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La cuarta revolucin industrial

Dos advertencias previas: 1) Solemos usar la palabra industria como sinnimo de fbrica o,
tambin, para significar todo un subsector de actividad (por ejemplo, cuando hablamos de la
industria textil o industria del automvil). Pero, en buena ley lingstica, la palabra industria
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viene de ms lejos, significa "Destreza ingeniosa para ejecutar algo" y se hablaba ya hace siglos
de la admirable industria de las abejas o de la magnfica industria de un herrero o de un
artesano. 2) En este contexto, entenderemos por "revolucin" un cambio drstico en la
organizacin de los medios de produccin.

Hasta finales del siglo XVIII las fuentes de energa que movan las producciones humanas se
limitaban al fuego, a la fuerza animal (de hombres, caballos, mulas, bueyes y similares) y al
viento. Recordemos la importancia de la navegacin a vela y los molinos de viento. El invento
del escocs James Watt consistente en lograr el autntico aprovechamiento de la energa del
vapor marc el origen de la primera revolucin industrial. Los talleres se transformaron en
grandes fbricas y nacieron los conceptos de obreros industriales e ingeniera industrial. Las
fbricas dependan de suministros continuos de agua y combustible y por eso eran construidas
preferentemente en los valles de los ros.

La aparicin del gas y del petrleo como nuevos combustibles y del motor elctrico como
nueva fuerza motriz fue la base de una segunda revolucin industrial a principios del siglo XX.
Ya no era necesario construir las fbricas junto a los ros y la productividad y la diversidad
industrial se incrementaron de manera notable.

A finales del siglo XX la revolucin producida en las Tecnologas de la Informacin y


Comunicaciones (TICs), dando lugar a la Sociedad de la Informacin, fue el desencadenante de
la llamada tercera revolucin industrial. Etapa en la que todava estamos ubicadas la mayora
de naciones civilizadas.

La cuarta revolucin comenz con cierta sordina hace poco ms de una dcada y fue
oficialmente presentada en Sociedad por parte de consultoras alemanas en CeBit de Hannover
de 2013 con el nombre de Industria 4.0.

Ha sido mencionada con muchas otras denominaciones segn en cul de sus factores
constituyentes --principales o secundarios-- se ponga el nfasis. Si nos fijamos en las fuentes
de energa, hablaremos de sostenibilidad y energas limpias. Si nos centramos en las materias
primas, hablaremos de nuevos materiales tcnicos reciclables y con nuevas propiedades
sorprendentes. Si nos enfocamos en el diseo de los productos, nos aparecern conceptos
tales como ecodiseo (diseo ecolgico), codiseo (diseo colaboratorio). Los clientes finales
ya no son considerados consumidores, sino prosumers, y se les tiene en cuenta a la hora de
disear los nuevos productos y para personalizar tanto como se pueda el producto o servicio
que se les sirve. El eslogan "Hgalo usted mismo", gracias a la Internet de los objetos y las
impresoras 3D pasar a ser una nueva manera de vender en muchos diferentes subsectores.
Las redes sociales proporcionan de manera interactiva las tendencias del mercado de los
prosumers y una va ideal para el marketing directo. La enorme cantidad de informacin
obtenida de Internet, conocida con la denominacin de Big Data, proporciona la posibilidad de
profundizar con rigor en los estudios de mercado y en las mejoras de comercializacin. El
perfeccionamiento de las TICs ha hecho posible la eficacia y el rigor en la Planificacin de los
Recursos de la Empresa (ERP) y en la Gestin de Clientes y Ofertas (CRM). La mejora, la
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tecnificacin y abaratamiento de los almacenamientos y medios de transporte han aportado
cambios importantes en la logstica. Los drones empiezan a ser una realidad en los medios
productivos y logsticos. Pero el cambio principal est en los sistemas de produccin. La
Inteligencia artificial y su hija primognita, la robtica, han empezado la revolucin que ya no
tendr freno. Se les han aadido otras hijas: las comunicaciones inalmbricas y los productos
inteligentes (smart products). Las diferentes partes del proceso productivo no solo estn
cogiendo funciones inteligentes que hasta ahora eran privativas de los obreros especializados,
sino que estn comunicndose automticamente y autnomamente entre ellas mediante la
conexin de los objetos (IoT).

A da de hoy las TIC y la gestin del conocimiento ya estn en el corazn de los sistemas de
produccin. En la Industria 4.0 todos los sistemas de produccin estarn conectando
completamente todos los subsistemas constituyentes, todos los procesos, todos los objetos
(tanto internos como externos) que intervengan, los proveedores, las redes de clientes y los
canales de distribucin. La complejidad ser mucho ms alta y exigir sofisticadas ofertas de
marketing directo. Los sistemas informticos se construirn alrededor y en el interior de las
mquinas, los sistemas de almacenamiento y los proveedores que sepan adherirse a los
nuevos estndares y conectar directamente con los dispositivos robticos. Todo ser
controlado en tiempo real. Las plantas de las fbricas del futuro tendrn claramente definidos
estos estndares y compartirn las interfaces establecidas. La conectividad colaborativa ser la
clave del xito. El uso de estas tecnologas har posible reemplazar de manera flexible las
mquinas que se reparen o se mejoren de prestaciones a lo largo de la cadena de valor. La
adaptacin a los cambios del mercado y la productividad sern los grandes beneficiarios.

La Industria 4.0 representa la integracin de extremo a extremo de la cadena de valor que va


desde los cambios de demandas del gran pblico al logro de su satisfaccin por parte de las
fbricas inteligentes.

Ya no tendr sentido hablar de simples fbricas. Las fbricas sern inteligentes (smart
factories) o no sern. De la misma manera que hoy en da no tiene vigencia un telfono mvil
de la primera generacin, llegar el da en que no tendr sostenibilidad una fbrica que no se
haya adaptado a la cuarta generacin.

Las implicaciones en la formacin de los tcnicos y los empresarios que la Industria 4.0
necesitar son suficientemente claras y racionalmente deducibles. Los gobiernos y las
universidades no pueden quedarse pasivas y deben planificar sin pausas malogradas los
cambios necesarios en los planes de estudios. Comenzarn afectando a informticos,
ingenieros, diseadores y administradores de empresas, pero acabarn afectando a todas las
carreras universitarias y --por supuesto-- a toda la formacin profesional.

Que la industria necesita cambiar lo tenemos todos asumido ya hace aos. Tenemos muy claro
que la competitividad de las empresas pasa por la globalizacin, la productividad y la
innovacin. Las nuevas herramientas, las nuevas tecnologas, los nuevos materiales, las nuevas
metodologas, las nuevas fuentes de energa y todos los factores que englobamos bajo el
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nombre de Industria 4.0 son las palancas imprescindibles para lograrlo.

La Industria 4.0 no es un simple cambio tecnolgico, es un cambio de filosofa y de estructura


econmica que se hace difcil prever hasta qu punto cambiar las vidas de nuestros hijos y
nuestros nietos. La creciente digitalizacin y coordinacin colaborativa entre todas las
unidades productivas de la economa es la meta final a alcanzar. El eterno reto de aunar la
oferta con la demanda y ser proactivo con las tendencias del mercado es ahora bastante ms
asumible.

Los retos sociolgicos y laborales que la Industria 4.0 plantea es un tema demasiado delicado y
lejos de nuestra capacidad para hacer algo ms que limitarnos a mencionarlo en el mbito de
este texto.

Pero es el momento de destacar las variables que no se podrn automatizar (aunque se las
podr ayudar como nunca antes se haba conseguido): son la creatividad y la innovacin. Y
aqu es donde el rol de las Universidades y Escuelas de Formacin Profesional mejor
preparadas para el cambio marcaremos la diferencia.

Lloren Guilera
Profesor de Creatividad y
Director del Master Universitario de Innovacin de las Industrias Textiles
Escuela Superior de Diseo ESDi
Universidad Ramon Llull

Referencias:

Consultora Roland Berger:


https://www.rolandberger.com/media/pdf/Roland_Berger_TAB_Industry_4_0_20140403.pdf

Ministerio de Industria:
http://www.industriaconectada40.gob.es/Paginas/Index.aspx

Colegio de Ingenieros de Barcelona:


https://www.enginyersbcn.cat/colegi/any-industria-40/