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Publicado en Revista Transformacin, No. 14, Agosto 2010, pp.

12-15
Ciudad, energa e instituciones

Armando Pez Garca

Abordar el futuro de nuestras ciudades nos obliga a integrar diferentes variables,


siempre pensando en cmo instrumentar las alternativas que pudiesen plantearse. Mirar
la ciudad bajo una perspectiva energtica lleva a poner atencin en los siguientes temas,
los cuales sirven como ejes rectores para el anlisis: la sostenibilidad urbana, la
transicin energtica y la dimensin institucional.

No utilizo el concepto sostenibilidad urbana siguiendo el discurso del desarrollo


sostenible, el cual centra su crtica y elaboracin propositiva en torno a la problemtica
socioambiental. Me apoyo en las reflexiones del antroplogo norteamericano Joseph
Tainter, quien ha construido un marco para la sostenibilidad a partir de la ley de los
rendimientos decrecientes y el colapso de las sociedades complejas. Tainter no habla de
ecocidio, sino de subsidios energticos, beneficios, organizaciones sociopolticas,
impuestos del gasto que debe hacer una sociedad a travs de las instituciones que la
gobiernan para resolver sus problemas, entre ellos los sociales y ambientales. Tainter
nos lleva a pensar en el costo de la sostenibilidad de los sistemas sociales y urbanos;
esta perspectiva es til para entender y plantear los problemas que debe estudiar el
urbanismo y resolver la gestin urbana.

La sostenibilidad urbana va ms all de buscar que una ciudad sea ambientalmente


amigable, bella, habitable, competitiva, justa, eficiente; tiene que ver con su capacidad
para perdurar cuando se presentan rendimientos decrecientes en alguno o en varios de
los diversos aspectos productivos que la conforman, capacidad que depende de su
consumo energtico y de las decisiones de sus gobernantes.

As como no hablo de la sostenibilidad urbana siguiendo el discurso ambiental, tampoco


planteo la transicin energtica basndome en esta lgica. No es la contaminacin
atmosfrica ni el calentamiento global lo que nos har transitar a otra etapa energtica,
sino el cenit de la produccin mundial de petrleo. Se estima que dicho punto mximo
se presentar alrededor del ao 2020, seguramente antes de 2050. El cenit de la
produccin en Mxico se registr en 2004. Qu significa esto? El fin del petrleo y los
energticos baratos. Encarecimiento, ms all de la especulacin, que ser paulatino y
nos obligar tarde o temprano a sustituir el petrleo y sus derivados, a abandonar el
estilo de vida que hemos construido en torno a este hidrocarburo y a los combustibles de
origen fsil en general, ya que tampoco hay reservas infinitas, baratas y fcilmente
explotables, de gas natural y carbn.

La situacin de Mxico presenta retos particulares, ya que la cada de la produccin de


petrleo ya afecta las finanzas de los gobiernos locales y de las entidades federativas;
recorte presupuestal que se presenta cuando an se sigue exportando petrleo y
satisfaciendo con crudo propio la demanda nacional. Tarde o temprano ser necesario
importar petrleo, al precio que sea, adems de sus derivados, carbn, gas natural y
alimentos. Si algunos ayuntamientos ya se reportan insolventes cuando an Cantarell
produce ms de 500 mil barriles diarios, cuntos se declararn en quiebra cuando este
megayacimiento alcance apenas los 50 mil barriles diarios? Chicontepec, por las
complicaciones que estn siendo evidentes, aunque ya se saba esta problemtica, no
sustituir en el corto y mediano plazo a Cantarell, quiz nunca lo haga.

Hablar de transicin energtica en Mxico es hablar de la vida durante la agona natural


de PEMEX. Debemos prepararnos para el inevitable fin de esta empresa, y de todas las
compaas petroleras aunque se irriten los petroleros, antes, mucho antes de que se
cierre el ltimo pozo.

Los retos que plantean la sostenibilidad urbana y la transicin energtica se han


abordado en general desde una perspectiva tcnica. Sin embargo, un artculo escrito por
Maurice Strong en 1978, personaje ligado a Naciones Unidas desde finales de la dcada
de 1960, invita a concentrarse no slo en la dimensin tcnica de la transicin urbano-
energtica, sino en la organizacional o institucional: para Strong el factor humano es
tan, o ms importante, que el tcnico. No slo se trata de definir tcnicamente lo
deseable criticando lo existente (la utopa), sino de identificar si hay condiciones para
materializarlo.

Desafo institucional que lleva a estudiar la estructura de gobierno, especficamente, los


marcos jurdicos, las polticas, los planes, los programas y los recursos humanos que
conforman y se desprenden de esa estructura. Tienen las instituciones sociopolticas en
Mxico, a nivel local, estatal y federal, la capacidad para instrumentar la transicin
urbano-energtica?

Sostenibilidad urbana, transicin energtica, desafo institucional, en otras palabras, la


capacidad social para esbozar, definir, gestionar, construir y mantener centros urbanos
ms all del petrleo.

Bajo esta perspectiva, a la luz de una revisin bibliogrfica y un estudio sobre la


situacin especfica de Mxico, surgen diversas propuestas, tanto en el terreno terico
del urbanismo como en lo prctico, relacionado con la gestin de polticas pblicas.

Un primer aporte es mirar a la ciudad desde la energtica: energtica social, eras y


transiciones, la cuestin urbano-energtica como un problema de escasez, ambiental o
de cambio de poca.

Adems de la revisin, se subrayan los desafos para la gestin urbana teniendo en


cuenta la transicin a un mundo pospetrleo, desafos que tienen que ver con la menor
calidad energtica de las fuentes que sustituirn a los hidrocarburos, con las dificultades
econmicas, financieras, sociales y polticas que debemos esperar se presenten con el
incremento de los precios de los energticos y con los problemas que la modernizacin
no logr resolver o provoc, entre ellos el catico crecimiento urbano.

Un segundo aporte es la construccin conceptual de un modelo urbano pospetrleo con


el fin de analizar con base en l a las ciudades, construccin que se hizo revisando lo
propuesto por diversos autores y que se dividieron en los siguientes temas: transporte,
arquitectura, planeacin urbana y uso del suelo, fuentes renovables de energa, ahorro y
eficiencia energtica y metabolismo urbano.

Un modelo urbano pospetrleo debe contar con una red accesible y consolidada de
transporte pblico elctrico, con zonas peatonales y ciclovas; esta red debe ubicar
nodos y puntos de enlace en ncleos urbanos especficos, las polticas de transporte y de
uso del suelo deben estar integradas. Las diferentes zonas de la ciudad deben mezclar
funciones (uso mixto) ofreciendo servicios comerciales, gubernamentales, educativos,
de recreacin, etc., favoreciendo el crecimiento en altura (cuatro niveles a lo mucho) en
vez de su extensin, pero evitando que la densidad sea demasiado alta para no generar
problemas sociales o ambientales. Debe fomentarse una concentracin descentralizada.

La ciudad debe pensarse y construirse con base en el clima, la humedad, la insolacin y


los vientos de la regin donde est asentada, integrando el aprovechamiento de la
energa solar y en lo posible las otras fuentes renovables. Son los criterios bioclimticos
y ecolgico-energticos los que conducirn el diseo arquitectnico y urbano en vez de
caprichos formales tan en boga en la arquitectura y el diseo urbano posmodernos. La
ciudad debe aumentar su arbolado y las zonas verdes por motivos estticos, de
habitabilidad y climticos.

Si bien la arquitectura y el urbanismo bioclimtico definen la agenda del ahorro y la


eficiencia energtica de la ciudad, tambin debe fomentarse el fin del desperdicio y de
la cultura del derroche, tanto con los modos de vida como con la adquisicin de mejor
tecnologa. La ciudad debe ahorrar agua, administrarla, limpiarla y reutilizarla; esta
lgica tambin debe aplicarse con el manejo de materiales y los residuos que se
generen. Los residuos orgnicos deben reintegrarse a la tierra, sobre todo para permitir
el desarrollo de una agricultura urbana/periurbana que alimente a la ciudad buscando su
autosuficiencia. La proteccin y regeneracin de suelos agrcolas, bosques y
ecosistemas y su manejo adecuado debe hacerse no con la intencin de un
conservacionismo per se, sino para obtener materiales para las actividades del
asentamiento.

Este modelo debe definir las agendas municipales y delegacionales, de las entidades
federativas y el gobierno federal.

Un tercer aporte es presentar la situacin de las ciudades mexicanas para gestionar la


transicin urbano-energtica. La informacin recogida presenta las carencias
institucionales, la brecha existente entre lo ideal (el modelo urbano pospetrleo) y el
marco organizacional, permite definir una agenda de lo que debe hacerse. En sntesis,
las condiciones institucionales de los gobiernos locales en general son malas y de los
gobiernos estatales insuficientes: no hay marcos jurdicos, polticas, planes, programas,
recursos humanos.

Un cuarto aporte son precisamente las recomendaciones, que atienden lo jurdico,


abarcando desde lo local hasta lo federal: es necesario contar con un marco legal
adecuado para los nuevos tiempos y las nuevas tecnologas, se debe superar el
centralismo existente e incorporar criterios energticos en las normativas que definen
los sistemas urbanos.

Lo financiero, considerando la cada de los ingresos federales y las complicaciones


econmicas que se espera continen o se agraven an ms por el mayor costo de los
energticos: hoy est en boga hablar de austeridad, pero es el camino a seguir, no hay
otra alternativa cuando se presentan la recesin, el desempleo, la inflacin y la
imposibilidad de encontrar un nuevo subsidio energtico ante la presencia de
rendimientos decrecientes.

Y lo especficamente urbanstico, as, por ejemplo, se recomienda mejorar la


infraestructura peatonal y crear zonas peatonales, aumentar las reservas territoriales
teniendo en cuenta la futura demanda de suelo para granjas de energa, desarrollar
programas de produccin de alimentos para satisfacer el mercado local, manejar
indicadores del metabolismo urbano, invertir en estudios y en la formacin de recursos
humanos y crear reas especializadas en la gestin urbano-energtica dentro de los
gobiernos locales.

La trascendencia del estudio realizado no est en lo terico, sino en lo poltico, en la


adopcin del modelo por la estructura de gobierno: las ciudades deben pensarse ms all
del petrleo.

Y en este sentido, es necesario profundizar en la investigacin, esto demanda ms


recursos financieros para poder hacer estudios ms detallados. Debe hacerse el clculo
de los tamaos ptimos y lmites de las ciudades o sistemas urbanos a partir de las
posibilidades energticas a largo plazo, teniendo en cuenta tambin su metabolismo.

Adems de las transformaciones energticas se deben plantear las imposibilidades de


los sistemas urbanos a partir de la energa, imposibilidades que tienen una relacin
directa con sus lmites en materia econmica y de calidad de vida. La energtica urbana
debe criticar las visiones, las polticas, los programas y los planes que proponen un
crecimiento urbano ilimitado y presentar alternativas concretas.

Las tecnoutopas de mediados del siglo XX ignoraron la dimensin poltica de las


transformaciones urbanas y la cuestin energtica. Las ecotopas planteadas desde
finales del siglo XX han desconocido la dinmica de los rendimientos decrecientes y los
tiempos de la sociedad del hidrocarburo. El urbanismo del siglo XXI tiene que ser
energticamente consciente y eficiente, esto ser consecuencia de un diseo
institucional adecuado. La sostenibilidad de los sistemas urbanos est en funcin de las
capacidades energticas y organizacionales de las sociedades que habitan en ellos.

* Artculo basado en el discurso ledo en la defensa de la tesis de doctorado en Urbanismo del


autor, titulada Sostenibilidad urbana y transicin energtica: Un desafo institucional (UNAM,
2009).