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lunes, 25 de mayo de 2015

Estrs, apego y desarrollo cerebral.

Sigo entusiasmado con el nuevo descubrimiento (que ha venido de la mano de


mi amigo y colega Rafael Benito, mdico psiquiatra, cuya consulta est en
Donostia-San Sebastin, especializado en trauma, apego y neurodesarrollo) a
saber, el libro del que os vengo hablando desde hace unas semanas: Whats
going on in there? (Qu pasa ah dentro?) Hace referencia al cerebro, claro.
Es un manual completo y detallado acerca de cmo la mente y el cerebro se
desarrollan durante los cinco primeros aos de vida. Hace un repaso exhaustivo por
todos los temas importantes en cuanto a neurodesarrollo: biologa bsica, influencias
prenatales en el cerebro, cmo afecta el nacimiento al cerebro, la importancia de tocar
y acariciar (que ya vimos en un precioso post), el mundo de los sentidos, la
emergencia de la memoria, el desarrollo socio-emocional, el lenguaje, la inteligenciaY
la buena noticia es que es para todos los pblicos, esto es, los padres y las
madres podis acercaros al mismo tranquilamente y aprender sobre un tema
trascendente para poder comprender a los nios y las nias. El nico requisito
es que debis saber ingls al menos como para poder leer.

Estoy revisando el apartado dedicado al rea socio-emocional y he ledo con verdadero


gusto los epgrafes dedicados al apego. Hay uno que ha cautivado mi atencin e
inters ms que otros, porque guarda estrecha relacin con mi trabajo con los nios
traumatizados y con problemas y trastorno del apego, y tambin me imagino que os
atrae e interesa a vosotros/as que tenis hijos/as o nios/as adoptados o acogidos a
vuestro cargo y posiblemente algunos de ellos presenten problemas en estos
aspectos. Me estoy refiriendo a los vnculos existentes entre estrs, apego y
desarrollo cerebral. Tpico que ya hemos tratado en este blog en otras
ocasiones pero siempre se hace necesario volver sobre ello y recoger las
nuevas aportaciones, como las que este libro contiene.

Voy a exponeros lo ms importante sobre el particular y os lo comento.

Lise Eliot -la autora- refiere que el apego y el desarrollo cerebral son como una calle
con dos sentidos. La maduracin del lbulo frontal es un aspecto clave en el
apego. Como ya sabis -y sintetizando- en este lbulo reside la capacidad del cerebro,
entre otras funciones, de modular las emociones y los impulsos provenientes del
sistema lmbico (el rea del cerebro donde residen dichos impulsos y emociones): esto
implica regulacin emocional, tolerar la demora de la gratificacin, calmarse cuando se
experimenta ansiedad o malestar, dar una respuesta meditada y planificada Un
apego seguro con el cuidador es esencial nos dice la autora- para el normal
desarrollo del cerebro y en concreto, para un funcionamiento saludable del
sistema lmbico. Lo que ms puede afectar a esta amplia zona del cerebro
responsable de nuestras vivencias emocionales, lo que ms puede
desregularla, es desgraciadamente, lo que muchos nios y nias
adoptados/as o acogidos/as han padecido en demasa y a edades tempranas:
el estrs.

Un cuerpo creciente de investigacin


muestra que una elevacin de las hormonas del estrs puede ser nocivo para
el cerebro, especialmente para partes del sistema lmbico como el hipocampo, el
giro cingulado (hace de frontera del sistema lmbico) y la amgdala (como una
almendrita, rgano responsable de procesar muchas respuestas emocionales rpidas
como la ansiedad, la ira) En ratas adultas, por ejemplo, un exceso de hormonas del
estrs hace a las neuronas del hipocampo (una estructura clave para el desarrollo de la
memoria y el aprendizaje) ms vulnerables. Si estas hormonas permanecen elevadas
mucho tiempo, mayor es la extensin del dao. Los humanos tambin somos
vulnerables: se ha observado atrofia en el hipocampo en pacientes que sufren
depresin o trastorno por estrs postraumtico, dos sndromes en los que se sabe que
la hormona del estrs, el cortisol, es elevada.

Un estudio hecho con nios de un ao con niveles elevados de cortisol mostr una
disminucin de la actividad elctrica procedente del hipocampo, sugiriendo que el
cerebro de los bebs puede ser vulnerable a los efectos del estrs.

Cmo hemos de interpretar esto? Si mi hijo/a o mi nio/a ha vivido el estrs


de la separacin a edad temprana, significa que su hipocampo y su sistema
lmbico quedan daados y afectados de por vida? No. Lo que hemos contado en
el prrafo anterior tiene importancia a nivel de investigacin: examinada una poblacin
de nios cuyo hipocampo est afectado, aislados muchos factores, se observa que en
todos esos nios estaba presente una variable: el estrs del abandono temprano. Por
ello, ambos factores o variables correlacionan. Por lo tanto, un exceso de cortisol pudo
estar presente y pudo afectarlo. Incluso si el volumen del hipocampo presentara un
tamao inferior a la media, eso no quiere decir necesariamente que ese hipocampo
falle en su funcionalidad. Y en los casos en los que el sistema lmbico y el hipocampo
estuvieran alterados por ese exceso de cortisol que afect a su funcionamiento, con
cuidados adecuados, estimulacin y tratamiento, el cerebro es cambiable y se puede
producir neuroplasticidad (regeneracin y creacin de nuevas conexiones neuronales)
Por ello, las pruebas de neuroimagen no tienen demasiada utilidad a nivel de
diagnstico porque los tratamientos son de estimulacin (con terapias que potencien el
neurodesarrollo) y psicoterapia. As que nadie se obsesione ni agobie, que los datos
son estadsticos (con mucha utilidad para saber cmo el ambiente temprano afecta a
nuestro cerebro, desde luego, y ayudarnos en el diseo de terapias!)

Una evaluacin neuropsicolgica s puede ser necesaria, si se observan


alteraciones severas de memoria, atencin, lenguaje u otras reas del
desarrollo que han podido quedar afectadas por el estrs de la separacin
materna, al cual debemos sumar el estrs de la institucionalizacin (si la
hubo) en orfanatos o casas de acogida donde pudieron sufrir abandono
emocional y/o los cuidados (fsicos y emocionales) no fueron de calidad. Una
evaluacin (junto con una intervencin, si se precisa) temprana es
importantsima. Por eso, una vez que el nio/a est en la familia (adoptiva o
acogedora) y si existen dudas a este respecto, lo ms adecuado es hacer esta
evaluacin. Los nios y nias, adems de psicoterapia, pueden precisar (antes o
despus) otro tipo de intervenciones especializadas conducentes a reparar otros daos
producidos en su desarrollo por efecto del maltrato o el abandono: neuropsicologa,
logopedia, psicomotricidad En Espaa Montse Lapastora y equipo, en Madrid, adems
de terapia, ofrecen un buen nmero de terapias destinadas a este fin. En Donostia-San
Sebastin Uxue Doate, miembro del Basque Center of Cognition, Brain and
Language y con consulta privada. Y en Irua contamos con Cristina Corts y equipo.

Porque los nios y nias tienen que aprender con programas pedaggicos adaptados a
sus posibilidades. Porque si no, si el nio/a percibe que las demandas superan su
capacidad, o si hay una exigencia muy alta de trabajo y tarea, entonces sobrevendr
nuevamente el estrs. Y el sistema de estos nios est ya muy afectado desde
temprana edad! Eso es txico para todos los nios/as, pero para los que han
sufrido esas adversas experiencias en la infancia temprana, es como golpear
sobre heridas. Los nios/as no podrn gestionar ese estrs y a no mucho tardar el
menor de edad desarrollar trastornos de ansiedad, de conducta, del estado de nimo,
se afectar el proceso de vinculacin con la familia si se le presiona para lo que no
puede S (en el caso de que, por ejemplo, el aprendizaje escolar sea fuente de
estrs) que no hay soluciones fciles con lo que ofrece nuestro actual sistema de
enseanza, pero podemos y debemos exigir que el nio/a sea evaluado por los equipos
psicopedaggicos escolares y que se le ofrezcan adaptaciones (si las necesita) del
currculo. Para respetar su estilo, capacidad y ritmo de aprendizaje. Psicoeducar a los
centros escolares (orientadores, profesores, tutores) es fundamental para que
puedan comprender todo esto y aplicar las medidas de atencin a la diversidad que el
nio/a necesite.

Quin puede modular y reparar poco a poco el sistema de respuesta al estrs


afectado desde temprana edad? A este respecto, Lise Eliot nos dice lo siguiente:
"Como con las ratas y los monos, en los humanos el apego seguro con la madre (o
persona sustituta) parece ser el responsable de modular este sistema de estrs. En
efecto, los nios apegados seguramente mostraban niveles ms bajos en las hormonas
del estrs en respuesta a acontecimientos extraos o de miedo"

Qu podemos hacer? Si nuestro hijo/a


tiene el sistema de estrs desregulado desde muy temprana edad, significa
que no podemos hacer nada por recuperar a nuestro/a hijo/a? Nada de eso.
Lo primero es proteger adecuadamente a los nios y sacarlos fuera de las fuentes de
estrs. Para ello, los acogimientos familiares a temprana edad (bebs) y la adopcin
son las mejores medidas porque garantizan la continuidad de los cuidados que el
menor de edad precisa (con adoptantes y acogedores competentes, claro) Lise Eliot
afirma que "los estudios cientficos muestran que siempre y cuando los cuidadores
(padres, madres acogedores, adoptivos y tambin el resto de personas significativas
en la vida del nio/a) sean receptivos emocionalmente, capaces de jugar, sensitivos
el nio/a no experimentar una elevacin significativa del cortisol. Pero si el cuidador
es fro, distante y no vincula los nios/as pueden elevar la tasa de cortisol!" Un
cuidador competente podr incluso ser filtro estabilizador y amortiguador de
las fuentes de estrs que el nio/a pueda tener en su vida cotidiana. Y
adems, con los nios/as ms daados en este sentido, con sistemas de
respuesta al estrs hiperalterados (con respuestas de lucha/huida
hiperactivadas), con pautas adecuadas que muestran empata y lmite (con
autoridad calmada), se consigue darle la vuelta y regularlo. Pero no existen
recetas mgicas ni soluciones a corto plazo: toda la red social debe
acompaar al nio/a para ayudarle a lograrlo, durante todo su desarrollo. Con
ese trabajo y esa perseverancia, se logra devolverles (todo o parte) del bienestar que
se les rob de bebs o nios/as. Con el post de hoy hemos podido comprobar que
la calidad de los cuidados es la clave para proteger a los nios/as y contribuir
a reparar el dao.

Cerramos el post de hoy como siempre, con la picada y el recordatorio de entradas


antiguas en Buenos tratos.
Mi amiga y colega psicloga Naiara Zamora me ha facilitado
una picadabuensima: me ha pasado el enlace a un blog titulado: Mams
Gallina (me encanta este ttulo) Su autora basndose en la literatura
cientfica, "intenta responder a las principales dudas que nos invaden durante los
primeros aos del beb" En dicho blog ha publicado recientemente un artculo
titulado: "Los peligros de dejar llorar al beb", en el cual desarrolla
magistralmente por qu no se debe de dejar llorar a los bebs; adems, nos expone
los puntos de vista de Sue Gerhardt sobre cmo el adulto responsable del cuidado del
infante regula la respuesta al estrs de su organismo. No os perdis este magnfico
artculo, al tiempo que os recomiendo el blog.

El post que recuperamos hoy de los archivos de Buenos tratos no es uno sino
dos!: los que en su da dedicamos, precisamente, al libro El amor maternal
de Sue Gerhardt, el cual habla sobre cmo el afecto maternal regula todo el sistema
hormonal y de respuesta psicofisiolgica del nio de manera temprana. Son: La
importancia de la edad beb y Los buenos tratos regulan el sistema de respuesta
fisiolgico y emocional del individuo desde temprana edad.
Referencias:

1. Bruer, J. T. (2000). El mito de los tres primeros aos: una nueva visin del desarrollo
inicial del cerebro y del aprendizaje a lo largo de la vida. Paidos Ibrica.
2. Corel, JL. (1975). The postnatal development of the human cerebral cortex. Harvard
University Press.
3. Ferr, J. y Ferr, M. (2008). Cer0atr3s: desarrollo neuro-senso-psicomotriz de los 3
primeros aos de vida. Ediciones Lebon.
4. Frey, W., Langseth, M (1985). Crying: the mistery of tears. Winston Press.
5. Gentil Garca, I. (2007): Podologa preventiva: nios descalzos igual a nios ms
inteligentes. Revista Internacional de Ciencias Podolgicas, Vol. 1, Nm. 1, 27-34.
6. Gerhardt, S. (2008). El amor maternal: la influencia del afecto en el desarrollo mental y
emocional del beb. Albesa.
7. Gross C, Zhuang X, Stark K, Ramboz S, Oosting R, Kirby L, Santarelli L, Beck S, Hen R.
(2002): Serotonin 1A receptor acts during development to establish normal anxiety-like
behaviour in the adult. Nature 416, 396-400.
8. Harlow, H. F. (1959): Love in Infant Monkeys. Scientific American 200 (June), 68, 70,
72-74.
9. Teicher, M., Andersen, S., Polcari, A., Anderson, C., Navalta, C., Kim, D. (2003): The
Neurobilogical consequences of early stress and childhood maltreatment. Neuroscience &
Biobehavioral Reviews 27, 33-44.
10. Trimble, M. (2012). Why humans like to cry: the evolutionary origins of tragedy. Oxford
University Press.
Para saber ms:

Blakemore S., Frith, U. (2011). Cmo aprende el cerebro: las claves para la educacin. Ariel.
Falk, J. (ed.) (2008). Lczy, educacin infantil. Octaedro.
Gonzlez, C. (2006). Bsame mucho: Cmo criar a tus hijos con amor. Temas de hoy

Neuroeducacin y modelos de crianza


25 junio, 2015MilaDeja un comentarioGo to comments
Una palabra, lanzada al azar en la mente, produce ondas superficiales y profundas, provoca una
serie infinita de reacciones en cadena, implicando en su cada sonidos e imgenes, analogas y
recuerdos, significados y sueos, en un movimiento que afecta a la experiencia y a la memoria,
a la fantasa y al inconsciente, complicndolo el hecho de que la misma mente no asiste pasiva a
la representacin sino que interviene continuamente para aceptar y rechazar; ligar y censurar;
construir y destruir.
Gianni Rodari
A pesar de que hace tiempo exista la firme creencia de que la plasticidad neuronal era un
fenmeno casi exclusivo de los primeros meses de vida, afortunadamente la neurociencia ha
demostrado que no es una caracterstica exclusiva de la primera infancia sino que, con mayor o
menor intensidad y en unas regiones ms que en otras, los cambios en el cableado del cerebro
se pueden producir durante toda nuestra vida (ver artculo anterior sobre neuroplasticidad).
Estamos de acuerdo con John T. Bruer (2000) en el aspecto de que no debemos mitificar esos
tres primeros aos de vida, pero es indudable que se trata de un perodo especialmente sensible
en el que el cerebro evoluciona de una manera espectacular (ver figura 1).

Esto significa que debemos someter a los bebs a rgidos planes de estimulacin o, ms bien,
sobre-estimulacin? Rotundamente no, entonces qu podemos ofrecer los profesionales de la
etapa de 0 a 3 aos a nuestros alumnos?

En este artculo vamos a analizar algunos de los cuidados, atenciones e intervenciones con bebs
y cmo podemos optimizarlos teniendo en cuenta las aportaciones de la neurociencia sobre este
perodo del desarrollo.

Imitando la lactancia materna


Evidentemente son indiscutibles los innumerables beneficios de la lactancia materna frente a la
lactancia artificial, tanto por la composicin de la leche (la secrecin y las caractersticas
qumicas de la leche materna se ajustan a la madurez del beb y a sus necesidades a travs de
la informacin que la madre recibe del ritmo y la intensidad de succin), como por la relacin
privilegiada madre-hijo que se establece durante este perodo. A pesar de que la leche artificial
siempre ser tan slo una imitacin de la leche materna, y de que las tetinas, por muy
ergonmicas que sean, nunca podrn ser iguales al pecho materno, s podemos seguir unas
sencillas pautas para que el beb que no es amamantado pueda beneficiarse de una
estimulacin similar a nivel neurolgico a la proporcionada por la lactancia materna:
Activar el reflejo de bsqueda o de los puntos cardinales: el beb voltea la cabeza
cuando se le toca la mejilla y comienza a succionar cuando el pezn toca sus labios. La toma de
bibern debera comenzar acariciando suavemente la mejilla del beb para que gire su cabeza y
rozando sus labios para que inicie el movimiento de succin.
Estimulacin simtrica: cuando un beb se alimenta mediante lactancia materna est
recibiendo una estimulacin simtrica ya que va cambiando su posicin al alternar un pecho con
el otro. Uno de los objetivos prioritarios de la organizacin biomecnica y psicomotriz del beb
es desarrollar correctamente la simetra corporal. Para imitar esta estimulacin con los bebs
que toman bibern es tan sencillo como calcular el tiempo total de la toma, dividirlo y cambiar
de posicin al beb para que pase aproximadamente la mitad del tiempo en cada postura. Al
principio puede resultar difcil acostumbrarse a sujetar al beb con un brazo distinto al que
utilizamos habitualmente pero es una cuestin de prctica.
Vinculacin afectiva: el contacto piel con piel y la posicin cara a cara que se adopta
entre la madre y el beb, desempea un papel muy importante en el proceso de humanizacin y
en la construccin de las races afectivas de la identidad. Sabemos que el contacto piel con piel
favorece las conexiones neuronales (Gerhardt, 2008) por lo que, cuando administramos un
bibern, debemos dejar que la cara del beb se apoye sobre la piel de nuestro brazo desnudo o
de nuestro pecho, buscando una posicin cara a cara que facilite la comunicacin con el nio.
Harry Harlow, uno de los investigadores del contacto fsico entre los humanos, realiz un
experimento con primates para demostrar la importancia del apego. Aunque el factor biolgico
como es la alimentacin es fundamental en la crianza de un beb, Harlow demostr con su
experimento que el apego sera el mayor de los factores en la formacin de un individuo
(Harlow, 1959). Para ello, fabric una madre adoptiva con el cuerpo de alambre que
suministraba leche a una cra de chimpanc, y otra madre adoptiva hecha con agradables
ropajes. sta ltima no lo alimentaba, pero le proporcionaba una placentera sensacin tctil. La
reaccin del chimpanc no se hizo esperar, se alimentaba de la madre hecha con alambres, pero
en cuanto terminaba de comer acuda a la madre vestida. Permaneci al lado de ella, durante 18
horas, pues sta le proporcionaba calidez y suavidad con su contacto. Estos datos, sin entrar a
valorar la dudosa tica del trato al que fueron sometidos los primates, nos indican que la
experiencia sensorial a travs del contacto fsico es fundamental dentro del desarrollo humano.

Parques, andadores, hamaquitasesos grandes enemigos del desarrollo infantil


Si entendemos que lo que nos diferencia de los seres vivos que carecen de cerebro es nuestra
capacidad de movimiento cules son los beneficios que pueden aportar a un nio en desarrollo
este tipo de artilugios que lo mantiene inmvil o que, en el mejor de los casos, limita la libertad
de sus movimientos? Por ms que lo pensamos nos reconocemos incapaces de encontrar ni una
sola respuesta vlida. Sin embargo, s se nos ocurren varios motivos por los que al
adulto/educador/cuidador le pueden resultar atractivos. Desgraciadamente nos resulta muy fcil
imaginar cmo la zona de confort de un educador permanece inalterable teniendo a varios bebs
literalmente encajados y controlados (por supuesto con su correspondiente arns, por aquello de
la seguridad) en esas mesas semicirculares con asientos incorporados que se han puesto tan de
moda y que reciben, a nuestro juicio, el desafortunado nombre de mesas de estimulacin.

Cualquier forma de coartar la libertad de movimiento en los bebs est limitando su interaccin
con el medio externo. El desarrollo postural, motriz e incluso el sensorial estn ntimamente
vinculados al movimiento: donde hay movimiento hay percepcin y, por lo tanto, aprendizaje.
Los bebs que se pasan el da sentados y pasivos son candidatos a presentar alteraciones
funcionales de la visin y del sentido de ubicacin espacial (Ferr y Ferr, 2008).

A partir de los tres meses de vida debemos colocar al beb en el suelo, proporcionndole
experiencias de estimulacin bilaterales y simtricas, con actividades y juegos en la lnea media
del cuerpo y del campo perceptivo. El trabajo en la lnea media le permite, entre otras cosas,
explorar sus manos, desarrollar la coordinacin bimanual y seguir con la vista un objeto que se
desplaza horizontalmente en un espacio de unos 180.

Los nios que tienen la oportunidad de vivir suficientes experiencias de suelo aprendern a
voltearse sobre el plano de apoyo y conquistarn la postura del boca abajo (tendido prono),
desde ah descubrirn todos los movimientos de desplazamiento: reptado circular, lineal y
contralateral, el cual evolucionar hacia el gateo contralateral, la sedestacin y, finalmente, la
conquista de la bipedestacin. Estos hitos de desarrollo y sus implicaciones a nivel neurolgico
merecen un anlisis mucho ms exhaustivo, con lo cual no nos detendremos ms en este punto.

El calzado infantil: otro enemigo para el desarrollo


Esos zapatos diminutos que pueden parecer irresistibles pierden todo su encanto si tenemos en
cuenta que el estmulo sensorial del beb a travs de los pies descalzos es un factor de
maduracin, de desarrollo propioceptivo y de desarrollo intelectual. (Gentil, 2007).

Los pies del recin nacido tienen una sensibilidad tctil exteroceptiva mucho ms fina que la de
la mano y se mantiene as hasta los 8 9 meses. Durante los primeros meses utiliza los pies
para informarse del mundo exterior, toca con ellos todo lo que tiene a su alcance, los manipula
con sus manos y los lleva a la boca donde hay una gran cantidad de terminaciones sensitivas. A
partir de esta edad el pie de forma gradual pierde este tipo de sensibilidad y se inicia otra ms
profunda, la sensibilidad propioceptiva. Antes de que el nio comience a andar necesita la
informacin que recibe de la planta del pie que cuenta con dos tipos de receptores: los
somatoestsicos o profundos y los receptores sensitivos superficiales.

El calzado no slo no es necesario para aprender a caminar sino que es un error que el nio lo
haga con zapatos ya que el pi debera estar en contacto con superficies irregulares con el
objetivo de estimular las sensaciones cinestsicas y los reflejos posturales. El calzado para
gateantes tampoco tiene justificacin ya que sabemos que el roce del dedo pulgar del pi con el
suelo activa el reflejo de gateo.

Aydale a caminar?
Cuntas veces hemos visto a un adulto sujetando de las dos manos a un nio para que
camine? Es una imagen bastante frecuente si damos un paseo por el parque pero,
desafortunadamente, tambin es una imagen habitual en los centros de educacin infantil donde
se nos supone profesionales y adems se nos presuponen unos conocimientos sobre el
desarrollo. Por qu hay tanta prisa para acelerar de forma antinatural un proceso que estar
repitiendo diariamente el resto de su vida?

Andar no significa mantener un equilibrio rudimentario sobre las dos piernas. Andar es tener
dominio del equilibrio bipedestante, un buen nivel de integracin de la informacin que procede
de los dos laberintos, ser capaz de desplazarse con soltura y explorar el espacio con un sistema
visual y auditivo que proporciona una imagen tridimensional, aunque un tanto inmadura, del
espacio que le rodea. Andar es una capacidad multifactorial que debe ser fruto de la maduracin
de todos los mecanismos que intervienen (Ferr y Ferr, 2008).
El nio no debe empezar a caminar sin un sistema neurosensorial suficientemente preparado.
Cualquier intervencin que tenga como objetivo acelerar el desarrollo a costa de acortar los
perodos intermedios, adems de carecer de utilidad objetivamente, puede provocar riesgos en
los procesos posteriores. Si un nio no es capaz de dominar las etapas precedentes, difcilmente
va a poder asentar sobre ellas los nuevos conocimientos y habilidades. Al existir una falta de
maduracin, la calidad de la ejecucin es peor y el nio se termina adaptando a posturas y
actividades que no controla, con lo cual tampoco dispone de medios para solventar por s mismo
sus carencias.
Llorar o no llorar, atender o ignorar
La respuesta a esta cuestin, al menos para nosotros, es tan obvia que incluso nos parece triste
que se siga cuestionando y tener que seguir justificando nuestra postura. Vamos a intentar dejar
a un lado subjetividades y nos centraremos en analizar objetivamente las repercusiones
neurolgicas de no atender el llanto de un beb.

Los bebs nacen con un cerebro inmaduro. El dejar llorar a los bebes puede impedir el correcto
desarrollo de diferentes zonas importantes sobre todo la zona que se encarga de la parte
emocional.

Entre los muchos sistemas que se desarrollan desde el nacimiento hasta los dos aos estn los
que utilizamos para gestionar nuestra vida emocional, en concreto la respuesta al estrs se
forma durante los 3 primeros meses de vida. El llanto no atendido en un beb genera una
situacin estresante que provoca un aumento en los niveles de cortisol. El exceso de cortisol
activa la amgdala del cerebro, rgano encargado del control de las emociones, emitiendo una
seal de alarma de que algo no va bien. Si un nio crece con una cantidad de cortisol
constantemente elevada, porque le dejan llorar mucho o porque se estresa con facilidad, la
amgdala se acaba acostumbrando a ese cortisol sobrante y deja de emitir la seal de alarma. Al
no haber alarma el cerebro no ofrece una respuesta de gestin a ese estrs y el nio acaba por
no saber manejar esas situaciones que le generan ansiedad.
Una exposicin frecuente y prolongada a elevados niveles de cortisol durante los primeros meses
de vida puede afectar al desarrollo cerebral de diferentes reas relacionadas con la memoria,
emociones negativas y regulacin de la atencin. Las primeras experiencias con el cortisol
afectaran al comportamiento emocional y a la reactividad ante el estrs, llegando a producir
alteraciones en los recaptadores de la serotonina. Ren Hen junto a otros investigadores de la
Universidad de Columbia, concluyeron que el desarrollo del cerebro durante los ltimos meses de
embarazo y en los primeros meses de vida, es esencial para la formacin de los receptores de
serotonina y, por ende, el surgimiento de la ansiedad en la adultez. Adems, otro importante
descubrimiento apunta que los receptores slo funcionan si son desactivados en la corteza
cerebral y en el hipocampo. Los ratones cuyos receptores en la parte posterior del cerebro eran
desactivados, no mostraban ningn tipo de conducta ansioltica cuando eran adultos. Por lo
tanto, se ha demostrado que el receptor para la serotonina 1A, es importante en el control de la
ansiedad en la adultez. Si los receptores de este tipo, localizados en el hipocampo y en la
corteza cerebral, sufren daos durante la infancia, el adulto sufrir de ansiedad (Gross et al.,
2002).

En otro estudio, el Dr. Teicher y sus colaboradores (2003) plantearon como hiptesis inicial que
el estrs temprano era un agente txico que interfera con la progresin ordenada del desarrollo
cerebral. No obstante, el autor cuestiona esta premisa, dado que el cerebro humano evolucion
para ser moldeado por la experiencia pero las dificultades tempranas eran comunes durante la
vida de nuestros antepasados. Como alternativa se ha sugerido que el estrs temprano genera
efectos moleculares y neurobiolgicos que alteran el desarrollo neural en una forma adaptativa
que prepara al cerebro adulto para sobrevivir y reproducirse en un mundo peligroso. Las
condiciones de crianza adecuadas, concluye el autor, sin un grado intenso de estrs temprano,
permiten el desarrollo cerebral en una forma menos agresiva, ms estable desde la perspectiva
emocional, con mayor integracin social. Este proceso mejora la capacidad para construir
estructuras interpersonales ms complejas y permite al ser humano desarrollar al mximo su
potencial creativo.

Pero entonces es necesario impedir siempre que un nio llore? No exactamente. Curiosamente
nos encontramos con el hecho de que, a los mismos adultos que consideran oportuno dejar llorar
al beb en su cuna, les resulta molesto que el nio exprese sus sentimientos llorando cuando es
algo mayor. Cuntas veces escuchamos o decimos no llores, no pasa nada? En esas ocasiones
deberamos acompaar al nio en su llanto pero no suprimirlo.

Tambin la composicin de las lgrimas ha dado lugar a diferentes estudios, a da de hoy


sabemos que las lgrimas emocionales, por ejemplo, contienen ms hormonas y leucina
encefalina, un analgsico natural que se libera cuando el cuerpo est bajo estrs. Estudios como
el de William H. Frey, bioqumico de la Universidad de Minnesotta, postulan que las personas se
sienten mejor despus de llorar ya que las lgrimas contienen la hormona adrenocorticotrpica,
una hormona asociada al estrs, s aadimos que durante el llanto aumentamos la secrecin
mucosa, esto apoya la teora de que el llanto es un mecanismo desarrollado para disponer de
esta hormona cuando el nivel de estrs es muy alto (Frey & Langseth, 1985).
Por otro lado, investigaciones como la llevada a cabo por Michael Trimble (2012) del Instituto de
Neurologa en Londres, defienden que el llanto poda haber sido una de las primeras formas de
comunicacin del hombre, anterior al lenguaje. Sabemos que las emociones humanas surgen a
partir de una red de regiones cerebrales interconectadas, como el sistema lmbico que est
asociado con el sistema nervioso autnomo, lo que llevara a que nuestros sentimientos tuvieran
una repercusin en nuestras respuestas corpreas, ya que en el llanto no solo intervienen las
lgrimas sino que tambin se acelera el ritmo cardiaco, la respiracin e incluso las cuerdas
vocales, y tras el llanto solemos experimentar una sensacin de alivio. Llorar, por lo tanto, es
una caracterstica humana, y aunque an no sepamos con exactitud las razones y el origen del
llanto si sabemos que produce efectos beneficiosos como la reduccin de estrs y la claridad de
pensamientos.

Se han identificado distintos tipos de lgrimas, segn el motivo por el que se producen y el rea
del cerebro que se active con cada estmulo.

Para mostrarlo artsticamente, la fotgrafa Rose-Lynn Fisher puso en marcha un proyecto con el
nombre La topografa de las lgrimas. El proyecto consisti en tomar muestras de lgrimas
generadas en situaciones diferentes para despus conocer qu diferencias existan entre ellas a
travs de un microscopio electrnico (ver figura 2). La conclusin a la que lleg es que existen
tres tipos de lgrimas: las causadas por emociones extremas como la alegra, la tristeza, la
euforia y el rechazo, entre otros, las basales, que son generadas para mantener la crnea
lubricada (de 0,75 a 1,1 gramos cada da) y las reflejas, generadas por la respuesta a un agente
externo.
Para concluir nos gustara plantear una reflexin. A pesar de que hemos intentado documentar
nuestras opiniones con datos aportados por la neurociencia, estamos convencidos de que, tras
todo esto, hay un transfondo de sentido comn que deberamos aplicar no slo los que
trabajamos en las etapas iniciales del sistema educativo sino todos los que, de una u otra forma,
estamos implicados en la tarea de cambiar la educacin. A continuacin queremos compartir un
vdeo que nada tiene que ver con la neurologa pero que puede provocar ese click tan
necesario para cambiar la forma de ver a un nio.

1. Ferr, J., Ferr M. M. (2005). Cer0atr3s: el desarrollo neuro-senso-psicomotriz


de los 3 primeros aos de vida. Barcelona: Lebn.

Control preventivo del desarrollo neuro-senso-psicomotriz del beb"


Por el Dr. Jorge Ferr Veciana, del Instituto Mdico del Desarrollo Infantil

El nio es una unidad fsica, emocional y mental que debe desarrollar todo su potencial
sobre unas bases que se organizan durante los primeros seis aos de vida.

A lo largo de la segunda mitad del siglo que acaba de finalizar, ha cambiado mucho la
forma de ser nio. Los nios deben llegar mucho ms lejos y eso exige acompaar y
potenciar su desarrollo neurosensopsicomotriz minuciosamente para no limitar sus
posibilidades. Por este motivo, la prevencin de los problemas madurativos ha ido
cobrando mayor relevancia da a da.
Desde el momento del nacimiento, es aconsejable aplicar un programa de prevencin,
que consiste en hacer revisiones peridicas, que complementan las del pediatra, a
nios que no presentan ningn signo de alteracin.
El objetivo es orientar a los padres para que el desarrollo de la psicomotricidad, el
control del cuerpo, el ritmo y la capacidad de inhibicin, el desarrollo de los sistemas
sensoriales, la estructura emocional y la preparacin de los sistemas necesarios para la
adaptacin al entorno y el aprendizaje escolar sean ptimos.

Estas revisiones permiten detectar de forma precoz las disarmonas y corregirlas antes
de que puedan derivar hacia un trastorno fsico, emocional o mental ms organizado.

Tenemos que conseguir un desarrollo armnico del beb durante los dos primeros aos
de vida. Merece especial atencin el desarrollo de los mecanismos de control, de
coordinacin y de automatizacin de los movimientos, porque sus disfunciones alteran
severamente la integracin del esquema corporal y la orientacin en el espacio. No
basta con etiquetar a un nio de torpe, debemos ayudarle para que no lo sea.

Hay tres estadios de la vida del nio que son especialmente importantes de
cara a la prevencin.

El primero es el perodo neonatal, los primeros dieciocho meses de vida.

Al nacer, despus de nueve meses de gestacin, el beb tiene que haber alcanzado un
nivel de desarrollo neurolgico suficiente como para poder adaptarse al medio
extrauterino. Despus del parto, el beb tiene que empezar a resolver los problemas
vitales por s mismo, tiene que ser capaz de organizar unos ritmos de sueo y de
vigilia armnicos y de adaptar las posiciones de su cuerpo a la presin de la gravedad
terrestre.
Es un buen momento para realizar una exploracin preventiva que nos permite:
* Detectar si el parto ha dejado secuelas de mala colocacin de los huesos del crneo,
en cuyo caso aconsejamos la colaboracin de un especialista en osteopata.
* Comprobar si el nivel de madurez sensorial y rtmico es correcto y si est preparado
para hacer frente a la nueva forma de vida. Los padres necesitan algunas orientaciones
sobre cmo tratarle.
* Valorar su nivel de sensibilidad y a qu modelo de reaccin cerebral responde para
adecuar la estimulacin a sus necesidades y a sus capacidades de integracin. El
objetivo es evitar el exceso de estimulacin al que muchos bebs estn sometidos hoy
en da.
* Hacer una valoracin de su diseo corporal para determinar cul es la mejor
colocacin cuando duerme o cuando est despierto.
* Es el mejor momento para detectar asimetras o diferencias entre un lado y el otro
del cuerpo y ayudarle a resolverlas con pequeos masajes o tcnicas de estimulacin y
de colocacin postural. Las asimetras son muy frecuentes. Pueden ser debidas a la
posicin del beb dentro del tero, a la herencia familiar, etc. Sea cual sea la causa,
cuanto antes se resuelva mejor porque, de lo contrario, las pequeas diferencias de
colocacin de brazos o de piernas pueden llegar a alterar notablemente el desarrollo de
su psicomotricidad.
En dos o tres exploraciones, diseamos el mejor esquema de desarrollo psicomotor y
neurofuncional, explicamos a los padres las cosas que van a suceder y la mejor
manera de acompaar el desarrollo durante el primer ao y medio de vida.

El objetivo es conseguir que los nios aprendan a voltear por s mismos, no sentarlos
demasiado pronto, que aprendan a arrastrarse y a gatear antes de andar, etc.

El fin primordial es personalizar al mximo el desarrollo del primer ao de vida y evitar


los frecuentes problemas de psicomotricidad, de mala colocacin de espalda, de pies o
de piernas, as como evitar o resolver problemas de irritabilidad y alteraciones de
ritmos, principalmente los ritmos de alimentacin y de sueo.

Otro momento especialmente importante es el de los dos aos.

A esta edad, el nio ha desarrollado enormemente su movimiento y el control del


cuerpo. Se ha convertido en un ser capaz de mantenerse perfectamente sobre las dos
piernas y permanecer erguido con un buen equilibrio entre la flexin y la extensin de
su cuerpo.
Es una buena edad para:
* Determinar el nivel de control corporal que ha alcanzado y el nivel de organizacin
de los reflejos de cada.
* Comprobar si, cuando anda, es capaz de coordinar bien el brazo derecho con la
pierna izquierda y viceversa. Esta forma de coordinacin motriz es fundamental para
empezar a saltar, correr y pedalear y para que la organizacin del lenguaje sea
suficientemente rica.
* Es importante valorar el grado de desarrollo binocular. A los dos aos, debe ser capaz
de construir una sola imagen que procede de dos ojos. Esta capacidad de unificar la
funcin de las dos vas visuales es la base para poder medir bien el espacio y
orientarse.
* Es necesario hacer una valoracin del nivel de organizacin de sus ritmos y la
capacidad de control de su cuerpo y de su conducta. Faltan todava unos meses para
llegar a la conciencia de que es un ser diferenciado de su entorno. Pronto tendr plena
conciencia de muchos fenmenos que, hasta ese momento, ha captado y percibido sin
darse cuenta de que lo haca. Es un buen momento para prevenir la aparicin de
problemas de atencin e hiperactividad.

Asegurar un buen desarrollo neurosensopsicomotriz ser fundamental para enfrentarse


a la conciencia de s mismo con mayor seguridad. Recordemos que, en el proceso de
desarrollo, los factores fsicos, emocionales y mentales estn ntimamente ligados. Por
este motivo, vale la pena tener especialmente en cuenta el desarrollo de la base
corporal, hptica y motriz.

Y, por ltimo, otra etapa muy importante para proceder a una revisin preventiva es la
de los cinco aos.
Antes de entrar de lleno en el aprendizaje de la lectura y la escritura es muy
importante asegurar entre otros factores:
* Que ha conseguido hacer funcionar como una unidad las dos manos, los dos pies, los
dos ojos, los dos hemisferios cerebrales, las dos vas auditivas, etc. Debe unificar la
funcin de estas estructuras e integrarlas en un esquema corporal, que ser el
referencial para orientarse en el espacio y en el tiempo.
* Debe haber alcanzado un buen nivel de desarrollo del lenguaje hablado, para lo cual
es imprescindible una buena relacin entre los dos hemisferios cerebrales.
* Es normal que empiece a manifestar una dominancia lateral diestra o zurda, que
habr que ayudarle a construir para que pueda orientar formas en el espacio plano
antes de entrar a fondo en el aprendizaje de la lectura, la escritura y el clculo.

El objetivo de estas exploraciones funcionales preventivas es detectar de forma precoz


muchos problemas que, ms adelante, si no se resuelven, contribuyen a engrosar el
captulo de los nios inteligentes que padecen problemas de bajos rendimientos y de
fracaso escolar, con todas las consecuencias que ello comporta en el campo
del desarrollo personal y afectivo.

Evolucionar es avanzar, ampliar nuestros campos de conciencia y saber un poco ms


del nio cuyo desarrollo hemos de conducir y potenciar da a da.