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INTERRUPTORES EN HEXAFLUORURO DE AZUFRE (SF6).

Son aparatos que se desarrollaron al final de la dcada de los sesenta y cuyas cmaras de extincin
operan dentro de un gas llamado hexafluoruro de azufre (SF6), que tiene una capacidad dielctrica
superior a otros fluidos dielctricos conocidos, esto hace ms compactos y ms durables los
interruptores desde el punto de vista de mantenimiento.

En los primeros interruptores se usaron dos presiones, la menor de 3 bars, llenando los tanques y la
mayor, de unos 18 bars, dentro de las cmaras de extincin. Esto se hizo con el fin de evitar que al
abrir el interruptor en sus contactos, el soplo de gas produjera enfriamiento y ste pasara al estado
lquido. Posteriormente se ha usado una sola presin, con lo cual se disminuye el tamao de los
interruptores en cerca de un 40%, y para evitar el uso de la segunda presin se aprovecha la propia
presin del gas como un punto de partida y la cmara, al abrir los contactos, tiene un mbolo unido
al contacto mvil que al operar comprime el gas y lo inyecta sobre el gas ionizado del arco, que es
alargado, enfriado y apagado y pasar la corriente por cero.

Los interruptores pueden ser de polos separados, cada fase en su tanque, o trifsicos en que las tres
fases utilizan una misma envolvente. Se fabrican para tensiones desde 115 hasta 800 KV y las
capacidades de interrupcin varan de acuerdo con el fabricante, llegando hasta magnitudes de 80
Ka, que es un caso muy especial.

Este tipo de aparato pueden librar fallas hasta en dos ciclos y para limitar las sobretensiones altas
producidas por esta velocidad, los contactos vienen con resistencias limitadoras.

Las principales averas de este tipo de interruptores son las fugas de gas, que requieren aparatos
especiales para detectar el punto de la fuga. En un aparato bien instalado, las prdidas de gas deben
ser inferiores al 2% anual del volumen total del gas encerrado dentro del aparato.

En caso de prdida total de la presin del gas, o cuando ha bajado la presin del gas, no es
conveniente operar un interruptor de SF6 y debe ser bloqueado el circuito de control de apertura
para evitar un accidente.

En los interruptores trifsicos, la apertura de los contactos es simultnea, aunque conviene que haya
dispersin de un milisegundo entre los tres polos; se entiende por dispersin a la diferencia en
tiempo que existe entre el instante de cierre del primero y el instante de cierre del ltimo polo del
interruptor. El uso de la dispersin es importante, pues sirve para reducir las sobretensiones debidas
a impulsos por maniobra.

Si el interruptor es de operacin monopolar, puede ser beneficioso usar recierre monopolar. Aqu la
dispersin puede aumentar hasta 4 milisegundos, cuya magnitud empieza a producir efectos
adversos en la magnitud de las sobretensiones por maniobra. El mecanismo de mando de estos
interruptores es, generalmente, de aire comprimido.

Propiedades del SF6.

Es un gas qumicamente estable e inerte, su peso especfico es de 6.14 g/l. Alcanza unas tres veces
la rigidez dielctrica del aire a la misma presin, a temperatura de 2,000K conserva todava alta
conductividad trmica, que ayuda a enfriar el plasma creado por el arco elctrico y al pasar por cero
la onda de corriente, facilita la extincin del arco. Fsicamente el gas tiene caractersticas
electronegativas, o sea, la propiedad de capturar electrones libres transformando los tomos en
iones negativos, lo cual provoca en el gas altas caractersticas de ruptura del arco elctrico y por lo
tanto gran velocidad de recuperacin dielctrica entre los contactos, despus de la extincin del
arco.

Normalmente no ataca a ningn material, excepto cuando se ve expuesto a descargas elctricas,


como las que pueden ocurrir en las subestaciones encapsuladas y particularmente en la cmara de
interrupcin que lo usan tanto como dielctrico como medio de extincin.

Estos productos de descomposicin s atacan a algunos materiales no metlicos, como por ejemplo
al vidrio de la capa superficial de la porcelana, esteatita, etc. y a algunos metales, como el cobre,
estao, hierro, tungsteno, etc. Esta accin corrosiva es favorecida tanto por las altas temperaturas
como por la humedad, formndose, por lo general cidos fluorhdricos. Cuando el gas se enfra, no
se combinan de nuevo estas componentes atmicas. Los productos que quedan entonces son
comnmente fluoruros de azufre cobre. Si bien este porcentaje de sustancias es mnimo, resulta
necesario en la prctica filtrar al gas, para regenerarlo y llevarlo a - sus condiciones iniciales. Esto
se logra por absorcin, para lo cual se prestan tamices moleculares, hidrxido de aluminio (AlOH2),
llamado tambin aluminio activado, hidrxido de potasio, etc.

En vista de que el SF6, en las condiciones de descomposicin citadas anteriormente, no ataca ni al


aluminio, ni al acero, en particular al acero inoxidable, se ha difundido en la prctica el uso de los
dos primeros como recipiente y albergue, tanto de las subestaciones encapsuladas, como de las
cmaras de interrupcin.

Propiedades dielctricas

Al comparar las propiedades de SF6 con las de otros dielctricos se llega a las siguientes
conclusiones:

Los dielctricos slidos, bajo la accin de descargas elctricas, pueden ser daados tanto
superficialmente como en su masa. El SF6 no sufre alteraciones apreciables debido a su
espontnea autogeneracin.
El SF6 cumple satisfactoriamente la Ley de Paschen, denotando una variacin bastante lineal
al aumentar la presin del gas.
La relacin entre el valor mximo de la tensin de descarga a impulso y el de la tensin de
descarga a frecuencia industrial del SF6 es ms baja que la de los aceites aislantes de uso
general.

Finalmente es de resaltar, que el carcter electronegativo del SF6 se mantiene an a temperaturas


muy elevadas (varios miles de K), lo cual lo hace muy solicitado para combatir al arco elctrico en
interruptores de potencia.

Propiedades Extintoras.

El SF6 es un gas electronegativo, de tal manera que el arco elctrico en el interruptor se desioniza
rpidamente. Debido a su pequea constante de tiempo, como arco elctrico, el SF6 es diez veces
superior al aire a la misma presin. Esto permite aumentar la potencia de ruptura en cada polo sin
incrementar sustancialmente el nmero de cmaras en serie.
A temperaturas del arco de ms de 5,000 K se descompone el tomo de SF6 , teniendo adems
lugar una rpida recombinacin de las cargas elctricas que participan en el flujo de corriente.
Ambos efectos actan simultneamente, reduciendo la capacidad de transporte del espacio
disruptivo y aumentando la velocidad de restablecimiento de la tensin, despus del desgarre del
arco. En SF6 se pueden extinguir arcos 100 veces superiores a aquellos, que en igualdad de
condiciones, se observan en el aire.

Las propiedades del gas SF6 con respecto al uso en subestaciones encapsuladas son:
Excelente capacidad dielctrica (tres veces mayor que la del aire a presin atmosfrica e
igual que para el aceite a 2 bar de presin).
Notable capacidad de disipacin del arco (ms de 10 veces que el aire).
Qumicamente estable ya que el calor lo descompone en sus elementos bsicos slo a
temperaturas superiores a los 500 C.
No txico. No inflamable.
Es inodoro e incoloro.
Posee una alta densidad (cerca de 6 veces la densidad del aire).
Alta conductividad trmica, simplificando los problemas de elevacin de temperatura a la
corriente rateada.
Puede alcanzar temperaturas de -40 C sin licuificarse, si la densidad original corresponde a
una presin absoluta de 4.5 bar a 20C.
Es un gas absolutamente inerte y qumicamente no sujeto a envejecimiento (las sustancias
de descomposicin debidas al arco son muy inestables y se recombinan automticamente
muy pronto).
Es un gas con muy baja conductividad snica (la velocidad de propagacin del sonido en el
SF6 es de 1/3 con relacin al aire).

Principio de operacin de los Interruptores en SF6

Estando el interruptor cerrado, la presin es la misma, dentro y fuera del pistn (contacto mvil). Al
separar los contactos, se forma un arco elctrico. Si la intensidad de corriente no es muy alta, basta
slo el efecto desionizante del SF6 para lograr la desconexin, al primer paso natural por cero, de la
corriente. Este comportamiento se manifiesta muy favorablemente en la desconexin de corrientes
capacitivas e inductivas, como las que se observan en lneas marchando en vaco y en
transformadores con muy poca carga.

Si por el contrario se trata de despejar un cortocircuito, el arco no logra extinguirse al primer paso
natural por cero de la corriente. Esto permite a los contactos, seguir alejndose uno del otro,
prolongando as el arco elctrico en el espacio interelectrdico. Al mismo tiempo la presin va
aumentando hasta alcanzar valores considerables. Despus del segundo paso natural por cero de la
corriente, y dependiendo del valor momentneo de la tensin de recuperacin o restablecimiento
(du/dt), la presin autogenerada por el contacto mvil logra extinguir el arco. El trmino
autosoplante se debe a la accin simultnea del contacto mvil, el cual, como se mencion,
comprime el gas al desplazarse durante la maniobra.

En su diseo y concepcin bsica, el interruptor de SF6 se ha inspirado mucho en los interruptores


del pequeo volumen de aceite. De all que los mecanismos de accionamiento, conexin en serie de
varias cmaras, etc. denoten una gran cantidad de caractersticas en comn.
Al igual que en otros interruptores de potencia, la reparticin o distribucin de la tensin en cada
una de las cmaras, al tener varias conectadas en serie, se obliga con la ayuda de condensadores en
paralelo, conectados exteriormente a los elementos modulares.

El mecanismo de operacin de estos interruptores es muy importante. As tenemos, por ejemplo,


que para obtener a un comando de operacin que desarrolle potencias proporcionales a los valores
instantneos de las fuerzas antagnicas, es preciso recurrir al accionamiento neutro. El movimiento
de cierre o conexin se deja supeditado a la accin de resortes antagnicos los cuales han sido
cargados (con energa potencial) durante el proceso de apertura o desconexin. La simultaneidad de
apertura de los contactos de un mismo polo es regulable, de manera de poder quedar comprendida
en un intervalo de 2 ms.

La simultaneidad de movimiento de los tres polos es tambin regulable, de manera de quedar


comprendida en un intervalo de tiempo inferior a 5 ms.

La construccin del conjunto, formado por contactos, pistn, cilindro mvil, etc. es tal, que en las
operaciones de cierre, al parecer los pre-arcos de la conduccin plasmtica, no se crean fuerzas
antagnicas. En efecto, la repulsin de los contactos mviles contrasta con la reaccin del cilindro,
tambin mvil, producida por el gas contenido en l, y que debera sufrir una compresin.

Estos interruptores, al igual que otros tipos tratados anteriormente (por ejemplo, mnimo contenido
de aceite), pueden ser fabricados con tanque de SF6 aterrado (de tanque muerto), o sometido a
potencial (de tanque vivo). Este ltimo arroja ventajas operativas, al tener que manejar el gas para el
llenado o vaciado del interruptor, debido a que se le suele fabricar hermtico. Es posible entonces
cambiar totalmente al polo en cuestin por uno de reserva. El tanque muerto exige un gran esmero y
labor en sitio para la misma operacin de mantenimiento y demanda, con frecuencia, la instalacin
de una tienda o cubierta protectora, de manera que no entre humedad al interior del interruptor.

Operacin del interruptor en SF6

Contacto principal y contacto de arco estn


inicialmente cerrado (fig.1)
Pre-compresin: Cuando empiezan abrirse, el
pistn comprime el gas SF6 en la cmara de
presin.

va disminuyendo la corriente en el arco y se


va enfriando por conveccin.

Periodo de arco: El arco que se forma


entre el contacto. El pistn continua en
movimiento, una pequea cantidad de gas es
inyectada al arco (boquilla aislante), con esto El movimiento de las partes termina y la
inyeccin de gas fro continua, hasta estar
completamente abierto los contactos.

Partes esenciales de un interruptor de SF6

Las partes esenciales de in interruptor de SF6 son: a) el tanque, b) las unidades interruptoras, c) el
mecanismo de operacin, d) los bushings o casquillos y e) el sistema de gas.

a. Tanque. Debido a que las propiedades aislantes del SF6 son mejores, se reduce mucho la
distancia entre las partes que estn al potencial de la lnea y las partes aterrizadas; no se
originan presiones debidas a la operacin en SF6, los tanques se disean para una presin de
casi cuatro veces y se prueban a seis veces la presin. El eje rotatorio que transmite el
movimiento mecnico al exterior del tanque, va sellado por anillos de tefln en forma de V,
los cuales no son afectados por un cambio en la temperatura ambiente.

b. Unidades interruptoras. Generalmente se emplea tefln, material que es resistente al


arqueo y cuya contaminacin en el gas es despreciable. Las disposiciones de los
interruptores varan desde los contactos de interrupcin simple hasta los diseos con soplo
de gas, por su gran capacidad para la interrupcin del arco, la corriente de gas que pasa por
el orificio es pequea y tambin las presiones que producen dicha corriente y que se
requieren para la extincin del arco.
c. Mecanismos de operacin. En la operacin el resorte de disparo acciona los contactos
mviles y abre simultneamente la vlvula del recipiente de presin; el gas a presin fluye
hacia las cmaras de interrupcin y extingue el arco, al trmino de la operacin el
mecanismo libera la vlvula del recipiente de presin, la cual se cierra debido a la accin de
un grupo de resortes.

d. Bushings o casquillos. Estos contienen SF6 a una presin de 2 kg./cm. y son ms sencillos
que los bushings o casquillos del condensador; contienen un conductor hueco, una brida de
fijacin, los aisladores de porcelana superior e inferior y los resortes que mantienen unido al
conjunto. El gas que hay en los casquillos se comunica con el tanque a travs de pequeos
agujeros que hay en la parte superior del conductor hueco, el gas de los casquillos no es
afectado por ninguna perturbacin que ocurra en el instante en que se interrumpa la
corriente, en el fondo del conductor hueco se coloca un filtro que contiene aluminio
activado, el cual elimina la probabilidad de contaminacin des SF6 dentro del casquillo.

e. Sistema de gas. Un compresor enva de regreso el gas despus de cada interrupcin al


recipiente de alta presin, siendo un circuito cerrado, no escapa gas a la atmsfera; debajo
de cada tanque hay un recipiente auxiliar de gas, que contiene suficiente gas para cuatro
interrupciones consecutivas sin necesidad de poner en marcha el compresor.

1. Terminal superior de corriente


2. Superficie aislante
3. Contacto principal fijo
4. Contacto fijo arco
5. Movimiento contacto arco
6. Boquilla aislante
7. Contacto principal (movimiento)
8. Pistn (movimiento)
9. Cmara de presin
10. Terminal inferior de corriente
11. Barra de conexin
12. Biela
13. Sello
14. Ventilacin o extraccin de residuos
15. Canasto molecular
16. Base
Mecanismos de Operacin del Interruptor

Existen diferentes mecanismos de interrupcin bajo los cuales operan los interruptores de alta
tensin, entre los que tenemos:

Hidrulico: Este sistema emplea como fuente de energa para la realizacin de la maniobra
el aceite hidrulico sometido a presin con auxilio de una motobomba y un recipiente con
una presin inicial de nitrgeno. Su principio bsico radica en la propiedad del pistn
diferencial.

Resorte: En este sistema, se aplica sobre el mecanismo de cierre, una energa previamente
acumulada, por la accin de un resorte que ha sido armado con anterioridad manualmente o
por medio de un motor elctrico.

Neumtico: Aqu se emplea el aire comprimido como fuente de energa para la realizacin
de la maniobra del interruptor. En algunos casos se emplea el mismo principio del pistn
diferencial utilizado en el mando hidrulico, y en otros casos mediante una vlvula de
mando. En ambos casos se utiliza un juego de electrovlvulas para las operaciones de cierre
y apertura. Asimismo, la fuente de aire comprimido puede provenir de un compresor
incorporado al mando del interruptor o de una fuente central de aire comprimido.

Ventajas y Desventajas de los Interruptores Tipo Hexafloruro:

Ventajas:

Despus de la apertura de los contactos, los gases ionizados no escapan al aire, por lo que la
apertura del interruptor no produce casi ruido.
Alta rigidez dielctrica, del orden de tres veces la del aire.
Excelente compuesto para apagar el arco
SF6 + e- SF6-
SF6 + e- SF5 + e-
El SF6 es estable. Expuesto al arco se disocia en SF4, SF2 y en fluoruros metlicos, pero al
enfriarse se recombinan de nuevo en SF6.
La alta rigidez dielctrica del SF6 lo hace un medio ideal para enfriar el arco, an a presiones
bajas.
La presin utilizada para la interrupcin del arco es una fraccin de la requerida en
interruptores neumticos.
Buena conductividad trmica, es del orden de tres veces la del aire.
Las impurezas pueden ser eliminadas mezclando SF6 con soda (NaOH) o bien con Al2O3 (10
% del peso del gas.

Desventajas:

A presiones superiores a 3.5 bars y temperaturas menores de -40 C, el gas se licua. Por eso,
en el caso de interruptores de dos presiones, es necesario calentar el gas de la cmara de
extincin para mantener el equilibrio a temperaturas ambiente menores de 15 C.
El gas es inodoro, incoloro e inspido En lugares cerrados hay que tener cuidado de que no
existan escapes, ya que por tener mayor densidad que el aire, lo desplaza provocando asfixia
en las personas por falta de oxgeno. En otros lugares es conveniente disponer de extractores
que deben ponerse en funcionamiento antes de que se introduzca personal.
Los productos del arco son txicos y combinados con la humedad producen cido
fluorhdrico, que ataca la porcelana y el cemento de sellado de las boquillas.
Caractersticas de los interruptores en SF6

Se fabrican en tensiones hasta de 800 kV y corrientes de corto circuito de hasta 63 kA con dos
cmaras de interrupcin por polo; dependiendo del voltaje y de la capacidad interruptiva, se
encuentran distintas versiones:

Como cmara sencilla hasta 245 kV y 50 kA.


Como dos cmaras y columnas sencillas entre 245-550 kV y 63 kA.
Como cuatro cmaras y dos columnas hasta 800 kV y 63 kA.

Cada polo de un interruptor consiste ya sea de una, dos o cuatro cmaras interruptivas arregladas en
serie.

Especificaciones para interruptores de potencia.

Existe una gran diversidad y al igual que en los transformadores se deben especificar generalidades,
funcin del interruptor en la subestacin, si la subestacin es de tipo interior o intemperie, si es de
accionamiento manual o automtico.

Entre los datos tcnicos que se deben proporcionar se pueden mencionar los siguientes:

a) Tensin normal de operacin.

b) Corriente nominal.

c) Corriente de ruptura en KA.

d) Capacidad de ruptura en MVA.

e) Capacidad de ruptura para S SRG, de duracin de falla.

Algunas capacidades comerciales de interruptores son:

Tipo "GC" Un solo tanque.


Caractersticas. 14.4 KV 100, 250, 500 MVA.
TIPO "G" Tres tanques.
Caractersticas. 14.4 hasta 69 KV, 500 hasta 2,500 MVA. Usado en transmisiones de potencia.
TIPO "GM" Montado sobre el piso.
Caractersticas. 69 hasta 1,614 KV, 500 hasta 1,500 MVA. Empleado en sistemas de trasmisin.
TIPO "GW" 230 KV a 345 KV, 1,200 a 1,600 Amp.
Este interruptor se emplea para circuitos de lneas de alto voltaje en que se requiere una capacidad
de interrupcin muy rpida, y con caractersticas de reenganche rpido efectivo.
Interruptor pequeo volumen de aceite Interruptor en SF6 y dos cmaras de corte
y 6 cmaras de corte