,20%, causa frecuentes episodios de pobre ventilacin, lo que
Argentina 0,15%, Colombia 0,10-0.80% y Per 0,035- atrapa contaminantes, deteriora la calidad del aire e in-
0,50%. crementa la potencial exposicin de la poblacin. Las
Se estima que la reduccin del contenido de azu- condiciones de dispersin tambin pueden ser desfavo-
fre de 0,5% a 0,035% disminuira 75% de las emisiones rables en Bogot, Quito y So Paulo.
de MP10 de los vehculos diesel (COPERT III, 2005).
Mediante la introduccin de combustibles ms limpios 1.4.2 Concentraciones de partculas en el
sera posible alcanzar una reduccin signicativa de las ambiente
emisiones de MP10, lo que traera benecios a la salud
pblica. Con los niveles de azufre que presenta el diesel Se compilaron datos sobre las concentraciones pro-
en toda ALC se espera que el transporte contine siendo medio de MP10 ambiental en ciudades de ALC a travs
uno de los principales generadores de partculas en el de diferentes fuentes durante el periodo 2000-2004. La
ambiente a lo largo de la Regin. mayora de los datos se obtuvo de instituciones pblicas
Las plantas de generacin de energa son fuentes responsables de los programas nacionales de calidad del
jas de partculas en la atmsfera. El consumo de ener- aire. Otras fuentes fueron las instituciones acadmicas y
ga elctrica en ALC es ms alto en los pases con mayor los programas de cooperacin internacional que desa-
poblacin y economas ms fuertes. En la dcada pasa- rrollan las capacidades nacionales de monitoreo del aire
da, el aumento per cpita del uso de energa elctrica se en algunos pases (Cuadro 1-5).
dio en los pases o subregiones econmicamente ms No todos los pases han establecido una norma anual
dinmicos, como Mxico, el Cono Sur y el Caribe ingls. para el MP10 ambiental. Con la excepcin de Colom-
En comparacin con las otras subregiones, el Caribe in- bia, que j su norma en 65 g/m3, los otros pases han
gls usa ms electricidad per cpita en la Regin, lo que adoptado su norma con 50 g/m3. Existen diferencias
probablemente se deba al turismo, dado que los muchos signicativas entre las ciudades respecto a la recoleccin
turistas que llegan a sus islas consumen cada ao gran- de datos sobre la concentracin promedio de partculas.
des cantidades de electricidad (CEPAL, 2003). Algunas ciudades como Ciudad de Mxico, Santiago y
Pocas personas tienen acceso a la electricidad en San Juan tienen una larga historia de monitoreo del aire.
Amrica Central, el Caribe latino y la subregin andina. En otras ciudades se dispone de pocos datos sobre con-
De hecho, el consumo de energa ha aumentado poco en centraciones promedio. En Quito, por ejemplo, el mo-
los ltimos 20 aos en el Caribe latino. Es probable que nitoreo del aire de manera sistemtica empez en 2003,
una gran proporcin de personas que vive en estas reas por eso tenan solo un ao de datos disponibles cuando
utilice fuentes inecientes y contaminadoras de energa se les solicit informacin. Los pases de Amrica Cen-
en comparacin con otras reas de la Regin (Figura 1-1 tral han realizado campaas de monitoreo de corto plazo
elaborada con datos de la CEPAL, 2003). con el apoyo de la cooperacin internacional. Los datos
Las tecnologas que se emplean en los procesos de de 2004 de Rio de Janeiro todava se estn analizando y
quema de combustible y la calidad de los combustibles no estn listos para su publicacin.
determinan la cantidad de contaminantes que emite de- En algunas ciudades, como Lima y Arequipa, las
terminada fuente, tales como MP10, MP2,5, NOx, SO2 y concentraciones de MP10 en el ambiente son altas. Se
CO. Los procesos de quema de biomasa son inecientes han reportado concentraciones anuales de 117 y 118 g/
y producen ms emisiones de contaminantes por unidad m3. En otras ciudades de la Regin, las concentraciones
de energa generada. Por lo tanto, en los pases de la Re- de MP10 en el ambiente son ms bajas pero muchas to-
gin, que dependen ms de la energa de biomasa, la con- dava no cumplen las normas nacionales.
taminacin del aire, tanto interior como exterior, puede Las variaciones temporales de la concentracin de
resultar ms alta (CEPAL/OLADE/GTZ, 2003). MP10 en el ambiente se han relacionado con un incre-
Los problemas de calidad del aire a menudo se agu- mento de la mortalidad diaria. Cuando existen elevados

23

niveles de contaminacin del aire, como los que se ob- De los reportes de la Regin sobre las concentracio-
servan en ALC (Cuadro 1-5), la literatura cientca ha nes de MP10 se podra suponer que las concentraciones
demostrado una relacin entre el aumento de la conta- de partculas nas tambin seran altas. En 2004, Ciudad
minacin del aire y el exceso de mortalidad diaria. Sin de Mxico report concentraciones anuales promedio
embargo, la literatura disponible sostiene que hay insu- de MP2,5 de 24 g/m3 en el ambiente. Sin embargo, po-
ciente informacin para denir un umbral debajo del cos pases de ALC miden concentraciones de MP2,5 de
cual no se observen los efectos de la contaminacin del manera regular y no han establecido normas para part-
aire (OMS, 2000). Aun cuando los niveles estn por de- culas nas.
bajo de las normas vigentes de contaminacin del aire en
la Regin, se debera observar el exceso de muertes. 1.4.3 Contaminacin del aire en interiores
Como se ha mencionado antes, la contaminacin
por partculas consiste en una mezcla de partculas grue- En pases en vas de desarrollo, la contaminacin
sas y nas. Mientras que las mediciones de MP10 miden del aire en interiores es un problema de salud pblica
las concentraciones de las partculas gruesas y nas, el relevante. Mientras que el objetivo de este documento es
MP2,5 mide la fraccin de las partculas nas. Estas lti- la evaluacin de los efectos relacionados con la contami-
mas son lo sucientemente pequeas como para ser in- nacin del aire en exteriores, se considero necesario dar
haladas profundamente en los pulmones donde podran una descripcin de la situacin de la contaminacin del
permanecer. No obstante, todava no se ha establecido aire en interiores en ALC incluyendo una descripcin de
en qu medida la salud se ve afectada por las partculas las principales fuentes y de niveles exposiciones.
de diferente tamao y composicin (HEI, 2003). En las viviendas de las zonas urbanas y suburbanas

24
con frecuencia se utiliza una combinacin de combus- En la Regin, la exposicin a la contaminacin del
tibles tales como la electricidad para el alumbrado y la aire en interiores puede variar dependiendo de los fac-
madera para la cocina y la calefaccin. Es frecuente que tores geogrcos. En las viviendas de los Andes se usa
las cocinas tengan un funcionamiento inadecuado y po- fuego abierto para la cocina y la calefaccin. La ventila-
bre ventilacin. Estudios realizados en la Zona Metro- cin es pobre porque las casas se construyen para prote-
politana de Santiago para evaluar las concentraciones de gerse del fro extremo, lo que evita la circulacin del aire
partculas en interiores reportaron elevados niveles de y favorece la acumulacin de altas concentraciones de
material particulado. Esos estudios reportaron niveles de contaminantes. Las condiciones son bastante diferentes
exposicin promedio de 24 horas en el rango de 103-173 en las reas tropicales de la Regin, donde las horas de
g/m3, que son realmente ms altos que las normas para exposicin pueden ser menos porque las viviendas no
el aire exterior anual de muchos pases de ALC (Rojas necesitan calefaccin y la construccin favorece la venti-
y cols 2001; Cceres y cols 2001). Los combustibles de lacin para mantener fresca la temperatura en el interior.
biomasa son ms baratos que otros combustibles y por Si bien los combustibles de biomasa son una importante
eso su empleo seguir siendo favorecido entre los po- fuente de contaminacin del aire en interiores en la Re-
bres. Adems de las razones econmicas, tambin exis- gin, los patrones de exposicin dieren y colocan a de-
ten motivos de ndole cultural para inclinarse por el uso terminadas poblaciones en un alto riesgo de desarrollar
de la biomasa. consecuencias adversas para la salud.
El ndice de sostenibilidad residencial (ISR) estima- La contaminacin del aire en interiores por biomasa
do en 20 pases revela grandes diferencias en la propor- se ha relacionado con un incremento en el riesgo de con-
cin de la poblacin que depende de la biomasa como traer infecciones respiratorias agudas en el tracto inferior
combustible para satisfacer sus necesidades domsticas de los nios y obstruccin crnica de los pulmones en
de energa (CEPAL, 2003). El ndice representa la pro- los adultos (OMS, 2002a). Las mujeres y los nios son
porcin del uso de la madera con el consumo de deriva- los ms expuestos; las mujeres estn a cargo de la mayo-
dos del petrleo o hidrocarburos secundarios (querose- ra de las tareas domsticas que involucran el uso de la
no, diesel, gas licuado de petrleo) en los domicilios. En energa y los nios a menudo acompaan a sus madres
las viviendas de Hait, Paraguay, Honduras, Guatemala, durante esas tareas.
Nicaragua, El Salvador, Per y Brasil se usa la madera de El humo del tabaco ajeno es tambin una fuente im-
manera intensiva para la cocina y la calefaccin y el ISR portante de la contaminacin del aire en interiores en la
de esos pases est entre 75 a 100. Comparativamente, el Regin. Un estudio del humo de tabaco ajeno en lugares
uso de la madera para la energa domstica es ms bajo pblicos de Amrica latina report que la nicotina en
en Mxico, Costa Rica, Argentina y Venezuela, donde fase vapor fue detectada en la mayora de los interiores
el ISR est por debajo de 25%. El uso de la madera y de los lugares que fueron examinados. Se encontraron
de residuos de cultivos, como la caa de azcar, parece altas concentraciones de nicotina en restaurantes, bares,
ser ms comn en los pases de Amrica Central, donde hospitales y ocinas gubernamentales. Algunas escuelas
la extensin de la urbanizacin es menor y la pobreza tambin tenan niveles elevados de nicotina. El estudio
es mayor. Pero los pases que tienen un alto consumo adems encontr que las reas para no fumadores no
de biomasa utilizan la madera como una fuente comn protegan con ecacia a los no fumadores contra la ex-
de combustible tanto en las reas urbanas como en las posicin al humo de tabaco ajeno (Navas-Acien y cols,
rurales (CEPAL, 2003) 2004).
Los combustibles de biomasa no son ni limpios En general, y particularmente para los hospitales
ni ecientes. El humo de la combustin de la biomasa y las escuelas, las concentraciones de la nicotina son
contiene muchos contaminantes que representan un pe- ms altas en pases con alta prevalencia de fumadores
ligro para la salud, incluidos las partculas pequeas, el (ACS, 2003) y con porcentajes ms altos de estudian-
monxido de carbono y el dixido de nitrgeno como tes que reportan exposicin al humo de tabaco ajeno en
hemos observado. La dependencia de los combustibles los lugares pblicos (CDC, 2005; GYTSCG, 2002). En
de biomasa para la cocina y la calefaccin es comn en ALC, por lo menos el 43% de los estudiantes de 13 a 15
muchos pases de la Regin. La contaminacin del aire aos de edad reportan respirar involuntariamente humo
en las viviendas puede ser extremadamente alta y como de tabaco en sus hogares y el 58% en lugares pblicos
hemos visto, algunas veces excede los criterios interna- (GTSSCG, 2005).
cionales para la contaminacin del aire en exteriores. La exposicin al humo de tabaco ajeno es una causa

25

































signicativa pero evitable de muerte y enfermedad pre- nores hasta la muerte. La contaminacin del aire afecta
matura a nivel mundial y en Amrica latina. Estas expo- los sistemas cardiovascular y respiratorio. Los estudios
siciones se han relacionado con la ocurrencia del asma, de series temporales realizados en diferentes poblacio-
bronquitis, neumona, e infecciones del odo en nios nes han reportado un exceso de mortalidad por causas
y cncer de pulmn y enfermedad cardiaca en adultos. cardiovasculares y respiratorias. Las admisiones en los
La exposicin al humo de tabaco ajeno tambin tiene hospitales as como la atencin en los departamentos
un impacto adverso en la salud reproductiva y perinatal de emergencia debido a dolencias cardiacas y respirato-
(WHO 2002b; CDC, 1986). rias tambin aumentan cuando hay episodios de niveles
elevados de contaminacin del aire. Los mecanismos a
1.5 Efectos de la contaminacin del aire en la travs de los cuales la contaminacin del aire puede afec-
salud tar los sistemas respiratorio y cardiovascular incluyen la
disminucin de la funcin pulmonar, las variaciones en
Los estudios efectuados en todo el mundo han en- el ritmo cardiaco y la respuesta a la inamacin (Cohen
contrado asociaciones positivas entre la exposicin a los y cols, 2004).
contaminantes del aire exterior que usualmente se en- En todo el mundo, cerca de 3% de las muertes por
cuentran en reas urbanas y los efectos adversos para enfermedades cardiovasculares se podran atribuir a la
la salud. Se han reportado efectos relacionados con los exposicin a material particulado. Se estima que esta ex-
contaminantes provenientes de la quema de combusti- posicin ocasiona 31.000 muertes anuales en la Regin
bles fsiles, incluidos partculas, SO2, NOX, CO, y O3. (Cohen y cols, 2004). Los datos en la Regin muestran
Existen otros contaminantes en exteriores presentes en que la mortalidad debido a enfermedades del sistema
el aire de las ciudades, como los compuestos orgnicos circulatorio es una importante causa de muerte, tanto
voltiles y los hidrocarburos policclicos aromticos, para hombres como para mujeres (Cuadro 1-6). Las ta-
pero su impacto en la salud todava no est debidamen- sas de mortalidad ajustada por edad son elevadas y mu-
te documentado. Los nios, los ancianos y aquellos con cho ms altas por esta causa de muerte que las tasas de
enfermedades cardiacas o respiratorias estn entre los neoplasmas malignos y enfermedades transmisibles. Las
grupos ms susceptibles a los efectos adversos de la con- tasas de mortalidad ajustada en Amrica Latina y el Cari-
taminacin del aire. be para esta causa fueron de 247 por 100.000 habitantes
En trminos generales, los efectos a la salud que en hombres y 196 en mujeres. Brasil tuvo las tasas ms
se han reportado van desde disturbios siolgicos me- altas de mortalidad debido a enfermedades cardiovascu-

26



lares en hombres y la segunda ms alta en mujeres. Las nes de exposicin y a su inmadurez siolgica. Los ni-
tasas de mortalidad fueron ms altas en las mujeres del os tienen tasas ms altas de respiracin que los adultos
Caribe ingls. La contaminacin del aire podra ser un y consiguientemente aspiran ms contaminantes del aire
importante factor de riesgo que contribuye a esas tasas, por unidad de peso corporal. Tambin aumentan su po-
especialmente en las reas urbanas, donde gran parte de tencial de exposicin al pasar ms tiempo en ambientes
la poblacin est expuesta a elevados niveles de partcu- exteriores. El pulmn en desarrollo podra tener una li-
las y otros contaminantes del aire. mitada capacidad para hacer frente a las agresiones txi-
El escape de los motores diesel contiene pequeas cas. Si se considera que 80% de los alvolos se forman
partculas carbonceas y gran nmero de compuestos despus del nacimiento y que los cambios en el pulmn
qumicos que son absorbidos por esas partculas o se continan a lo largo de la adolescencia, la exposicin a
presentan como vapores. Esos vapores y partculas in- los contaminantes del aire representa un serio riesgo para
cluyen mutgenos, carcingenos y sustancias que irritan este grupo de la poblacin (American Lung Association,
los pulmones. Los estudios epidemiolgicos sobre traba- 2001; American Academy of Pediatrics, 2004).
jadores de determinadas ocupaciones sugieren una aso- La tasa de mortalidad de los nios menores de cinco
ciacin dbil entre la exposicin a los escapes de diesel y aos ha disminuido. Entre 1990 y 2000, la mortalidad en
el cncer de pulmn (HEI, 2003). Las tasas de mortali- este grupo de edad se redujo un tercio, de aproximada-
dad ajustada por edad debido a neoplasmas malignos en mente 53 a 38 muertes por 1.000 nacidos vivos (OPS,
ALC son elevadas y sera importante evaluar el impacto 2002a). Aunque los estimados subregionales sugieren
de la contaminacin del aire en esas tasas. tasas similares, hay enormes diferencias entre los pases
Otros efectos de la contaminacin del aire incluyen (Cuadro 1-7). El nmero ms alto de muertes ocurre en
los ataques de asma y el aumento de enfermedades y Hait, donde en 2004 se report una tasa de 109 casos
sntomas respiratorios. Los asmticos son ms suscep- por 1.000 nacimientos. En contraste, una de las tasas ms
tibles a desarrollar sntomas respiratorios, incluidos los bajas la reporta Cuba (9,5 x 1.000), ubicada en la misma
ataques de asma y requieren atencin mdica durante los subregin. En el Cono Sur, las tasas de mortalidad de
episodios de aumento de la contaminacin del aire. Las Argentina, Chile y Uruguay estn debajo del promedio
infecciones y sntomas respiratorios, tales como dolor de subregional, aunque la tasa de Paraguay est por encima
pecho, tos y sibilancia, tambin ocurren y se relacionan del promedio Regional (OPS, 2004).
con el incremento de los niveles de la contaminacin del Las infecciones respiratorias agudas (IRA) son una
aire (American Lung Association, 2001). importante causa de muerte en nios. Es la principal
Generalmente, los nios son ms vulnerables a las causa de muerte en nios de 5 a 14 aos en el mundo y
toxinas del ambiente que los adultos debido a los patro- la segunda causa de muerte en nios menores de 5 aos

27
rrentes en los primeros aos de vida, lo que hara a los
nios ms susceptibles a la morbilidad y mortalidad por
asma. En ALC, adems de la contaminacin del aire en
exteriores, otro factor de riesgo importante para los ata-
ques de asma es la contaminacin del aire en interiores
debido a la quema de biomasa y humo del tabaco (Mallol,
2004; Schei y cols, 2004). Todava queda por evaluar la



predisposicin gentica y cmo esta modica el impacto
de la contaminacin del aire en nios. Estos factores in-
uyen igualmente a otras afecciones respiratorias.

1.6 Resumen



En muchas ciudades de ALC, las concentraciones
de MP10 en el ambiente exceden las normas nacionales
de calidad del aire. Las fuentes mviles son responsables
de una gran proporcin de los problemas de la contami-
nacin del aire en las reas urbanas de la Regin debido
a que la ota de vehculos est compuesta por unidades
antiguas. La mala calidad del combustible diesel en la Re-



gin exacerba esta situacin. En algunas instancias, esto

se magnica con las condiciones del clima y la topogra-
fa local, tales como la inversin trmica que se observa
(PNUMA, 2002). En ALC, la proporcin de muertes de- en Ciudad de Mxico y Santiago, lo que causa episodios
bido a IRA ha disminuido. Se redujo de 16,5% en 1980- de reducida dispersin de contaminantes y mayor expo-
1985 a 10,7% en 1995-2000 (OPS, 2002a). Las tasas, sin sicin potencial de la poblacin.
embargo, siguen siendo altas y van desde 6,7% en el Ca- ALC es una Regin altamente urbanizada. Varias
ribe latino hasta cerca de 20% en Amrica Central (Cua- ciudades tienen ms de cinco millones de habitantes y
dro 1-7). En todo el mundo, cerca de 1% de las muertes aproximadamente 75% de la poblacin vive en reas
por infecciones respiratorias agudas en nios se podra urbanas densamente pobladas. Por lo tanto, muchas
atribuir a la exposicin al material particulado (Cohen y personas estn expuestas a las partculas y otros con-
cols, 2004). taminantes del aire exterior. Solo en Mxico, aproxima-
En muchos pases de Amrica Latina se han reali- damente 25 millones de personas estn afectadas por la
zado estudios de prevalencia del asma con metodolo- contaminacin del aire (Instituto Nacional de Ecologa
gas y cuestionarios del Estudio Internacional de Asma y de Mxico, 2004). Otros 85 millones viven en reas ur-
Alergias en Nios (ISAAC) (Cuadro 1-8). La prevalencia banas de ALC que tambin exceden las normas de ca-
de sibilancia reportada en la Regin es bastante elevada, lidad del aire, como Arequipa, Bogot, Fortaleza, Lima,
desde 20 a 50%. El asma diagnosticada por un mdico Medelln, Santiago y San Salvador. Es obvio que el total
es tambin alta y alcanza 30% en algunas ciudades. La de la poblacin potencialmente expuesta est subestima-
diferencia en la proporcin de respuestas positivas entre da en ALC; sin embargo, no se dispone de suciente
la ocurrencia de los sntomas y el diagnstico mdico su- informacin como para determinar una cifra real.
giere que el asma en ALC est subdiagnosticado (Mallol, La extendida contaminacin del aire y la elevada
2004). La falta de tratamiento del asma podra ocasionar densidad poblacional de muchas reas urbanas en la Re-
muertes prematuras en nios expuestos a contaminantes gin signican que muchas personas estn expuestas po-
ambientales. tencialmente y que corren el riesgo de desarrollar conse-
Varios factores pueden contribuir a la alta tasa de cuencias adversas para la salud. En ALC, 35.000 muertes
asma en ALC. En los pases que tienen altos niveles de se atribuyen a la contaminacin del aire cada ao (OMS,
pobreza, las prcticas inadecuadas de higiene y sanea- 2002b), pero la cifra real es posible que sea ms alta. Los
miento podran contribuir a la ocurrencia de enfermeda- ancianos, los nios y los asmticos son las poblaciones
des parasitarias e infecciones respiratorias agudas recu- ms susceptibles. Los nios constituyen una preocupa-

28
cin especial. En el ao 2000, los nios menores de 14 nes relacionadas con la pobreza podran hacer que la po-
aos representaban 32% de la poblacin total de ALC y blacin sea ms susceptible a desarrollar consecuencias
124 millones vivan en reas urbanas. Los nios son ms adversas para la salud derivadas de la contaminacin del
vulnerables a las amenazas ambientales debido a los pa- aire. Todava falta estudiar en qu medida la situacin so-
trones de exposicin y a su inmadurez siolgica. cioeconmica modica los efectos de la contaminacin
Finalmente, una gran proporcin de la poblacin del aire en la salud.
de ALC confronta una doble carga ambiental. Adems Las circunstancias que se han revisado en este cap-
de los recientes riesgos que han surgido en la segunda tulo relevan la necesidad de evaluar la magnitud de los
mitad del siglo pasado, como la contaminacin del aire efectos de la contaminacin del aire en la salud en ALC.
urbano, muchos todava encaran amenazas tradicionales, Para tal efecto, se llev a cabo una revisin de la literatura
incluidos la falta de acceso al agua de bebida segura y la regional sobre epidemiologa relacionada con los efectos
inadecuada disposicin de residuos. La malnutricin, la de la contaminacin del aire en la salud.
falta de acceso a los servicios de salud y otras condicio-

29
30
Captulo 2
Revisin Sistemtica de la Literatura Sobre los Efectos de la Contaminacin del Aire en
la Salud de Amrica Latina y el Caribe

Este captulo detalla la bsqueda y revisin de la lite- nos o palabras claves:


ratura epidemiolgica que se ha producido en la Regin 1. PubMed:
para evaluar los efectos de la contaminacin del aire ex- a. (pas), salud, contaminacin del aire
terior, especialmente el material particulado, en la salud b. (pas), morbilidad, contaminacin del aire
humana. c. (pas), mortalidad, contaminacin del aire
d. (pas), contaminacin del aire
2.1 Bsqueda bibliogrca 2. US National Lib Med Gateway:
a. (pas)[mh], contaminacin del aire[mh], efectos
2.1.1 Estrategia de bsqueda adversos [sh], epidemiologa [sh]
3. Medline:
Se efectuaron bsquedas sistemticas en la literatura a. (pas), salud, contaminacin del aire
para identicar todos los estudios sobre la contamina- b. (pas), morbilidad, contaminacin del aire
cin del aire y sus efectos en la salud llevados a cabo en c. (pas), mortalidad, contaminacin del aire
ALC desde 1994 a 2004. 4. LILACS
Las bsquedas se restringieron al periodo de ene- a. (pas), salud, contaminacin del aire
ro de 1994 a agosto de 2004, cuando se efectuaron las b. (pas), morbilidad, contaminacin del aire
bsquedas estructuradas. Antes que hacer una historia c. (pas), mortalidad, contaminacin del aire
sobre el tema, el propsito que gui este trabajo fue pre- d. (pas), contaminacin del aire
sentar la situacin de la investigacin en la Regin sobre El trmino (pas) fue reemplazado por Argentina,
los efectos de la contaminacin del aire en la salud. Un Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chi-
elemento clave fue el desarrollo de estimaciones cuan- le, Repblica Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guate-
titativas de resumen, por lo que se dio preferencia a los mala, Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nica-
estudios ms recientes que generalmente incluyen mejo- ragua, Panam, Paraguay, Per, Puerto Rico, Suriname,
res metodologas. A nales de la dcada de los ochenta, Trinidad y Tabago, Uruguay, Venezuela, Amrica Latina
en los Estados Unidos y Europa, comenz una nueva y el Caribe.
ola de estudios epidemiolgicos, especialmente los de Se hicieron bsquedas adicionales en Embase (www.
series temporales sobre los efectos de la contaminacin embase.com), SCIELO (Scientic Electronic Library
del aire en la salud. Las bsquedas preliminares en las Online) una biblioteca electrnica que cubre una co-
bases de datos bibliogrcas revelaron pocos estudios leccin seleccionada de revistas cientcas latinoame-
sobre este tema antes de 1990 en ALC. ricanas, y la biblioteca electrnica de la Organizacin
Las bsquedas se hicieron en espaol, ingls y por- Panamericana de la Salud (OPS) (http://www.bireme.
tugus en las siguientes bases de datos bibliogrcas dis- br/bvs/I/ihome.htm). La biblioteca de la OPS permite
ponibles en Internet: el acceso a las bases de datos de Literatura del Caribe
1. PubMed en Ciencias de la Salud (MEDCARIBE) y la Red Pana-
(http://www.ncbi.nlm.nih.gov/en mericana de Informacin en Salud Ambiental (REPI-
trez/query.fcgi) DISCA). Sin embargo, estas bsquedas no produjeron
2. US National Library of Medicine Gateway resultados positivos.
(http://gateway.nlm.nih.gov/gw/Cmd) Tambin vericamos las referencias citadas en las
3. Medline (http://medlineplus.gov/) publicaciones para identicar cualquier estudio no de-
4. LILACS - Literatura Latinoamericana y del Caribe en tectado previamente. Este procedimiento permiti en-
Ciencias de la Salud contrar tres estudios que fueron aadidos al listado ge-
(http://bases.bireme.br/cgi-bin/wxislind.exe/iah/ neral.
online/?IsisScript=iah/iah.xis&base=LILACS&lang=p) Los artculos no relevantes para este estudio y los
En las bsquedas se utilizaron los siguientes trmi- duplicados se omitieron en los resultados de las bsque-

31
das. Esta revisin no incluye artculos que solo repor-
tan experimentos con animales o efectos en las plantas,
tampoco aquellos que examinan los efectos de la con-
taminacin del aire en exteriores en el nivel celular, los

que solo reportan tendencias y niveles de contaminacin
del aire en lugares especcos sin relacionarlos con datos
sobre las salud, estudios de evaluacin de la exposicin

y estudios de salud sin relacin con la contaminacin del
aire en exteriores. Tambin se excluyeron las cartas y los
resmenes de conferencias.

No se tomaron en cuenta los reportes publicados y

no publicados o tesis acadmicas que no estn sujetos al
arbitraje cientco, el cual es un requisito de las bases de
datos seleccionadas para esta revisin.

Para el almacenamiento de la referencia completa y


el resumen de los artculos de la lista nal se utiliz el
programa Reference Manager. Los artculos se ob-

tuvieron de bibliotecas locales, de la biblioteca de la OPS


en So Paulo (BIREME), de bibliotecas electrnicas y de
los sitios Web de revistas cientcas.


2.2 Situacin del conocimiento sobre el tema



Nuestra bsqueda identic un total de 85 estudios
publicados en revistas cientcas entre 1994 y agosto de
2004, que tratan la relacin de la contaminacin del aire
con los efectos en la salud en la Regin de ALC. El apn-

32
dice I es una sntesis de todos los estudios analizados, la cobre, cobalto, nquel y plomo. Los pocos estudios que
que se presenta en cuadros agrupados por los principa- no especicaron los contaminantes mencionados hicie-
les resultados de salud. El apndice II contiene el listado ron una comparacin de diferentes ciudades y niveles
completo de las referencias. de contaminacin. La mayora de los estudios examin
Los resultados de la bsqueda identicaron que los tanto las partculas como los contaminantes gaseosos.
estudios cubran solo seis pases de ALC: Brasil, Mxi- Los artculos generalmente evaluaron el MP10 part-
co, Chile, Per, Cuba, y Venezuela. Aunque se investig culas hasta de 10 m de dimetro pero otros tambin
un total de 25 ciudades en esos seis pases (Figura 2-1), consideraron PST, MP2,5 y MP10-2,5.
una revisin ms detallada revel una concentracin aun En la literatura publicada en ALC se encontraron
mayor porque ms de la mitad de los estudios llevados a estudios con diferentes diseos. Muchos estudios adop-
cabo en la Regin fueron hechos por Brasil y Mxico. taron un enfoque ecolgico para evaluar la exposicin
Durante los ltimos 10 aos, en ALC ha habido un individual, en el que el valor de la exposicin reejaba
marcado incremento de publicaciones sobre los efec- los niveles de exposicin en la vecindad de una vivienda.
tos en la salud derivados de la contaminacin del aire Los estudios de exposicin personal requieren muchos
(Figura 2-2). Desde 1997, cerca de siete documentos materiales, son difciles y costosos y, por lo tanto, todava
cientcos se han publicado anualmente sobre el tema. no se han aplicado extensamente en este campo de la in-
La reduccin que se ha observado en 2001 y 2002 pro- vestigacin. En esta revisin no se encontraron estudios
bablemente sea una simple variacin normal, ya que el sobre la exposicin personal.
nmero de estudios volvi a aumentar. Este incremento Se identicaron ms diseos ecolgicos o de corre-
en la Regin reeja la tendencia mundial de publicacin lacin aunque tambin hubo estudios transversales y de
sobre este tpico. cohorte. Sin embargo, los autores han favorecido los es-
Durante el periodo investigado, la mayora de los tudios que observan las variaciones temporales en los
estudios realizados en ALC examin los contaminantes niveles de contaminacin y su relacin con los efectos
tradicionales de las estaciones de monitoreo (partculas, en la salud, los llamados diseos ecolgicos de series
SO2, NO2, CO y O3 ). Un estudio (Fortoul, 1996) in- temporales (Figura 2-3). Ms de la mitad de los artculos
vestig metales pesados en el aire, tales como cadmio, revisados (47) tena este tipo de diseo.

33
Recuadro 1 - Efectos de la contaminacin del aire sobre la funcin respiratoria
La exposicin a los contaminantes del aire exterior, que a menudo se encuentran en la mayora de las reas
urbanas, se ha relacionado con dicultades en la respiracin, particularmente con la funcin pulmonar. La
exposicin durante la infancia aumenta el riesgo de que esos nios desarrollen posteriormente enfermedades
crnicas del pulmn. Por este motivo, los investigadores de ALC comenzaron a estudiar a los nios expuestos
a la contaminacin del aire y los efectos en la funcin pulmonar.
En la dcada pasada se han realizado investigaciones sobre este tema en Ciudad de Mxico (Castillejos,
1995; Romieu, 1996; Romieu, 1997b; Gold, 1999; Caldern-Garcidueas, 2003), en La Habana, Cuba (Al-
fonso-Valiente, 1996) y en Puchuncavi, Chile (Snchez, 1999).
Respecto a los efectos de la contaminacin del aire sobre la funcin pulmonar, Gold y cols. (1999) encon-
traron que un aumento de 17 g/m3 en el MP2,5 y 25 ppb en O3 estaba asociado a una reduccin de 7,1% en el
ujo mximo de espiracin (FME) de escolares durante la maana. Los nios asmticos tambin presentaron
reducciones en el FME asociado al nivel de partculas en el ambiente (Romieu, 1996) y O3 (Romieu, 1997b).
No todos los estudios examinaron niveles especcos de contaminacin del aire. Por ejemplo, Caldern-
Garcidueas (2003) y Alfonso-Valiente (1996) compararon nios que vivan en reas altamente contaminadas
con otros considerados como no expuestos. Ambos autores encontraron reduccin de la funcin pulmonar
en los nios que vivan en las zonas ms contaminadas.
Adems, los estudios tambin examinaron sntomas respiratorios como la tos, la produccin de ema,
la sibilancia y las dicultades para respirar. Todos esos estudios encontraron un aumento en la incidencia de
sntomas asociados con altos niveles de contaminacin del aire exterior.

Los nuevos enfoques analticos para los datos de casos, se observaron tasas ms altas de enfermedades en
series temporales y la mayor capacidad para el proce- las zonas ms contaminadas.
samiento automtico de datos han facilitado el desarro- Tres estudios transversales examinaron los cambios
llo de herramientas analticas para los estudios de series morfolgicos e histopatolgicos en la autopsia de pul-
temporales en epidemiologa de la contaminacin del mones en Ciudad de Mxico (Brauer, 2001 y Fortoul,
aire. Este diseo ofrece ciertas ventajas, tales como el 1996) y Brasil (Souza, 1998). Se encontraron altas con-
anlisis de la medicin diaria de los efectos agudos de la centraciones de partculas o metales en los pulmones de
contaminacin del aire y la posibilidad de evaluar dife- las personas que vivan en reas de alta contaminacin.
rentes patrones de retraso, desde la exposicin hasta la Nuestra bsqueda recuper ocho estudios de revi-
consecuencia en la salud. En la seccin 2.3 se presenta sin de la literatura, los que se encuentran identicados
una evaluacin crtica cuantitativa de los estudios diarios en los cuadros del apndice I. Esos artculos evalan los
de series temporales. efectos de la contaminacin del aire en el sistema res-
Los estudios transversales ocuparon el segundo lu- piratorio y su relacin con los contaminantes urbanos
gar de frecuencia entre los diseos epidemiolgicos (17 del aire y las partculas de la combustin de biomasa o
publicaciones). La mayora de esos estudios observ la partculas solamente.
prevalencia de las enfermedades respiratorias y los sig- Otros diseos, como los de cohorte o estudios de
nos y sntomas relacionados con los niveles de contami- panel, fueron menos comunes tal vez por las dicultades
nacin del aire medidos por los monitores de la calidad logsticas que presentan. Los estudios de panel general-
del aire. mente evaluaron los efectos de la contaminacin del aire
Pocos estudios transversales usaron indicadores ge- en los signos respiratorios y en la funcin pulmonar de
nerales de contaminacin como alto y bajo. Por ejem- los nios. En el recuadro 1 se presenta un resumen de
plo, Petrella (2001) examin tasas de admisin en los los resultados de los estudios de panel.
hospitales por enfermedades respiratorias entre reas de Los dos estudios de cohorte (Vargas-Cataln, 1994
baja y alta contaminacin en tres pequeas ciudades de y Alfonso-Valiente, 1996) fueron seguimientos de nios
Brasil. Con un enfoque similar y con la ayuda de siste- que asistan a guarderas y a la escuela primaria, respecti-
mas de informacin geogrca, Peinado (2002) tambin vamente, y exploraban las diferencias en las enfermeda-
compar casos de crisis de asma y hospitalizaciones en des respiratorias derivadas de la contaminacin del aire
reas de Lima que tena o no tenan fbricas. En ambos en diferentes reas. Mientras que el estudio de 1996 de

34

Alfonso-Valiente encontr que los escolares que vivan nacin del aire con la mortalidad encontraron asociacio-
en reas de alta contaminacin presentaban tasas ms nes estadsticamente signicativas entre los niveles de
altas de infecciones respiratorias que aquellos que vivan contaminacin del aire y la mortalidad por todas las cau-
en zonas de menos contaminacin en La Habana, el es- sas, as como por causas especcas en nios, ancianos y
tudio de 1994 de Vargas-Cataln encontr exactamente la poblacin total.
lo opuesto para los nios que iban a las guarderas en El segundo resultado ms investigado en relacin
Chile. con la contaminacin del aire en ALC fue la morbili-
Los tres estudios descriptivos (Peitier, 1998; Mart- dad (apndice I). La morbilidad es un indicador til en
nez-Ordaz, 2000; y Brilhante, 2002) tuvieron un diseo los estudios sobre la salud porque generalmente es ms
muy simple y describan caractersticas de la contamina- sensible que la mortalidad para expresar las variaciones
cin del aire y sus efectos en la salud en reas seleccio- en la salud de la poblacin y por lo tanto ofrece infor-
nadas. macin ms til para quienes elaboran la poltica y la
La mortalidad (26 estudios) fue el resultado de ms planicacin de la salud. La mayora de los estudios de
inters en relacin con la contaminacin del aire (Figura est seccin se centr en la morbilidad por causas res-
2-4). Se investig la mortalidad por todas las causas o piratorias. Algunos, sin embargo, examinaron el efecto
por causas especcas, tales como los problemas respi- de la contaminacin del aire en el peso al nacer, en la
ratorios asociados con la contaminacin del aire y las frecuencia o ritmo cardiaco y en el cncer de la nariz y
enfermedades cardiovasculares. Los ancianos fueron el emplearon estudios transversales, de series temporales o
grupo de edad ms estudiado, aunque varios documen- estudios de panel. Todos reportaron asociaciones positi-
tos examinaron la mortalidad en nios y algunos la mor- vas estadsticamente signicativas con la contaminacin
talidad en general sin especicar la edad. Esos estudios, del aire en exteriores.
en su mayora, fueron de series temporales y su cuanti- En la Regin tambin se han investigado las visi-
cacin se presenta seguidamente. Los estudios que eva- tas a la sala de emergencia (16 estudios), las admisio-
lan los efectos de la contaminacin del aire en los ms nes hospitalarias (9 estudios) y las visitas a consultorios
jvenes se presentan en el recuadro 2. externos (3 estudios) en relacin con la contaminacin
En general, los estudios que relacionan la contami- del aire (apndice I). Cuando se evala la morbilidad,

35
Recuadro 2 - Efectos muy tempranos de la contaminacin del aire en la salud
En todo el mundo, cada vez es ms evidente que los efectos de la contaminacin del aire exterior son
graves para los subgrupos ms vulnerables como los ancianos y los nios. Pocos estudios, sin embargo, han
investigado el efecto de la contaminacin del aire sobre la mortalidad prenatal y neonatal. El estudios de tales
efectos en ALC sera posible porque gran parte de su poblacin est constituida por jvenes.
Los estudios hechos en la Regin durante los ltimos 10 aos han explorado los efectos de la contami-
nacin del aire en diferentes fases de la infancia temprana, desde la etapa prenatal hasta un ao. Loomis y cols
(1999) encontraron en Ciudad de Mxico una asociacin entre el exceso de mortalidad infantil (<1 ao) y los
niveles de partculas nas en los das previos al fallecimiento. Para un aumento de 10g/m3 en el MP2,5 obser-
varon un incremento de 6,9% de muertes en infantes (95% IC: 2,5-11,3%).
En So Paulo, Brasil, Nishioka y cols (2000) y Lin y cols (2004) encontraron una asociacin entre los
niveles ambientales de MP10 y otros contaminantes con la mortalidad neonatal (0 a 28 das). Lin estim que el
aumento de un interquintil en el MP10 (23,3 g/m3) ocasionaba un incremento de cerca de 4% (95% IC: 2,0-
6,0%) en la mortalidad neonatal.
Pereira y cols (1998) y Nishioka y cols (2000) examinaron la prdida del feto (28 semanas o ms de
gestacin) en relacin con la contaminacin del aire en So Paulo hallaron asociacin entre los niveles de NO2
y O3, y en menor medida de SO2 y CO, con la mortalidad intrauterina. Pereira tambin encontr una correl-
acin entre los niveles de carboxihemoglobina en la sangre del cordn umbilical con los niveles de monxido
de carbono (CO), lo que evidencia la exposicin del feto a los niveles contaminacin del aire en exteriores.
Si la contaminacin del aire puede afectar la salud de nios muy pequeos y aun de los que todava no han
nacido, parece razonable sugerir que tambin podra afectar el crecimiento intrauterino. Con esto en mente, en
So Paulo, Gouveia y cols (2004) examinaron la asociacin entre la exposicin a la contaminacin del aire en
exteriores durante el embarazo con el peso al nacer. Se observaron los efectos de la exposicin al MP10 y CO
en el primer trimestre, aunque los efectos del CO fueron ms robustos. Se estim que el promedio del peso
al nacer disminua 23 g cuando haba un aumento de 1-ppm en la exposicin media al CO durante el primer
trimestre.
Estos hallazgos ilustran las graves consecuencias que la contaminacin del aire podra tener en la salud de
los nios de ALC. En las reas urbanas son comunes la pobreza, la mala nutricin y el saneamiento deciente,
lo que agrava la exposicin a los contaminantes, as como la susceptibilidad a los efectos de la contaminacin
del aire. Cerca de 75% de la poblacin de ALC reside en ciudades, por lo tanto, muchos de los nios de la
Regin son vulnerables a las consecuencias de la contaminacin del aire sobre la salud.

los estudios de visitas diarias a la sala de emergencia o 1994 y 2004 y se centraron en el material particulado.
de admisin hospitalaria tienen la ventaja de que estn Aunque en las bsquedas se encontraron estudios que
basados en datos de fcil acceso. Esto, a su vez, posibilita emplearon otros diseos, el enfoque ms comn fue la
la exploracin de la relacin con las variaciones diarias evaluacin de los efectos en la salud ocasionados por las
de la contaminacin del aire. Predominan los estudios variaciones temporales de los niveles de contaminacin
de nios (<15 aos) y de enfermedades respiratorias. del aire (47 de los 85 estudios citados). Fue necesario
La mayora de estos estudios reportan incrementos en concentrar nuestra revisin en un tipo de diseo para
el riesgo o prevalencia de diversos resultados de salud facilitar la comparacin de los resultados. Las investiga-
asociados con la contaminacin del aire. ciones que usaron las series temporales ofrecieron la ma-
yor evidencia para trabajar. Adems, como en Asia y en
2.3 Anlisis de los estudios de series Europa se han hecho revisiones sistemticas de estudios
temporales de series temporales, una revisin de este tipo de diseo
Los siguientes anlisis de la literatura de la Regin permitir comparar los resultados de ALC con los datos
sobre los efectos de la contaminacin del aire en la salud de otras partes del mundo.
se limitaron a la evaluacin de los resultados de los estu- Se examin cada estudio para determinar su conte-
dios de series temporales que se realizaron en ALC entre nido y evaluar si reuna los criterios de seleccin. Esos

36
criterios se desarrollaron para asegurar que las conclu- ni cmo la exposicin a las partculas tiene un efecto en
siones estuvieran fundamentadas en los mejores datos los resultados del estudio. Por esta razn, la seleccin
disponibles. El tipo de anlisis estadstico empleado en del estimador de riesgo que mejor predeca el efecto se
los estudios fue una consideracin clave para aceptarlos. bas en consideraciones estadsticas. Se establecieron los
Se establecieron los siguientes criterios respecto a este siguientes criterios de seleccin:
punto: el promedio mvil o de retraso que el autor describa
El uso del anlisis de regresin de Poisson y la obten- como el ms adecuado
cin de los coecientes de regresin con la informacin el promedio mvil o de retraso ms signicativo desde
provista. el punto de vista estadstico.
Ajustes para importantes variables de confusin, espe- Hubo diversidad en los tipos de estimadores de ries-
cialmente para los factores meteorolgicos, estacionales gos generados y reportados por los estudios. Algunos
y temporales estudios reportaron el riesgo relativo (RR) para un de-
Informacin sobre la medicin de la incertidumbre del terminado cambio en la concentracin del contaminan-
resultado presentado (intervalos de conanza [IC], erro- te, usualmente con su IC. Otros presentaron el cambio
res estndar [EE], o t estadstica) de porcentaje en el nmero medio de eventos diarios
Despus de denir los estudios que se incluiran en del resultado del estudio, que es el RR expresado como
la revisin sistemtica se seleccionaron los estimadores porcentaje, acompaado de su IC. Otros estudios repor-
de riesgo de los estudios que describan de la mejor for- taron coecientes de regresin (), con su EE. Adems,
ma las consecuencias de la exposicin a partculas sobre en los estudios se generaron estimadores de riesgo para
la mortalidad y la morbilidad. Para esta revisin solo se diferentes incrementos de unidades en los niveles de ex-
consideraron los efectos de un solo contaminante. Ha- posicin, por lo que se han usado varios parmetros de
ba la posibilidad de que algunos estudios dieran resulta- exposicin para evaluar los efectos de las partculas.
dos que no estaban ajustados con otros contaminantes. Se transformaron los estimadores de riesgo para
Adems, el ajuste con otros contaminantes muy proba- establecer una base comn sobre la cual hacer inferen-
blemente variara entre los estudios, lo que potencial- cias del signicado de los resultados de los estudios in-
mente llevara a mltiples combinaciones por categora dividuales y eventualmente para generar estimaciones
de resultado e insucientes datos para hacer inferencias cuantitativas de resumen. La unidad para transformar
vlidas sobre el efecto. los estimadores de riesgo individuales fue el cambio de
Una revisin inicial de los estudios demostr el uso porcentaje en el nmero medio de eventos diarios para
de varios parmetros de concentraciones promedio de un incremento de 10g/m3 en la concentracin del con-
partculas para evaluar los efectos en la salud. Los pa- taminante. Siguiendo esta misma lnea, se decidi trans-
rmetros usados en los estudios fueron: MP10, MP2,5, formar los resultados de las PST o MP2,5 a MP10 o su
MP10-2,5, PST, humo y partculas sedimentables. En esta equivalente. Esto ofrecera una mayor comparabilidad de
revisin no fueron considerados los estimadores de ries- los datos disponibles. La proporcin que se utiliz en la
go relacionados con el humo y las partculas sedimen- transformacin ha sido empleada anteriormente; esto es
tables. MP10PSTx0,55 (Stieb y cols, 2002) y MP2,5MP10x0,60.
Tambin se encontr que varios estudios reporta- Este ltimo factor de conversin se obtuvo de los estu-
ban estimadores de riesgo para ms de un parmetro de dios que evaluaron ambas mediciones de material parti-
concentraciones de partculas en el ambiente. En esos culado.
casos, para esta revisin solo se consider el estimador Los estimadores de riesgo de los estudios individua-
de riesgo reportado para el MP10. Cuando no se evalu les se combinaron en categoras de resultado por grupo
el MP10, se consider el estimado de riesgo para el MP2,5 de edad. Se hicieron cuadros de frecuencia para describir
y en ltimo lugar el PST. los datos en cada categora. Cuando una categora tuvo
Frecuentemente, en los estudios para determinado al menos tres estimadores de riesgo se hizo una evalua-
resultado, se dieron estimadores de riesgo para diferentes cin ms detallada.
periodos de exposicin y se usaron promedios mviles y Se prepararon las estimaciones cuantitativas de re-
de retraso de concentraciones diarias de contaminantes. sumen de los resultados para identicar la magnitud ge-
Respecto a la denicin del tiempo crtico en el que la neral del efecto de la contaminacin del aire. El clculo
exposicin ejerce el mximo efecto, todava no hay su- se hizo con el cambio de porcentaje en la mortalidad
ciente conocimiento sobre los mecanismos biolgicos diaria y 95% de IC en todos los estimadores disponibles

37
para la categora que usaba efectos jos (con pondera- 2.3.1 Principales hallazgos
cin de la inversa de la varianza) y modelos de efectos
aleatorios (DerSimonian y Laird, 1986). Nuestra detallada bsqueda en las bases de datos
Las estimaciones cuantitativas de resumen se calcu- bibliogrcas obtuvo un total de 47 estudios de series
laron observando las siguientes condiciones. La primera temporales realizados entre 1994-2004 para evaluar las
fue que los estimadores de riesgo estuvieran disponibles variaciones temporales en las concentraciones de part-
para al menos tres ciudades. Hubo varios estudios que culas ambientales y su inuencia en la mortalidad o mor-
fueron realizados en la misma ciudad y algunos fueron bilidad. De esos 47 estudios, 21 no fueron considerados
hechos en periodos similares o idnticos. Cuando hubo en el anlisis (Cuadro 2-1). La principal razn de la ex-
resultados reportados para el mismo periodo se dio pre- clusin fue que los mtodos estadsticos empleados no
ferencia a los resultados que usaron el MP10 para medir cumplan los criterios de seleccin (11 estudios). Otros
la exposicin. Si ms de uno utiliz el MP10, entonces se motivos estuvieron relacionados con la falta de uso de la
dio preferencia al estudio que analizaba el periodo ms regresin de Poisson, la carencia de control de la tenden-
extenso. Si la coincidencia persista, entonces se tom cia temporal o el clima, o la falta de provisin de la me-
el estimador de riesgo ms reciente para calcular el esti- dicin de la incertidumbre. Tambin se excluyeron los
mado del resumen. Este enfoque fue adoptado en una que no tenan el parmetro de exposicin (5 estudios).
reciente revisin de estudios de Asia sobre series tem- Algunos estudios no evaluaron los efectos de las partcu-
porales (HEI, 2004), donde se supuso que el estimador las, uno evalu los efectos pero no report los resultados
de riesgo de un estudio reciente tiene mayores posibili- y otro emple las partculas sedimentables como el pa-
dades de haber sido calculado con las ltimas tcnicas rmetro de exposicin. Otra razn fue la estraticacin
estadsticas. de los resultados por estacin o lugar de fallecimiento

38
(3 estudios). Finalmente, dos estudios fueron omitidos
porque sus resultados estaban incluidos en un artculo
que fue considerado en la revisin.
Los resultados evaluados por los 26 estudios res-
tantes fueron: mortalidad (16), visitas a la sala de emer-
gencia (5), admisiones hospitalarias (3) y visitas a los
consultorios externos (1). Un estudio report resultados
para efectos tanto en la mortalidad como en admisiones
hospitalarias.


2.3.1.1 Aspectos metodolgicos de los
estudios

Todos los estudios de series temporales utilizaron
la regresin de Poisson para modelar el conteo diario

de los eventos de salud (mortalidad, admisiones hospi-
talarias o visitas a la sala de emergencia). Si bien todos
los estudios hicieron ajustes para los factores temporales
y meteorolgicos, los procedimientos de ajuste variaron
considerablemente. Por ejemplo, algunos estudios uti-
lizaron variables indicadores para mes o estacin a n 2.3.1.2 Mortalidad
de controlar los factores temporales, mientras que otros
emplearon ondas armnicas. La mayora de los estudios, El anlisis de los efectos de las partculas en la mor-
sin embargo, emple factores suaves en los modelos adi- talidad se realiz en 17 estudios. Estos se llevaron a cabo
tivos generalizados (MAG) para estos ajustes. en So Paulo (7 estudios), Ciudad de Mxico (5), San-
Recientemente, se ha utilizado la regresin del MAG tiago (3), y Rio de Janeiro (1). Un estudio report re-
de Poisson en los estudios epidemiolgicos de contami- sultados de dos lugares, So Paulo y Rio de Janeiro. En
nacin del aire y se le considera ms exible y apropiado trminos generales, el MP10 fue el parmetro de exposi-
para modelar los efectos de la contaminacin del aire cin elegido para evaluar los efectos de las partculas en
cuando se controlan covariantes. Su uso en los estudios la mortalidad con 13 estudios que reportaron resultados
de ALC se document por primera vez en 1996 (Ostro, para este parmetro. Otros estudios usaron el MP2,5 o las
1996; Loomis, 1996) y desde entonces se ha convertido PST como el parmetro de exposicin.
en la norma para las series temporales que usan la regre- Luego, los resultados individuales de estos es-
sin de Poisson en la Regin. tudios fueron combinados para analizarlos en categoras
de causa de muerte por grupo de edad (Cuadro 2-2).
Lo mismo se aplica para la seleccin de los datos Se evaluaron ocho causas diferentes de muerte en los
meteorolgicos; actualmente, la mayora de los estudios estudios: todas las causas, todas las causas respiratorias,
usa las funciones suaves de los MAG para controlar la neumona, enfermedad pulmonar obstructiva crnica
temperatura y la humedad. Aun as, en los estudios hay (EPOC) y asma, enfermedades cardiovasculares (ECV),
variaciones sustanciales en la seleccin de los parme- apopleja, desrdenes de la conduccin cardiaca y arrit-
tros meteorolgicos (la temperatura media, mxima o mia, e infarto agudo al miocardio (IAM).
mnima, por ejemplo) y en la especicacin de modelos Con los rangos de edad de las poblaciones es-
para estos ajustes. Por lo tanto, si bien la mayora de los tudiadas se formaron tres grupos: todas las edades, an-
estudios provee alguna evidencia de que los parmetros cianos, y nios. El grupo de los ancianos comprendi
meteorolgicos se han manejado de manera apropiada los resultados de estudios cuya poblacin tena 65 o ms
(por ejemplo, mediante el anlisis de residuales) no es aos de edad. El nico estudio sobre ancianos que no
posible evaluar en qu medida estos ajustes son respon- utiliz esta denicin, us 60 y ms aos. En contraste,
sables de las diferencias en los resultados que presentan el rango de edades en los estudios de nios tuvo varia-
los estudios llevados a cabo en ciudades con una gran ciones. Los resultados se reportaron para cuatro edades
diversidad de patrones de clima. diferentes: <5 aos (4 estudios), <28 das (2 estudios),

39












> 28 semanas de embarazo (1 estudio) y <1 ao (1 estu- ri un impacto adverso de las variaciones temporales de
dio). las partculas sobre las poblaciones que viven en reas
Cuando los resultados individuales se clasica- urbanas de ALC. En cinco de los siete estudios que ana-
ron por categoras de causa de muerte y grupo de edad, lizaron la categora de mortalidad por todas las causas y
el nmero de los resultados disponibles para cualquier edades se relacion el incremento de la mortalidad diaria
combinacin disminuy, lo que limit la solidez de las con un aumento de 10 g/m3 de MP10. El exceso de
conclusiones que podran derivarse de los datos (Cuadro mortalidad diaria estuvo en el rango de 0,04% a 1,83%
2-2). (Cuadro 2-3).
En la evaluacin de resultados de mortalidad por
a. Muerte por todas las causas todas las causas encontramos dos estudios de Ciudad de
Mxico, Borja-Aburto, 1998 y Castillejos, 2000, que ha-
Una evaluacin de los resultados individuales sugi- ban cubierto el mismo periodo y que por lo tanto repre-

40











sentaban a la misma poblacin. No obstante, reportaron para ms de un desenlace o consecuencia y el traslape


resultados para diferentes parmetros de exposicin. En de Borja Aburto, 1998 y Castillejos, 2000 se repite aqu
el primer estudio, se evaluaron los efectos con el MP2,5 tambin. El traslape ocurri tambin en dos estudios de
como el parmetro de exposicin, mientras que en el se- Santiago, donde Sanhueza, 1998 expandi el periodo de
gundo se aadi el anlisis de MP10. Algo similar ocurri exposicin originalmente evaluado por Ostro, 1996.
en los dos estudios de Santiago (Ostro, 1996 y Cifuen- La estimacin cuantitativa de resumen del efecto
tes, 2000). Cifuentes expandi el periodo de exposicin de la exposicin debido a un aumento de los niveles de
que originalmente fue evaluado por Ostro para la misma contaminacin del aire en la salud de la poblacin ancia-
poblacin, pero analiz los efectos del MP2,5. Aun cuan- na fue mayor que el observado para todas las causas en
do usaron la misma poblacin y el mismo periodo, los todas las edades. El modelo de efectos jos estim un
efectos reportados en estos estudios no fueron necesa- incremento de 0,65% en la mortalidad diaria de ancianos
riamente los mismos. Las variaciones se podran deber al (95% IC: 0,49; 0,81) para un aumento de 10 g/m3 en
uso de diferente parmetros de exposicin, a las tcnicas el MP10. Nuevamente, hubo evidencia de heterogenei-
de modelado y a los covariantes empleados en el ajuste. dad entre el estimado anterior y el modelo de efectos
Las estimaciones cuantitativas de resumen del mo- aleatorios, que estim un aumento de 0,86% de muertes
delo de efectos aleatorios para la mortalidad por todas las diarias (95% IC: 0,49; 1,24) y fue ms alto que el modelo
causas en todos los grupos de edad revel un incremen- jo (Figura 2.6).
to de 0,61% de muertes diarias (95% IC: 0,16; 1,07) para Los nios tambin fueron afectados por las varia-
un aumento de 10 g/m3 en el MP10. Del modelo jo se ciones temporales en las concentraciones de partculas,
obtuvo un aumento de 0,33% (95% IC: 0,21; 0,44) de pero el nmero de estudios que evaluaron los efectos
muertes diarias (Figura 2.5). Se observ una signicativa de las partculas en la mortalidad por todas las causas
heterogeneidad entre los estimadores individuales. entre nios fue ms pequeo que aquellos disponibles
Los resultados de los estudios de ALC sugieren que para otros grupos de edad. Solo hubo cuatro estudios
el impacto de las variaciones temporales en las concen- disponibles y todos ellos reportaron asociaciones entre
traciones de partculas es ms fuerte en los ancianos. la mortalidad diaria y un aumento de 10 g/m3 en el
Los siete estudios reportaron una asociacin estadsti- MP10. La mortalidad diaria tuvo una variacin de 0,80 a
camente signicativa entre el cambio de porcentaje en la 4,01% (Cuadro 2-5).
mortalidad diaria por todas las causas en los ancianos y Aqu tambin se identic la duplicacin de estu-
un aumento de 10 g/m3 en el MP10. El incremento de dios. Nishioka, 2000 y Lin, 2004 reportaron resultados
la mortalidad diaria tuvo un rango ente 0,50% a 2,01% para el mismo grupo de estudio y periodo. Los estudios
(Cuadro 2-4). que evaluaron la mortalidad por todas las causas en ni-
Tambin se encontr duplicacin del estudio en os analizaron diferentes grupos de edades. Dos estu-
el anlisis de la mortalidad por todas las causas entre dios se dedicaron a neonatos, uno a infantes, mientras
los ancianos. Algunos estudios reportaron resultados que otro evalu la muerte fetal tarda.

41


b. Muerte por todas las causas respiratorias de cada lugar analizaron datos para el mismo periodo.
Tres estudios reportaron una asociacin entre el
Pocos estudios han evaluado el impacto de las con- exceso de mortalidad diaria por todas las causas respi-
centraciones promedio de partculas en la mortalidad ratorias en los ancianos y concentraciones de partculas
por todas las causas respiratorias en comparacin con en el ambiente. Las diferencias en la mortalidad diaria
la mortalidad por todas las causas. Solo cuatro estudios tuvieron una variacin de 0,14% a 5,4% (Cuadro 2-7).
evaluaron estos efectos para todos los grupos de edad. Se realizaron dos grupos de estudios para la misma
Tres de los cuatro estudios reportaron asociaciones en- ciudad y periodo. Uno fue conducido por Gouveia, 2003
tre el aumento de las concentraciones de partculas y el y Daumas, 2004. De hecho, los resultados reportados en
exceso de mortalidad diaria para todos los grupos de estos estudios fueron idnticos. El otro grupo fue con-
edad. El exceso de mortalidad diaria tuvo un rango de ducido por Gouveia, 2003 y Martins, 2004. El periodo
0,59 a 3,85% (Cuadro 2-6). de estudio cubierto por Martins es un subconjunto del
Para este resultado individual solo se tuvieron esti- periodo evaluado en un estudio previo realizado por
madores de riesgo para dos lugares. Adems, los estudios Gouveia (2003). En el trabajo de Martins, la poblacin es-

42








tudiada viva dentro de un radio de dos kilmetros de las c. Muerte por enfermedades cardiovasculares
estaciones de monitoreo del aire, mientras que Gouveia
abarc toda la poblacin de So Paulo. Es muy probable Existen pocos estudios que evalen la mortalidad
que Martins haya hecho una medicin ms precisa de la por ECV en todas las edades y de los que se pudieran ha-

exposicin, lo que en parte explicara el marcado efecto cer inferencias sobre el impacto de las concentraciones
que se observa en su estudio en comparacin con el de de partculas en el ambiente. Tres de los cuatro estudios
Gouveia 2003 y todos los dems. que evaluaron muertes por ECV reportaron una asocia-
Solo dos de los estudios abordaron la posible rela- cin estadsticamente signicativa. El rango del exceso
cin entre la contaminacin del aire y mortalidad por de mortalidad diaria fue de 0,25% a 2,0% (Cuadro 2-8).
causas respiratorias en nios, por lo que hay insucien- Como se mencion anteriormente, solo hubo resul-
tes datos para hacer mayores comentarios. tados disponibles para dos ciudades (Santiago y Ciudad

43




de Mxico) y el periodo cubierto fue similar. reportaron resultados de dos ciudades, lo que restringe
Tambin se evalu de manera separada la mortali- las conclusiones que se puedan derivar de los datos.
dad por todas las causas de ECV en los ancianos. Solo
un estudio report una asociacin entre la exposicin a d. Admisin por causas respiratorias
las partculas y este resultado. Los otros resultados no
indicaron un efecto adverso (Cuadro 2-9). De manera general, los datos sugieren que las varia-
Como se ha comentado antes, los estudios de ciones temporales en las concentraciones promedio de
Gouveia, 2003 y Daumas, 2004 realizados con la misma partculas tienen inuencia sobre la incidencia de pro-
poblacin y periodo reportaron resultados similares. blemas respiratorios en nios, los que consecuentemen-
te requieren hospitalizacin. Los estudios reportaron un
2.3.1.3 Admisiones hospitalarias exceso de admisiones hospitalarias diarias desde 0,40% a
6,73% (Cuadro 2-11).
Cuatro estudios, todos de Brasil, reportaron cmo Detrs del gran nmero de estimadores de riesgo
las variaciones temporales en las concentraciones pro- disponible para este resultado se encuentra un estudio
medio de partculas inuyeron en el nmero de admi- que report estimadores para cinco grupos diferentes
siones hospitalarias. Tres de los estudios se realizaron de edad (Braga y cols, 2001). El propsito de ese estudio
en So Paulo, mientras que el otro report resultados fue evaluar las variaciones en la magnitud de los efectos
de So Paulo y Rio de Janeiro. En los cuatro estudios en diferentes grupos de edad. Los datos demostraron
se seleccion el MP10 para describir las concentraciones que el grupo de edad 2 presentaba los efectos ms se-
promedio de partculas. veros, lo que sugiere que los nios ms jvenes tienen
Los resultados individuales de estos estudios mayor riesgo de desarrollar efectos en la salud derivados
fueron clasicados por categoras para analizar la causa de la contaminacin del aire.
de admisin hospitalaria y el grupo de edad (Cuadro 2-
10). En los estudios se evaluaron seis causas diferentes:
todas las causas respiratorias, neumona, asma, EPOC y
asma, ECV y cardiopata isqumica (CI).


En estos estudios, el grupo de ancianos comprendi
a la poblacin de 65 aos o ms. Como ocurri con los

datos de mortalidad, el rango de edad de los nios vari

considerablemente entre los estudios. Uno analiz datos
de cinco grupos de edad: 2, 3-5, 6-13, 14-19 y 0-19.
Otros estudios reportaron efectos para los grupos de

edad <5 (2 estudios), <1 (1 estudio) y <13 (1 estudio).

Cuando se desagregaron, excepto para la ca-
tegora todas las causas respiratorias en nios, hubo
pocos estimadores disponibles sobre causas de admisin
en los hospitales por grupo de edad. Adems, solo se

44





Un estudio posterior, tambin realizado en So Pau- misiones hospitalarias por neumona. Un estudio repor-
lo (Gouveia, 2003), con un grupo de edad <5 report t una asociacin de este resultado para dos grupos de
resultados similares. Gouveia encontr un efecto mucho edad diferente: <5 y <1 ao. Los dos estudios que re-
mayor en el mismo grupo de edad en el estudio de 2003 portaron estos resultados fueron realizados en la ciudad
que en un anlisis previo llevado a cabo por el mismo de So Paulo y encontraron aumentos en la admisin
autor (Gouveia, 2000a). Las metodologas que se em- diaria por neumona que iban desde 1,84% (0,40; 3,30)
plearon podran explicar muchas de las diferencias en los hasta 2,30% (-5,97; 11,29) para nios menores de 5 aos.
resultados. En el primer estudio se usaron ondas arm- En los infantes (< 1 ao) el porcentaje de aumento fue
nicas para controlar las tendencias temporales y estacio- ligeramente menor 1,61% (0,80; 2,43) (Cuadro 2-12).
nales, mientras que Gouveia 2003 emple las funciones
ms suaves de regresin del MAG de Poisson. De ello se 2.3.1.4 Visitas a la sala de emergencia
deduce que las diferentes metodologas estadsticas pue-
den dar cuenta de algunas variaciones en los resultados Cinco estudios evaluaron la inuencia de las varia-
de una misma ciudad. ciones diarias en la concentracin de partculas sobre las
visitas a la sala de emergencia (VSE). Estos se llevaron a
e. Admisin por neumona cabo en So Paulo (3 estudios), La Habana (1) y Ciudad
Jurez (1). En los cinco estudios se us el MP10 como pa-
Se reportaron tres estimadores de riesgo sobre la rmetro para describir las concentraciones promedio de
relacin entre las concentraciones de partculas y las ad- partculas. La mayora evalu los problemas respiratorios

45
causas, todas las causas respiratorias y ECV. El mismo
incremento en las concentraciones promedio de partcu-
las tambin se relacion con el aumento de admisiones
hospitalarias por todas las causas respiratorias.
La estimacin cuantitativa de resumen calculada en

este estudio para los efectos del MP10 sobre la mortali-
dad por todas las causas y grupos de edad se compar
con los datos de estudios similares realizados en otras
partes del mundo. En trminos generales, el estimado

del resumen calculado con datos que representan a tres

ciudades latinoamericanas fue similar a las cifras repor-

tadas en otros estudios. El mismo patrn se present al
comparar el resumen estimado en este estudio para los
efectos del MP10 en todas las causas para el grupo de
ancianos (Cuadro 2-14).
Las asociaciones reportadas en muchos estudios de
ALC son consistentes con las actuales evaluaciones de
los efectos de la contaminacin del aire sobre la salud
relacionados con las VSE. Un estudio report efectos de
humana. Aun as, la evidencia recogida en los resultados
la contaminacin del aire en las VSE por angina e infarto
de los estudios individuales podra ser todava insucien-
agudo al miocardio (IAM).
te para extraer conclusiones slidas respecto al impacto
Se reportaron efectos respiratorios por once causas
de la exposicin a las partculas en la Regin. Existen
en dos grupos de edad; nios y ancianos (Cuadro 2-13).
razones que explican este hecho.
Los estudios que evaluaron los efectos en los nios se
Aunque la mayora de los trabajos producidos en la
centraron en un rango de edad similar. Se reportaron re-
Regin se realizaron para evaluar los efectos en la morta-
sultados para las siguientes edades: <13 aos (1 estudio),
lidad, cuando los datos se estraticaban por causa indivi-
<14 aos (1 estudio), <15 aos (1 estudio). El grupo de
dual de muerte, los datos fueron escasos. Se estableci la
ancianos comprendi resultados de estudios de pobla-
regla de que se derivaran conclusiones sobre los efectos
cin de 65 aos (2 estudios).
de la contaminacin del aire en la salud solo si haba por
Varios de esos estudios reportaron aumentos signi-
lo menos tres estimadores de riesgo para cualquier resul-
cativos diarios de VSE con el aumento de las concen-
tado por grupo de edad. Despus de recabar los datos
traciones de partculas en el ambiente. Sin embargo, no
fue posible combinar los estimadores de riesgo de los
estudios individuales en categoras por causas de VSE.
Dado que algunos estudios no presentaron los cdigos

CIE, no se pudo establecer qu grupo de diagnstico de
causas de VSE corresponda a los resultados reportados.
Adems, los datos son escasos y, aun suponiendo que las
causas fueran similares, la informacin sera insuciente
para evaluar la inuencia de las concentraciones prome-
dio de partculas en las VSE.

2.4 Discusin

De manera general, el anlisis sistemtico de los
estudios de ALC sugiere que las variaciones tempora-
les del material particulado contribuyen a la mortalidad
y morbilidad adicionales. El aumento de 10 g/m3 en
las concentraciones promedio de partculas se relaciona
con el incremento de la mortalidad diaria por todas las

46
de todos los estudios, se observ que la evidencia para mente cuando se desagregaron los estudios por grupo
cualquier resultado era pequea y que pocos cumplan la de edad y resultado.
regla. Por ejemplo, la ms alta concentracin de resulta- Cuando se realizaron los clculos de las estimacio-
dos se dio en los resultados por todas las causas y solo nes cuantitativas de resumen encontramos evidencia de
para dos de los tres grupos de edad: todas las edades y la heterogeneidad entre los resultados primarios. Si bien
ancianos. la heterogeneidad podra indicar diferencias reales en el
No se pudo evaluar otro grupo de edad ni resultado. efecto estimado, tambin se debe considerar que hay im-
La Regin carece de informacin signicativa sobre los portantes diferencias en los estudios incluidos en esta re-
efectos de la exposicin a partculas en la mortalidad in- visin. Por ejemplo, en los estudios hubo gran diferencia
fantil. Aunque la mortalidad por problemas respiratorios en los enfoques analticos para manejar los factores de
en ALC es una de las principales causas de muerte en ni- confusin, tales como las tendencias temporales, esta-
os menores de 5 aos, pocos estudios analizan la mor- cionales y meteorolgicas. Se observaron diferencias en
talidad por causas respiratorias en nios. Algunos estu- la seleccin de parmetros incluidos, as como en las es-
dios evalan la mortalidad infantil por todas las causas; pecicaciones de los modelos. Esas diferencias podran
no obstante, esa informacin no es comparable debido dar cuenta de muchas de las variaciones que presentan
a que se han empleado diferentes deniciones para los los estudios.
grupos de edad. Por lo tanto, la capacidad para manejar Otro punto de discusin es el tema de la conver-
este resultado fue limitada. Para la evaluacin de la mor- gencia de criterios cuando se usan las rutinas MAG de
bilidad, la carencia de datos represent un serio obst- S-Plus (Dominici y cols, 2002). S-Plus es un paquete
culo. La informacin sobre el nmero de estimadores de estadstico que ha sido muy utilizado en la revisin de
riesgo para las admisiones hospitalarias y las visitas a la los estudios de series temporales en este informe. Cuan-
sala de emergencia y a los consultorios externos result do existe ms de una funcin suave no paramtrica en
ser insuciente para evaluar la inuencia de las partculas el modelo MAG en S-Plus y el parmetro que se va a
ambientales sobre estos resultados. estimar es pequeo, la predeterminacin para el proce-
Finalmente, solo fue posible efectuar el clculo de dimiento iterativo del estimado en la funcin del MAG
estimaciones cuantitativas de resumen para dos resul- de este software no asegura la convergencia y puede
tados. Este clculo es una herramienta particularmente ocasionar sesgo en los estimadores de coecientes de
til cuando se formulan polticas porque dan una visin regresin y errores estndares. En los Estados Unidos,
de la funcin exposicin-respuesta, de la que se puede Dominici y cols (2002) atribuyeron a este problema la
estimar el nmero de muertes o enfermedades (riesgo sobrestimacin de los efectos de la contaminacin del
atribuible). aire en la mortalidad.
Se pueden esperar otras limitaciones que afectaran En los estudios de series temporales en ALC que
esta revisin sistemtica de la literatura de ALC sobre los aplicaron los modelos MAG de Poisson en S-Plus, po-
efectos en la salud asociados con la exposicin a la con- cos autores reportaron este problema y no ofrecieron
taminacin del aire exterior. Una posibilidad es que las un anlisis con criterios estrictos de convergencia para
bsquedas en las bases de datos bibliogrcas podran poder hacer la comparacin. Algunos documentos, sin
haber omitido documentos sobre la Regin. Sin embar- embargo, presentaron resultados con diferentes estrate-
go, se han hecho esfuerzos considerables para encontrar gias de modelado y enfatizaron que los resultados fueron
los estudios publicados. Las bsquedas se hicieron en similares a los obtenidos a travs de los modelos MAG.
tres idiomas y en varias bases de datos bibliogrcas re- Resulta difcil evaluar la extensin del posible sesgo de-
gionales mediante un algoritmo estructurado. Es poco bido al problema de los estimadores que presentan los
probable que esta estrategia haya obviado estudios pu- estudios de ALC. No obstante, si se considera que ge-
blicados. neralmente en los estudios de ALC se utilizaron pocas
Esto no evita, sin embargo, el sesgo de publicacin, funciones suaves en los modelos MAG, el sesgo de la
i.e., la posibilidad de que no se incluyeran resultados ne- estimacin debera ser pequeo.
gativos en esta revisin porque nunca fueron publicados. La discrepancia en la calidad de los datos entre ciu-
Este es un problema que se presentar en cualquier re- dades podra ser otra fuente de heterogeneidad en estos
visin sistemtica de la literatura. Ha sido difcil medir estudios. Respecto a los datos sobre la salud, las posibles
la extensin de este tipo de sesgo porque tuvimos muy diferencias en el diagnstico, registro y reporte de re-
pocos estudios para hacer un anlisis robusto, especial- sultados de salud podran dar lugar a la heterogeneidad.

47
Este anlisis se centr principalmente en las consecuen- los costos de su implementacin.
cias de la mortalidad, que usualmente son ms conables Nuestra revisin de la literatura identic un solo
que los datos sobre morbilidad o alta de hospitales. Aun documento que intent evaluar el impacto que tiene la
as, todava podra haber algn grado de variabilidad en contaminacin del aire exterior en la salud de la Regin
los datos sobre mortalidad. (Cifuentes, 2001). Este estudio consider solo tres ciuda-
Respecto a los datos sobre calidad del aire, la mayora des, Santiago, Ciudad de Mxico y So Paulo, que son jus-
de los estudios emple datos de redes ociales de moni- tamente las que tienen ms informacin detallada. Para
toreo debidamente certicadas. Los datos de esas redes algunos efectos importantes asociados a la contamina-
se han usado de manera rutinaria en los estudios sobre cin del aire se debi recurrir a las funciones de concen-
efectos en la salud sin problemas aparentes. Pero los m- tracin-respuesta (C-R) de otros estudios epidemiolgi-
todos para medir las partculas en el ambiente pueden ser cos llevados a cabo fuera de la Regin, principalmente de
diferentes en las ciudades y no siempre se reportan las los Estados Unidos.
prcticas que se aplican. Esta diferencia en la metodo- Idealmente, la cuanticacin debera estar basada en
loga puede inuenciar los estimadores obtenidos en los estudios locales debido a las serias limitaciones que im-
estudios de series temporales (ONeal, 2004b). plica la importacin de funciones C-R y su aplicacin en
Adems, entre ciudad y ciudad puede haber gran di- ALC. Los estudios realizados en los pases desarrollados
ferencia en cuanto a fuentes, niveles de composicin de dan estimadores basados en la composicin y niveles de
la contaminacin del aire exterior, as como en los facto- los contaminantes los cuales pueden ser diferentes a los
res que determinan la exposicin, tales como la movili- pases en desarrollo. Adems, los estimadores de impac-
dad de la poblacin y sus patrones de actividad diaria. Sin tos en la salud se reeren a poblaciones de diferente ni-
embargo, la posibilidad de evaluar tales diferencias est veles socioeconmicos que tienen distintos patrones de
fuera del alcance de esta revisin. morbilidad, mortalidad y vulnerabilidad (Cifuentes, 2001;
Este estudio contribuye a la comprensin de la mag- Stieb, 2002).
nitud del efecto de la contaminacin del aire en ALC pues El uso de indicadores locales reducira la incerti-
sintetiza la situacin del conocimiento sobre el tema y dumbre que involucra la evaluacin del riesgo y ofrecera
presenta estimaciones cuantitativas de resumen para con- informacin valiosa para estimar el impacto de los pro-
secuencias especcas, cuando eso ha sido posible. Las gramas de control de la contaminacin y las acciones de
evaluaciones cuantitativas son esenciales desde el punto salud pblica. Cuando la Regin, los pases y las ciudades
de vista de quienes formulan la poltica sobre los niveles tengan esta informacin disponible, quienes formulan
de contaminacin del aire. Ellas ofrecen indicadores ti- las polticas podrn iniciar o continuar la planicacin
les porque las mediciones cuantitativas del impacto de la y elaboracin de polticas para controlar los niveles de
contaminacin del aire permiten a quienes elaboran las contaminacin del aire exterior, lo que traer enormes
polticas, evaluar y cuanticar los probables benecios de benecios a toda la poblacin de la Regin.
las medidas de control de la medicin y compararlos con

48
3. Conclusiones

Este informe reitera que los niveles de contamina- de la contaminacin del aire en estos estudios son simi-
cin del aire en muchas reas urbanas de ALC son altos lares en magnitud a las cifras de otras partes del mundo.
y que frecuentemente exceden los criterios internaciona- La aparente consistencia con los hallazgos internaciona-
les de calidad del aire. Los patrones de creciente urbani- les podra ser solamente aparente; se debe tener especial
zacin en la Regin, la elevada densidad de la poblacin cuidado al interpretar los resultados de esta revisin. El
en muchas reas urbanas y el gran nmero de personas resumen de los estimados de efectos estuvo basado en
en los grupos ms vulnerables son ingredientes de un los estudios de solo tres ciudades de ALC, por lo tanto,
signicativo impacto potencial en la salud humana deri- no son representativos de toda la Regin. En cualquier
vado de la exposicin a la contaminacin del aire. lugar, la falta de datos de monitoreo del aire limita la po-
En la revisin de la literatura de ALC sobre los sibilidad de evaluar los efectos de la contaminacin del
efectos en la salud asociados con la exposicin a la con- aire exterior sobre la salud humana.
taminacin del aire hemos observado que falta cubrir Adicionalmente, es muy probable que el resumen de
una cantidad grande y diversa de estudios cientcos. En estimados que se incluye en este reporte est subestima-
ciertos aspectos, la literatura que se produce en ALC pa- do respecto a los verdaderos efectos de la contaminacin
rece ser similar a los textos internacionales ms amplios del aire en las poblaciones de ALC. Esto se debe a que
sobre este tema. Por ejemplo, la mayora de los estudios la Regin tiene una gran poblacin de nios, el subgru-
identicados utiliz el diseo de series temporales, lo po considerado como el ms vulnerable. Actualmente,
que representa una tendencia universal. los niveles promedio de la contaminacin del aire que
La revisin crtica de la literatura de ALC encontr se dan en ALC son sustancialmente ms altos que los de
que la exposicin a las partculas se relaciona con dife- Europa o los Estados Unidos. Finalmente, en la Regin
rentes consecuencias en la salud, desde la mortalidad por prevalecen profundas desigualdades socioeconmicas
todas las causas y edades hasta la morbilidad por enfer- que podran amplicar el impacto que la contaminacin
medades respiratorias y cardiovasculares en grupos es- del aire tiene sobre la salud, debido al rol que desempea
peccos de edad. Es importante mencionar que la ma- la pobreza como efecto modicador.
yor evidencia de los estudios se reere a los efectos en la Si bien podra mejorarse la evidencia en la que se
mortalidad de la poblacin en general y de los ancianos. bas el clculo de los estimaciones cuantitativas de re-
Lamentablemente, la informacin sobre los efectos de sumen, esos estimados permiten una aproximacin del
la contaminacin del aire en otras consecuencias para la efecto de la contaminacin del aire en las poblaciones de
salud y grupos de poblacin importantes en la Regin, ALC. Por lo tanto, esos estimados pueden usarse en la
tales como los nios ms jvenes, es escasa, no tiene formulacin de polticas para ayudar a calcular el costo
uniformidad y requiere un trabajo sostenido que debe relacionado con los actuales niveles de contaminacin
ser encarado lo ms pronto posible. del aire y los benecios que podran traer las medidas de
De manera general, se ha observado que los efectos mitigacin y control.

49
50
APNDICES

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52
APNDICE I - Resumen de la informacin de los estudios

Cuadro 1 Resumen de los estudios epidemiolgicos de calidad del aire y mortalidad en Amrica Latina y el Caribe, 1994-2004

Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Causa de muerte Contaminantes


estudio estudiada
Botter, 2002 Brasil1 1991 -1993 Series temporales 65 Todas las causas PST, O3, SO2, CO, NO2
Conceicao, 2001 Brasil1 1994 - 1997 Series temporales <5 Enfermedades respiratorias MP10, O3, SO2,CO
Daumas, 2004 Brasil2 1990 - 1993 Series temporales 65 Enfermedades respiratorias, ECV PST
Gouveia, 2000b Brasil1 1991 - 1993 Series temporales Todos, 65, <5 Todas las causas respiratorias y MP10, O3, SO2, CO, NO2
ECV
*Gouveia, 2002 Brasil1,2 1996 - 20001 Series temporales 65, <5 Resultados preliminares sobre MP10, PST1, O3, SO2, CO, NO2
1990 -19932 enfermedades respiratorias y
ECV. Resultados nales publica-
dos en Gouveia, 2003
*Gouveia, 2003 Brasil1,2 1996 - 20001 Series temporales 65, <5 Enfermedades respiratorias, MP10, PST1, O3, SO2, NO2, CO
1990 - 19932 neumona, EPOC, ECV, apople-
ja, desrdenes de la conduccin
sangunea, arritmia e IAM
Lin, 2004 Brasil1 1998 - 2000 Series temporales <28 das Todas las causas MP10, O3, SO2, CO, NO2
Martins, 2004 Brasil1 1997 - 1999 Series temporales >60 Causas respiratorias MP10
Nishioka, 2000 Brasil1 1998 Series temporales <28 das, fetos >28 Intrauterino MP10, O3, SO2, CO, NO2
semanas
Pereira, 1998 Brasil1 1991 - 1992 Series temporales Fetos >28 semanas Intrauterino MP10, O3, SO2, CO, NO2
Saldiva, 1994 Brasil1 1990 - 1991 Series temporales <5 Enfermedades respiratorias MP10, O3, SO2, CO, NOx
Saldiva, 1995 Brasil1 1990 - 1991 Series temporales 65 Todas las causas MP10,O3, SO2, CO, NOx
Sol, 1998 Brasil1 1984 -1994 Series temporales 5-34 Causas respiratorias y asma MP10, PST, O3, SO2, NO2
Cifuentes, 2000 Chile3 1988 -1996 Series temporales Todos Todas las causas MP10-2,5, MP2,5, O3, SO2, CO, NO2

Tabla continua en pgina siguiente

53
54
Cuadro 1 Resumen de los estudios epidemiolgicos de calidad del aire y mortalidad en Amrica Latina y el Caribe, 1994-2004

Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Causa de muerte Contaminantes


estudio estudiada
Ostro, 1996 Chile3 1989 -1991 Series temporales Todos, >65 Todas las causas respiratorias y MP10, O3, SO2, NO2
por sexo ECV
Salinas, 1995 Chile3 1988 -1991 Series temporales Todos Todas las causas MP2,5, MP10-2,5, O3, SO2, CO

Sanhueza, 1998 Chile3 1988 -1993 Series temporales Todos, 65 Todas las causas respiratorias y MP10, MP2,5, O3, SO2
ECV

Borja-Aburto, 1997 Mxico4 1990 -1992 Series temporales Todos, 65, <5 Enfermedades respiratorias y PST, O3, SO2, CO, NO2
ECV
Borja-Aburto, 1998 Mxico5 1993 -1995 Series temporales Todos, 65 Todas las causas respiratorias y MP2,5, O3, SO2, NO2
ECV
Castillejos, 2000 Mxico6 1993 -1995 Series temporales Todos, >65 Todas las causas, respiratorias y MP10, MP2,5, MP10-2,5, O3, SO2,
ECV NO2
Loomis, 1996 Mxico5 1990 -1992 Series temporales Todos, 65, <5 Todas las causas, respiratorias y O3, PST, SO2
ECV
Loomis, 1999 Mxico5 1993 -1995 Series temporales <1 Todas las causas MP2,5, O3, SO2, NO2
ONeill, 2004a Mxico5 1996 - 1998 Series temporales Todos, 65 Todas las causas O3
ONeill, 2004b Mxico5 1994 -1998 Series temporales Todos Todas las causas MP10
Tellez-Rojo, 2000 Mxico5 1994 Series temporales 65 Enfermedades respiratorias, MP10, O3, SO2, NO2
EPOC
* Este artculo tambin evala hospitalizaciones y se menciona nuevamente en el Cuadro 4.
1 So Paulo , 2 Rio de Janeiro
3 Santiago
4 Mxico Distrito Federal, 5 Ciudad de Mxico, 6 Sudeste de la Ciudad de Mxico
Cuadro 2 Resmenes de estudios epidemiolgicos de calidad del aire y morbilidad, signos y sntomas en Amrica Latina y el Caribe,
1994-2004

Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes


estudio estudiada
Gouveia, 2004 Brasil1 1997 Estudio transversal Nacimientos Bajo peso al nacer MP10, O3, SO2, CO, NO2
>37 semanas
Ribeiro, 2003 Brasil1,2,3 1986 y 1998 Estudio transversal 11-13 Sntomas respiratorios MP10, SO2
4,5
Rios, 2004 Brasil 1998 - 2000 Estudio transversal 13-14 Prevalencia de asma MP10
Pertuze, 1997 Chile6,7 1994 y 1995 Estudio transversal 15-65 Sntomas respiratorios y reejo MP10, O3, SO2
de la tos
Sanchez, 1999 Chile8 1996 Panel 6-12 Flujo mximo de espiracin y MP10, SO2
sntomas respiratorios
Vargas Catalan, 1994 Chile6,7,9 1991 y 1992 Cohorte 2 -18 meses Enfermedades respiratorias Comparacin de reas de
alta y baja contaminacin
Zamorano, 2003 Chile6 2001 Series temporales <1 Bronquiolitis aguda MP10, MP2,5
10
Alfonso Valiente, Cuba Sin especicar Cohorte Cuarto y Manifestaciones alrgicas, fun- Comparacin de reas de
1996 quinto grado cin pulmonar y enfermedades alta y baja contaminacin
respiratorias
Pita Rodriguez, 2001 Cuba10 1991 Estudio transversal 7-12 Sntomas respiratorios y niveles Comparacin de reas de
de inmunoglobulina alta y baja contaminacin
Calderon- Mxico11,12 1976 -1997 Series temporales Todos Cncer nasal y paranasal SO2, CO, NOx, NO2
Garciduenas, 2000a y
1993 -1998
Calderon- Mxico11 Sin especicar Estudio transversal Nios Sntomas respiratorios altos y Comparacin de reas de
Garciduenas, 2000c bajos e hiperinacin pulmonar alta y baja contaminacin
Calderon- Mxico11 1999 - 2000 Estudio transversal 5-17 Daos al sistema respiratorio y MP10, O3
Garciduenas, 2003 la funcin pulmonar
Castillejos, 1995 Mxico11 1990 - 1991 Panel 71/2 a 11 Sntomas respiratorios y funcin MP10, MP2,5, O3
pulmonar

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55
56
Cuadro 2 Resmenes de estudios epidemiolgicos de calidad del aire y morbilidad, signos y sntomas en Amrica Latina y el Caribe,
1994-2004

Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes


estudio estudiada
Fajardo Arias, 1997 Mxico11,13 1992 Estudio transversal <5 Enfermedades respiratorias y PST, MP10, O3, SO2, CO,
otros sntomas NO2, Pb
Gold, 1999 Mxico11 1991 Panel 8-11 Sntomas respiratorios y ujo MP10, MP2,5, O3
mximo
Holguin, 2003 Mxico11 2000 Panel 60- 96 Variacin en el ritmo y frecuencia MP2,5 en interiores, MP2,5
cardiacos ambiental, O3, SO2, CO,
NO2
Martinez, 2000 Mxico14 1992 - 1996 Descriptivo - Asma MP10, PST, SO2, NO2
11
Meneses Gonzalez, Mxico 1991 y Panel 5-13 Funcin pulmonar MP10, O3, SO2, NO2
1996 1991 - 1992
Romieu, 1996 Mxico11 1991 y Panel 5-13 Sntomas respiratorios y ujo MP10, MP2,5, O3, SO2, NO2
1991 - 1992 mximo
Romieu, 1997b Mxico11 1991 y Panel 5-13 Funcin pulmonar MP10, O3, SO2, NO2
1991 - 1992
Sanchez-Carrillo, Mxico11 1996 -1997 Estudio transversal Todos Sntomas respiratorios y oftal- MP10, O3, SO2, NO2
2003 molgicos
Santos Burgoa, 1998 Mxico11 Sin especicar Estudio transversal 9-80 Sntomas respiratorios MP10
11
Villareal-Calderon, Mxico Sin especicar Estudio transversal 9-16 ndices antropomtricos MP10, O3
2002
Rojas, 2001 Venezuela15 1999 Estudio transversal adultos Signos y sntomas relacionados CO
con el CO y concentracin de
carboxihemoglobina en suero

1 So Paulo, 2 Osasco, 3 Juquitiba, 4 Duque de Caxias, 5 Seropdica


6 Santiago, 7 San Felipe, 8 Puchuncavi, 9 Los Andes
10La Habana
11Ciudad de Mxico, 12Monterrey, 13Pachuca, 14Comarca Lagunera
15Valencia
Cuadro 3 Resmenes de estudios epidemiolgicos de calidad del aire y visitas a la sala de emergencia en Amrica Latina y el Caribe,
1994-2004
Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes
estudio estudiada
Arbex, 2000 Brasil1 1995 Series temporales Todos Inhalaciones Partculas sedimentables
Brilhante, 2002 Brasil2 Datos de Descriptivo Todos Enfermedades respiratorias PST
contaminacin:
1980-1995.
Datos de
resultados:
1991
Lin, 1999 Brasil3 1991 - 1993 Series temporales <13 Enfermedades respiratorias, MP10, O3, SO2, CO,
enfermedades del tracto respiratorio NO2
superior e inferior y sibilancia
Lin, 2003 Brasil3 1994 - 1995 Series temporales 45- 80 Angina e IAM MP10, O3, SO2, CO
3
Martins, 2002a Brasil 1996 - 1998 Series temporales 65 Enfermedades respiratorias bajas MP10, O3, SO2, CO,
crnicas NO2
Martins, 2002b Brasil3 1996 - 1998 Series temporales 65 Neumona e inuenza MP10, O3, SO2, CO,
NO2
*Avendao, 1999 Chile4 1998 Series temporales 0-15 Infecciones respiratorias bajas MP10
4
*Avendao, 2003 Chile 2002 Series temporales 0-15 Infecciones respiratorias bajas MP10
Ilabaca, 1999 Chile4 1996 - 1998 Series temporales <15 Enfermedades respiratorias, MP10, MP2,5, O3, SO2,
enfermedades del tracto respiratorio NO2
superior e inferior y neumona
Romero-Placeres,2004 Cuba5 1996 - 1998 Series temporales <14 Enfermedades respiratorias agudas, MP10, humo y SO2
infecciones respiratorias agudas y asma
Bedolla Barajas, 1999 Mxico6 1994 Series temporales Todos Asma MP10, O3, SO2, CO,
NO2

Tabla continua en la pgina siguiente

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58
Cuadro 3 Resmenes de estudios epidemiolgicos de calidad del aire y visitas a la sala de emergencia en Amrica Latina y el Caribe,
1994-2004
Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes
estudio estudiada
Hernndez-Cadena, Mxico7 1997 - 1998 Series temporales <15 Infecciones respiratorias altas y asma MP10, O3
2000
Romieu, 1995 Mxico8 1990 Series temporales <16 Todas las causas, asma y enfermedades PST, O3, SO2, NO2
respiratorias
Rosas, 1998 Mxico8 1991 Series temporales 15, 16-59, >59 Asma MP10, O3, SO2, NO2
*Tellez-Rojo, 1997 Mxico8 1993 Series temporales 0-4, 5-14 Infecciones respiratorias altas y bajas O3, SO2, NO2
9
Peinado, 2002 Per 1997 - 1998 Estudio transversal <14 Asma Comparacin de reas
de alta y baja contami-
nacin

* Artculos que tambin evaluaron otros resultados y que se citan en otros cuadros de resumen.
1 Araraquara, 2 Rio de Janeiro, 3 So Paulo
4 Santiago
5 La Habana
6 Guadalajara, 7 Ciudad Jurez, 8 Ciudad de Mxico
9 Lima
Cuadro 4 Resumen de estudios epidemiolgicos sobre calidad del aire y admisiones hospitalarias en Amrica Latina y el Caribe,
1994-2004
Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes
estudio estudiada
Braga, 1999 Brasil1 1992 -1993 Series temporales <13 Enfermedades respiratorias MP10, O3, SO2, CO, NO2
Braga, 2001 Brasil1 1993 -1997 Series temporales 2, 3-5, 6-13, Enfermedades respiratorias MP10, O3, SO2, CO, NO2
14-19, 0-19
Gouveia, 2000a Brasil1 1992 -1994 Series temporales <5, <1 Enfermedades respiratorias, neumona MP10, O3, SO2, CO, NO2
y asma
*Gouveia, 2002 Brasil1,2 1996 -20001 Series temporales 65, <5 Resultados preliminares sobre enferme- MP10, PST1, O3, SO2, CO,
1990 -19932 dades respiratorias y ECV. Resultados NO2
nales publicados en Gouveia, 2003
*Gouveia, 2003 Brasil1,2 1996 - 20001 Series temporales 65, <5 Enfermedades respiratorias, neumona, MP10, O3, SO2, CO, NO2
2000 - 20012 EPOC, ECV, CI
Kishi, 1998 Brasil1 1992 -1993 Series temporales <5 Enfermedades respiratorias MP10, O3, SO2, CO, NO2
Petrela, 2001 Brasil3,4,5 1997 Estudio transversal Todas las Enfermedades respiratorias Comparacin de reas de
edades alta y baja contaminacin
*Avendao, 1999 Chile6 1998 Series temporales 0-15 Infecciones respiratorias bajas MP10
*Avendao, 2003 Chile6 2002 Series temporales 0-15 Infecciones respiratorias bajas MP10
* Artculos que tambin evaluaron otros resultados y que se citan en otros cuadros de resumen.
1 So Paulo, 2 Rio de Janeiro, 3 Ouro Preto, 4 Diamantina, 5 Viosa
6 Santiago

Cuadro 5 - Resmenes de estudios epidemiolgicos sobre calidad del aire y visitas a los consultorios externos de los hospitales en
Amrica Latina y el Caribe, 1994-2004
Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes
estudio estudiada
Ostro, 1999 Chile1 1992 - 1993 Series temporales <2, 3-15 Enfermedades del tracto respiratorio MP10, O3
superior e inferior
Hernndez- Mxico2 1992 - 1993 Series temporales Todos Infecciones respiratorias O3, NO2
Garduno, 1997
*Tellez-Rojo, 1997 Mxico2 1993 Series temporales 0-4, 5-14 Infecciones respiratorias altas y bajas O3, NO2
* Artculos que tambin evaluaron otros resultados y que se citan en otros cuadros de resumen.
1 Santiago
2 Ciudad de Mxico

59
60
Cuadro 6 - Resmenes de estudios de revisin sobre la contaminacin del aire en exteriores y sus efectos en la salud en Amrica
Latina y el Caribe, 1994-2004
Referencia Lugar Poblacin Resultado Contaminantes
estudiada
Arbex, 2004 Brasil Nios Enfermedades del sistema respiratorio Partculas de la quema de biomasa
Oyarzn, 1998 Chile1 Todos Efectos en el sistema respiratorio Contaminantes urbanos del aire
Oyarzn, 2004 En todo el mundo Todos Asma Humo, NO2, CO, CO2, contaminantes del aire
en interiores
Rizzo, 1998 En todo el mundo Todos Enfermedades del sistema respiratorio O3, SO2, NO2, CO y contaminantes del aire en
interiores
Calderon- Mxico2 Nios Desequilibrio de la citosina Contaminantes urbanos del aire
Garciduenas, 2000b
Vallejo, 2003 Mxico2 Todos Varios efectos en la salud Partculas, O3, SO2, NO2, CO, Pb
Romieu, 1997a Pases de ALC y Todos Mortalidad Partculas
otros
Rosales-Castillo, Pases de ALC y Todos Mortalidad y morbilidad MP10, O3
2001 otros
1 Santiago
2 Ciudad de Mxico

Cuadro 7 - Resmenes de estudios sobre la contaminacin del aire en exteriores y sus efectos en la salud en Amrica Latina y el
Caribe para otros resultados, 1994-2004
Referencia Lugar Periodo Diseo del Poblacin Resultado Contaminantes
estudio Estudiada
Peiter, 1998 Brasil1 1995 - 1997 Descriptivo Todos Problemas en la salud SO2
Souza, 1998 Brasil2,3,4 1992 - 1995 Estudio transversal Todos Alteraciones histopatolgica y morfolgicas Comparacin de reas de
en el pulmn alta y baja contaminacin
Cifuentes, 2001 Brasil5, Mxico6, 2000 - 2020 Evaluacin del im- Todos Mortalidad, admisiones hospitalarias, visitas MP10, O3
Chile7 y Estados pacto en la salud a los consultorios externos de los hospi-
Unidos8 tales, VSE, ausentismo escolar, das de
trabajo perdidos, etc.
Brauer, 2001 Mexico6 1999 - 2000 Estudio transversal >60 Partculas en el pulmn MP2,5

Fortoul, 1996 Mexico6 1950 y 1980 Estudio transversal Adultos Cambios histopatolgicos en los pulmones Metales en el aire
1 Volta Redonda, 2 Guarulhos, 3 Ribeirao Preto, 4 Ourinho, 5 So Paulo
6 Ciudad de Mxico
7 Santiago
8 Nueva York
APNDICES - Referencias
(Las letras en negritas indican los estudios de series temporales que se han analizado)

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