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Fauna extinta de la cuenca de Calama-Chiu Chiu (Norte árido, Chile

):
Relevancia tafonómica y arqueológica para el Pleistoceno final
Patricio López M. and Osvaldo Rojas M.

Patricio López M., Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo, Universidad
Católica del Norte, Calle Gustavo Le Paige 380, San Pedro de Atacama 141-0000, Chile; e-
mail: patriciolopezmend@yahoo.es

Osvaldo Rojas M., Museo de Historia y Cultural del Desierto de Atacama, Av. Bernardo
O`Higgins s/n, Interior del Parque del Loa, Calama, Chile; e-mail: museocalama@vtr.net

Key words: Calama basin, Late Pleistocene, Northern Chile

En años recientes, el hallazgo de yacimientos paleontológicos con restos de faunas extintas
en la Cuenca de Calama-Chiu Chiu (Segunda Region, Chile) se ha multiplicado (Alberdi et
al. 2007; Cartajena et al. 2010; López et al. 2010). Esto va de la mano además, con la
reevaluación cronológica de las unidades litoestratigráficas portadoras de los restos fósiles.
En primera instancia, esta cuenca fue dividida por Marinovic y Lahsen (1984) en tres
unidades discordantes denominadas Formación Calama, (Mioceno Superior y Medio),
Formación El Loa (Mioceno Superior-Plioceno Inferior), y Formación Chiu Chiu (Plioceno
Superior-Pleistoceno), antigüedad que fue mantenida por la evaluación realizada por May
et al. (2005) mediante dataciones por 40Ar/39Ar. Sin embargo, Blanco y Tomlinson (2009)
señalan que sobre el basamento paleozoico-triásico descansan cuatro secuencias que
conforman el relleno sedimentario de la cuenca cenozoica de Calama dentro de las que
destaca la Formación Chiu Chiu (Pleistoceno), caracterizada por un sistema fluvial
alimentado por los ríos Loa y Salado (Blanco y Tomlinson 2009). La Formación Chiu Chiu
hacia el Este y Sureste se acopla con facies de playa aluvial asignadas al Pleistoceno-
Holoceno Medio (Blanco y Tomlinson 2009).

De la totalidad de los sitios registrados con restos de faunas extintas en la Cuenca Calama
Chiu-Chiu y la serranía cercana (Tabla 1), tan sólo dos poseen fechados radiocarbónicos.
En Betecsa-1, dos muestras de un esqueleto de Hippidion saldiasi se dataron mediante
AMS 14C en 21,070 ± 100 RCYBP (GrA-29389) y 21,380 ± 100 RCYBP (GrA-29388)
(Alberdi et al. 2007); mientras que en el sitio arqueológico de Tuina-5 (serranía), restos
ogánicos asociados a un sacro de Equidae se dataron entre 10,100 y 9,800 RCYBP (Núñez
et al. 2002). No obstante, la asignación de Pleistoceno-Holoceno Medio de Blanco y
Tomlinson (2009) de los sedimentos aluviales de la Cuenca Calama-Chiu Chiu implica que
los depósitos de los sitios Jalquincha-1, La Vega, Ojo Opache, Opache-2, Kamac Mayu y
Río Salado-1 deben asignarse a este rango temporal. En estos sitios no se han observado
asociaciones con restos culturales. Los eventos de mortandad de ensambles faunísticos
diversos se asocian a cursos fluviales dispuestos sobre formaciones kársticas, las cuales
funcionaron como trampas naturales en el caso de los sitios Ojo Opache y Kamac Mayu. En
este último sitio, los restos de Macrauchenia cf. patachonica y cf. Lama gracilis
corresponden a individuos de todos los rangos atareos, lo que supone eventos de mortandad
de manadas que cayeron dentro de estos canales kársticos cubiertos por agua y sedimentos

Río TAXA Tuina-5 1 Vega Opache 2 Mayu 1 Salado-1 Equidae ○ ● Equus (Amerhippus) sp. López et al. ● Hippidion saldiasi ● ● ● Gomphotheriidae ● cf. Jalquincha-1. Kamac Betecsa. 2002.La Ojo Opache. Río Salado- 1 (López et al. además de una mejor comprensión de la diversidad faunística existente a finales del Pleistoceno y de los procesos de formación asociados. Al respecto. Sitios con restos de fauna extinta de la Cuenca Calama-Chiu-Chiu (Datos tomados de Núñez et al. Betecsa-1. como es el caso de La Vega. En el resto de los sitios se observan eventos de mortandad asociados a antiguas playas fluviales. el estudio arqueológico de estos restos debe centrarse en las antiguas cuencas fluviales las que favorecen actividades cinegéticas debido a que corresponden a zonas de entrampamiento y concentración de una gran diversidad de fauna. Acknowledgments Research funded by the Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama. Table 1. 2010). 2010) SITE Serranía Cuenca Calama-Chiu Chiu Ojo Jalquincha.patachonica ● Xenarhra ● ● Megatherium medinae ● Megatherium sp ● Canidae ● TOTAL 1 1 4 1 5 1 2 ○ Archaeological site ● Paleontological site . En suma.de arena y grava. los recientes estudios de los sitios con restos de fauna extinta de la Cuenca Calama-Chiu-Chiu han permitido redefinir su temporalidad. Lama gracilis ● ● Rheidae ● Macrauchenia cf.

Chong. Cartajena 2002 Human occupations and climate change in the Puna de Atacama. G. M. Perissodactyla) en el Pleistoceno Tardío de Calama. Chile): a morphological and morphometric discussion. Martínez 2010 Mamíferos extintos del Pleistoceno de la Cuenca de Calama (Segunda Región. Gelfo. R. Litopterna) del Pleistoceno tardío de Kamac Mayu. P. Servicio Nacional de Geología y Minería. Martínez 2010 New camelid (Artiodactyla: Camelidae) record from the late Pleistocene of Calama (Second Region. Harttley.000. Turner and S.References cited Alberdi. J. Rojas. Escala 1:50. L. P. Science 298:821-824. P.. Olivares and I. A. Tomlinson 2009 Carta Chiu-Chiu. Chile). Treballs del Museu de Geologia de Barcelona 17:1-15.. Labarca and I. Cartajena. López and I. G. Marinovic. Blanco. northern Chile. P. Serie Geológica Básica 117. I. Lahsen 1984 Geología de la Hoja Calama. May. L.000. P.. López. Escala 1:250. Prado. Servicio Nacional de Geología y Minería. . J. Revista Geológica de Chile 32(1):33-58. O.. Revista Chilena de Historia Natural 80:157-71. P. López and I. Región de Antofagasta. Kape 2005 Eocene to Pleistocene litostratigraphy. Chile. Mansilla. Martínez 2008 Una manada de Macrauchenia (Mammalia. Núñez. Stuart. N. Trabajo presentado en el III Congreso Latinoamericano de Paleontología de Vertebrados. and A.. Viejas colecciones y nuevos hallazgos. Grosjean and I. and A. López. Revista Mexicana de Ciencias Geológicas 27(2): 197-212.. Neuquén. J. Chile. F. N. Carta Geológica de Chile. 140 p. T. Argentina. Chile. chronostratigraphy and tectono-sedimentary evolution of the Calama Basin. Calama II Regíon. Martínez 2007 Hippidion saldiasi Roth. L. 1899 (Mammalia. M. Carta Geológica de Chile.