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Enciclopedia de las

Plantas tiles del Ecuador

Luca de la Torre, Hugo Navarrete, Priscilla Muriel M.,


Manuel J. Maca & Henrik Balslev
Editores

Herbario QCA de la Escuela de Ciencias Biolgicas de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
& Herbario AAU del Departamento de Ciencias Biolgicas de la Universidad de Aarhus
Herbario QCA:
Escuela de Ciencias Biolgicas,
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador,
Av. 12 de Octubre 1076 y Roca
Aptdo. Postal 17-01-2184
Quito, Ecuador

Herbario AAU:
Department of Biological Sciences,
University of Aarhus,
Building 1137, Ny Munkegade
DK 8000 Aarhus C.
Aarhus, Dinamarca

Este libro debe ser citado de la siguiente manera: de la Torre, L., H. Navarrete, P. Muriel M., M.J. Maca &
H. Balslev (eds.). 2008. Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador. Herbario QCA de la Escuela de Ciencias
Biolgicas de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador & Herbario AAU del Departamento de Ciencias
Biolgicas de la Universidad de Aarhus. Quito & Aarhus.

Primera edicin: Enero, 2008

Registro derecho autorial 025990


ISBN-978-9978-77-135-8

Edicin de estilo: Carlos de la Torre Flor


Portada: Pintura de Wilfrido Lucitande, nacionalidad Secoya
Portadillas: Ilustraciones de Csar Piaguaje, nacionalidad Secoya
Diseo: Patricio Hidalgo, Hojas y Signos
Diagramacin: Patricio Hidalgo, Hojas y Signos
Impresin: Hojas y Signos, Abelardo Moncayo Oe4-116 y Vasco de Contreras

Prohibida toda reproduccin parcial o completa sin autorizacin del autor.


Tabla de Contenidos

Introduccin 1
Henrik Balslev, Hugo Navarrete, Luca de la Torre & Manuel J. Maca

Mtodologa 4
Luca de la Torre, Hugo Navarrete, Priscilla Muriel M., Manuel J. Maca & Henrik Balslev

Resultados 8
Luca de la Torre, Hugo Navarrete, Priscilla Muriel M., Manuel J. Maca & Henrik Balslev

La etnobotnica en el Ecuador 13
Luca de la Torre & Manuel J. Maca

La diversidad de ecosistemas en el Ecuador 28


Priscilla Muriel M.

La diversidad cultural del Ecuador 39


Luca de la Torre & Henrik Balslev

Propiedad intelectual relacionada a plantas tiles en el Ecuador 53


Ricardo Crespo Plaza

Comercializacin de las plantas tiles del Ecuador 56


Omar Vacas Cruz & Mara Jos Borja
Las plantas en la alimentacin 62
Veerle Van den Eynden & Eduardo Cueva

Uso de plantas como aditivos en la alimentacin 67


Veerle Van den Eynden & Eduardo Cueva

Las plantas y los animales: Alimentos de vertebrados 71


Stella de la Torre

Plantas como alimento de invertebrados tiles 76


Alvaro Barragn & Carlos Carpio

Plantas apcolas 80
Carlos Carpio & Alvaro Barragn

Plantas combustibles 83
Walter A. Palacios

Los usos de las plantas para la obtencin de materiales 86


Manuel J. Maca & Luca de la Torre

Las plantas en las creencias y mitos 94


Pablo Ypez

Plantas txicas 99
Lars Peter Kvist & Domenica Alarcn. S.

Usos medicinales de las plantas 105


Luca de la Torre, Domenica Alarcn. S., Lars Peter Kvist & Javier Salazar Lecaro

Usos medioambientales de las plantas 115


Mario Aazco

Formato del catlogo de especies de plantas tiles del Ecuador 120


Lista de especies de plantas tiles
Pteridofitas 123
Gimnospermas 139
Angiospermas 142

Referencias cortas de especmenes 627

Referencias cortas de literatura 776

Referencias de literatura 820

ndice de nombres cientficos 839

ndice de nombres comunes 879

Minibiografas y fotos de editores y autores 942

Agradecimientos 949
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 13

Introduccin

Henrik Balslev, Hugo Navarrete, Luca de la Torre & Manuel J. Maca

La gran diversidad de la flora ecuatoriana ha sido reco- en los pases en vas de desarrollo, con el propsito de mejo-
nocida y estudiada desde hace mucho tiempo, pero no fue rar la capacidad para desarrollar investigacin cientfica. El
sino hace ocho aos que, con la publicacin del monumen- proyecto dur tres aos (octubre 2003septiembre 2006) e
tal Catlogo de las Plantas Vasculares del Ecuador involucr los esfuerzos de varias instituciones y elementos,
(Jrgensen & Len-Ynez 1999), se document la presencia algunos de los cuales se hallan descritos en el libro Botnica
de ms de 16 000 especies de plantas. Este nmero en los Econmica de los Andes Centrales (Moraes et al. 2006). La
ltimos aos se ha incrementado en un 6%, por lo que en la tarea y responsabilidad de producir una publicacin sobre
actualidad el nmero de especies vasculares sobrepasa las las plantas tiles del Ecuador recay sobre el Herbario QCA
17 000 (Ulloa Ulloa & Neill 2005, Jrgensen et al. 2006). de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, institu-
En este mismo sentido, el alto endemismo de la flora del cin que desde hace tres dcadas ha colaborado con botni-
Ecuador se reconoci desde el siglo XIX, pero no fue sino cos daneses de la Universidad de Aarhus. Considerando que
hasta el ao 2000 cuando se public el Libro Rojo de las el Herbario ha participado activamente en la produccin del
Plantas Vasculares del Ecuador (Valencia et al. 2000) en el Catlogo de Plantas Vasculares del Ecuador y lider la
cual se document la existencia de 4011 especies conocidas publicacin del Libro Rojo de las Plantas Endmicas del
solamente en el Ecuador. Ecuador, producir un tercer compendio que trate sobre las
Finalmente y de manera similar, la flora de este pas ha plantas tiles de este pas, fue una continuacin natural de
sido desde siempre reconocida por ser inmensamente rica en las actividades de investigacin del Herbario, complemen-
plantas tiles; evidencias de esto se tienen en las crnicas de tando de esta manera una triloga: diversidad-endemismo-
los misioneros que acompaaban a los conquistadores donde usos de la flora vascular del Ecuador.
se haca referencia al uso que daban los indgenas a las plan- Han transcurrido cuatro aos para que esta obra llegue a
tas que crecan en estos territorios. Posteriormente, han apa- su fin y no ha sido sino hasta ahora, cuando se ha eviden-
recido cientos de publicaciones provenientes de todos los ciado la enorme magnitud del trabajo. Cuatro editores tra-
rincones del pas. Pero como ha sucedido con otros aspectos bajaron estructurando el producto final, manejando la reco-
de la flora ecuatoriana, nadie en realidad conoca qu tan leccin de datos, verificando el ingreso de informacin y
grande era la proporcin de especies tiles en relacin a la controlando la calidad de los resultados. Uno de ellos, Luca
flora total; menos aun se saba cules eran utilizadas con de la Torre, dedic casi todo su tiempo al proyecto. Adicio-
ms de un propsito o quin posea la informacin sobre nalmente, varios colegas ayudaron con la revisin de los
estos usos. resultados de uso de las plantas y contribuyeron escribien-
Estas preguntas e inquietudes han permanecido con no- do captulos para la parte introductoria. Otros colegas traba-
sotros durante varios aos, de forma que cuando hubo la po- jaron en la supervisin y edicin de la informacin ingresa-
sibilidad de responderlas, se hizo urgente iniciar un proyecto da y obtenida. Finalmente, una legin de estudiantes y beca-
para documentar la diversidad de plantas tiles del Ecuador. rios fueron contratados para ingresar informacin en la base
Esta posibilidad naci dentro del proyecto BEISA, el de datos en ms de 6000 das de trabajo; algunos volunta-
acrnimo de Biodiversidad de Especies Econmicamente rios tambin apoyaron el proyecto. En total ms de 40 per-
Importantes de los Andes (Biodiversity of Economically sonas contribuyeron para que llegue a buen trmino esta
Important Species in the Andes), con el subttulo Una singular empresa.
Colaboracin Cientfica entre Bolivia, Ecuador y Dina- Ahora ustedes tienen el producto final entre sus manos.
marca (A Research Collaboration between Bolivia, Ecuador La parte ms importante la constituye una lista de 5172
and Denmark). Este proyecto, financiado por la Agencia especies para las que se han reportado usos en el Ecuador,
Danesa de Ayuda para el Desarrollo (DANIDA), fue parte tanto a partir de especmenes de herbario como de diversas
del programa ENRECA, que financia proyectos entre insti- publicaciones. Esto significa que tres de cada 10 especies
tuciones danesas de investigacin e instituciones similares que crecen en el Ecuador son tiles para la gente.

1
Introduccin

Desde el punto de vista taxonmico, el uso de las espe- ductoria brindan luces de cmo estos estudios podran ser
cies no est distribuido de una forma regular entre las fami- desarrollados.
lias, as tenemos que Fabaceae, Asteraceae y Rubiaceae tie- Las plantas medicinales pueden servir como un buen
nen ms de 200 especies tiles cada una, quiz este nmero ejemplo. Esta obra documenta el uso medicinal de ms de
tan alto se deba a que se hallan tambin entre las familias 3000 especies de plantas, las cuales se usan para tratar prc-
ms diversas del Ecuador. Por otro lado, familias como ticamente todo tipo de enfermedades o desrdenes que uno
Arecaceae, Rosaceae y Meliaceae son extraordinariamente pueda imaginar, lo que no debe llamarnos la atencin ya que
importantes ya que casi el 80% de sus especies son utiliza- la introduccin de la medicina occidental es reciente y no
das para uno o varios propsitos. llega a una gran parte de la poblacin rural. Muchos de los
En relacin al tipo de uso, de las 5172 especies tiles, el usos documentados son vagos y hacen referencia principal-
60% son medicinales, el 55% son fuente de materiales como mente a sntomas y no a una enfermedad diagnosticada, pero
los usados para construccin, el 30% son comestibles y el a pesar de esto y an si la explicacin cientfica para la
20% son utilizadas en los llamados usos sociales, los cuales accin teraputica permanece incierta, puede existir una
incluyen ritos religiosos y prcticas similares. La suma de accin fisiolgica que provea una mejora y por lo tanto,
estos porcentajes sobrepasa el 100%, lo que significa que debe ser ms investigada. De igual forma, existen usos muy
muchas de las especies tienen mltiples usos. especficos y con efectos bien comprendidos, pero que an
Es indisoluble la relacin entre el ser humano y su entor- se mantienen como parte de la medicina tradicional y rural.
no. Es evidente tambin que cada nacionalidad o grupo tni- Algunos de stos podran convertirse en importantes ele-
co tiene su propia cosmovisin y forma de usar los recursos. mentos de la farmacopea rural, ya que con un apropiado plan
Muchos de los usos reportados no estuvieron relacionados a de transferencia del conocimiento, las experiencias aprendi-
grupo tnico alguno; pero cuando s se registr su origen, del das en una parte del pas podran ser utilizadas para tratar
total de especies tiles el 31% proviene de los Kichwa del afecciones en otros lugares donde antes no se utilizaba este
Oriente, el 22% de los Wao y Mestizos respectivamente, y recurso, mejorando de esta manera la calidad de vida de los
menos del 20% se registr para otros once grupos tnicos. pobladores del campo.
Estos datos nos recuerdan que, efectivamente, las comunida- Las plantas utilizadas para materiales conforman la se-
des indgenas poseen un extraordinario conocimiento sobre gunda categora de uso ms grande con alrededor de 2800
las plantas, pero que los mestizos tambin poseen un gran especies. Muchas plantas se utilizan como madera para
conocimiento que por lo general ha sido ignorado. construccin y para elaborar artesanas, para la obtencin de
En lo que a la distribucin geogrfica de los usos se re- materia prima para fabricar jabn, cosmticos y acondicio-
fiere, el 42% proviene de las tierras bajas del Oriente, el nadores de pelo, mientras que otras se usan incluso, como
47% de los Andes y el 12% de las tierras bajas de la Costa repelentes de insectos. Algunas especies producen fibras na-
y de las Islas Galpagos. Estas impresionantes cifras resal- turales, colorantes, taninos, resinas, alcoholes y muchos o-
tan la enorme utilidad de la flora nativa del Ecuador, que a tros materiales. Todas estas plantas proveen materia prima
su vez es un recurso para el pas, en particular para la gente de bajo costo a millones de personas, por lo que estudios
de escasos ingresos que vive en las reas rurales y que, en ms detallados que documenten su distribucin, requeri-
muchos casos, depende enteramente del bosque para obte- mientos ecolgicos, usos potenciales, produccin para uso
ner alimentos, medicinas y vivienda. Estos datos tambin local y para la exportacin, deberan ser realizados. Sin duda
indican que estos recursos deben ser protegidos, no sola- estos recursos deben ser protegidos y manejados sustenta-
mente en Parques Nacionales y otras reas naturales prote- blemente a fin de que las futuras generaciones dispongan
gidas donde casi son inaccesibles para la poblacin rural. tambin de ellos.
La proteccin debe alcanzar a la flora nativa que se halla en Otros usos son menos comunes, pero posiblemente igual
zonas rurales habitadas; se debe procurar interactuar con las de importantes y verdaderamente podran representar ines-
comunidades para lograr el manejo sustentable de estos peradas posibilidades para desarrollar especies y productos
recursos y apoyar su conservacin, as como asegurarse de econmicamente importantes. Este libro presenta 159 espe-
la transmisin de los conocimientos ancestrales a las futu- cies usadas como aditivos para la comida, la mayor parte
ras generaciones. como condimentos. Por ejemplo, la palma ungurahua
Esta enciclopedia, por lo tanto, no es el producto final. (Oenocarpus bataua) se utiliza para dar aroma a la chicha,
Por el contrario, debe ser considerado como el punto de bebida preparada con yuca (Manihot esculenta), cuyo uso
partida de un esfuerzo comprometido por estudiar la flora podra estar basado en una sustancia qumica aromtica des-
nativa del Ecuador dentro de un contexto que la considere conocida de la palma, que dicho sea de paso, es una especie
como un recurso natural de inmensa importancia para el muy comn y abundante en las tierras bajas y adems tiene
pas. Algunos de los tpicos abordados en la parte intro- muchos otros usos.

2
Introduccin

En general, un conocimiento ms profundo sobre las plan- Con estos pocos ejemplos, invitamos a los lectores a con-
tas tiles del Ecuador es muy necesario; la comprensin sobre tinuar el viaje a travs del mundo de las plantas tiles del
este tema puede ayudar a utilizar apropiadamente la enorme Ecuador. Muchos datos excitantes y sorprendentes se presen-
biodiversidad del pas. Un uso apropiado e inteligente de los tan y esperamos que la lectura y el uso de este libro inspiren
recursos implica mucho ms que, simplemente, estudiar las a muchos a continuar desde donde este libro termina, dise-
plantas, sus usos o sus compuestos qumicos. Estos estudios ando, impulsando e implementando nuevos proyectos que
deben estar acompaados y fuertemente ligados a los dere- contribuyan a profundizar el conocimiento y a instaurar me-
chos de propiedad intelectual, respetando de esta manera el canismos sustentables para la explotacin de estos recursos.
origen del conocimiento. Existen casos en que el conocimien- Este es el legado ms importante para las nuevas generacio-
to est ampliamente difundido y no tiene un origen y propie- nes. Por tanto, es para nosotros un gran placer presentar a la
tario bien definido. En otros casos, por el contrario, el conoci- comunidad esta obra que lleva por ttulo Enciclopedia de las
miento puede ser particular a una nacionalidad o grupo tnico Plantas tiles del Ecuador.
especfico y bajo esta situacin, la propiedad intelectual debe-
r ser considerada con el mayor cuidado y respeto.
La utilidad de una planta tiene tambin lmites geogrfi-
cos. Muchas especies son solamente tiles donde crecen de
manera natural y no pueden ser movidas de su sitio de ori-
gen sin perder su valor; este el caso de algunos frutos comes-
tibles. Otras especies producen fibras o maderas que se pue-
den almacenar o transportar por largos periodos de tiempo
sin que se daen, lo que permitira la exportacin y comer-
cializacin de estos productos, ya sea en mercados locales,
regionales, nacionales o internacionales. Existen especies
cuyos productos necesitan ser procesados tan pronto como
se cosechan y que, posteriormente, se pueden mantener por
largos periodos de tiempo; este es el caso del palmito que
tiene una duracin corta en fresco, pero que con tcnicas
simples se procesa para enlatarlo y se obtiene un producto de
calidad que se puede exportar a cualquier parte del mundo.
Todos estos aspectos de las plantas tiles del Ecuador, y de
muchas otras regiones tropicales, son temas interesantes que
necesitan la atencin de cientficos y autoridades empeados
en la conservacin y el desarrollo de los pueblos.
El hecho de generar ganancias econmicas a partir de las
plantas tiles depende, principalmente, de los mecanismos
de comercializacin. Con frecuencia stos incluyen muchos
pasos de intermediacin y, por lo general, la mayor parte de
la ganancia la obtiene quien es capaz de manejar el produc-
to de la manera ms sofisticada. Los productores a menudo
obtienen bajos ingresos, mientras que las ganancias de los
intermediarios y exportadores son sustancialmente mayores.
Para que las plantas tiles del Ecuador sean verdaderamente
tiles y contribuyan a mejorar el bienestar de la poblacin,
especialmente de los ms pobres, los mecanismos de comer-
cializacin se deben identificar, describir y analizar con pre-
cisin, de manera que permitan desarrollar formas de explo-
tacin ms sustentables. Los grandes apogeos y declives que
han sufrido muchos productos derivados de los bosques de
Sudamrica (caucho, caoba, etc.) no son deseables, excepto
para aquellos que pugnan por obtener rpidas ganancias sin
preocuparse de la sostenibilidad de las especies ni de la pro-
duccin a largo plazo de los recursos.

3
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 47.

Metodologa

Luca de la Torre, Hugo Navarrete, Priscilla Muriel M., Manuel J. Maca & Henrik Balslev

La elaboracin del catlogo de Plantas tiles del cin. Se eligi el trmino etnia como sinnimo de nacio-
Ecuador (http://www.biologia.puce.edu.ec/plantasutiles y nalidad, para definir los grupos humanos con una misma
http://www.biologia.puce.edu.ec/usefulplants) comenz en identidad histrica y cultural que habitan el Ecuador; debido
noviembre de 2003, con la planificacin del formato y el a que la palabra nacionalidad no es bien comprendida por
diseo de la base de datos. El ingreso de la informacin res- lectores que no sean ecuatorianos. De las 17 etnias que habi-
pectiva a los usos de las plantas se inici en diciembre de tan nuestro pas, se registr informacin de plantas tiles
2004 y culmin en mayo de 2006. para 14 (Tabla 2). Sobre las etnias Epera, Kandwash y
La informacin etnobotnica se obtuvo de dos tipos de Shiwiar que existen en Ecuador, no se registr informacin
fuentes principales. La primera de ellas fueron los especme- etnobotnica.
nes depositados en los herbarios de la Pontificia Universidad Se incluy informacin sobre el grado de manejo de las
Catlica del Ecuador (QCA), Alfredo Paredes (QAP), Rei- especies, es decir si se cultivan o reciben algn tipo de
naldo Espinoza (LOJA), Universidad de Guayaquil manejo, as como de la comercializacin de sus productos,
(GUAY), Universidad de Aarhus en Dinamarca (AAU) y la cuando se encontr mencionada en las fuentes.
base de datos TROPICOS del Missouri Botanical Garden Adicionalmente, se registraron los nombres vernculos
(MO), que incluye informacin, sobre todo, de especmenes de las especies tiles, adems de la lengua en la que estaban
del herbario de esta institucin, pero tambin de otros herba- mencionados (Tabla 2). La curacin de los nombres vern-
rios extranjeros y del Ecuador, especialmente del Herbario culos estuvo a cargo de representantes de cada una de las
Nacional (QCNE). En total se revisaron ca. 500 000 espec- nacionalidades, asignados, en su mayora, por la Direccin
menes y se identificaron 19 611 muestras con informacin Nacional de Educacin Intercultural Bilinge (DINEIB)
sobre usos de la planta colectada. (Tabla 3).
La segunda fuente de informacin la constituyeron 154 Como se anot, los registros etnobotnicos y los nom-
publicaciones sobre plantas tiles ecuatorianas, cuyos datos bres vernculos estuvieron determinados y respaldados por
se aadieron a la base de datos anterior. No se ingresaron su respectiva referencia: colector y nmero de coleccin en
datos de publicaciones basadas en informacin contenida en el caso de especmenes de herbario; autor y ao, para los
especmenes de herbario a los que se tuvo acceso, ya que se datos de literatura. Estas referencias cortas estuvieron liga-
prefiri ingresar los datos directamente de la fuente original. das a los datos completos del espcimen o de la publicacin
Se tomaron fotografas de los especmenes de especies correspondiente, los que fueron registrados en otras tablas
tiles existentes en el Herbario QCA y estn disponibles en de la base de datos.
el portal de internet de este libro. El ingreso de informacin La base de datos se dise utilizando el programa
se realiz en 6130 das/persona y estuvo a cargo de estudian- FileMaker Pro versin 8.5 y la versin electrnica en el
tes pregraduados y postgraduados del Departamento de Internet se public utilizando la aplicacin FileMaker Server
Biologa de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador e Advanced versin 8.0. Esta base es un sistema multirelacio-
investigadores del Herbario QCA. nal compuesto por ocho archivos, que recogen la informa-
Se ingres informacin sobre plantas tiles nativas e cin de usos, nombres comunes e imgenes relacionados
introducidas que viven en el Ecuador. Los registros etnobo- con los nombres cientficos de plantas tiles del Ecuador y
tnicos estuvieron determinados por un taxn, su utilizacin, sus referencias.
la parte de la planta usada y una referencia bibliogrfica o de Los nombres cientficos de las especies tiles registradas
herbario. Para la categorizacin de los usos se tom como base se curaron siguiendo los criterios y fuentes presentados en el
la propuesta de Cook (1995), con algunas modificaciones. Las Cuadro de texto 1.
categoras de uso empleadas se presentan en la Tabla 1.
Para cada registro se anot el nombre de la nacionalidad
o grupo tnico que aport el uso, cuando existi la informa-

4
Metodologa

Tabla 1. Categoras utilizadas para clasificar los usos a lo largo de este libro.

Categora de uso Definicin cono

Alimenticio Plantas comestibles y empleadas para la elaboracin de bebidas que con-


sume el ser humano.
Aditivo de los alimentos Agentes de procesamiento y otros ingredientes usados en la preparacin de
comidas y bebidas para facilitar su procesamiento o mejorar su palatabilidad.
Alimento de animales Plantas que son alimento de vertebrados domsticos y silvestres que, en
vertebrados su mayora, son animales cazados por el hombre. El uso de carnada para
pesca se incluy en esta categora solamente si se especific que la plan-
ta o una parte de ella era consumida por el pez, en caso contrario se inclu-
y en la categora de materiales.
Alimento de animales Plantas que son alimento de invertebrados tiles al hombre, por ejemplo
invertebrados las larvas de colepteros comestibles y la cochinilla.
Apcola Plantas que son visitadas por abejas para obtener polen, resinas o nctar,
con lo que producen miel o propleo. Esta categora se ha separado de
alimento de invertebrados por la importancia que tiene la apicultura en
pases en desarrollo, como el Ecuador.
Combustibles Plantas usadas para la elaboracin de carbn, como sustitutos del petrleo,
alcoholes combustibles e iniciadores de combustin. No se incluy la lea
porque cualquier planta leosa, en caso de necesidad, puede ser usada
como tal.
Materiales Plantas fuente de materia prima para la construccin de viviendas, puentes,
elaboracin de artesanas, herramientas de trabajo, armas y utensilios de
toda ndole; como maderas, fibras, caas, ceras, gomas, resinas, aceites,
sustancias qumicas y sus productos derivados. Se consider tambin como
madera el tallo de palmas, a pesar de que no se trata de madera propiamen-
te dicha.
Social Plantas usadas con propsitos culturales que no se definen como alimen-
ticias o medicinas. En esta categora se incluyen plantas alucingenas,
rituales, estimulantes y anticonceptivas. As como plantas para la cura-
cin de algunas enfermedades culturales como mal aire, mal viento,
espanto, chutn y purificaciones.
Plantas venenosas para los vertebrados tanto de manera accidental como
Txico de manera intencionada, particularmente las empleadas en la pesca y
cacera. Esta categora incluy plantas txicas para otros organismos
como insecticidas y herbicidas.
Plantas usadas para curar, paliar y combatir enfermedades humanas.
Medicinal Incluye plantas de uso veterinario. Advertencia: Se recomienda no usar
las plantas medicinales presentadas en este libro, sino es bajo un estricto
control de un especialista o profesional.
Plantas usadas para la proteccin, mejora y fertilizacin de suelos, y con-
Medioambiental tra la erosin. Especies que dan sombra, que se usan como cercas vivas o
barreras, controlan el fuego, disminuyen la contaminacin y forman parte
de sistemas agroforestales. No se incluyeron plantas ornamentales.

5
Metodologa

Tabla 2. Lista de etnias para las que se registraron usos y


nombres vernculos de las plantas y la denominacin de sus
lenguas en el Ecuador.

Regin Etnia Lengua


Costa Awa Awapit
Chachi Chafiki
Tsachi Tsafiki
Costa y Sierra Afroecuatoriana Castellano
Sierra Kichwa de la Sierra Kichwa
Amazona Cofn Aingae
Secoya Pai coca
Siona Pai coca
Kichwa del Oriente Kichwa
Wao Wao tededo
Zpara (Spara) Zpara (kayap+)
Shuar Shuar chicham
Achuar Achuar chicham
Todas Mestiza Castellano

Tabla 3. Representantes de las etnias ecuatorianas asigna-


dos, en su mayora, por la Direccin Nacional de Educacin
Intercultural Bilinge (DINEIB), que revisaron los nombres
vernculos de las plantas tiles del Ecuador.

Lengua Revisor
Awapit Julin Taikuz
Chafiki Vctor Tapuya
Tsafiki Marco Aguavil
Kichwa Pascual Cerda, Luis Montaluisa
Aingae Roberto Aguinda
Pai coca Lidia Payaguaje, Merci Payaguaje
Wao tededo Manuel Vaiwa
Shuar chicham Santiago Utitiaj
Achuar chicham Jorge Uyunkar

6
Metodologa

Cuadro de texto 1.
Criterios y fuentes utilizadas para la curacin de los nombres cientficos
La revisin de los nombres cientficos de las especies citadas en este libro sigue, principalmente, los nombres propuestos en
el Catlogo de Plantas Vasculares del Ecuador (Jrgensen & Len-Ynez 1999, versin en internet W3CEC:
http://mobot.mobot.org/W3T/Search/cvpe.html, versin actualizada hasta el mes de mayo de 2006). Sin embargo, la cura-
cin de los nombres para ciertos grupos particulares de plantas vasculares se bas en la informacin presentada en los sitios
de Internet de varios grupos de trabajo o especialistas de estos grupos:
Pteridophyta: Robbin Moran (NY), Flora Mesoamericana de Pteridofitas, con modificaciones para determinados grupos
de helechos adoptadas para la clasificacin de Pteridofitas en el Herbario QCA.
Orchidaceae: Listado de Monocotiledneas del Real Jardn Botnico de Kew (Govaerts, R., M.A. Campacci, D. Holland
Baptista, P. Cribb, A. George, K. Kreuz, J. Wood. World Checklist of Orchids. The Board of Trustees of the Royal Botanic
Gardens, Kew. Publicado en el Internet; http://www.kew.org/wcsp/ (versin de abril 2006)).
Poaceae: Catlogo de las Poaceae del Nuevo Mundo del Jardn Botnico de Missouri (Soreng, R.J., G. Davidse, P.M.
Peterson, F.O. Zuloaga, E.J. Judziewicz, T.S. Filgueiras & O. Morrone. Catalogue of new world grasses (Poaceae). First
published 13 January 2000. http://mobot.mobot.org/W3T/Search/nwgc.html (versin de abril 2006)).
Arecaceae: PALM BASE, sitio de internet para Las palmas del Ecuador (Borchsenius, F. & H. Balslev. PalmBase. The
Palms of Ecuador online. http://www.palmbase.org/portal.htm (revisada en abril 2006)).
Ericaceae: Listado de nombres de Ericaceae, propuesto por James Luteyn (NY) (Luteyn, J.L. & P. Pedraza-Pealosa.
EricaceaeNeotropical Blueberries. http://www.nybg.org/bsci/res/lut2/ (versin de abril 2006)).
Caricaceae y otras familias con especies frutales del Neotrpico: base de datos de germoplasma del Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos (USDA, ARS, National Genetic Resources Program. Germplasm Resources
Information Network(GRIN) [Online Database]. National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland.
http://www.ars-grin.gov/cgi-bin/npgs/html/genform.pl (versin de mayo 2006)).
Fabaceae: Base de datos internacional de Leguminosas (International Legume Database & Information Service. ILDIS
World Database of Legumes version 10. http://www.ildis.org/ (versin 10 publicada en noviembre, 2005 )).
Finalmente, con respecto a los nombres de las familias de plantas vasculares, hemos adoptado los nombres propuestos en
el sitio de Internet del grupo de trabajo de la filogenia de las Angiospermas (APW por sus siglas en ingls: Stevens, P.F.
(2001 onwards). Angiosperm Phylogeny Website. Version 1. http://www.mobot.org/MOBOT/research/APweb/ (versin de
abril 2006)), con la excepcin de Malvaceae, Tiliaceae, Bombacaceae, y Sterculiaceae que estn incluidas en la fuente
mencionada dentro de Malvaceae s.l., para as definir a este grupo como un clado monofiltico. Sin embargo, a pesar de
estar de acuerdo con esta definicin, hemos mantenido a estas familias separadas de acuerdo a su circunscripcin segn
el Catlogo de Plantas Vasculares del Ecuador, ya que stas incluyen a varias especies ampliamente reconocidas como
miembros de estas familias, las cuales son de gran importancia econmica en los trpicos. Un criterio similar fue utiliza-
do con las familias Brassicaceae, Cleomaceae y Capparaceae.

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 812.

Resultados

Luca de la Torre, Hugo Navarrete, Priscilla Muriel M., Manuel J. Maca & Henrik Balslev

Se ingresaron 44 577 registros de uso y 31 982 registros de Tabla 1. Familias con mayor nmero de especies de plantas
nombres vernculos para 5172 especies tiles, incluidas en tiles en el Ecuador, en comparacin con su nmero total de
238 familias botnicas en el Ecuador. Para el conteo de espe- especies en el Ecuador (Jrgensen & Len-Ynez 1999, con
cies se incluyeron 93 gneros que no se pudieron identificar las adiciones publicadas en Ulloa Ulloa & Neill 2005) y en
hasta el nivel de especie y que no contaban con taxa infrage- el mundo (Stevens 2001).
nricos. Adems, se incluyeron 16 subespecies y 21 varieda-
des cuyos taxa inmediatamente superiores (especies) no Familia Nmero de Nmero de Nmero de
registraron datos de uso y nueve hbridos. Sin embargo, en especies especies en especies en
esta publicacin se presenta la informacin etnobotnica de tiles el Ecuador el mundo
87 subespecies y 80 variedades adicionales que s contaron Fabaceae 370 599 19 400
con taxa inmediato superior (especie) identificado, adems Asteraceae 243 951 23 600
de una forma (Passiflora edulis f. flavicarpa). Rubiaceae 231 653 11 150
La familia de las leguminosas (Fabaceae) es la que ms Poaceae 189 562 10 035
especies tiles presenta (7%), seguida de Asteraceae (4,7%) y Melastomataceae 179 571 4570
Rubiaceae (4,5%). En general, las familias ms ricas en espe- Solanaceae 163 363 2460
cies tiles son tambin las ms diversas en el Ecuador y en el Araceae 151 429 4025
mundo (Tabla 1). Llama la atencin que familias como Euphorbiaceae 116 258 5735
Sapotaceae, Rosaceae, Arecaceae, Meliaceae, Moraceae y Piperaceae 114 450 2015
Myrtaceae, tienen un porcentaje de especies tiles alto en rela- Arecaceae 111 130 2000
cin al nmero total de especies en el Ecuador. En algunos Lauraceae 109 201 2500
casos llegan a usarse ms que las especies nativas, ya que algu- Gesneriaceae 95 262 3200
nas especies introducidas son muy utilizadas en el pas. Moraceae 91 127 1100
Del total de especies registradas en este catlogo, 4591 Orchidaceae 77 3562 21 950
(89%) son nativas y de ellas 340 (7%) son endmicas, mien- Rosaceae 71 80 2830
tras que 563 (11%) son introducidas. Se cultivan 751 (15%) Urticaceae 68 144 2625
especies y se manejan en estado silvestre 49 (<1%). Lamiaceae 67 142 7173
El hbito para el que se ha registrado el mayor nmero Apocynaceae 65 112 4555
de especies tiles es rboles (1863), seguido de hierbas y Ericaceae 65 225 3995
arbustos (1742 y 1599, respectivamente). El hbito arbreo Myrtaceae 65 91 4620
es el que ms especies tiles incluye, a pesar de que las hier- Annonaceae 63 113 2220
bas y arbustos son ms numerosos en el total de plantas vas- Bromeliaceae 62 518 1400
culares del Ecuador (Jrgensen & Len-Ynez 1999) Clusiaceae 61 130 1050
(Figura 1). Los rboles son especies con mltiples usos, que Sapotaceae 57 49 1100
podran incluir los mismos de las hierbas y arbustos, como Sapindaceae 55 144 1580
el medicinal, pero son fuente importante de materiales Malvaceae 52 116 4225
caractersticos de su hbito, como la madera. Meliaceae 52 61 621
Acanthaceae 51 151 3500
Amaranthaceae 50 84 20502500
Categoras de uso Verbenaceae 49 141 1175

La mayora de las plantas se utilizan con fines medicinales


(60%) y como fuente importante de materiales (55%) nece-

8
Resultados

7000

6000

Nmero de especies
5000
Plantas tiles
4000 Plantas vasculares

3000

2000

1000

0
o l
rb
a
us
to lit
o co an
a sto
rb ie rb o eju Li bu
H A rb B ba
r
A
Su

Figura 1. Hbito de las especies tiles de plantas del Ecuador en comparacin con el total de especies de plantas vasculares
del Ecuador, segn Jrgensen & Len-Ynez (1999). La suma final no es 1572 porque algunas especies se han registrado con
ms de un hbito, dependiendo de dnde crecen o de su variedad, por ejemplo, una misma especie puede ser rbol, arbolito o
arbusto.

sarios para la construccin de viviendas y elaboracin de mestizos y Kichwa de la Sierra (Tabla 3). Los pocos regis-
herramientas y enseres de todo tipo (Tabla 2). Otros usos tros encontrados para las etnias Achuar y Siona se deben a
importantes que se dan a las plantas en el Ecuador son el de que se han realizado pocos estudios etnobotnicos con ellas.
alimento de animales vertebrados, alimentacin humana y Existe una gran cantidad de registros (37%) que no especifi-
los usos sociales. El hecho de que existan ms especies en la can la etnia.
categora de alimentos de vertebrados que en la alimenticia
puede deberse a que existe una gran diversidad de animales
vertebrados silvestres en el pas (> 2500 especies), miembros Tabla 2. Nmero de especies tiles de plantas agrupadas por
de todos los grupos humanos interactan con sta, especial- categora de uso en el Ecuador.
mente por ser objeto de caza y pesca, sobre todo en las tierras
bajas. Las descripciones y anlisis ms detallados de las plan- Categora de uso Nmero Porcentaje
tas incluidas en cada una de las categoras de uso, se presen- de especies (n = 5172)
tan en los prximos captulos especficos de este libro. Medicinal 3118 60
Materiales 2834 55
Alimento de vertebrados 1987 38
Grupos tnicos Alimenticio 1561 30
Social 1016 20
Se recopil informacin sobre plantas tiles para 14 Medioambiental 394 8
etnias en todo el pas: ocho de la regin amaznica, cuatro Combustibles 226 4
de la Costa, incluida la Afroecuatoriana que tambin habita Txico 222 4
la regin interandina adems de la Kichwa de la Sierra, y los Apcola 197 4
mestizos que viven en las tres regiones continentales y la Aditivo de los alimentos 159 3
regin Insular. Para la etnia Kichwa del Oriente se report el Alimento de invertebrados 41 1
mayor nmero de registros de uso, seguida por los Wao,

9
Resultados

Tabla 3. Nmero de registros de uso y nmero de especies tiles de plantas para las etnias del
Ecuador. La suma de los porcentajes es superior a 100 porque una especie puede ser usada por ms
de una etnia.

Etnia Nmero de registros Nmero de especies Porcentaje (n = 5172)


Kichwa del Oriente 6022 1587 31
Wao 4321 1160 22
Mestiza 3418 1152 22
Kichwa de la Sierra 2955 834 16
Shuar 2749 781 15
Cofn 2132 670 13
Secoya 1818 854 17
Awa 1188 646 12
Tsachi 1172 545 11
Chachi 1064 563 11
Afroecuatoriana 483 294 6
Siona 470 274 5
Achuar 215 141 3
Otra* 7 6 0
Zpara 1 1 0
Etnia no especificada 16 562
Total de registros 44 577
*Otra se refiere a culturas precolombinas como la Valdivia y a grupos etnolingsticos grandes
como los Chibchas.

Tabla 4. Nmero de registros de uso de plantas por provin- Al considerar el nmero de especies tiles por cada
cia ecuatoriana. grupo tnico, se observa que las tres primeras etnias tuvie-
ron un mayor nmero de registros y usan un mayor nmero
Provincia Nmero de registros de especies. Los Secoya que cuentan con menos registros de
Orellana 5492 uso, utilizan ms plantas que los Kichwa de la Sierra, Shuar
Sucumbos 5373 y Cofn comparativamente. En general, las etnias de la
Napo 4790 Amazona usan ms especies que las de la Costa y los
Pichincha 4495 Kichwa de la Sierra tienen valores intermedios (Tabla 3). El
Loja 3396 62% de las especies no reporta, en alguno o todos sus regis-
Chimborazo 2354 tros de uso, la etnia de donde procede la informacin. El que
Caar 2297 se haya registrado un mayor nmero de especies tiles para
Esmeraldas 2281 unas etnias que para otras no puede ser considerado como un
Imbabura 2250 indicativo de su conocimiento ecolgico tradicional, sino
Pastaza 1752 como un reflejo de la intensidad del trabajo etnobotnico
Carchi 1659 realizado con los respectivos grupos y de las metodologas
Azuay 1575 empleadas.
Tungurahua 1414
Guayas 1286
Cotopaxi 1175 Regiones
Manab 1119
Zamora Chinchipe 859 Las provincias de la Amazona, Orellana, Sucumbos y
Morona Santiago 760 Napo son las que mayor cantidad de registros presentan y es
Bolvar 484 en ellas donde habitan las etnias que usan un mayor nme-
El Oro 438 ro de especies (Tabla 4). Sin embargo, al considerar el
Los Ros 260 nmero de registros por regin, la Sierra es la que ms
Galpagos 11 reportes presenta (47%), seguida por la Amazona (42%) y

10
Resultados

25000

Nmero de registros 20000

15000

10000

5000

0
Costa e Insular Sierra Amazona

Figura 2. Nmero de registros de uso de las plantas en las regiones continentales e Insular del Ecuador. La suma no es 44 577
porque hay registros de uso para ms de una provincia.

la Costa y Galpagos (12%) (Figura 2). Esto parece indicar te y se emplea para eliminar parsitos intestinales y para
que el alto porcentaje de registros de uso que no especifica mejorar las funciones cerebrales.
la etnia, pertenece a los mestizos o Kichwa de la Sierra, y Tres de las especies con mayor nmero de registros son
que el nmero de especies que usan estos grupos humanos palmas: ungurahua (Oenocarpus bataua), pambil (Iriartea
se incrementara. deltoidea) y chontaduro (Bactris gasipaes). La ungurahua
se agrega a la chicha para otorgarle sabor. Es una palma
productora de un aceite que tiene variedad de aplicaciones:
Especies tiles con mayor nmero de registros es alimenticio, combustible, lubricante de motores y favo-
rece el crecimiento del cabello. El palmito es comestible y
La yuca (Manihot esculenta) es la especie que tuvo el su tronco y hojas son muy utilizados en la construccin de
mayor nmero de registros de uso (Tabla 5). Esta planta viviendas, as como en la fabricacin de artesanas e instru-
introducida de la parte austral de la cuenca amaznica, se mentos para la caza y la pesca. Estas aplicaciones son
usa sobre todo en el Oriente y con fines alimenticios. Su raz comunes a muchas palmas, entre ellas al pambil y chonta-
es la base de la alimentacin en esta regin y se emplea para duro. El estpite del pambil es apreciado por su dureza por
preparar chicha, cazabe y todo tipo de platillos. Tambin se lo que se lo emplea en la construccin de viviendas, espe-
usa como materia prima para elaborar alcohol o engrudo, en cialmente como pilares. Mientras que el fruto del chontadu-
rituales curativos y como medicina para aliviar diversas ro es un elemento importante en la dieta de culturas de tie-
afecciones como hemorragias en el posparto. La segunda rras bajas; ste se consume crudo, cocido o en chicha. La
especie ms frecuentemente usada en el Ecuador es el achio- poca de fructificacin de esta palma es motivo de impor-
te (Bixa orellana), cuyo arilo se emplea como colorante ali- tantes celebraciones.
menticio, pero puede servir tambin para teir fibras y como La verbena (Verbena litoralis), el marco (Ambrosia
pintura corporal. arborescens) y la guayaba (Psidium guajava) son muy usadas
Son mltiples los usos del resto de especies con mayor medicinalmente. La primera, principalmente, para bajar la fie-
cantidad de registros etnobotnicos en el Ecuador, stos bre, tratar el paludismo, desrdenes del sistema digestivo y
estn detallados en la ficha correspondiente a cada una de respiratorio. La segunda en el tratamiento de desrdenes del
estas especies en el catlogo. Destaca, sin embargo, la utili- sistema circulatorio; junto con la guayaba es utilizada tambin
zacin como medicina y aditivo alimenticio del paico para tratar la diarrea. Las dos primeras especies se emplean
(Chenopodium ambrosioides). Esta especie originaria de adems, en limpias o baos, para tratar el mal aire, mal
Mxico y que posiblemente lleg al Ecuador antes de la lle- viento y espanto. El fruto de la guayaba es consumido en
gada de los espaoles en el siglo XVI, posee un olor fragan- todo el Ecuador y muy apreciado para preparar dulces.

11
Resultados

El tocte o nogal (Juglans neotropica) tiene semillas Amazona, con excepcin del paico (Chenopodium
comestibles con las que se preparan dulces tradicionales que ambrosioides), el marco (Ambrosia arborescens) y el nogal
se comercializan en ciudades de la Sierra como Cayambe. (Juglans neotropica), que son usadas sobre todo, por mesti-
Es tambin una planta melfera y su madera es excelente y zos y Kichwa de la Sierra (Tabla 6). El pambil (Iriartea
valiosa. Es adems una especie tintrea y medicinal. deltoidea) es la especie usada por un mayor nmero de
La mayora de las 10 especies que tuvieron el mayor etnias en el Ecuador (Tablas 5 y 6).
nmero de registros fueron ms utilizadas por etnias de la

Tabla 5. Nmero de registros por categoras de uso de las especies de plantas tiles ms frecuentemente mencionadas en Ecuador.

Especie Ad Al Av Ai Ap Co Ma Me Md So ToNmero de
registros
Manihot esculenta 147 1 7 2 46 15 218
Bixa orellana 70 9 1 1 81 38 1 15 216
Chenopodium ambrosioides 23 16 5 129 7 180
Oenocarpus bataua 1 66 7 2 3 70 28 1 178
Verbena litoralis 2 3 3 162 6 176
Iriartea deltoidea 39 4 1 102 1 3 150
Ambrosia arborescens 1 2 1 10 77 2 33 23 149
Psidium guajava 83 1 2 5 9 45 1 146
Bactris gasipaes 71 2 2 38 5 5 1 124
Juglans neotropica 27 1 29 63 2 122
Ad: Aditivos de los alimentos, Al: Alimenticio, Av: Alimento de vertebrados, Ai: Alimento de invertebrados, Ap: Apcola,
Co: Combustibles, Ma: Materiales, Me: Medioambiental, So: Social, To: Txico.

Tabla 6. Nmero de registros por etnias que usan las 10 especies de plantas tiles ms frecuentemente mencionadas en Ecuador.

Especie Aw Ch Ts Af Ks Co Se Si Ko Wa Sh Ac Me EnE Nmero de


etnias
Manihot
esculenta 3 3 3 1 17 6 4 119 9 16 4 33 11
Bixa
orellana 5 4 14 19 9 8 53 24 32 13 35 10
Chenopodium
ambrosioides 2 22 3 4 3 20 126 6
Oenocarpus 9 1 5 3 10 6 68 38 16 1 21 10
bataua
Verbena
litoralis 1 1 5 8 3 2 15 12 14 115 9
Iriartea
deltoidea 3 4 1 3 14 6 4 34 32 21 6 1 21 12
Ambrosia
arborescens 34 7 108 2
Psidium
guajava 3 1 3 2 6 3 23 5 9 23 68 10
Bactris
gasipaes 1 4 3 4 7 8 23 14 18 1 41 10
Juglans
neotropica 24 32 66 2
Aw: Awa, Ch: Chachi. Ts: Tsachi, Af: Afroecuatoriana, Ks: Kichwa de la Sierra, Co: Cofn, Se: Secoya, Si: Siona,
Ko: Kichwa del Oriente, Wa: Wao, Sh: Shuar, Ac: Achuar, Me: Mestiza, EnE: Etnia no especificada.

12
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 1327

La etnobotnica en el Ecuador

Luca de la Torre & Manuel J. Maca

Introduccin: las relaciones del ser humano y las plantas cias o condimentos de las plantas como complemento ali-
en la historia del Ecuador menticio. Para tratar sus dolencias, infestaciones y enferme-
dades, mediante un largo proceso de prueba y error, utiliza-
El nmero de plantas vasculares que existe en la Tierra ron plantas como medicinas que les curaron y libraron de
vara segn distintas estimaciones entre 260 000 y 320 000 ellas. Adems, obtuvieron venenos para cazar, pescar e
especies (Prance et al. 2000, Judd et al. 2002). La gran ma- incluso, para matar a sus enemigos. Identificaron qu made-
yora de ellas son plantas con flores o angiospermas, que ras ardan mejor como combustible y cules eran ptimas
aparecieron en el Cretcico hace 145 millones de aos (Judd para la construccin de embarcaciones y refugios que les
et al. 2002). Las adaptaciones de las plantas para la vida en brindasen abrigo o defensa y emplearon las hojas adecuadas
tierra firme conformaron la base para el desarrollo del ser para techarlos. Aprendieron la extraccin de fibras naturales
humano, que ha poblado todo el planeta y ha obtenido de las para tejer enseres para el transporte de alimentos y para
plantas el sustento necesario para sobrevivir, primero como fabricar textiles.
cazador-recolector nmada y luego como agricultor-ganade- Aprendieron tambin, las propiedades de plantas estimu-
ro sedentario. lantes como el yoc (Paullinia yoco) y la guayusa (Ilex
Las ms de 17 000 especies de plantas vasculares que guayusa). Tambin de aquellas como el yaje (Banisteriopsis
existen en el Ecuador (Jrgensen & Len-Ynez 1999, Ulloa caapi), San Pedro (Echinopsis pachanoi), wantuk
Ulloa & Neill 2005) son el resultado de una historia de adap- (Brugmansia sanguinea) o vilca (Anadenanthera colubrina),
taciones a medios diversos, de coevolucin con otros orga- que podan llevarles a estados alterados de conciencia, para
nismos y de la dinmica de la superficie terrestre. Esta gran explorar el mundo metafsico y comunicarse con espritus y
diversidad de plantas ecuatorianas proviene de especies pro- dioses que formaban parte de su cosmovisin. En resumen,
pias de los Andes Tropicales, de zonas tropicales y subtropi- la inmensa diversidad de plantas con las que el ser humano
cales de Amrica, tropicales de Asia, Malasia, frica, as interactu en los diferentes ecosistemas ecuatorianos, fueron
como de zonas templadas de los hemisferios boreal y aus- pilar fundamental de las culturas actuales.
tral, incluso de las regiones fras del elemento austral, como La agricultura se desarroll de forma independiente en esta
la subantrtica y antrtica y de plantas cosmopolitas (Gentry regin de los Andes, las primeras evidencias datan de la penn-
1990, Ulloa Ulloa & Jrgensen 1995). Sin embargo, esta sula de Santa Elena en la Costa hace 10 000 aos (Piperno &
diversidad tambin es el resultado de la accin humana, pues Stothert 2003) y tuvo un mayor desarrollo a finales del perio-
el ser humano ha sido y es difusor de plantas tiles. El hom- do Formativo (4000 aos a.C.) (Almeida 2000). Posterior-
bre lleg a lo que hoy es el Ecuador hace aproximadamente mente, la obtencin de excedentes agrcolas y su almacena-
12 000 aos (Almeida 2000); muchas de las plantas que miento para periodos de escasez permiti la organizacin de
encontr debieron existir tambin en los sitios de donde las sociedades en asentamientos urbanos que dependieron de
vena, pero otras debieron haber sido nicas de la regin. La una agricultura intensiva con tcnicas que optimizaron los
cuarta parte de las especies ecuatorianas son endmicas campos de cultivo, como la construccin de terrazas, canales
(Valencia et al. 2000) y de ellas, el 7% han sido reportadas de riego y el uso de abonos. Los Andes se caracterizaron por la
como tiles en esta enciclopedia. domesticacin de tubrculos como la papa (Solanum
Los primeros habitantes del Ecuador, que fueron recolec- tuberosum), el melloco (Ullucus tuberosus), la oca (Oxalis
tores, cazadores y pescadores, vivieron en lo que se conoce tuberosa) y la mashua (Tropaeolum tuberosum), de granos
como periodo Precermico o Paleoindio (Almeida 2000). como la quinua (Chenopodium quinoa), los chochos (Lupinus
Tras ellos otras culturas primigenias se desarrollaron en las mutabilis) y el frjol (Phaseolus spp.), de frutos como la chiri-
tres regiones continentales del pas y organizaron toda su moya (Annona cherimola) y el zapallo (Cucurbita maxima)
vida y cultura con base en las plantas. Se alimentaron de ra- (Pearsall 1992, Hernndez & Len 2004). En el Oriente, la
ces, semillas, tallos, frutos, probablemente obtuvieron espe- yuca (Manihot esculenta) que tuvo su origen en el sur de la

13
La etnobotnica en el Ecuador

cuenca amaznica, fue un alimento clave en el desarrollo de Ecuador siguiendo un orden cronolgico, geogrfico y tem-
los pueblos en esta regin (Olsen & Schaal 1999). tico. Finalmente, se incluye un anlisis de las colecciones
Este libro reporta que casi la tercera parte (30%, n = 5172) botnicas que se usaron para obtener la informacin etnobo-
de las especies de plantas vasculares del Ecuador han sido o tnica que se presenta en esta enciclopedia.
son utilizadas por los distintos pueblos que lo habitan, y que
el 15% de ellas se cultivan. Por ello, es evidente que las cul-
turas ecuatorianas han influido directamente en la distribu- La colonia y el reporte de plantas tiles para reinos del
cin de las especies tiles y en la seleccin de las variedades Viejo Mundo
ms beneficiosas y productivas para su uso.
Con la conquista espaola, entre los siglos XVI y XIX, Durante la etapa colonial se registraron los primeros
se inici el perodo colonial que se caracteriz por una pro- escritos sobre las plantas y sus usos en el Ecuador por parte
gresiva introduccin de especies animales y vegetales desde de los exploradores y cronistas que llegaron desde Espaa a
el Viejo Mundo, como el trigo (Triticum vulgare), la cebada lo que fue el Reino de Quito. Estos cronistas describan las
(Hordeum vulgare), el caf (Coffea arabica), el ajo (Allium especies novedosas que se encontraban a su paso, con el fin
sativum) y la cebolla (Allium cepa). Se inici el mestizaje y de describir la nueva realidad natural y cultural y, adicional-
el intercambio de especies vegetales ha continuado hasta la mente, proporcionar informacin sobre nuevos recursos
actualidad. vegetales con potencial comercial a la Corona espaola. A
La poblacin ecuatoriana ha crecido enormemente: en continuacin introduciremos los principales aportes de los
una extensin de 283 791 km2 se estima que viven casi 14 cronistas del Nuevo Mundo ms destacados que escribieron
millones de ecuatorianos (SUPERTEL 2007), con un creci- sobre plantas tiles del Ecuador:
miento poblacional de 1,9% anual (Organizacin Paname- Gaspar de Carvajal (c. 15001584) form parte de la
ricana de la Salud 2004). Para alimentar a una poblacin cre- expedicin de Francisco de Orellana que sali de Quito en
ciente se ha tecnificado la agricultura de sobremanera y se 1541 en busca de El Dorado y que dio lugar al descubri-
han instaurado monocultivos en las regiones ms producti- miento del ro Amazonas. Se organiz con el fin de buscar
vas del pas, por lo que en la actualidad se utiliza una diver- los bosques de canela y otras especies que pudieran compe-
sidad menor de especies vegetales que en el pasado tir con las especias asiticas. Carvajal en su obra Relacin
(Hernndez & Len 2004, Van den Eynden este volumen). del Nuevo Descubrimiento del Famoso Ro Grande que
El conocimiento tradicional y el uso de las plantas silvestres Descubri por muy Gran Ventura el Capitn Francisco de
se est perdiendo, con lo que el proceso de aculturacin est Orellana, describi varias especies comestibles encontradas
ocurriendo rpida y silenciosamente en el Ecuador (Byg & durante la expedicin como la yuca, adems, reporta por pri-
Balslev 2004, Guerrero 2005). mera vez el uso del curare (de Carvajal 1941).
La investigacin cientfica es una instancia bsica que Gonzalo Fernndez de Oviedo (14781557) escribi
tiene el poder de influir benficamente en la interaccin del Historia General y Natural de las Indias, un libro especfi-
hombre con las plantas a diferentes escalas y que puede con- co sobre las propiedades de las plantas, sobre todo de las
tribuir notablemente a esta nueva realidad social, ya que pro- medicinales (Fernndez de Oviedo 1959). Algunas partes de
porciona pautas para el uso sostenible de especies y ecosis- la Relacin de Carvajal que no fueron publicadas en su da,
temas y aporta enfoques objetivos a la hora de realizar accio- fueron incluidas por este cronista en su obra, por ejemplo el
nes o tomar decisiones de conservacin o de modos de consumo de la pia (Ananas comosus) y el tabaco
explotacin de especies. (Nicotiana tabacum).
A lo largo de la historia ecuatoriana se han realizado Pedro Cieza de Len (15181560), en Crnica del Per
muchas investigaciones con respecto a las plantas y sus usos. (1553) fue el primero en describir especies vegetales impor-
Algunas han pretendido proporcionar productos comerciales tantes del Nuevo Mundo como la papa y la quinua (Cieza de
a un reino, gobierno o empresa potencial, aunque la mayora Len 1984).
se llevaron a cabo para poner el conocimiento a disposicin Jos de Acosta (15391600), en el libro IV de Historia
de la comunidad en general. Estos estudios se han realizado Natural y Moral de las Indias (1590), describe una gran
para rescatar un conocimiento que est en riesgo de perderse, variedad de tubrculos y races de gran consumo como la
por un afn de documentacin de sitios inexplorados o pecu- achicoria (Hypochaeris sessiliflora), la oca (Oxalis
liares, o bien para profundizar en el uso y manejo de especies tuberosa) y el camote (Ipomoea batatas), as como algunos
o grupos de plantas en las zonas de origen, y con ello, ofre- frutos destacados como el zapallo (Cucurbita maxima) y el
cer mejoras o alternativas de explotacin. aj (Capsicum annuum).
A continuacin se presenta una breve revisin de las Bernab Cobo (15721657), en el libro Historia del
investigaciones etnobotnicas que se han realizado en el Nuevo Mundo (1613), report decenas de especies econmi-

14
La etnobotnica en el Ecuador

camente importantes asociadas a lo que posteriormente se (Oenocarpus bataua) y el caucho (Hevea brasiliensis)
defini como pisos altitudinales de la vegetacin (Cobo (Acosta-Sols 1976, Estrella 1995, Madsen 2002). Las co-
1943). En su obra se mencionan las virtudes de la quinina lecciones que Jussieu realiz en Per y Ecuador se perdie-
(Cinchona spp.) para curar la malaria. ron y muchos de sus escritos quedaron inditos (Acosta-
Garcilaso de la Vega, el Inca (15391617), hijo de un Sols 1976, Estrella 1991a).
conquistador espaol y de una princesa Inca, public la obra Merece mencin Pedro Franco Dvila (17111786), natu-
Comentarios Reales (1609) en la que describe algunas de las ralista ecuatoriano, autodidacta y coleccionista que dirigi y
plantas cultivadas como el maz (Zea mays), los tubrculos expuso en el Real Gabinete de Historia Natural de Madrid,
andinos, a los que denomina como legumbres que cran gran cantidad de colecciones botnicas con valor econmico,
debajo de la tierra, frutales como el ussun o capul (Prunus alimenticio y medicinal, junto con objetos arqueolgicos y
serotina), agaves (Agavaceae) y decenas de especies medi- fauna coleccionados por l (Acosta-Sols 1968).
cinales (de la Vega 2004).
Juan Magnin (17011753) report plantas medicinales y
mgicas usadas por los nativos de Sucumbos y Maynas Los primeros testimonios de ecuatorianos
como la ayahuasca (Banisteriopsis caapi) y el floripondio
(Brugmansia spp.) (Bayle 1940). El Padre riobambeo Juan de Velasco (17271792)
public en Faenza (Italia) la Historia del Reino de Quito en
la Amrica Meridional (1789). Como jesuita haba sido
El inicio de las expediciones cientficas expulsado del territorio espaol y escribi su obra prctica-
mente de memoria, con el objeto de dejar testimonio de sus
A mediados del siglo XVIII, la poltica de Espaa hacia orgenes y de lo que en su Patria haba; su obra es impor-
sus colonias se reorient y pretendi reafirmar su presencia tante para la historia y las ciencias naturales ecuatorianas. El
en Amrica a nivel cientfico, adems del militar y adminis- libro II del primer tomo trata sobre el Reino Vegetal y repor-
trativo. El inters por la naturaleza americana aument y se ta casi 270 especies de plantas tiles al hombre y a los ani-
busc no solo el mantener el imperio colonial a travs de la males (de Velasco 1977).
explotacin de las riquezas naturales (Estrella 1991a). De Jos Meja Lequerica (17751813) puede ser considerado
esta manera se organizaron grandes expediciones cientficas, como el primer botnico y etnobotnico del Ecuador. Meja
en las que ya no eran solo cronistas quienes se limitaban a describi nuevos gneros y especies de plantas y se interes,
reportar e inventariar aquello que encontrasen al paso, sino sobre todo, por la utilidad mdica de las plantas en la regin
mdicos, farmacuticos, naturalistas, botnicos y zologos, andina cercana a Quito. Su obra principal fue Plantas Qui-
enviados por la Corona para estudiar y describir las especies, teas, de la que solo se ha encontrado el Cuaderno Segundo
junto a dibujantes encargados de ilustrar las especies colec- en el archivo del Real Jardn Botnico de Madrid. Adicio-
tadas. Desde el punto de vista botnico se realizaron miles nalmente, Meja tuvo un estrecho contacto con el mdico y
de colecciones e ilustraciones de plantas americanas, que botnico espaol Jos Celestino Mutis (17321808), jefe de la
posteriormente se describieron siguiendo el sistema bino- Expedicin Botnica de Nueva Granada, a quien le envi des-
mial de Linneo (Acosta-Sols 1982a, Estrella 1991a). cripciones botnicas, lminas y especmenes de plantas desde
Sin embargo, los primeros exploradores cientficos en el Quito hasta Bogot (Estrella 1988a).
Ecuador son Charles Marie de La Condamine (17011774)
y Joseph de Jussieu (17041779), miembros de la
Expedicin Geodsica Francesa. La Condamine, jefe de Flora Huayaquilensis
esta misin, realiz colecciones y descripciones de especies
de importancia econmica que se hallan en el Museo de La Corona espaola envi en 1799 una expedicin bot-
Historia Natural de Pars, como la quina de Loja (Cinchona nica cuyo objetivo fue el estudio de la riqueza florstica de
officinalis), descrita en 1738 y que posteriormente Linneo la provincia de Guayaquil, especialmente de los rboles ti-
describi en 1753 (Acosta-Sols 1976, Estrella 1991a, les para la construccin naval y las quinas de Loja (Madsen
Madsen 2002). La expedicin lleg al Golfo de Guayaquil et al. 2001). Durante nueve aos, los botnicos espaoles
y la Isla Pun, donde Jussieu y los oficiales espaoles Juan Tafalla y Juan Agustn Manzanilla, el pintor peruano
Antonio de Ulloa y Jorge Juan, describieron sobre todo, Jos Gabriel Rivera y el pintor quiteo Xavier Corts, reco-
maderas usadas para construir barcos (de Ulloa & de Ulloa rrieron las principales zonas florsticas de las actuales pro-
1982). La Condamine regres a Europa por la Amazona, vincias de Guayas, Los Ros y Manab. Se describieron e
siguiendo la ruta abierta por Orellana y contribuy al ilustraron al menos 200 especies de plantas, muchas de ellas
conocimiento de especies tiles, como la ungurahua con informacin de usos locales. Desafortunadamente esta

15
La etnobotnica en el Ecuador

informacin nunca fue publicada por los autores. Inicial- Los siglos XX y XXI y la ampliacin de enfoques en la
mente sus colecciones se incluyeron junto a las que realiza- investigacin
ron Hiplito Ruiz y Jos Pavn en Per, y el primero de ellos
describi algunas especies a partir del material colectado por En el inicio del siglo XX, varios acadmicos iniciaron el
Tafalla y Manzanilla. Este primer gran estudio botnico del estudio de las sociedades indgenas y sus plantas de una
pas fue denominado Flora Huayaquilensis (Estrella 1991a, manera ms sistemtica. Se realizaron estudios sobre grupos
Madsen et al. 2001) y si se hubiese publicado en su da, tnicos individuales con un enfoque meramente antropolgi-
hubiera sido la primera flora realizada en el continente ame- co, analizando las relaciones con el mundo vegetal como
ricano. En la regin andina se registraron 32 especies de qui- una manera de aproximarse a los fundamentos cognitivos de
nas y se identificaron numerosas especies de plantas econ- las culturas (Davis 1991). Al mismo tiempo, se iniciaron
micas de la zona templada y fra de Loja, que se incluyeron estudios sobre distintas sociedades y su relacin con las
en un grupo de publicaciones llamado Flora Quitensis plantas (etnobotnica), haciendo hincapi en la parte botni-
(1799) (Estrella 1991a). ca de la investigacin y colectando para ello especmenes de
referencia para obtener una correcta identificacin de las
especies (Harshberger 1896).
Humboldt y Bonpland como pioneros de la investiga- Entre todos los etnobotnicos que han trabajado en el
cin cientfica moderna en el siglo XIX pas cabe mencionar especialmente a tres ecuatorianos por
su enorme dedicacin y empeo. Misael Acosta-Sols
La expedicin liderada por Alexander von Humboldt a (19101994) fue un pionero de la investigacin botnica y
Sudamrica, iniciada en 1799, tuvo un gran impacto en la etnobotnica en el Ecuador. Realiz ms de 300 expedicio-
sociedad europea. Las publicaciones efectuadas al trmino nes por todo el Ecuador, hizo estudios con distintos grupos
de ella motivaron la realizacin de muchas ms expedicio- de plantas, principalmente en la Sierra y Costa y en menor
nes cientficas del Viejo al Nuevo Mundo (Acosta-Sols medida en el Oriente (ver su relacin de publicaciones al
1982a). Humboldt lleg a Guayaquil en 1803 junto a Aim final de este libro). El nmero de publicaciones entre art-
Bonpland y Carlos Montfar, un botnico ecuatoriano que se culos cientficos, monografas, libros y folletos publicados
uni a la expedicin, antes de que sta se dirigiese a dentro y fuera del pas es inmenso; stas tratan adems de
Acapulco. Su estada en la regin fue provechosa ya que los temas de botnica y etnobotnica, sobre agricultura,
contaron con el apoyo y la informacin de Tafalla, lo que les biogeografa, vegetacin y conservacin. Entre sus publi-
permiti familiarizarse pronto con la flora del lugar y con las caciones ms relevantes cabe mencionar las realizadas
plantas de importancia econmica. Una parte de las especies sobre algunos grupos de plantas como bambes y pseudo-
estudiadas por Tafalla fue descrita por Humboldt en las bambes (1960a), ciperceas y gramneas (1969) y palmas
obras Plantes Equinoxiales (18081809) y Nova Genera et en el noroccidente del pas (1971), sobre algunas categoras
Species Plantarum (1815), donde se reportan tambin varias de uso como fibras y lanas vegetales (1951, 1957b), made-
especies medicinales de la cuenca amaznica (Estrella 1995, ras econmicas (1960b), plantas alimenticias (1979, 1980,
Madsen et al. 2001). 1982b) y en sus ltimos aos trabaj con las plantas medi-
El botnico Richard Spruce (18171893) realiz investi- cinales (1992b, 1993). Cabe mencionar su libro sobre los
gaciones desde 1857 a 1861, cuando recorri las estribacio- bosques del Ecuador y sus productos, en el que presenta
nes occidentales de los Andes para colectar semillas y esta- una compilacin de su conocimiento en todo el pas
cas de quina para propagarlas en la India, a pedido de la (1961).
Corona inglesa. Adicionalmente, Spruce realiz importantes Eduardo Estrella (19411996) public algunos trabajos
colecciones sobre la flora amaznica y sus usos. Su obra de investigacin de usos de las plantas, particularmente
Notes of a botanist on the Amazon and Andes (1908) est sobre plantas comestibles y medicinales. Su libro ms reco-
llena de referencias etnobotnicas especialmente de esta nocido es el que lleva por ttulo El Pan de Amrica (1988b).
regin. Durante sus 15 aos de estada en Sudamrica colec- Asimismo, realiz un intensivo estudio histrico sobre la
t 30 000 especmenes y clasific 21 vocabularios de grupos Flora Huayaquilensis (1991a) a partir de las expediciones
indgenas amaznicos (Acosta-Sols 1976). espaolas del siglo XVIII comandadas por Tafalla a la
William Jameson (17961873), naturalista, medico, qu- regin de Guayaquil. Finalmente, realiz estudios sobre las
mico y botnico escocs, public en 1864 en el Correo del plantas medicinales del Ecuador (1995, 1997).
Ecuador artculos sobre las propiedades medicinales de Carlos Cern (1957 ) es el etnobotnico actual que ha
algunas plantas ecuatorianas (Acosta-Sols 1968). realizado el mayor nmero de estudios en el Ecuador. Ha
realizado trabajos con la mayora de grupos indgenas en las
tres regiones continentales, con diversos grupos de mestizos

16
La etnobotnica en el Ecuador

y el que ms se ha dedicado a la regin amaznica (ver su Borgtoft Pedersen & Balslev 1992, Borgtoft Pedersen &
relacin de publicaciones al final de este libro). Balslev 1993, Borgtoft Pedersen 1994, Holm-Jensen &
En general, el mayor nmero de estudios se ha llevado a Balslev 1995, Balslev et al. 1997, Borchsenius et al. 1998,
cabo con plantas medicinales en distintas pocas y regiones Byg & Balslev 2004, Byg & Balslev 2006, Byg et al. 2006,
del Ecuador. El primero de ellos fue titulado Botnica Borchsenius & Moraes 2006, Byg et al. 2007). Algunas de
Mdica Nacional y supone una compilacin de informacin estas investigaciones sern presentadas con detalle en las
de ms de 400 especies de plantas medicinales a partir de siguientes secciones.
informacin de campo en general (Varea 1922). Posterior- Para una presentacin ms clara y organizada de los estu-
mente, se han publicado recopilaciones de plantas medicina- dios etnobotnicos realizados en los siglos XX y XXI, divi-
les con informacin recogida de diversas fuentes (White diremos al Ecuador en sus tres regiones geogrficas y dentro
1985, Acosta-Sols 1992b). Finalmente, se ha realizado un de cada regin ubicaremos los estudios de acuerdo a su
informe sobre el estado del conocimiento y la comercializa- temtica: estudios generales para la regin, estudios centra-
cin de las plantas medicinales en un contexto nacional dos en grupos tnicos y estudios centrados en usos o grupos
(Buitrn 1999). de plantas particulares.
A pesar de que la categora de plantas alimenticias es de
capital importancia se han realizado pocos estudios que
recopilen la informacin de plantas silvestres comestibles. La investigacin etnobotnica en la Costa y Galpagos
Cabe mencionar el trabajo pionero de Wilson Popenoe
(1924), quien realiz una importante contribucin al conoci- Estudios generales
miento de las frutas tropicales principalmente de las regio-
nes de Imbabura, Ambato y Loja, con el mvil de dar a A nivel regional, en la Costa se ha realizado una recopi-
conocer en otros lugares las plantas con potencial econmi- lacin de la informacin sobre los usos de 680 especies de
co del Ecuador. Sergio Juzepsuk, miembro de la Misin plantas vasculares, en la que se incluyen recursos medicina-
Cientfica Rusa, estudi las variedades de papa presentes en les, alimenticios, ornamentales, maderables e industriales,
el Ecuador en 1927 (Acosta-Sols 1968). Se han realizado as como datos fitoqumicos para algunas de las especies
adems, estudios histricos sobre plantas cultivadas y de (Valverde 1998). La informacin se recogi tanto de zonas
gran importancia en el Ecuador precolombino (Acosta-Sols urbanas como rurales, en donde solo se especificaron los
1982b, Estrella 1988b, Naranjo 1991). Ms recientemente, usos del pueblo Chachi, por lo que el resto de usos se atri-
se han registrado 354 especies de plantas silvestres que son buiran a los mestizos o afroecuatorianos de esta regin.
alimento de las comunidades rurales Saraguro, Shuar y mes- En el Archipilago de Galpagos las investigaciones
tizas en el sur del Ecuador (provincias de Loja y Zamora- etnobotnicas son casi inexistentes. Merece mencin una
Chinchipe) (Van den Eynden et al. 1999, 2003, Van den gua sobre las plantas con flor de las islas en la que se pre-
Eynden 2004a, 2004b). La diversidad de alternativas alimen- sentan los usos de algunas de ellas (McMullen 1999).
ticias as como las prcticas de manejo presentadas en este
trabajo, podran ser integradas en sistemas de produccin
intensivos para evitar la prdida de biodiversidad. Estudios centrados en grupos tnicos
Merecen mencin particular, los numerosos estudios rea-
lizados en la familia Arecaceae en el pas. Como se mencio- En la regin noroccidental viven cuatro grupos indge-
n, es pionera la contribucin de Misael Acosta-Sols sobre nas: Awa, Chachi, Tsachi y Epera, adems de los afroecua-
las palmas tiles del noroccidente ecuatoriano (Acosta-Sols torianos y mestizos, y con todos ellos, con excepcin de los
1971), quien adems, centr estudios en la tagua (Phytelephas Epera, se ha realizado algn estudio etnobotnico (Tabla 1).
aequatorialis), uno de los principales productos forestales no En trabajos comparativos de plantas tiles de los tres grupos
maderables del Ecuador (Acosta-Sols 1944a). indgenas se concluye que su conocimiento etnobotnico
Es importante el aporte hecho por cientficos daneses. est muy relacionado, sobre todo entre los Chachi y Tsachi
Sus estudios proveen informacin sobre los usos, importan- (Barfod & Kvist 1996). La categora de uso que contiene un
cia econmica, manejo, extractivismo y comercializacin de mayor nmero de especies es la de plantas contraveneno que
las palmas ecuatorianas (Balslev 1987, Balslev & Barfod combaten el veneno inoculado en las mordeduras de serpien-
1987, Balslev & Henderson 1987c, Barfod & Balslev 1988, te y destaca la utilizacin de la familia Gesneriaceae.
Barfod et al. 1990, Blicher-Mathiesen & Balslev 1990, El mayor nmero de plantas tiles se ha registrado en
Borgtoft Pedersen & Balslev 1990, Barfod 1991a, 1991b, los estudios etnobotnicos para los Chachi (Tabla 1; Barfod
Balslev & Blicher-Mathiesen 1991, Bergmann & Balslev & Kvist 1996). En la comunidad Chachi de Loma Linda se
1991, Borgtoft Pedersen 1991, Borgtoft Pedersen 1992, determin la diversidad y abundancia de especies tiles y

17
La etnobotnica en el Ecuador

se estableci que la mayora de ellas no son abundantes, los Tsachi, Chachi y Awa. La situacin socioeconmica y
por lo que es preciso conservar reas grandes de bosque cultural afecta los patrones de uso de estas etnias, por ejem-
para asegurar el mantenimiento de estas especies y su plo, la etnomedicina de los Awa, la etnia menos contactada,
conocimiento (Marchn 2001). es ms simple que la de los Tsachi, que involucra ms ele-
Para los Awa y los Tsachi el nmero de especies regis- mentos forneos (Barfod & Kvist 1996).
tradas es similar. Sobre los Awa se han realizado dos estu- Se ha realizado un pequeo estudio de la etnobotnica de
dios de etnobotnica general (Barfod & Kvist 1996, Cern la comunidad afroecuatoriana de Playa de Oro (Esmeraldas)
& Montalvo 2002c) y uno centrado ms en el estudio de en el que se registraron ms de 50 especies tiles (Cern
plantas medicinales, pero no se dispone de la informacin de 2001b).
las especies investigadas de manera concreta (Beck & Ortiz El conocimiento y uso tradicional de las plantas por parte
1997). Para los Tsachi se han realizado dos estudios (Barfod de comunidades de mestizos es poco conocido y el nmero
& Kvist 1996, Cern et al. 2004). En este segundo trabajo, de especies tiles encontradas en los distintos estudios etno-
un tercio de las especies tiles encontradas se registraron botnicos es menor que en los trabajos realizados para los
con usos maderables. distintos grupos indgenas. En la provincia de Guayas se ha
Se han identificado procesos de intercambio de conoci- realizado el mayor nmero de estudios, en distintas localida-
miento, prcticas y saber etnobotnico a nivel regional entre des (Tabla 1). En la isla Pun se ha registrado el nmero ms

Tabla 1. Estudios etnobotnicos intensivos realizados con grupos tnicos de la Costa.

Referencia Localizacin (Provincia) Etnia Nmero de Categora con


especies tiles mayor nmero
de especies
Cern 2001b Playa de Oro (Esmeraldas) Afroecuatoriana ms de 50
Barfod & Kvist Valle de San Marcos Awa 369 Contraveneno
1996 (Esmeraldas) de serpientes
Beck & Ortiz (Esmeraldas y Carchi) Awa Sin datos
1997
Cern & Guadalito (Esmeraldas) Awa 128 Maderable
Montalvo 2002c
Barfod & Kvist Comunidad Zapallo Grande, Chachi 728 Contraveneno
1996 Ro Cayapa (Esmeraldas) de serpientes
Marchn 2001 Loma Linda (Esmeraldas) Chachi 205 Utensilios de uso
domstico
Barfod & Kvist Congoma Grande, Tsachi 423 Contraveneno
1996 Santo Domingo (Pichincha) de serpientes
Cern et al. Alrededores de Santo Tsachi 413 Medicinal
2004 Domingo (Pichincha)

Ros 1991 Puerto Quito (Pichincha) Mestiza 101 Alimenticio


Cern 1993b Parque Nacional Machalilla Mestiza 172 Maderable
(Manab)
Cern 1996 Reserva Manglares Churute Mestiza 142 Maderable
(Guayas)
Madsen et al. Isla Pun (Guayas) Mestiza 177 Materiales
2001

Cern 2002a Cerro Blanco, Guayaquil Mestiza 103 Maderable


(Guayas)

18
La etnobotnica en el Ecuador

elevado de especies (Madsen et al. 2001). En los estudios en En las provincias del sur de la Costa, se ha utilizado tra-
la Reserva Manglares Churute (Cern 1996) y Cerro Blanco dicionalmente la lana de ceibo (Ceiba trichistandra) para
de Guayaquil (Cern 2002a), la principal utilizacin de las relleno de colchones (Compaa Gua del Ecuador 1909,
plantas fue con fines maderables, a pesar de que son ecosis- Acosta-Sols 1951, 1957b) y se comercializa a escala local.
temas muy amenazados. Algunas de las plantas comestibles que podran tener
En el Parque Nacional Machalilla, en la provincia de mayor potencial comercial han sido motivo de estudio,
Manab, se ha realizado un estudio general de etnobotnica como el caso del aceite de palma real de la Costa (Attalea
(Cern 1993b). En las estribaciones occidentales de la cor- colenda) que se utiliza en la alimentacin humana y de ani-
dillera de los Andes, en la provincia de Pichincha, Puerto males domsticos (Acosta-Sols 1971, Blicher-Mathiesen &
Quito, se ha realizado una investigacin con la poblacin Balslev 1990, Feil 1996) o bien el palmito de Prestoea
mestiza en el que se registraron 101 especies tiles, siendo acuminata var. acuminata como fuente de alimento (Bonilla
ms del 25% especies comestibles (Ros 1991) (Tabla 1). & Feil 1995). En el Parque Nacional Machalilla se han
reportado 45 especies silvestres comestibles, de las que el
93% son frutales y algunos de ellos como la piuela
Estudios centrados en usos especficos (Bromelia pinguin), el frutillo (Muntingia calabura) o la
pitahaya roja (Hylocereus polyrhizus), tienen potencial
Uno de los grupos de plantas con mayor potencial son las comercializable en el Ecuador (Hernndez & Josse 1997).
plantas para la obtencin de materiales que se usan para ela- Se han reportado 26 especies de plantas txicas de la
borar artesanas y se comercializan en los distintos mercados provincia de Los Ros y algunas de ellas son tambin espe-
del pas (e.g. Acosta-Sols 1957b, 1961, Cuvi 1994). Dos de cies medicinales que podran incorporarse potencialmente a
las especies con mayor comercializacin a escala internacio- la farmacopea mundial (Bonifaz 1997).
nal y con mayores estudios de etnobotnica y botnica eco-
nmica son la paja toquilla (Carludovica palmata), que exis-
te en todas las provincias de la regin de la Costa La investigacin etnobotnica en la Sierra
(Domnguez 1991, Cuvi 1994) y la tagua (Phytelephas
aequatorialis), que solo crece en las provincias del norte Estudios generales
(Acosta-Sols 1944a, 1948, Barfod et al. 1990). La primera
de ellas es una especie conocida por la elaboracin de los A inicios del siglo XX, algunos clrigos botnicos como
sombreros llamados de Panam o de paja toquilla que se el Padre Luis A. Sodiro (18351909) y Luis Mille
hicieron mundialmente famosos durante la construccin del (18631940s) realizaron gran cantidad de colecciones y con-
Canal de Panam a principios del siglo XX. En la actualidad, tribuyeron al conocimiento de la flora til de la regin andi-
se elaboran artesanas de gran calidad, hechas por mltiples na, en un afn de documentacin cientfica (Acosta-Sols
artesanos en la regin occidental del pas, desde los Chachi 1968). Bajo este mismo enfoque han realizado importantes
hasta los pobladores de Cuenca. Con respecto a la tagua o contribuciones:
marfil vegetal se elaboran variadas artesanas de gran Luis Cordero (18331912) quien se interes por la utili-
demanda por el turismo internacional. dad de las plantas de Azuay y Caar y report el uso de espe-
Entre las plantas de fibra, hay dos especies con enorme cies incluidas en ms de 100 familias botnicas (Cordero
potencial y ampliamente comercializadas. La primera de 1950). En su obra incluy especies nativas y algunas que l
ellas es la palma mocora (Astrocaryum standleyanum) con la mismo introdujo en el Ecuador.
que se elaboran sombreros, hamacas, esteras y sirve para Alfredo Paredes (19051975), botnico y qumico,
forrar muebles (Borgtoft Pedersen 1994). La segunda espe- public: Especies ecuatorianas de importancia industrial
cie es una Arcea, la piquigua (Heteropsis ecuadorensis). Un (1952) y Plantas usadas por nuestros aborgenes (1955).
estudio realizado entre los Chachi, mestizos y los afroecua- Adems, realiz estudios fitoqumicos de especies tiles
torianos de la provincia de Esmeraldas en la Reserva Mache- como el chamico (Datura spp.) y el pungal (Solanum
Chindul, concluy que la actividad artesanal podra conver- crinitipes) (Acosta-Sols 1968).
tirse en una buena alternativa econmica para los grupos El estadounidense Wendell Holmes Camp fue miembro
estudiados y al mismo tiempo promovera la conservacin de la Misin de Cinchona del Ecuador (19441946) y reali-
de los bosques; sin embargo, no existe suficiente demanda ni z gran cantidad de colecciones de ms de 300 especies de
un mercado justo para los productos. Los mestizos y afroe- plantas medicinales, venenosas y comestibles para el hom-
cuatorianos manejan estas dos especies de manera ms sos- bre y animales, sobre todo en las provincias de Azuay y
tenible que los Chachi, quiz porque para los primeros es un Caar (Balslev & Joyal 1980, Joyal 1987).
bien escaso (Fadiman 2003). Misael Acosta-Sols registr casi 90 especies en los jar-

19
La etnobotnica en el Ecuador

dines de la ciudad de Ambato y reporta diversos usos etno- mestizos, en stos la categora de uso medicinal ha sido la
botnicos adicionales al ornamental, por ejemplo, la aplica- ms importante (Tabla 2). En un estudio realizado con los
cin medicinal de ciertas especies de Gentianella (Acosta- Saraguro para rescatar el conocimiento etnobotnico y deter-
Sols 1964). En la ciudad de Quito se realiz un estudio minar de qu manera ste puede servir para identificar patro-
similar que recopil informacin sobre los usos, nombres nes de intercambio o de aculturacin, se reportaron 370
comunes, distribucin y propagacin de 102 especies de especies tiles (Ellemann 1990).
plantas ornamentales (Padilla & Asanza 2001). Un importante cuerpo de informacin ha sido generado
Algunas de las investigaciones en la Sierra se han lle- por Carlos Cern en sus estudios con la nacionalidad
vado a cabo ante el hecho de que es la regin ms defores- Kichwa de la Sierra, en el crter del Pululahua (Cern
tada del Ecuador, donde persiste menos del 3% de la vege- 1993a), el crter del Quilotoa (Cern et al. 1994b), Pondoa,
tacin original (CESA 1992, Valencia et al. 1999b, Cern volcn Tungurahua, (Cern 2002b) y Alao (Cern &
& Montalvo 2002a), y con el propsito de dar a conocer Montalvo 2002a). Todas estas reas son lugares tursticos.
especies tiles que podran incluirse en programas de refo- Las plantas medicinales son las ms numerosas con la
restacin. Un estudio de este tipo se realiz con especies excepcin de la comunidad de Pondoa, en donde es el uso
arbreas y arbustivas que se encuentran en remanentes de combustible el ms importante.
bosques andinos de la Sierra norte ecuatoriana, entre los De igual manera, en la hoya de Guayllabamba y el
2200 y los 3800 m de elevacin y que report los usos para Chota, donde estn los nicos y peculiares bosques secos de
101 especies pertenecientes a 42 familias botnicas valles interandinos, se han realizado estudios de etnobotni-
(Cuamacs & Tipaz 1995). Existen estudios que presentan ca y se ha registrado la categora medicinal como la ms
informacin sobre el potencial para reforestacin, agrofo- importante (Cern & Montesdeoca 1994).
restera y usos varios de especies forestales nativas, a fin En un trabajo multidisciplinar realizado entre botnicos
de brindar alternativas de uso de la tierra que apoyen a la y antroplogos en el valle de Oyacachi, rea de amortigua-
conservacin y uso sostenible de la regin (Spier & miento de la Reserva Ecolgica Cayambe-Coca, se recono-
Biederlick 1980 22 especies, Brandbyge & Holm- ci la necesidad de determinar su diversidad biolgica pero
Nielsen 1986 75 especies, Carlson & Aazco 1990 92 tambin de identificar las influencias culturales y sociales en
especies, Lojn 1992a 40 especies). su uso, como elementos clave para guiar la formulacin de
La Central Ecuatoriana de Servicios Agrcolas (CESA), un plan de manejo sostenible del rea. Los recursos del bos-
identific patrones y procesos en el uso de los recursos vege- que son indispensables para el modo de vida de la gente del
tales que pudieran guiar estrategias productivas y de manejo lugar, lo que conlleva que muchas especies vegetales sean
en la regin (CESA 1991, 1992). Se recopilaron los usos de toleradas o manejadas en reas agrcolas o potreros (Morales
221 especies forestales nativas en 20 comunidades de las & Schjellerup 2000).
provincias de Imbabura, Cotopaxi, Tungurahua, Chimbo- Existen otros estudios etnobotnicos en localidades
razo y Caar. Los usos ms importantes fueron combustible, Kichwa y mestizas de las provincias de Carchi, Imbabura,
materiales, medicinal y alimenticio. El nmero de especies Pichincha, Tungurahua, Cotopaxi y Bolvar, que estn ubica-
forestales tiles registradas en las comunidades estudiadas das entre los 1500 y los 4500 m de elevacin (Tabla2). Los
fluctu entre 12 y 62. Las comunidades que habitan cerca de trabajos reportaron entre 39 y 212 especies tiles. Las plan-
bosques o residuos boscosos reconocieron un mayor nme- tas medicinales son en todos los casos las ms numerosas,
ro de especies vegetales que aquellas que no disponen de aunque otras categoras de uso importante son la alimenticia,
stos en sus inmediaciones. ornamental y forrajera (Alarcn 1990, Eguiguren 1990b,
Las varias aplicaciones que se dan a los helechos en los Jaramillo 1990, Morillo 1990, Pozo 1990, Urqua 1990,
Andes centrales de Ecuador, Per y Bolivia han sido repor- Orbea et al. 2000).
tadas a partir de una recopilacin de informacin de espec- Se han estudiado las plantas que utilizan los mestizos
menes de herbario y de literatura; para Ecuador se reportan de las estribaciones orientales de los Andes, como en el ro
164 especies, siendo el uso medicinal el ms importante para Upano, en la provincia de Morona Santiago, en comunida-
este grupo de plantas (Navarrete et al. 2006). des que habitan entre los 24002700 m. Llama la atencin
el reporte de muchas especies ornamentales (Cern 2002c).
En la provincia de Loja se ha estudiado el uso que se da a
Estudios centrados en grupos tnicos las plantas que crecen en los bosques secos y las estribacio-
nes occidentales. En ambos casos se reporta la sustitucin
En la regin interandina se han realizado numerosos por parte de las comunidades de productos obtenidos de las
estudios sobre plantas tiles para los diferentes grupos que plantas por productos industriales para fines tcnicos (jabn,
conforman la nacionalidad Kichwa de la Sierra y para los tintes, venenos) (Kvist et al. 2006a, Snchez et al. 2006).

20
La etnobotnica en el Ecuador

Tabla 2. Estudios etnobotnicos intensivos realizados con grupos tnicos de la Sierra.

Referencia Localizacin (Provincia) Etnia Nmero de especies Categora con mayor


tiles nmero de especies
Alarcn 1990 Bosque Protector Kichwa de 150 Sin datos
Pasochoa (Pichincha) la Sierra
Ellemann 1990 Saraguro (Loja) Kichwa de 370 Medicinal
la Sierra
Eguiguren 1990b (Cotopaxi) Kichwa ms de 200 Medicinal
de la Sierra
Jaramillo 1990 Otavalo (Imbabura) Kichwa de Sin datos Sin datos
la Sierra
Morillo 1990 (Tungurahua) Kichwa de 212 Medicinal
la Sierra
Pozo 1990 (Carchi) Kichwa de 190 Medicinal
la Sierra
Urqua 1990 (Imbabura) Kichwa de ms de 200 Medicinal
la Sierra
Cern 1993a Reserva Geobotnica Kichwa de 261 Medicinal
Pululahua la Sierra
(Pichincha)
Cern & Hoyas de Guayllabamba Kichwa de 35 Medicinal
Montesdeoca y del Chota (Imbabura la Sierra
1994 y Pichincha)
Cern et al. 1994b Crter del Quilotoa Kichwa de 82 Medicinal
(Cotopaxi) la Sierra
Morales & Oyacachi (Napo) Kichwa de 95 Medicinal
Schjellerup 2000 la Sierra
Orbea et al. 2000 Bosque Protector Kichwa de 39 Maderable
Cashca Totoras la Sierra
(Bolvar)
Cern 2002b Pondoa, volcn Kichwa de 152 Combustible y
Tungurahua la Sierra medicinal
(Tungurahua)
Cern & Alao, Parque Nacional Kichwa de 119 Medicinal
Montalvo 2002a Sangay (Chimborazo) la Sierra
Cern 2002c Ro Upano, Parque Mestiza 168 Ornamental y
Nacional Sangay medicinal
(Morona Santiago)
Kvist et al. 2006a Catamayo, Mestiza 165 Alimenticio
Chaguarpamba,
Olmedo, Paltas,
Puyango y Sozoranga
(Loja)
Snchez et al. 2006 Macar y Zapotillo (Loja) Mestiza 80 Combustible y
construccin

21
La etnobotnica en el Ecuador

Estudios centrados en usos especficos (Capsicum annuum) (Acosta-Sols 1942b), el ussun o capu-
l (Prunus serotina) (Popenoe & Pachano 1943, Acosta-Sols
Las plantas medicinales son las que se han estudiado con 1973a) y diversos tubrculos andinos (Acosta-Sols 1980,
mayor intensidad en la regin andina, muchas investigacio- Cadima 2006).
nes acerca del uso medicinal de especies vegetales andinas Recientemente se han identificado frutos comestibles
se han llevado a cabo con la intencin de que los ecuatoria- escasamente explotados y que pueden ser promisorios en el
nos las incorporen en su cotidianidad y usen las plantas pas. En la cuenca hidrogrfica del ro Chota, en la provin-
como sustitutas a las medicinas convencionales. As, Misael cia de Imbabura, se estudi la botnica econmica, etnobo-
Acosta-Sols realiz estudios detallados con especies medi- tnica, composicin qumica y valor nutricional del hobo
cinales de uso tradicional milenario como la valeriana (Spondias purpurea), del que tambin se elaboran mermela-
(Valeriana sorbifolia, citada como V. gracilis y V. decussata, das, vino y licor (Maca 1997, Koziol & Maca 1998, Maca
citada como V. polemonioides) (Acosta-Sols 1936a), el tipo & Barfod 2000). La luma (Pouteria lucuma) es tambin un
(Minthostachys mollis) (Acosta-Sols 1937b), el frailejn frutal con potencial econmico que sirve de alimento al ser
(Espeletia pycnophylla, citada como E. grandiflora) humano y a animales domsticos (Aguirre 2002). Adicio-
(Acosta-Sols & Machado 1937), la achicoria (Hypochaeris nalmente, se han descrito los usos, distribucin, ecologa y
sessiliflora, citada como Achyrophorus quitensis) (Acosta- morfologa de 20 especies frutales nativas poco conocidas
Sols 1942a) y el kishwar (Buddleja incana) (Acosta-Sols de los Andes centrales (Sanjins et al. 2006).
1943). Desde 1943, este cientfico fue parte de la Misin de Una recopilacin sobre plantas utilizadas como aditivo
Cinchona, con lo que contribuy enormemente al conoci- de los alimentos en Ecuador, Per y Bolivia, reporta los
miento de las quinas andinas (Acosta-Sols 1937a, 1944b, nombres comunes, usos tradicionales y recetas de 20 espe-
1946). Adicionalmente, se han efectuado anlisis fitoqumi- cias andinas (Ulloa Ulloa 2006).
cos de las Asterceas andinas con propiedades medicinales En la Sierra se han realizado estudios en plantas con
(Abdo et al. 1995). importancia econmica que proveen de materiales para la
Se ha dado a conocer una gran cantidad de especies construccin o elaboracin de objetos manufacturados. En
medicinales de uso comn entre la poblacin de la Sierra una recopilacin sobre los usos de las plantas de fibra en los
mediante el estudio de las plantas que se venden en los mer- Andes de Ecuador, Per y Bolivia se registr para Ecuador
cados de Quito (Ortega 1988), Guaranda (Cern & Gaybor el mayor nmero de especies (34) y de especies que se
1994), Riobamba (Cern & Montalvo 1994), Ibarra (Cern comercializan (11) de los tres pases estudiados (Maca
& Reina 1996), Otavalo, Saquisil, Cuenca, Ibarra (Bailey 2006). Se han realizado diversos estudios etnobotnicos o
1999 quien adems incluy algunos mercados de la Costa monogrficos de botnica econmica con especies sobresa-
y Amazona), Cuenca (Montalvo & Cern 2003) y Loja lientes de plantas de fibra, por ejemplo con Agave
(Bussmann & Sharon 2006). El nmero de especies medici- americana y Furcraea andina (Cern 1994), la totora
nales registradas en estos mercados vara entre 79 en Gua- (Schoenoplectus californicus) (Maca & Balslev 2000) y la
randa y 215 en Loja. Adicionalmente, en la zona de Vilca- totorilla (Juncus arcticus) (Maca 2001). Todas estas espe-
bamba (Loja) se ha realizado un estudio que recopila infor- cies son utilizadas en cestera, cordelera, para techar casas,
macin de 140 especies nativas e introducidas utilizadas fabricar escobas o esteras; la produccin de objetos manu-
como medicinas (Bjar et al. 2001). La informacin recopi- facturados con estas especies es una actividad econmica
lada en varios de estos estudios ha sido complementada con bsica para muchos hogares campesinos en la regin.
investigaciones ms recientes sobre especies que se encuen- Varios han sido los estudios centrados en especies made-
tran, adems, en chacras, reas naturales y parches de bos- rables, principalmente al sur de los Andes ecuatorianos. En
ques andinos, registrndose 432 especies medicinales un trabajo con los Saraguro (Loja) se reportaron 67 especies
(Cern 2006). maderables entre las que destacan las familias
Algunas publicaciones sobre plantas con utilidad mdica Podocarpaceae, Meliaceae y Juglandaceae porque tienen
de la Sierra carecen de especmenes de referencia o de nom- maderas muy finas que pueden ser usadas en mueblera,
bres cientficos de las plantas que mencionan, por lo que su mientras que las maderas de las familias Myrtaceae,
informacin se debe tomar con ms precaucin (Bianchi Lauraceae, Cunoniaceae y Clusiaceae (del gnero Clusia),
1986, pramo en la provincia del Cotopaxi, Kothari 1993, en son ms resistentes al agua, por lo que son mejores para la
Imbabura, Ruiz 1993, de la regin andina). construccin de viviendas (Ellemann 1991). En otro estudio
Se han registrado decenas de especies alimenticias nati- en el sur del Ecuador se reportaron 20 especies maderables
vas y con potencial econmico como la chirimoya (Annona poco conocidas como sustitutas potenciales de especies de
cherimola) (Gattoni 1942b), el aguacate (Persea americana) uso extendido con mucha presin de explotacin (Aguirre
(Salvatierra 1942), el achiote (Bixa orellana) y el aj 2002). Misael Acosta-Sols ha publicado dos estudios mo-

22
La etnobotnica en el Ecuador

nogrficos con el kishwar (Buddleja incana) (Acosta-Sols Secoya y las particularidades del pueblo Wao. Finalmente,
1943) y el sisn (Podocarpus spp.) (Acosta-Sols 1957a). se establecen similitudes en el uso de las plantas en todas las
Las plantas que por sus propiedades psicoactivas han zonas bajas del pas (Kvist & Holm-Nielsen 1987).
sido parte importante de las culturas andinas, han sido
investigadas en lo que fue el Reino de Quito (Haro 1971) y
para Ecuador, Per y Bolivia (Kvist & Moraes 2006), regis- Estudios centrados en grupos tnicos
trando que especies como el San Pedro (Echinopsis
pachanoi) y el wantuk (Brugmansia spp.) son de muy anti- Los antroplogos han contribuido al conocimiento etno-
guo y an importante uso, mientras que el uso ritual de cier- botnico de algunas etnias amaznicas ecuatorianas, ya que
tas plantas como la vilca (Anadenanthera colubrina) est han registrado mltiples usos de las plantas dentro de sus
desapareciendo. estudios etnogrficos-antropolgicos. Este es el caso con la
La miel de abeja ha sido catalogada como uno de los pro- nacionalidad Achuar, de la que en la actualidad se carece de
ductos agroindustriales con mayor potencial en el Ecuador un estudio etnobotnico general y, por tanto, casi la nica
(Cruz 2003), por lo que la investigacin sobre el uso apco- informacin de usos de plantas disponible procede de un tra-
la de las plantas es relevante. Sin embargo, los nicos estu- bajo antropolgico (Descola 1989). En ocasiones, algunos
dios realizados en el pas al respecto se han ubicado en las antroplogos han establecido colaboraciones con botnicos
provincias de Loja y Zamora Chinchipe (Garca & Tello para identificar con ms detalle las especies y con ello la
1998 reportaron 27 especies, Camacho 2000 59 especies, calidad final de los estudios desde una perspectiva etnobot-
Ramrez 2000 154 especies). nica, es muy superior. De este modo se han identificado con
Por ltimo, se han registrado 20 especies de plantas precisin plantas usadas en rituales y en la cultura en gene-
txicas con propiedades plaguicidas usadas tradicional- ral. Dos ejemplos de ello fueron las investigaciones llevadas
mente por los Kichwa en la provincia de Imbabura (Ayats & a cabo con los grupos Wao (Davis & Yost 1983a) y con los
Zabala 2000). Siona-Secoya (Vickers & Plowman 1984).
En las ltimas dcadas se han realizado estudios de
etnobotnica cuantitativa, principalmente mediante parce-
La investigacin etnobotnica en la Amazona las de 1 ha y de 0,1 ha, lo que permite, adems de recopilar
los usos de las plantas por un cierto grupo, hacer anlisis
Estudios generales sobre los patrones de utilizacin de las especies y obtener
conclusiones acerca de la repercusin ecolgica de sus apli-
En la regin amaznica es donde vive el mayor nmero caciones (Paz y Mio et al. 1991, Cern & Montalvo 1998,
de grupos indgenas del pas: Cofn, Secoya, Siona, Kichwa Bez 1999b, 1999d, Maca et al. 2001, Maca 2004a, Cern
del Oriente, Wao, Zpara, Kandwash, Shuar, Achuar y et al. 2005a). Algunas conclusiones destacadas son: (1)
Shiwiar (de la Torre & Balslev este volumen). Con todos todos los distintos tipos de bosque (tierra firme, planicies
ellos se ha realizado algn tipo de estudio etnobotnico inundables y pantanos) son importantes para el modo de
(Tabla 3) excepto con las nacionalidades Zpara, Kandwash vida de los grupos y para mantener su cultura se necesita
y Shiwiar que cuentan con pocos individuos y sobre las que hacer una conservacin integral de la regin (Maca et al.
se conoce muy poco. 2001); (2) las reas manejadas de bosque secundario y los
Al igual que en la Costa, existe un trabajo recopilatorio barbechos contienen especies de gran importancia de uso y
sobre los usos de las plantas en la regin amaznica, aunque relevantes para la subsistencia de los grupos (Bez 1999b,
en este caso solo se revisaron los especmenes depositados 1999d); y (3) la combinacin de estudios cuantitativos y
en el Herbario QCA (Lescure et al. 1987). Se compil infor- cualitativos permite registrar un mayor nmero de especies
macin sobre la utilidad de 600 especies utilizadas por los tiles y promedios mayores de usos diferentes para las espe-
Cofn, Kichwa, Siona-Secoya, Shuar y Wao. cies (Maca 2004a).
Destaca la investigacin comparativa de los usos txicos, A continuacin se presenta someramente la informacin
alucingenos, estimulantes, contraceptivos, y los medicina- existente para cada uno de los grupos indgenas. Se comien-
les de contravenenos, vermfugos, antimicticos, odontol- za por los grupos para los que se han registrado un mayor
gicos y oftlmicos, que dan a las plantas los grupos humanos nmero de usos en algn trabajo concreto sobre su etnobo-
que viven en tierras bajas del Ecuador. La informacin se tnica. Esto no es indicativo de un mayor o menor conoci-
obtuvo a travs de visitas a comunidades Siona-Secoya, miento ecolgico tradicional sino de la mayor o menor dedi-
Kichwa, Achuar y Wao de la Amazona y de literatura. Este cacin en el estudio etnobotnico realizado y de la metodo-
estudio incluy adems los grupos indgenas de la Costa. Se loga utilizada en cada caso (Maca 2004a).
reconoci afinidades pronunciadas entre los Cofn y Siona- El mayor nmero de plantas tiles en la Amazona, segn

23
La etnobotnica en el Ecuador

estudios individuales, se ha registrado para los Wao (Tabla 3; usos de plantas epfitas, lianas y parsitas con esta etnia
Maca et al. 2001). Con este grupo se han realizado cuatro (Bennett 1992a), pero estos datos estn integrados en la
estudios etnobotnicos generales (Davis & Yost 1983a, monografa general (Bennett et al. 2002).
Cern & Montalvo 1998, Maca et al. 2001, Cern & Mon- Los Cofn fueron objeto del primer estudio monogrfico
talvo 2002b) y un trabajo monogrfico sobre plantas comes- de etnobotnica de una etnia en el Ecuador (Pinkley 1973).
tibles (Mendoza 1994). Las categoras que tienen mayor Posteriormente, se han realizado tres estudios ms (Cern et
nmero de especies son las de construccin, alimentacin al. 1994a, Cern 1995, Burbano et al. 1995) y en todos ellos
humana y combustible. Sin embargo, el nmero de plantas se ha registrado la categora medicinal como la que tiene un
medicinales registradas para esta etnia es comparativamente mayor nmero de especies.
menor que las registradas para otros grupos amaznicos del La etnia con mayor poblacin en la Amazona del
Ecuador. La etnia Wao ha vivido tradicionalmente muy ais- Ecuador es la Kichwa del Oriente (Canelos y Quijos) y tam-
lada y solo fue contactada a finales de los aos 50, por lo que bin con la que se han realizado un mayor nmero de estu-
ha tenido poco intercambio con el mundo occidental y ape- dios etnobotnicos (Tabla 3). La mayora de trabajos han
nas ha incorporado plantas para combatir enfermedades destacado la categora medicinal como la que tiene un mayor
introducidas tras el contacto. En todo caso, futuros estudios nmero de especies (Alarcn 1988, 1994, Cern 1993d,
etnobotnicos con hincapi en plantas medicinales revelarn Bez 1999b), aunque tambin la categora de alimento de
la evolucin cultural de los Wao en este aspecto. Finalmente, vertebrados, ya que tienen un gran conocimiento sobre la
en un estudio monogrfico que compar los usos de las pal- fauna de la regin, especialmente de los vertebrados, por su
mas por los Wao con los del resto de la Amazona, se regis- inters para la cacera (Cern 2003a, Cern et al. 2005c).
tr que esta etnia es la que ms especies utiliza y, adems, la Existen varias contribuciones monogrficas sobre la medici-
que tuvo un mayor promedio de usos distintos por cada na tradicional y la farmacopea utilizada por esta etnia en las
especie (Maca 2004a). que se han registrado hasta 225 especies (Iglesias 1985,
Los Secoya es el segundo grupo tnico del que se han 1986, 1989, Marles et al. 1988, Kohn 1992a, 1992b).
registrado un mayor nmero de especies a pesar de que en la Un grupo muy poco conocido es el de los Achuar, ya que
actualidad son una minora tnica amenazada. Adems de las no se ha realizado ningn estudio intensivo de etnobotnica
plantas que reconocen como alimenticias para animales que y, como se anot, casi la nica informacin disponible sobre
cazan, tambin destaca la gran cantidad de plantas que utili- el uso de las plantas de su regin se obtuvo a travs de un
zan como fuente de materiales para construccin o elabora- estudio antropolgico (Descola 1989).
cin de todo tipo de herramientas. Los estudios realizados Son escasos los estudios sobre el uso que dan a las plan-
con este grupo son un importante aporte al conocimiento de tas las comunidades mestizas. En una investigacin realiza-
la flora til de bosques inundados de aguas negras y de Tierra da en la cuenca del ro Paute, la categora ms importante
Firme (Tabla 3; Cern et al. 2005a, Cern & Reyes 2007). fue la de maderables y alimenticias (Cern 1993e). Asi-
No obstante, es difcil de separar el conocimiento ecolgico mismo, en un estudio comparativo con plantas alimenticias
tradicional de este grupo del de los Siona, ya que en el entre la comunidad Kichwa y mestiza en la regin de Ahua-
Oriente del Ecuador ambas etnias han vivido tradicionalmen- no, se reportaron 94 especies comestibles y un mayor nme-
te muy prximas y mantienen una clara influencia cultural ro para la etnia indgena (Ros & Caballero 1997).
(Vickers & Plowman 1984). En la Reserva de Produccin
Faunstica Cuyabeno y en colaboracin con los Siona y
Secoya, se ha realizado el nico estudio de etnobotnica Estudios centrados en usos especficos
especfico con lianas en el Ecuador. En este trabajo se identi-
ficaron 46 especies tiles de lianas y la categora de uso ms Una de las actividades que causan ms impacto en los
importante fue la medicinal (Paz y Mio et al. 1991). bosques es su explotacin para madera, desafortunadamen-
Los Shuar es el tercer grupo del que se han registrado te no existen estudios especficos actuales sobre las especies
mayor nmero de especies y es la etnia que tiene la segunda que se explotan y solo se dispone de un estudio de Acosta-
mayor poblacin en la regin amaznica ecuatoriana Sols (1960b).
(Tabla 3; Bennett et al. 2002). Se han realizado cuatro estu- Se han identificado algunas especies con propiedades
dios etnobotnicos con distinta intensidad, dos de ellos en medicinales que se han empleado tradicionalmente por los
comunidades establecidas en Morona-Santiago y los otros distintos grupos tnicos y que en la actualidad se comercia-
dos en Zamora Chinchipe (Bez 1999d, Bennett et al. 2002, lizan. Entre ellas destacan las siguientes: la sangre de drago
Pohle & Reinhardt 2004, Santn 2004). Las categoras de (Croton lechleri), usada principalmente por sus propiedades
uso con mayor nmero de especies son las de alimentacin cicatrizantes y vigorizantes (Revelo 1994a, 1994b). La ua
humana y medicinal. Existe un trabajo monogrfico sobre de gato (Uncaria guianensis, U. tomentosa), por sus propie-

24
La etnobotnica en el Ecuador

Tabla 3. Estudios etnobotnicos intensivos realizados con grupos tnicos de la regin amaznica.

Referencia Localizacin (Provincia) Etnia Nmero de Categora con mayor


especies tiles nmero de especies
Descola 1989 (Morona Santiago) Achuar Aprox. 130 Social
Pinkley 1973 (Sucumbos) Cofn Aprox. 200 Medicinal
Cern et al. 1994a Sinange (Sucumbos) Cofn 481 Medicinal y alimenticio
Cern 1995 Dureno (Sucumbos) Cofn 292 Medicinal
Burbano et al. 1995 Sinange (Sucumbos) Cofn 64 Medicinal
Alarcn 1988 Ro Napo, Misahuall, Coca (Napo) Kichwa 212 Medicinal
Cern 1993d Holln Loreto (Napo) Kichwa 173 Medicinal
Alarcn 1994 Chichicu Rumi (Napo) Kichwa 93 Medicinal
Bez 1999b Canelos y Yanapuma (Pastaza) Kichwa 163 Medicinal
(Canelos)
Cern 2003a Ro Yasun (Orellana) Kichwa 314 Alimento de vertebrados
Cern et al. 2005c Limoncocha (Sucumbos) Kichwa 401 Alimento de vertebrados
Cern et al. 2005a Sushufindi, Lagarto Cocha, Secoya 760 Alimento de vertebrados
San Pablo de Cantesiay
(Sucumbos)
Cern & Reyes 2007 Sehuaya (Sucumbos) Secoya 187 Alimento de vertebrados
Vickers & Plowman 1984 Sushufindi (Sucumbos) Siona, Secoya 224 Alimenticio
Paz y Mio et al. 1991 Cuyabeno (Sucumbos) Siona, 46 Medicinal
Secoya (lianas)
Bez 1999d Makuma y Mutints Shuar 162 Alimenticio
(Morona Santiago)
Bennett et al. 2002 Yukutais (Morona Santiago) Shuar 579 Medicinal y Alimenticio
Santn 2004 Nangaritza (Zamora Chinchipe) Shuar 135 Medicinal
Pohle & Reinhardt 2004 Nangaritza (Zamora Chinchipe) Shuar 185 Alimenticio
Davis & Yost 1983a Quiwado (Orellana) Wao 120 Alimenticio
Cern & Montalvo 1998 Quehueiri-ono (Orellana) Wao 625 Combustible
Maca et al. 2001 Dicaro y Tiputini (Orellana) Wao 956 Construccin, Alimenticio
Cern & Montalvo 2002b Tiputini, Tivacuno (Orellana) Wao 318 Combustible
Cern 1993e Cuenca Ro Paute Mestiza 42 Maderable
(Morona Santiago)

dades antiinflamatorias y para combatir dolencias renales, y Archidona para registrar el uso medicinal de plantas en
el chukchuwasu (Maytenus krukovii, M. laevis), por sus pro- estos lugares. Se registraron 78 especies que fueron someti-
piedades antirreumticas, antidiarreicas y vermfugas das a anlisis qumicos y de bioactividad. A partir de estos
(Buitrn 1999). Se ha realizado un estudio sobre helechos ensayos se seleccionaron 13 especies que fueron las que
medicinales usados por los Wao en comparacin con otro presentaron mayor bioactividad y concentracin de metabo-
grupo tnico en Bolivia (Tacana). Los Wao los utilizan pre- litos secundarios. Entre ellas se cuentan la caa agra
ferentemente por va interna para curar diarrea, tos y dolores (Costus scaber), cruz kaspi (Brownea macrophylla) y el
de estmago, muelas o de cuerpo en general (Maca 2004b). cedro (Cedrela odorata). Estudios de este tipo ofrecen datos
Un ejemplo de un estudio interesante en su planteamien- que sirven para seleccionar e identificar especies sobre las
to, objetivos y resultados es el que llevaron a cabo un equi- que concentrar estudios clnicos y farmacolgicos (Villa-
po de investigadores de la Universidad Central del Ecuador crs et al. 1995).
en colaboracin con estudiantes de colegios de Tena y Finalmente, entre las especies de uso social se cuentan

25
La etnobotnica en el Ecuador

plantas estimulantes como la guayusa (Ilex guayusa) que permitieron reconocer procesos de prdida e intercambio del
se consume a manera de t o caf en amplios sectores del conocimiento etnobotnico y la influencia de los factores
Oriente (Patio 1968). Entre las plantas alucingenas socioeconmicos, como la lejana a mercados y acceso, en
que tradicionalmente han tenido una enorme importancia los niveles del conocimiento y uso de palmas en grupos mes-
cultural para todos los grupos indgenas hay varias espe- tizos y Shuar del valle de Nangaritza en Zamora Chinchipe.
cies que se han estudiado con ms detalle en el Ecuador, Se identific que comunidades Shuar y mestiza ubicadas en
en particular la ayahuasca o yaje (Banisteriopsis caapi), lugares ms remotos preservan e intercambian ms conoci-
Osteophloeum platyspermum y sangre de toro (Virola miento que las cercanas a mercados o vas de acceso. A nivel
duckei), mismas que podran tener propiedades medici- general, el conocimiento sobre las palmas es mayor entre los
nales (Bennett & Alarcn 1994, Buitrn 1999). Shuar que entre los mestizos. Las palmas ms utilizadas y
cuyas poblaciones declinan suelen cultivarse. Los Shuar que
habitan lugares remotos son quienes ms practican el culti-
Estudios centrados en palmas vo, ya que la importancia de estas plantas para la subsisten-
cia es el aliciente para su cultivo, mas no su comercializa-
Las palmas constituyen la familia botnica cuyas espe- cin (Byg & Balslev 2004, Byg & Balslev 2006, Byg et al.
cies tienen ms aplicaciones directas y probablemente ms 2006, Byg et al. 2007).
productos no maderables comercializados en la regin ama-
znica en la actualidad (Borchsenius et al. 1998). Entre ellas
se pueden enumerar al menos siete especies sobresalientes Las colecciones etnobotnicas en el Ecuador
cuyo uso est ampliamente extendido por la regin. La
ungurahua (Oenocarpus bataua) y el morete (Mauritia El 60% de los registros de uso de este catlogo se obtu-
flexuosa) son especies multiuso cuyos frutos son comesti- vo a partir de las etiquetas de especmenes depositados en
bles para todos los grupos. En estudios etnobotnicos inte- los herbarios ecuatorianos y extranjeros mencionados en la
grales realizados con estas especies, en colaboracin con los metodologa.
Kichwa, se identificaron decenas de usos y se cuantific su
importancia comercial en ambos casos (Jtiva & Alarcn
1994, Ojeda 1994, respectivamente). El chontaduro (Bactris Tabla 4. Colectores que han contribuido con ms de 200
gasipaes) se usa preferentemente por sus frutos comestibles colecciones a la base de datos del catlogo de plantas tiles
que son muy apreciados por todos los grupos. Para algunos del Ecuador.
de ellos, como los Wao, esta palma conforma una parte
importante de su cultura no material (Davis & Yost 1983a). Colector Nmero de colecciones
De esta misma familia, hay dos palmas de fibra con una Cern C.E. 5287
importancia extraordinaria. La primera de ellas es la cham- Kvist L.P. 853
bira (Astrocaryum chambira) que se ha usado tradicional- Van den Eynden V. 807
mente como fuente de cordelera en toda la regin y adems Barfod A.S. 712
con ella se elaboran hamacas, shikras y redes para pescar, Ellemann L. 602
entre otros productos comercializados en las principales ciu- Balslev H. 434
dades del Oriente (Holm-Jensen & Balslev 1995, Gmez et Ros M. 389
al. 1996). La segunda especie es la palma de escoba Vivar F. 387
(Aphandra natalia) con cuyas fibras se elaboran escobas que Tipaz G. 381
se comercializan por todo el pas (Borgtoft Pedersen 1992). Freire B. 368
Finalmente, otras dos especies sobresalientes utilizadas, Naranjo D. 340
entre otros usos, en la construccin son: Iriartea deltoidea Carrillo L. 286
que se emplea principalmente como postes, vigas, pisos, Moya G. 267
paredes de casas y de cuyo estpite se fabrica parquet y arte- Palacios W. 267
sanas (Gmez et al. 1996), y Geonoma macrostachys cuyas Putscher J. 260
hojas son usadas preferentemente para el techado de las Neill D. 259
casas y otras construcciones por la mayora de grupos tni- lvarez A. 257
cos; algunos grupos hacen una utilizacin sostenible de este Reyes D. 257
recurso (Svenning & Maca 2002). Snchez O.A. 214
Las palmas, por ser especies multiuso y parte fundamen- Lewis W.H. 206
tal de los sistemas de subsistencia rurales en la Amazona,

26
La etnobotnica en el Ecuador

Un total de 353 investigadores realizaron colecciones Tabla 6. Nmero de colecciones etnobotnicas realizadas en
con datos de uso. El botnico Carlos Cern, de la Univer- las regiones y provincias del Ecuador.
sidad Central del Ecuador, es el principal colector con el
27% de los especmenes. Este investigador ha colectado Regin Provincia Nmero de colecciones
sobre todo en la regin andina (72%) y principalmente en las Costa e Insular Esmeraldas 1223
provincias de Sucumbos y Pichincha. Lars Peter Kvist y Manab 459
Anders Barfod, del Departamento de Ciencias Biolgicas de El Oro 264
la Universidad de Aarhus en Dinamarca, realizaron muchas Guayas 227
colecciones en la investigacin llevada a cabo con las etnias Los Ros 49
Tsachi, Chachi y Awa del litoral ecuatoriano y, por lo tanto, Galpagos 10
fueron realizadas en las provincias de Pichincha, Esmeraldas Total 2232
y Carchi. Veerle Van den Eynden colect en Loja, Zamora y
el Oro para sus investigaciones sobre plantas comestibles de Sierra Loja 2239
la regin austral de este pas. Pichincha 2123
Se registraron veinte investigadores con ms de 200 Carchi 1218
especmenes colectados en los que se incluy informacin Imbabura 917
sobre usos de las plantas, y contribuyen el 67% de los espe- Chimborazo 757
cmenes de este catlogo (Tabla 4). Por otro lado, 226 colec- Azuay 571
tores cuentan con menos de 10 especmenes con informa- Caar 570
cin etnobotnica, los que suman apenas el 3% de las mues- Tungurahua 404
tras de herbario de las que se obtuvo informacin. El 58% de Cotopaxi 386
colectores son ecuatorianos (Tabla 5). Estos nmeros indi- Bolvar 290
can que las colecciones con informacin sobre los usos y Total 9475
aplicaciones de las plantas en el Ecuador han sido realizadas
en proyectos especficos de investigacin etnobotnica y que Amazona Orellana 2703
la informacin de usos de plantas en las colecciones florsti- Sucumbos 1965
cas generales es escasa. Napo 1325
La regin andina es donde ms colecciones etnobotni- Pastaza 821
cas se han realizado (48%), seguida por la Amazona (40%) Zamora Chinchipe 605
y finalmente la Costa y la regin Insular (11%) (Tabla 6). Morona Santiago 386
Las provincias donde ms colecciones etnobotnicas se han Total 7805
realizado son Orellana, Loja y Pichincha, mientras que Gal-
pagos es la provincia en la que menos.

Tabla 5. Colecciones realizadas por investigadores ecuatorianos y extranjeros de


las que se obtuvo informacin para el catlogo de plantas tiles del Ecuador.

Nmero de Nmero de Porcentaje Nmero de Nmero de


colecciones colecciones colectores colectores
por colector totales ecuatorianos extranjeros
Ms de 200 12 833 67 12 8
Entre 100200 2791 14 16 3
Entre 1099 3134 16 48 45
Menos de 10 600 3 128 93

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 2838

La diversidad de ecosistemas en el Ecuador

Priscilla Muriel M.

Introduccin tor en el que se encuentran, por ejemplo tierras bajas o


ambientes de cordillera (Andes y cordilleras Costeras).
Ecuador, con un rea de 283 791 km2, se encuentra en La subregin norte se localiza desde el lmite con
plena zona tropical. El pas entero est atravesado longitu- Colombia hasta el norte de la provincia de Manab (alrededor
dinalmente por la Cordillera de los Andes, la cual define a de los 0 de latitud). Esta subregin es hmeda o muy hme-
lo largo de todo el pas una orografa y topografa muy mar- da, por lo que la vegetacin constituye una continuacin y el
cadas y diferentes. Adems, sus costas estn influenciadas lmite sur de la del Choc colombiano. La subregin centro
por el paso de la corriente fra y seca de Humboldt. La com- (seca y hmeda) de la Costa se extiende desde los 0 de lati-
binacin de todos estos factores hace posible que en tud en Manab hasta casi los 3 en la provincia de El Oro al
Ecuador existan una gran variedad de climas y tipos de sur. Esta subregin coincide con el lmite norte de la regin
vegetacin, que albergan 17 058 especies botnicas 16 000 de impacto de la corriente fra de Humboldt, cuando sta al
excluyendo a las Pteridofitas (Ulloa Ulloa & Neill 2005, avanzar hacia el norte gira hacia las Islas Galpagos. La sub-
Jrgensen et al. 2006). regin sur de la Costa se extiende desde casi los 3 de latitud
Se han propuesto ocho sistemas de clasificacin de la sur hasta el lmite con el Per (ms all de los 4 de latitud).
vegetacin de Ecuador basados en factores ambientales (sis- Esta subregin constituye el lmite norte de las formaciones
temas bioclimticos), factores fisiolgicos (sistemas ecofi- ridas y semiridas del norte peruano (Cornejo 2005). As,
siolgicos), o factores fisonmicos y taxonmicos (Sierra ciertos elementos florsticos caractersticos de la Costa norte
1999b, Valencia et al. 1999a). Sin embargo, la clasificacin (por ejemplo la chonta o pambil, Iriartea deltoidea) no se
ms actualizada, propuesta por Sierra y colaboradores encuentran en esta regin (Cern et al. 1999).
(Sierra 1999a), combina tanto factores ecofisiolgicos como Sierra: La Sierra abarca todas las reas sobre los 1300 m,
fisonmicos, lo cual resulta en un sistema jerrquico de cla- desde las estribaciones Occidentales, pasando por las cimas
sificacin de la vegetacin compuesto por tres niveles: for- nevadas de las montaas y los valles interandinos, hasta las
macin tipo (definido por criterios fisonmicos), clases de estribaciones Orientales de los Andes. Haca el sur, el lmite
vegetacin (definidas por la estructura y fenologa de la altitudinal desciende hasta casi los 1000 m en Loja. Toda
vegetacin) y tipos de vegetacin o formaciones naturales esta regin presenta una topografa irregular en la que pre-
(determinados por la variacin altitudinal, las relaciones con dominan pendientes fuertes en las estribaciones de la cordi-
los elementos del paisaje ros, lagunas y ocanos y dife- llera y valles secos o hmedos en el interior del callejn inte-
rencias biogeogrficas). Esta propuesta es conforme con los randino. En la Sierra, la temperatura tiende a disminuir con-
sistemas de clasificacin y nomenclatura propuestos para la forme aumenta la altitud, pero a nivel local, est influencia-
clasificacin de vegetacin a nivel regional en Amrica da por factores como la cercana a los nevados y el origen y
(Sierra 1999a). De esta manera, se describen en total 71 for- direccin de los vientos. La precipitacin en esta regin
maciones botnicas para las tres regiones naturales del puede ser abundante en las estribaciones, en donde se incre-
Ecuador continental: 29 formaciones en la Costa, 31 en la menta a menudo por la presencia de una persistente niebla.
Sierra y 11 en el Oriente (Tabla 1). A gran escala, las tres Sin embargo, los patrones estacionales tambin varan a
regiones naturales del Ecuador continental se caracterizan de nivel local, al estar influenciados por los patrones climticos
la siguiente manera: de la Costa o la Amazona, con lo que la cordillera Oriental
Costa: Esta es la regin situada bajo los 1300 m, que se del Ecuador es generalmente ms hmeda que la Occidental
extiende desde las estribaciones occidentales de los Andes (Valencia et al. 1999b, Balslev & llgaard 2002). Conside-
hasta el Ocano Pacfico. En la clasificacin de Sierra y rando estos factores, la Sierra se encuentra dividida en dos
colaboradores (Cern et al. 1999), la Costa est dividida en subregiones: subregin norte y centro y subregin sur (Va-
las subregiones norte, centro y sur, y cada una de las forma- lencia et al. 1999b).
ciones all presentes ha sido clasificada dependiendo del sec-

28
Diversidad de ecosistemas

Las subregiones norte y centro se extienden desde el de cada formacin, se mencionan las 10 especies de plantas
lmite con Colombia hasta casi los 3 de latitud sur, en el tiles ms caractersticas de la misma, y, si la formacin est
valle de Girn-Paute en Azuay. Algunos autores sugieren presente tanto al occidente como al oriente de la cordillera
que este valle constituye una divisin natural que coincide de los Andes, se indica la distribucin relativa de las espe-
adems con el lmite de distribucin de varias especies cies (C: Costa, S: Sierra, A: Amazona).
(Jrgensen & Ulloa Ulloa 1994). El valle de Girn-Paute es
un valle seco que acta como una barrera natural que impi-
de la migracin de las plantas, as, especies como Aiphanes Los ecosistemas del Ecuador
gelatinosa y Liabum igniarium tienen una distribucin res-
tringida hacia el norte de esta lnea. La subregin del sur se Manglar
extiende hacia el sur del valle de Girn-Paute, en la zona
donde no existen volcanes activos y las montaas son por lo El manglar es una formacin que se encuentra en las tie-
general ms bajas (ocasionalmente pueden alcanzar los rras bajas del norte, centro y sur de la Costa, en la zona de
4000 m). En esta zona, los distintos tipos de vegetacin se influencia directa de las mareas (Cern et al. 1999, Sierra et
encuentran a menor altitud que sus equivalentes en la subre- al. 1999, Balslev & llgaard 2002). Los manglares estn
gin norte y centro (Valencia et al. 1999b). dominados por rboles cuyo dosel sobrepasa 30 m de altura
Florsticamente, se ha hipotetizado que esta subregin es y poseen en su mayora races fulcreas con neumatforos. A
diferente de la del norte, con algunas especies reportadas menudo, estos rboles estn asociados con especies de bro-
como restringidas a sta, como la cucharilla (Oreocallis melias, orqudeas, helechos y otras familias, todas estas
mucronata y O. grandiflora), Miconia dodsonii y Ceroxylon plantas poseen una alta tolerancia a la salinidad (Sierra et al.
parvum. Inclusive, la mayora de las especies de 1999, Balslev & llgaard 2002, Cornejo 2005). Los mangla-
Podocarpaceae y Proteaceae estn confinadas a esta subre- res se encuentran en los estuarios y desembocaduras de los
gin (Jrgensen & Ulloa Ulloa 1994, Valencia et al. 1999b). ros a lo largo de toda la costa, aunque florsticamente los
Adicionalmente, varios tipos de vegetacin de la subregin manglares del norte son diferentes de los del centro y del sur,
norte y centro (pramos secos, de almohadilla y la gelidofi- debido a que en las formaciones del centro y del sur el
tia) no llegan hasta la subregin sur. ambiente es menos hmedo por estar rodeado de zonas ms
Amazona: El Oriente o regin amaznica abarca las secas. Adicionalmente, los bosques del norte estn domina-
reas por debajo de 1300 m en las estribaciones orientales de dos por seis especies de mangle (Pelliciera rhizophorae est
los Andes, incluyendo todas las cordilleras y tierras bajas presente slo en el norte), mientras que los del centro y sur
hacia el este de este lmite. Cubre casi el 50% del territorio slo por cinco (Cern et al. 1999). Algunas de las especies
del Ecuador (Palacios et al. 1999). Al comparar esta regin caractersticas de esta formacin con importancia etnobot-
con su equivalente en las estribaciones occidentales, se evi- nica son: Rhizophora mangle, Tillandsia usneoides,
dencian las siguientes diferencias: la Amazona recibe preci- Avicennia germinans, Laguncularia racemosa, Conocarpus
pitaciones superiores a los 2000 mm, por lo que aqu no erectus, Rhizophora harrisonii y Guzmania monostachia.
existen formaciones secas al contrario de lo que ocurre en la
Costa. Tambin la composicin florstica de los bosques
hmedos de esta regin difiere de la de los bosques costeros, Bosques
aqu hay un 50% ms de especies arbreas y lianas que en
los bosques del noroccidente. Sin embargo, la Costa posee Los bosques son formaciones dominadas por rboles que
un nivel de endemismo mucho ms elevado, debido a la gran forman una corona ms o menos bien definida, constituyen-
variedad de hbitats generados por la variabilidad climtica. do un dosel de al menos 5 m de altura. ste es, entonces,
En esta clasificacin, la regin amaznica ha sido dividi- relativamente continuo y cubre por lo menos el 40% de la
da en dos subregiones (norte y centro, sur). La subregin superficie durante la mayor parte del ao. Estos bosques tie-
norte y centro abarca las reas comprendidas desde la fron- nen por lo general ms de un estrato, el nmero de estratos
tera con Colombia al norte, hasta la unin de los ros Zamora disminuye con la elevacin (Sierra et al. 1999). En el
y Namangoza al sur. En consecuencia, la subregin sur va Ecuador existen 14 tipos de bosque, definidos por una com-
desde la unin de estos ros hasta la frontera con el Per binacin de criterios ambientales, hdricos, biticos y topo-
(Palacios et al. 1999). grficos. Estos son:
A continuacin, se describen las formaciones descritas
por Sierra y colaboradores (1999), agrupadas de acuerdo a Bosque siempreverde de tierras bajas. Estn presentes en
los criterios fisonmico, ambiental y bitico, e independien- las tierras bajas del norte y centro de la Costa y en las tierras
temente de la regin natural en donde se encuentren. Al final bajas del norte, centro y sur de la Amazona. Los bosques de

29
Diversidad de ecosistemas

la Costa son formaciones arbreas con un dosel de ms de un estrato herbceo-arbustivo, seguido de un estrato domi-
30 m. Estos bosques tienen abundantes epfitas, trepadoras y nado por especies pioneras (Cecropia spp.) que frecuente-
un estrato herbceo denso. En la Costa llegan hasta 300 m de mente forman parches densos a orillas de los ros por deba-
altitud, y estn restringidos a la provincia de Esmeraldas y el jo de 300 a 450 m de altitud. Finalmente, el tercer estrato
norte de Manab, aunque tambin se encuentran en remanen- se asemeja ms a un bosque estable en el cual el dosel
tes boscosos en la cuenca del ro Guayas (Cern et al. 1999). puede alcanzar hasta 35 m de altura, est formado por
Los bosques de la Amazona estn presentes sobre colinas y especies como el higuern (Ficus insipida) y la capirona
sobre tierras planas con buen drenaje, cubren la mayor parte (Calycophyllum spruceanum). Ejemplos de estos bosques,
de las tierras bajas en la regin, excluyendo las reas con tambin conocidos como vrzeas, son aquellos situados en
influencia directa de los ros. Son por lo general bosques las orillas de los ros Aguarico, Coca, Napo, Pastaza y
muy diversos (ms de 200 especies de dimetro superior a Bobonaza (Balslev et al. 1987, Palacios et al. 1999, Cern &
10 cm en una hectrea), con un dosel superior a los 30 m que Freire 2005). En esta formacin encontramos las siguientes
incluye rboles emergentes de ms de 40 m de altura especies de plantas tiles: Otoba parvifolia, Gynerium
(Balslev et al. 1987, Valencia et al. 1994, Palacios et al. sagittatum, Ceiba pentandra, Ficus insipida, Calliandra
1999, Cern & Freire 2005, Cern et al. 2005d). En el sur de angustifolia, Guarea macrophylla, Guarea guidonia, Tessaria
la Amazona estos bosques se encuentran en las zonas planas integrifolia, Trichilia laxipaniculata y Sterculia apetala.
contiguas a los ros Zamora y Nangartiza, entre los 600 y
900 m de altitud, alcanzando ocasionalmente los 1300 m en Bosque siempreverde de tierras bajas inundable por
las partes medias altas de la Cordillera del Cndor y en las aguas negras. Es una formacin presente en las tierras bajas
laderas de otras colinas (Lozano 2002). Sin embargo, del norte y centro de la Amazona, ocasionalmente llamada
muchos de estos bosques, en particular los ms australes, igap. Estos son bosques permanentemente inundados por
han sido talados severamente, debido a sus suelos altamente ros o sistemas lacustres de aguas negras. Su color se debe a
favorables para la agricultura (Palacios et al. 1999). Entre la gran cantidad de taninos presentes en el agua por la des-
las especies caractersticas de esta formacin y con impor- composicin de la materia orgnica. Adems, stos son cuer-
tancia etnobotnica estn: Oenocarpus bataua (A), Iriartea pos de agua que contienen muy pocos sedimentos ya que
deltoidea (C/A), Phytelephas aequatorialis (C), Otoba nacen en la misma llanura amaznica. La vegetacin perma-
parvifolia (A), Guarea kunthiana (A), Perebea xanthochyma nece sumergida gran parte del ao bajo el agua, por lo que
(C), Caryodendron orinocense (A), Grias peruviana (A), las especies que conforman estos bosques estn adaptadas a
Otoba glycycarpa (A) y Protium amazonicum (A). vivir en estas condiciones (Palacios et al. 1999, Cern et al.
2005d). Pterocarpus amazonum, Astrocaryum jauari,
Bosque siempreverde inundable de tierras bajas. Macrolobium acaciifolium, Virola surinamensis, Genipa
Tambin llamados Guandales, estos bosques se encuentran spruceana, Bactris riparia, Myrciaria dubia, Croton cuneatus
restringidos a las tierras bajas muy hmedas del norte de la y Senna spinescens son algunas de las especies caractersticas
Costa, a continuacin de los manglares y hasta 100 m de alti- de estos bosques con importancia etnobotnica.
tud, ocasionalmente forman pantanos inundables en ciertas
pocas del ao. Estos bosques poseen un dosel que puede Bosque inundable de palmas de tierras bajas. Esta forma-
sobrepasar los 30 m y estn generalmente dominados por cin tambin se conoce como moretal o cananguchal, est pre-
Otoba gordoniifolia, en asociacin con otras especies de sente en grandes extensiones de tierras planas, mal drenadas y
rboles tropicales (Cern et al. 1999). Entre las especies de por lo tanto pantanosas o inundables la mayor parte del ao.
plantas tiles podemos encontrar: Genipa americana, Estos bosques estn dominados por la palma morete o canangu-
Prestoea acuminata, Inga punctata, Symphonia globulifera, cho (Mauritia flexuosa), y se localizan principalmente al noro-
Carapa guianensis, Entada gigas, Otoba gordoniifolia, riente (por ejemplo en los alrededores de las lagunas de
Pterocarpus officinalis y Mora megistosperma. Aangu, Lagartococha y Zancudococha), cubriendo alrededor
de 350 000 ha (Palacios et al. 1999, Cern et al. 2005d, Cern
Bosque siempreverde de tierras bajas inundable por & Freire 2005). En el centro y suroriente, forma manchas de
aguas blancas. Estos bosques amaznicos se encuentran en menor extensin y menos conspicuas. El dosel de estos bosques
terrazas sobre tierras planas contiguas a ros con gran canti- alcanza los 30 m de altura y tienen un sotobosque relativamente
dad de sedimentos suspendidos (ros de aguas blancas que denso. En reas donde los suelos no son tan inundables (por
nacen en la cordillera), que se inundan por varios das en ejemplo cerca de Tarapoa), el canambo (Attalea butyracea) es
pocas de alta precipitacin. Esta vegetacin se caracteriza ms abundante que el morete (Palacios et al. 1999). As, las espe-
por tener varios estratos, en diferentes estadios de sucesin, cies de plantas tiles ms caractersticas son Mauritia flexuosa,
por efecto constante de las crecidas: en la orilla se encuentra Attalea butyracea, Mauritiella aculeata y Croton tessmannii.

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Diversidad de ecosistemas

Bosque siempreverde piemontano. En la Costa, estos bos- Girn-Paute, entre 1300 a 1800 m de altitud. En el norte y
ques se encuentran desde 300 hasta 1300 m al pie de la centro de la cordillera Oriental estn confinados a una franja
Cordillera de los Andes, as como en las cordilleras de altitudinal ms amplia (13002000 m). Poseen un estrato
Toisn (Imbabura-Pichincha) y Tenefuerte (Cotopaxi) y las arbreo que alcanza de 25 a 30 m de altura. En este tipo de
Montaas de Ila (Centinela, Pichincha). Se caracterizan por bosques, especies y familias enteras de rboles caractersticos
la dominancia de especies arbreas que pueden sobrepasar de las tierras bajas desaparecen (i.e. Bombacaceae), aunque
los 30 m de altura (el dosel alcanza slo 20 m hacia el sur de para otras familias como Myristicaceae, ste es el lmite
la regin). Epfitas como orqudeas, bromelias, helechos y superior en su distribucin. Aqu, las epfitas (helechos, mus-
arceas cubren los troncos de los rboles. Estos bosques gos, orqudeas y bromelias) se vuelven mucho ms abundan-
poseen un estrato herbceo denso, dominado por marantce- tes, mientras que las lianas disminuyen tanto en diversidad
as, helechos y arceas (Cern et al. 1999). Los bosques del como en abundancia (Valencia et al. 1999b, Balslev &
Centinela tienen un porcentaje elevado de especies endmi- llgaard 2002). Ocasionalmente, desde un punto de vista
cas (10%). Los bosques de la Cordillera de Mache-Chindul geogrfico, esta formacin puede incluir herbazales lacustres
separan la parte hmeda del norte y la seca del sur de la montano bajos en la cordillera Oriental. En la subregin sur,
Costa. A diferencia de bosques similares en las cordilleras el estrato arbreo est dominado por rboles de Podocarpus
interiores, en los bosques del centro de la cordillera Costera y el sotobosque est cubierto densamente por varias especies
la precipitacin dominante es horizontal, generada por la de Chusquea. En el Oriente, esta formacin se encuentra en
condensacin de la niebla. En el sur de la Costa, los bosques las laderas de la Cordillera Galeras, a manera de un bosque
siempreverdes piemontanos se encuentran al sur del ro siempreverde denso, con tres estratos difciles de separar, el
Jubones en reas de pendiente fuerte en el Oro, entre Pasaje dosel se caracteriza por la presencia de cedro (Cedrela
y Chilla, desde 400600 hasta 800 m de altitud (Cern et al. odorata) como especie emergente y de Dictyocaryum
1999). En Loja, esta formacin alcanza excepcionalmente lamarckianum como la especie ms abundante. En compara-
1000 m (Lozano 2002). cin con los bosques de tierras bajas, el nmero de epfitas y
En la Amazona, estos bosques se encuentran en las hemiepfitas es mayor (Valencia et al. 1999b). En una revi-
estribaciones de las Cordilleras Oriental y Amaznicas, sin ms reciente del bosque siempreverde montano bajo en
desde 600800 hasta 1300 m. En esta formacin se trasla- ro Negro (Tungurahua), se ha diferenciado del mismo al
pan especies amaznicas y andinas de manera obvia: ele- bosque siempreverde montano bajo en galera (Cern &
mentos andinos tpicos (Saurauia, Hedyosmum, Brunellia y Freire 2005). Esta sera una formacin encontrada en las
Weinmannia, al norte y centro, y Ceroxylon, Podocarpus, paredes del can del ro Pastaza con una composicin flo-
Remigia y Ruagea glabra al sur) son comunes y coexisten rstica distinta, con un estrato arbreo que alcanza los 35 m y
con especies de tierras bajas. Aqu el dosel alcanza los 30 m con una presencia importante de arbustos, lianas, hemiepfi-
de altura y el subdosel y el sotobosque son muy densos. Los tas, musgos, helechos, bromelias y orqudeas. Por esta razn,
bosques del sur estn caracterizados por la abundancia del tambin se la considerara similar al bosque de neblina mon-
man de rbol o man de monte (Caryodendron orinocense) tano (Cern & Freire 2005). Algunas de las especies de plan-
(Palacios et al. 1999). Cern (2001a) distingue de esta for- tas tiles que crecen en el bosque siempreverde montano bajo
macin al matorral rupestre siempreverde piemontano que son: Phytelephas aequatorialis (C), Socratea exorrhiza (C),
se caracteriza por encontrarse a orillas de los ros de aguas Cedrela odorata (A), Guarea kunthiana (A), Otoba
blancas Upano y Pastaza, desde los 9001200 m de altitud, glycycarpa (A), Nectandra membranacea (C), Hieronyma
sobre suelos compuestos por arena y rocas. sta pudo haber macrocarpa (A), Podocarpus sprucei (A), Sapium
sido una formacin mucho ms extensa que se vio afectada laurifolium (A) y Buddleja americana (C).
por la colonizacin y actividades agrcolas de las etnias ama-
znicas. Algunas de las especies ms caractersticas de estos Bosque siempreverde montano alto. Esta formacin inclu-
bosques de utilidad para el hombre son: Oenocarpus bataua ye la Ceja Andina, vegetacin de transicin entre el bosque
(A), Iriartea deltoidea (C/A), Carludovica palmata (C), montano alto y el pramo (por ejemplo los bosques de
Phytelephas aequatorialis (C), Wettinia maynensis (A), Polylepis en los alrededores de la laguna de Papallacta, o la
Guadua angustifolia (C), Geonoma macrostachys (C), vegetacin alrededor de El Corazn), extendindose desde
Perebea xanthochyma (C), Caryodendron orinocense (A) y 3000 a 4000 m de altitud. En el norte y centro de la cordille-
Otoba glycycarpa (A). ra Oriental se extiende dentro de una franja ms angosta que
en las estribaciones occidentales (29003600 m), y al sur de
Bosque siempreverde montano bajo. En la cordillera la misma, va desde 2800 hasta 3100 m (Balslev & llgaard
Occidental, estos bosques forman una franja angosta a lo 2002, Lozano 2002). Este bosque es similar en fisonoma al
largo de las estribaciones, desde Colombia hasta el valle de bosque de neblina, a diferencia del suelo que aqu est

31
Diversidad de ecosistemas

cubierto por una densa capa de musgo y los rboles que tien- Bosque semideciduo de tierras bajas. Esta formacin se
den a crecer irregularmente con troncos ramificados desde la encuentra por debajo de 300 m de altitud en las provincias
base (Valencia et al. 1999b). Algunas de las especies tiles de Esmeraldas y Manab, y desde 100 a 300 m, desde la cor-
que encontramos en esta formacin son: Hypericum dillera de Chongn y Colonche hasta el Parque Nacional
laricifolium (C/A), Vallea stipularis (C/A), Buddleja incana Machalilla y en la Reserva Ecolgica Manglares-Churute al
(C/A), Siphocampylus giganteus (C/A), Buddleja sur. En la subregin sur de la Costa, se encuentra en pen-
pichinchensis (A), Myrcianthes rhopaloides (C), dientes muy fuertes o suelos pedregosos (Cern et al. 1999).
Hesperomeles ferruginea (C/A), Cinchona officinalis (A), Se caracterizan por tener un estrato arbreo ms o menos
Brachyotum ledifolium (C/A) y Hedyosmum luteynii (A). disperso, formado por rboles de copas anchas de hasta 20
m de altura y con troncos abombados (Josse & Balslev
Bosque de neblina montano y montano bajo. El bosque de 1994). La mayora de las especies que conforman estos bos-
neblina montano, presente a lo largo de las estribaciones de ques (por ejemplo el ceibo, Ceiba trichistandra, o el guaya-
las cordilleras Occidental y Oriental, se encuentra desde cn, Tabebuia chrysantha) son deciduas. El estrato no arb-
1800 hasta 3000 m de altitud. En la cordillera Oriental ocu- reo est dominado por especies espinosas, principalmente
pan una franja ms estrecha (20002900 m). En la zona sur, del orden Fabales, mientras que en los rboles hay una gran
debido a la baja altitud de ambas cordilleras (1500 hasta variedad de bromelias epfitas y en el suelo las herbceas
28002900 m, el Cerro Villonaco es el punto mximo a son predominantemente helechos y Acantceas (Cern et al.
3000 m), es difcil diferenciar el bosque de neblina del bos- 1999). Algunas de las especies caractersticas de esta forma-
que montano alto y de la Ceja Andina, por lo que se necesi- cin con inters etnobotnico son: Prosopis juliflora, Trema
tan ms estudios para conocer mejor sus lmites altitudinales micrantha, Ceiba pentandra, Triplaris cumingiana,
y composicin florstica. El bosque de neblina montano se Tabebuia chrysantha, Pithecellobium excelsum,
caracteriza por la presencia de un estrato arbreo que alcan- Pseudolmedia rigida, Tabebuia billbergii, Ceiba
za de 25 a 30 m de altura y est densamente cubierto por trichistandra y Chrysophyllum argenteum.
musgos. Aqu, las epfitas alcanzan su ms alta diversidad,
tanto por el nmero de especies como por el nmero de indi- Bosque semideciduo piemontano. Esta formacin, presen-
viduos. Los bosques de Cuyuja (Napo) y La Bonita te en el centro de la cordillera Costera (100 a 300 m) y al sur
(Sucumbos), en el centro de la Sierra, y Las Chinchas y de las estribaciones de la cordillera Occidental (100200 a
Guanchanam en Loja, al sur, son ejemplos de esta forma- 400 m), est localizada entre los bosques secos deciduos de
cin (Valencia et al. 1999b, Lozano 2002). Dentro de las tierras bajas y los bosques hmedos de neblina de la cordi-
especies caractersticas de esta formacin se han registrado llera Costera y se puede encontrar en pendientes muy fuer-
usos para las siguientes: Juglans neotropica (A), Oreocallis tes con suelos pedregosos. En el sur del Ecuador, esta vege-
grandiflora (C), Myrcianthes hallii (C), Prestoea acuminata tacin se desarrolla mejor entre 400600 m de altitud, pero
(C), Alnus acuminata (C/A), Hypericum laricifolium (C), se ha reportado ocasionalmente hasta los 1100 m (Aguirre et
Erythrina edulis (A), Chusquea scandens (C), Miconia al. 2006). Se caracteriza por un estrato arbreo disperso en
crocea (C) y Hieronyma macrocarpa (A). el cual los rboles sobrepasan los 20 m de altura. El sotobos-
El bosque de neblina montano bajo se localiza en la parte que es denso y ocasionalmente se encuentra cerrado por el
central de la cordillera Costera. Por efectos de la precipitacin suro (Rhipidocladum racemiflorum). El estrato herbceo es
horizontal y condensacin de la humedad acarreada por los denso y est dominado por helechos y otras plantas como
vientos marinos, se ubica desde 450 hasta 600-800 m de alti- arceas y marantceas. Tambin se encuentran especies espi-
tud, en los cerros Cimaln, Pancho Diablo y Masvale en la nosas y algunas plantas deciduas como el guayacn
reserva Manglares Churute, y cerros San Sebastin y Salaite (Tabebuia chrysantha) y el jaile o bototillo (Cochlospermum
en el Parque Nacional Machalilla. Aqu el estrato arbreo vitifolium). Al sur de la cordillera Occidental, estos bosques
sobrepasa los 20 m de altura y los rboles estn completamen- incorporan elementos florsticos tpicos de la Costa (C.
te cubiertos de musgos y otras epfitas. El estrato herbceo en vitifolium, Myroxylon peruiferum) con elementos andinos.
el sotobosque, debido a su alta humedad, est cubierto total- En esta zona, algunos elementos florsticos (M. peruiferum)
mente por helechos (Adiantum spp.), por Peperomia y Oxalis representan restos de la vegetacin que originalmente avan-
(Cern et al. 1999). Algunas de las especies caractersticas de zaba hasta el Guayas en el norte, pero que ya ha desapareci-
este tipo de bosque con usos reportados en este catlogo son: do casi en su totalidad. Estos bosques se pueden encontrar
Alchornea glandulosa, Columnea medicinalis, Hieronyma entre Pasaje y Chilla en El Oro, en el bosque petrificado de
duquei, Hedyosmum sprucei, Phytolacca dioica, Alsophila Puyango y en Zapotillo (Cern et al. 1999, Valencia et al.
cuspidata, Columnea minor, Asplundia peruviana, 1999b, Balslev & llgaard 2002, Lozano 2002). Aqu en-
Beilschmiedia alloiophylla y Myrsine pellucida. contramos las siguientes especies de plantas tiles: Cedrela

32
Diversidad de ecosistemas

odorata, Trema micrantha, Acnistus arborescens, Triplaris Matorral


cumingiana, Tabebuia chrysantha, Pseudolmedia rigida,
Chrysophyllum argenteum, Cochlospermum vitifolium, El matorral es un tipo fisonmico dominado por plantas
Coccoloba mollis y Cynometra bauhiniifolia. leosas ramificadas desde la base y con una altura mxima
de 5 m. La vegetacin tiene un dosel generalmente irregular,
Bosque semideciduo montano bajo. Esta formacin est y puede ser densa y entrelazada o dispersa y con un estrato
localizada entre los 1100 hasta 1500 m de altitud, al sur de herbceo de gramneas (Sierra et al. 1999). Dependiendo del
la cordillera Occidental en la Sierra. Ocasionalmente, estos rgimen hdrico, se definen los siguientes tipos de matorral:
bosques llegan a los 1600 m en la subregin sur (Aguirre et
al. 2006, descritos como bosque seco montano bajo). Matorral hmedo montano. Esta formacin se puede
Constituye una transicin entre los bosques hmedos y los encontrar en los valles relativamente hmedos entre 2000 y
bosques secos del sur. En esta vegetacin la mayora de 3000 m, en el norte, centro y sur del callejn interandino.
especies y familias caractersticas de las tierras bajas (por Aqu la cobertura vegetal est casi totalmente destruida, ha
ejemplo Bombacaceae y Myristicaceae) desaparecen. Tam- sido reemplazada desde hace mucho tiempo por cultivos o
bin las trepadoras leosas son menos diversas y abundan- por formaciones de eucalipto (Eucalyptus globulus). La
tes, al contrario de las epfitas que aumentan en nmero. vegetacin nativa forma matorrales, pero sus remanentes se
Existen ya muy pocos remanentes de esta vegetacin, por pueden encontrar en barrancos o quebradas, en pendientes
ejemplo los bosques en el camino Pasaje-Chilla, en pronunciadas y en otros lugares de difcil acceso a lo largo de
Buenaventura, Sambotambo, Zamb, etc. (Valencia et al. toda la regin. La composicin florstica de estos matorrales
1999b, Lozano 2002). En esta formacin, algunas especies vara dependiendo de la localidad, de la humedad y del tipo
caractersticas tiles son: Tabebuia chrysantha, Carapa de suelo. En los valles del sur, esta formacin es similar a su
megistocarpa, Brugmansia versicolor, Bocconia equivalente del norte, sin embargo es menos hmeda y por lo
integrifolia, Cecropia litoralis, Pleurothyrium obovatum, tanto tiene una composicin florstica diferente. Por ejemplo,
Siparuna eggersii, Aiphanes grandis, Anthurium ovatifolium en el valle de Loja se pueden encontrar especies andinas
y Saurauia tambensis. (Lomatia hirsuta, Oreocallis spp.) asociadas con especies de
tierras bajas (por ejemplo, algunos cultivos tropicales como
Bosque deciduo de tierras bajas. Esta formacin est pre- banano, caf y ctricos), debido a las condiciones particulares
sente en el centro y sur de la Costa. Se localiza entre los creadas por las cadenas montaosas de baja altitud de la zona
matorrales secos de las tierras bajas y los bosques semideci- (Valencia et al. 1999b, Lozano 2002). En Azuay es tpico
duos o hmedos, va desde 50 a 200 m de altitud, pero en el encontrar individuos de puma maki o galn (Oreopanax
sur-occidente de El Oro y Loja (por ejemplo en Macar y en avicenniifolius) (Valencia et al. 1999b). De las especies que
el bosque petrificado de Puyango), se ubica entre 100 y 300 forman el matorral hmedo, las siguientes tienen importancia
m (Cern et al. 1999, Cornejo 2005). Aguirre y colaborado- etnobotnica: Juglans neotropica, Coriaria ruscifolia,
res (2006) definen el lmite altitudinal superior de esta for- Oreocallis grandiflora, Alnus acuminata, Brugmansia
macin en 700 m. Esta vegetacin es dispersa, posee esca- arborea, Cestrum peruvianum, Erythrina edulis, Miconia
sos rboles espinosos de copas muy anchas que alcanzan 15 crocea, Lantana rugulosa y Cestrum tomentosum.
m de altura (ocasionalmente llegan a los 20 m). Est com-
puesta por especies que pierden las hojas durante un perodo Matorral hmedo montano bajo. Esta formacin se
del ao como el ceibo o el guayacn. El estrato medio est encuentra, a menudo sobre afloramientos de rocas calizas,
formado por varias especies de cactus y plantas espinosas en los filos de colinas o montaas del suroriente, donde los
del orden Fabales (Madsen et al. 2001). Los bosques deci- suelos son pobres. Posee una vegetacin muy densa y acha-
duos del sur tienen ms especies endmicas que los del cen- parrada, en la cual los rboles alcanzan hasta 8 m de altura y
tro de la Costa (Cern et al. 1999, Lozano 2002). Algunas estn cubiertos de epfitas y hepticas. Aqu el suelo est
especies con usos, caractersticas de esta formacin son: cubierto por una densa capa de materia orgnica y abundan
Muntingia calabura, Prosopis juliflora, Guazuma ulmifolia, los helechos. En la Sierra, se encuentra al sur de la cordille-
Celtis iguanae, Acnistus arborescens, Hylocereus ra Oriental entre los 12001300 y 1800 m de altitud y se cree
polyrhizus, Tabebuia chrysantha, Machaerium millei, que esta podra ser una de las reas con mayor endemismo
Armatocereus cartwrightianus y Tabebuia billbergii. en el Ecuador pero todava est muy poco estudiada
(Valencia et al. 1999b, Lozano 2002). En la Amazona la
encontramos al norte, centro y sur de las cordilleras
Amaznicas (por ejemplo en las crestas de las colinas de la
Cordillera Galeras y Cutuc) y al sur de las estribaciones de

33
Diversidad de ecosistemas

la cordillera Oriental. Estudios preliminares indican que 2002). Aguirre y colaboradores (2006) definen al matorral
estos son probablemente los bosques con la tasa ms eleva- seco montano como parte del bosque seco interandino del sur.
da de endemismo del suroriente, aunque todava faltan estu- Se piensa que estos matorrales del sur son una continuacin
dios que lo confirmen (Palacios et al. 1999). Asplundia de la vegetacin que cubre la seca regin del norte del Per
helicotricha, Asplundia schizotepala y Daphnopsis (Valencia et al. 1999b, Balslev & llgaard 2002, Cornejo
zamorensis son algunas de las especies de plantas tiles que 2005). Entre las especies presentes en esta formacin, las
se encuentran en esta formacin. siguientes tienen usos reportados: Acacia macracantha,
Spondias purpurea, Caesalpinia spinosa, Dodonaea viscosa,
Matorral seco litoral y matorral seco de tierras bajas. El Schinus molle, Aloe vera, Tabebuia chrysantha, Tecoma
matorral seco de tierras bajas es una formacin presente en stans, Salix humboldtiana y Capparis petiolaris.
el norte, centro y sur de la Costa. La vegetacin es achapa-
rrada, formada por individuos de hasta 6 m de altura y de
aspecto seco. Se encuentra cerca de las playas y asciende Espinar
hasta casi 50 m en algunos lugares. Esta vegetacin est
dominada por especies de Capparaceae, Euphorbiaceae, Esta vegetacin es de tipo xeroftico y se caracteriza por
Boraginaceae y Convolvulaceae. En el matorral seco del la dominancia de familias o especies de plantas armadas con
centro de la Costa, la vegetacin es espinosa y predominan espinas. En Ecuador se distinguen los siguientes tipos:
grandes cactus columnares. En el sur, tambin es importan-
te la presencia de leguminosas (Cern et al. 1999, Balslev & Espinar litoral. Esta formacin se puede encontrar cerca del
llgaard 2002, Lozano 2002). Aguirre y colaboradores mar, casi siempre mezclada con el matorral seco de tierras
(2006) tratan a esta formacin, junto con el espinar litoral, bajas. La vegetacin est dominada por cactus columnares,
como matorral seco espinoso. Algunas especies caractersti- aplanados o triangulares que pueden alcanzar hasta 6 m de
cas de esta formacin, con usos reportados en este libro son: altura. Tambin encontramos individuos de especies espino-
Cordia lutea, Muntingia calabura, Bursera graveolens, sas pertenecientes a las familias Malpighiaceae, Fabaceae,
Geoffroea spinosa, Capparis scabrida, Armatocereus Achatocarpaceae, Erythroxylaceae, Celastraceae y
cartwrightianus, Croton rivinifolius, Vallesia glabra, Rhamnaceae. Esta vegetacin se encuentra en las costas de
Alternanthera pubiflora y Cereus diffusus. Manab y Guayas y en la Reserva Militar Arenillas, en la
El matorral seco litoral se encuentra en las tierras bajas provincia de El Oro (Cern et al. 1999, Lozano 2002).
del centro de la Costa. Es una vegetacin compuesta por Aguirre y colaboradores (2006) no diferencian esta forma-
arbustos de hasta 4 m de altura que crecen sobre arena y cin del matorral seco litoral. Algunas de las especies con
rocas en contacto con el agua de mar durante los perodos usos ms importantes son: Hylocereus polyrhizus,
de marea alta. Se puede encontrar en las playas de Manab Armatocereus cartwrightianus, Malpighia glabra,
y Guayas (Cern et al. 1999, Cornejo 2005). Plantas tiles Pithecellobium excelsum, Cereus diffusus, Maytenus
caractersticas de esta formacin son: Cryptocarpus octogona, Achatocarpus pubescens, Erythroxylum glaucum
pyriformis, Maytenus octogona, Hippomane mancinella, Batis y Scutia spicata.
maritima, Ipomoea pes-caprae y Sesuvium portulacastrum.
Espinar seco montano. Esta formacin, presente en el
Matorral seco montano. Esta formacin de la Sierra, presen- norte, centro y sur de los valles interandinos, est restringi-
te al norte, centro y sur de los valles interandinos, correspon- da a reas secas con suelos pobres y con menos precipitacin
de a los valles secos ubicados entre 1400 y 2500 m. El estra- que las reas cubiertas por matorral seco, en el mismo rango
to arbreo es disperso, con rboles que alcanzan un mximo altitudinal. Tambin se encuentra, de manera ms restringi-
de 8 a 10 m de altura y poseen tallos sinuosos. En esta forma- da, en los valles del Chota, Guayllabamba, Chanchn y
cin, parte de la vegetacin, sin llegar a dominar, puede ser Catamayo. El espinar seco montano est dominado por plan-
espinosa. Los lugares atravesados por ros estn cubiertos por tas armadas o espinosas, principalmente de las familias
vegetacin un poco ms densa, verde y con suelos aptos para Cactaceae, Fabaceae y Acanthaceae, su composicin flors-
la agricultura (en el norte, existen lugares con extensos sem- tica vara de acuerdo a la ubicacin geogrfica (norte versus
brados de hobo, Spondias purpurea). A medida que la vege- sur) (Valencia et al. 1999b, Lozano 2002, Aguirre et al.
tacin se aleja de los ros, se torna verde solamente en poca 2006). Entre las especies caractersticas de esta formacin,
de lluvias, cuando surgen las plantas anuales. Ejemplos de las siguientes tienen usos reportados: Acacia macracantha,
esta formacin son los valles del Chota, Guayllabamba, Patate Opuntia soederstromiana, Capparis flexuosa, Eriotheca
y Yunguilla Jubones, al norte, y Catamayo, Malacatos y ruizii, Opuntia pubescens, O. tunicata, Cleistocactus
Vilcabamba al sur (Valencia et al. 1999b, Balslev & llgaard icosagonus y C. sepium.

34
Diversidad de ecosistemas

Sabana cias de Carchi e Imbabura. Al sur de la misma, estos pajo-


nales se extienden a lo largo de una franja ms estrecha,
Las sabanas han sido definidas como llanuras cubiertas que va desde 28002900 m hasta 3000 m (raramente alcan-
por una vegetacin compuesta por gramneas, arbustos y za 4000 m). En el norte y centro de la cordillera Oriental,
rboles usualmente caducifolios y dispersos (stos cubren los pramos son similares a los de la cordillera Occidental,
menos del 40% de la superficie). La sabana tiene una mar- pero son por lo general ms hmedos. Se encuentran en la
cada estacionalidad y en Ecuador presenta un solo perodo mayora de localidades desde 34003500 a 4000 m, por
lluvioso (Sierra et al. 1999). Esta es una formacin localiza- ejemplo en los Llanganates y el pramo de la Virgen.
da en las tierras bajas del centro y sur de la Costa. Este tipo Grandes reas en estos pramos estn cubiertas por densas
de vegetacin es considerada como silvestre en la actualidad asociaciones de musgos con arbustos y hierbas en lugares
debido a su extensin, aparece por degeneracin del bosque pantanosos y son conocidas localmente como tembladeras
deciduo de tierras bajas, cuando ha perdido el estrato arb- (Valencia et al. 1999b). En el norte y centro de la cordille-
reo debido a las actividades humanas (Cern et al. 1999, ra Oriental, existen reas donde los penachos de gramneas
Sierra et al. 1999, Balslev & llgaard 2002, Lozano 2002). son reemplazados por arbustos, hierbas de distintas espe-
As, se da una proliferacin de especies herbceas (Poaceae cies, plantas en roseta y, especialmente en los pramos ms
y Cyperaceae) que son aprovechadas para el pastoreo. En el hmedos, por plantas en almohadilla. Estos son conocidos
sur se puede encontrar en el lado suroeste de las provincias como pramos de almohadillas y estn a menudo confina-
de El Oro y Loja (por ejemplo en Macar y en el bosque dos a altitudes entre 4000 y 4500 m; ocurren, por ejemplo,
petrificado de Puyango), entre los 100 y 300 m de altitud y en algunas reas del pramo de la Virgen y de los
en la Isla Pun (Madsen et al. 2001) Especies con usos regis- Llanganates (Valencia et al. 1999b, Mena & Hofstede
trados para esta formacin son: Pennisetum purpureum, 2006). Aqu tambin crecen ocasionalmente pequeos
Cochlospermum vitifolium, Cyperus odoratus, Eriotheca rboles de Polylepis y Escallonia. Es as que en el Iliniza
ruizii, Paspalum virgatum, Pseudobombax millei, existen grandes reas cubiertas por Polylepis lanuginosa
Echinochloa colona, Aristida adscensionis, Chloris virgata entre los 4200 y 4300 m (Valencia et al. 1999b). Al sur de
y Chloris radiata. la cordillera Oriental, podemos encontrar el pramo arbus-
tivo, localizado sobre 3100 m, y caracterizado por una
escasez de gramneas en penachos y una alta riqueza de
Pramo arbustos bajos, hierbas, gramneas bambusoides y ciper-
ceas (Valencia et al. 1999b, Balslev & llgaard 2002,
El pramo es una formacin exclusiva de la Sierra, tpi- Mena & Hofstede 2006). El pramo de frailejones es una
camente herbcea. Aqu las plantas presentan adaptaciones formacin caracterizada por la abundancia de esta planta
en sus formas de vida (forman densos haces o penachos, (Espeletia pycnophylla, Asteraceae), que alcanzan hasta 5
almohadillas, desarrollan hojas muy pequeas, coriceas y m de altura (Valencia et al. 1999b, Mena & Hofstede
pubescentes, etc.) para sobrevivir a las duras condiciones 2006). En la cordillera Occidental y en el norte de la cordi-
climticas (Sierra et al. 1999). Dependiendo del rgimen llera Oriental (hasta Sucumbos) estos pramos, localiza-
hdrico o de las formas de vida predominantes, se puede rea- dos desde 3500 hasta 3700 m de altitud, estn dominados
lizar una clasificacin ms fina de esta formacin (pramo por Espeletia pycnophylla subsp. angelensis. Sin embargo,
herbceo, arbustivo, de almohadilla, de frailejones o pramo en los pramos de los Llanganates en Tungurahua, la vege-
seco). En Ecuador, los pramos crecen a continuacin de la tacin est dominada por la subespecie Espeletia
Ceja Andina arbustiva, en reas donde el bosque andino ha pycnophylla subsp. llanganatensis. Ambas subespecies son
sido reemplazado por cultivos y plantaciones de especies endmicas del Ecuador; los pramos de Tungurahua cons-
exticas y en reas donde las gramneas han dominado el tituyen el lmite sur de la distribucin del gnero (Valencia
paisaje luego de las quemas y el pastoreo (Valencia et al. et al. 1999b). Algunas de las especies caractersticas del
1999b, Mena & Hofstede 2006). En algunas localidades pramo con importancia etnobotnica son: Chuquiraga
tambin se denomina pajonal, debido a la dominancia de jussieui (C/A), Hesperomeles obtusifolia (A), Valeriana
hierbas en penacho de los gneros Calamagrostis y Festuca microphylla (A), Polylepis incana (C), Espeletia
(ocasionalmente Stipa en los pramos del sur), y entremez- pycnophylla (C/A), Stipa ichu (C/A), Polylepis lanuginosa
clados con los penachos, existen diversas especies de herb- (A), Bejaria resinosa (C), Gentianella cerastioides (C/A) y
ceas y pequeos arbustos (Quizhpe et al. 2002). Calamagrostis intermedia (A).
En la cordillera Occidental ocupa casi toda las reas El pramo seco, tambin llamado pramo desrtico,
entre los 34003500 y 4000 m de altitud, se puede encon- empieza generalmente desde 4200 m hasta el lmite de las
trar en los Ilinizas y en el Pichincha, tambin en las provin- nieves perpetuas. Aqu la vegetacin alterna con parches de

35
Diversidad de ecosistemas

arena desnuda, est formada por pocas hierbas y pequeos lagunas de aguas negras, por ejemplo en los alrededores de
arbustos de tipo xeroftico, adems de algunos musgos y las lagunas de Cuyabeno, Imuya, Lagartococha, Limon-
lquenes (Sklenr & Balslev 2005, 2007). En ciertas monta- cocha y Jatuncocha (Palacios et al. 1999, Cern et al.
as como el Chimborazo, el pramo desrtico empieza a 2005d). Algunas de las especies de plantas tiles que crecen
niveles ms bajos (3800 m) (Valencia et al. 1999b, Mena & en los herbazales lacustre y ribereo de tierras bajas son:
Hofstede 2006). Algunas especies de plantas tiles que se Prestoea acuminata (C), Xanthosoma sagittifolium (C),
pueden encontrar en este tipo de pramo son: Chuquiraga Paspalum conjugatum (C), Cyperus odoratus (C/A),
jussieui, Stipa ichu, Ephedra americana, Hypochaeris Fimbristylis dichotoma (C), Montrichardia linifera (A),
sonchoides, Azorella pedunculata y Calceolaria ericoides. Pontederia rotundifolia (A), Pistia stratiotes (C),
Caryodaphnopsis theobromifolia (C), Ludwigia octovalvis
(C/A), Heteranthera reniformis (C) y Pontederia
Gelidofitia rotundifolia (C).

Esta formacin se extiende sobre los 4700 m, es una Herbazal lacustre montano y montano alto. Estn presen-
vegetacin dispersa dominada por musgos y lquenes. Aqu tes en el norte y centro de la cordillera Occidental y al sur de
las plantas con flor desaparecen casi por completo, con la cordillera Oriental. La clasificacin de Sierra (Valencia et
excepcin de pocas especies que crecen principalmente de al. 1999b) es la primera que define a estas formaciones
manera subterrnea. As, predominan plantas con rizomas y como tipos de vegetacin particulares, debido a que las lagu-
races muy desarrollados y con hojas extremadamente peque- nas de la regin (por ejemplo El Voladero, Colta, Yahuar-
as. Esta formacin est presente en todos los nevados de la cocha y San Pablo al norte y Papallacta y lagunas de los
cordillera Occidental y algunos nevados de la cordillera Llanganates al sur) poseen un tipo de flora caracterstico. La
Oriental, por ejemplo en el Antisana y el Cayambe (Valencia mayora de las especies que la componen tiene una distribu-
et al. 1999b). Valeriana pilosa (C/A) es una especie caracte- cin amplia entre las lagunas andinas del norte y del sur. La
rstica de la gelidofitia con importancia etnobotnica. especie endmica Elatine ecuadoriensis se encuentra tanto
en las lagunas del norte como las del sur de ambas cordille-
ras, mientras que en las dunas de El Compadre, se ha regis-
Herbazal trado Isoetes aff. lechleri, una especie presente nicamente
en los herbazales de la subregin sur (Valencia et al. 1999b).
Esta formacin est compuesta esencialmente por plan- Cern (2001a) distingue de esta formacin al herbazal lacus-
tas herbceas como arceas, marantceas y musceas, exclu- tre montano bajo, ubicado en la subregin norte y centro de
yendo las gramneas, o por plantas suculentas como aizoceas la cordillera Oriental en la Sierra. ste se diferencia del her-
o chenopodiceas. Estas plantas se encuentran asociadas por bazal lacustre montano y montano alto por la ausencia de
lo general con reas pantanosas o costeras (Cern et al. especies flotantes como las lechugas de agua y por estar
1999, Sierra et al. 1999). En Ecuador podemos distinguir: compuesta por una vegetacin acutica de margen, como por
ejemplo varias especies de Cyperaceae y Onagraceae (Cern
Herbazal lacustre y herbazal ribereo de tierras bajas. 2001a). Las especies ms importantes de plantas tiles
El herbazal lacustre es una formacin de las tierras bajas del caractersticas del herbazal lacustre montano son:
norte y centro de la Costa y del norte y centro de la Schoenoplectus californicus y Juncus arcticus.
Amazona. Se puede encontrar en los bordes de las lagunas
y como vegetacin flotante en las mismas. Est compuesta
por asociaciones herbceas densas que pueden alcanzar
hasta 2 m de altura (Cern et al. 1999, Palacios et al. 1999,
Cern & Freire 2005). En las tierras bajas del centro de la
Costa se encuentra el herbazal ribereo, similar al lacustre,
pero ubicado a orillas de los ros, en las zonas donde stos
ocupan reas amplias y poco profundas. En ros de aguas
ms profundas, esta vegetacin forma parches pequeos de
vegetacin flotante (Bravo Velsquez & Balslev 1985).
Entre las especies caractersticas se encuentran especies
acuticas de Araceae, Marantaceae, Typhaceae y
Pontederiaceae (Cern et al. 1999). En la Amazona, alcan-
zan hasta 4 m de altura, y se encuentran en los mrgenes de

36
Diversidad de ecosistemas

Tabla 1. Formaciones naturales presentes en el Ecuador, de acuerdo al sistema de clasificacin de la vegetacin en el Ecuador
de Sierra et al. (1999).

Regin Subregin Sector Formacin Natural


Costa Norte Tierras Bajas Manglar
Bosque siempreverde inundable de tierras bajas
Bosque siempreverde de tierras bajas
Bosque semideciduo de tierras bajas
Matorral seco de tierras bajas
Herbazal lacustre de tierras bajas
Estribaciones de la cordillera Occidental Bosque siempreverde piemontano
Cordillera Costera Bosque siempreverde piemontano

Centro Tierras Bajas Manglar


Bosque siempreverde de tierras bajas
Bosque semideciduo de tierras bajas
Bosque deciduo de tierras bajas
Sabana
Matorral seco de tierras bajas
Matorral seco litoral
Espinar litoral
Herbazal lacustre de tierras bajas
Herbazal ribereo de tierras bajas
Estribaciones de la cordillera Occidental Bosque siempreverde piemontano
Cordillera Costera Bosque siempreverde piemontano
Bosque de neblina montano bajo
Bosque semideciduo piemontano

Sur Tierras Bajas Manglar


Bosque deciduo de tierras bajas
Matorral seco de tierras bajas
Espinar litoral
Sabana
Estribaciones de la cordillera Occidental Bosque siempreverde piemontano
Bosque semideciduo piemontano
Sierra Norte y Centro Norte y centro de los valles interandinos Matorral hmedo montano
Matorral seco montano
Espinar seco montano
Norte y centro de la cordillera Occidental Bosque siempreverde montano bajo
Bosque de neblina montano
Bosque siempreverde montano alto
Pramo herbceo
Pramo de frailejones
Pramo seco
Gelidofitia
Herbazal lacustre montano
Norte y centro de la cordillera Oriental Bosque siempreverde montano bajo
Bosque de neblina montano
Bosque siempreverde montano alto
Pramo herbceo
Pramo de frailejones
Pramo de almohadillas

37
Diversidad de ecosistemas

Continuacin Tabla 1. Formaciones naturales presentes en el Ecuador.

Regin Subregin Sector Formacin Natural


Gelidofitia
Herbazal lacustre montano alto

Sur Sur de los valles interandinos Matorral hmedo montano


Matorral seco montano
Espinar seco montano
Sur de la cordillera Occidental Bosque semideciduo montano bajo
Bosque de neblina montano
Pramo herbceo
Sur de la cordillera Oriental Bosque siempreverde montano bajo
Bosque de neblina montano
Bosque siempreverde montano alto
Matorral hmedo montano bajo
Pramo arbustivo
Herbazal lacustre montano
Amazona Norte y Centro Tierras Bajas Bosque siempreverde de tierras bajas
Bosque siempreverde de tierras bajas inundable
por aguas blancas
Bosque siempreverde de tierras bajas inundable
por aguas negras
Bosque inundable de palmas de tierras bajas
Herbazal lacustre de tierras bajas
Estribaciones de la cordillera Oriental Bosque siempreverde piemontano
Cordilleras Amaznicas Bosque siempreverde montano bajo
Matorral hmedo montano bajo

Sur Tierras Bajas Bosque siempreverde de tierras bajas


Estribaciones de la cordillera Oriental y Bosque siempreverde piemontano
de las cordilleras Amaznicas Matorral hmedo montano bajo

38
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 3952.

La diversidad cultural del Ecuador

Luca de la Torre & Henrik Balslev

Los primeros registros del hombre en Ecuador datan de En la actualidad los indgenas cuentan con organizacio-
aproximadamente 12 000 aos (Almeida 2000). La diversi- nes propias: la CONAIE (Confederacin de Nacionalidades
dad cultural que habita el pas, representada por 17 pueblos, Indgenas del Ecuador) es la ms importante y agrupa a las
proviene de un proceso de adaptaciones a una gran diversi- Federaciones o Confederaciones regionales de cada nacio-
dad de hbitats, de migraciones de grupos indgenas de pa- nalidad. Existen adems, programas y proyectos de desarro-
ses vecinos, del arribo de los espaoles en el siglo XVI, llo para la poblacin indgena y afroecuatoriana como el
hecho que dio lugar al mestizaje y, finalmente, del arribo, Consejo de Desarrollo de los Pueblos Indgenas y Negros
poco ms tarde, de africanos. del Ecuador (CODENPE) y el Proyecto de Desarrollo de los
De acuerdo al censo de poblacin y vivienda que se llev Pueblos Indgenas y Negros del Ecuador (PRODEPINE).
a cabo en 2001, la poblacin ecuatoriana est compuesta Cabe mencionar la activa y creciente participacin de las
mayormente por mestizos, seguidos por blancos e indgenas organizaciones indgenas en los gobiernos locales, que cuen-
(Tabla 1). Sin embargo, debido a que esta informacin se tan ya con representantes en el Congreso Nacional.
obtuvo mediante una encuesta basada en la auto-identifica- A lo largo de este libro se denominan como etnias a las
cin y la lengua hablada, y que an en el Ecuador se sufre de nacionalidades, pueblos o culturas del Ecuador, ya que la
prejuicios raciales y de falta de orgullo e identidad, se con- palabra nacionalidad, que es la utilizada por los indgenas
sidera que en estos datos est sobreestimada la poblacin en el Ecuador, no es reconocida por lectores que no sean ecua-
blanca y subestimada la indgena. Por otro lado, los resulta- torianos. Sin embargo, enfatizamos el uso de la palabra
dos de otras investigaciones sociales que han seguido distin- etnia como sinnimo de la palabra nacionalidad que sig-
tas metodologas, concluyen que la poblacin indgena ecua- nifica: comunidad autnoma a la que en su estatuto, se le reco-
toriana oscila entre el 8 y el 12% y que habita, en mayor o noce una especial identidad histrica y cultural (RAE 2007).
menor grado, en todas las provincias del Ecuador (INEC et Los mestizos habitan las tres regiones continentales del
al. 2002, Guerrero 2005). Ecuador y Galpagos. En la Costa viven cuatro pueblos ind-
genas y los afroecuatorianos, que tambin estn en la regin
interandina, la cual se halla poblada por los Kichwa de la
Tabla 1. Distribucin de la poblacin ecuatoriana segn el Sierra. En la Amazona existen 10 etnias (Tabla 2). Las len-
criterio de auto-identificacin y lengua hablada (INEC 2001). guas habladas por esta diversidad de culturas son 14 y con
excepcin del castellano, que proviene de la familia lings-
Grupo Nmero* Porcentaje tica indoeuropea y del wao tededo y el aingae, que son len-
Afroecuatoriano 0,6 5 guas aisladas, el resto se encuentran agrupadas en seis fami-
Indgena 0,8 7 lias lingusticas amerindias, que se describen a continuacin:
Blanco 1,3 10
Mestizo 9,4 77 Barbacoa: Se estima que su diversificacin lingstica data
Otro 0,04 <1 de aproximadamente 3300 aos (PROEL 2007). Est con-
Total 12 100 formada por las lenguas awapit, chafiki (chapallachi) y tsa-
*millones de personas fiki (tsafiqui) en el Ecuador, adems de guambiano, totoro
y barbacoa de Colombia (Curnow & Liddicoat 1998,
Es evidente el carcter plurinacional o multitnico del Gordon 2005).
Ecuador, que ya ha sido reconocido en la propia
Constitucin ecuatoriana. Por ejemplo, se ha establecido que Choc: Tiene 7000 aos de diversificacin (PROEL 2007)
las lenguas indgenas forman parte del patrimonio cultural y en el Ecuador est representada solamente por el eperape-
del pas y constituyen lenguas principales de educacin en dede. Las otras lenguas pertenecientes a esta familia son
las reas de su dominio (Trujillo 1992). habladas en Panam y Colombia: ember-cato, ember del

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Diversidad cultural

norte, ember-baud, ember-cham, epena, anserma, arma, Zpara: Est formada por lenguas habladas en Ecuador y
caramanta, cauca, runa y woun meu (Gordon 2005). Per, y cuenta con aproximadamente 4100 aos de diversi-
ficacin lingstica (PROEL 2007). En Ecuador existen la
Kichwa (quechua): La familia kichwa (conocida como que- lengua zpara o kayap+ y la simigae, mientras que en Per
chua en otros pases andinos) pertenece a la rama quechua- se hablan las lenguas arabela, aushiri, cahuarano, iquito y
marn del tronco andino-ecuatorial (PROEL 2007). Fue la omuran (Gordon 2005). Esta familia est en serio peligro de
lengua oficial del Imperio Inca o Tahuantinsuyu, de la que se desaparecer en los dos pases. Las razones de ello son, por
dice que en ese entonces se hablaba en dos variantes: inca un lado el descenso de la poblacin debido a enfermedades
simi, utilizada por los gobernantes y el runa simi utilizada tradas a raz del contacto con la cultura occidental, por otra
por el pueblo. Desde el siglo XVI el nombre del pueblo parte el desplazamiento y la prdida de territorios debidos a
Kichwa se us para designar la lengua runa simi. Los espa- la colonizacin y por ltimo, su integracin en etnias ms
oles durante la Colonia, difundieron esta lengua que hoy se grandes como la Kichwa o Achuar, de las que han adoptado
habla por millones de personas en Colombia, Ecuador, Per, su lengua (Stark 1985, Reeve 1988).
Bolivia y Chile (Trupp 1981, lvarez & Montaluisa 2007).
En esta familia se distinguen dos grandes grupos, el kichwa Aents (jvara): A esta familia se la conoca como jvara,
central y el kichwa sureo/norteo, y ambos tienen sus pro- pero hace aproximadamente tres aos en Iquitos-Per, lde-
pios dialectos. El kichwa que se habla en Ecuador pertenece res de pueblos que hablan estas lenguas tanto de Ecuador
al grupo sureo/norteo (Zariquiey 2006). como de Per, decidieron sustituir este nombre por el de
aents que significa persona, ya que jvaro es considerado un
Tucano occidental: Tiene alrededor de 4500 aos de diver- trmino peyorativo (L. Montaluisa com. pers. 2007). Habi-
sificacin lingstica (PROEL 2007) y la conforman lenguas tan zonas fronterizas entre Ecuador y Per. A esta familia
habladas en la Amazona de Ecuador, Per y Colombia, en pertenecen el shuar chicham, achuar chicham y shiwiar chi-
muchos de los tributarios de los ros San Miguel y Putuma- cham en Ecuador y aguaruna, huambisa y candoshi, en Per
yo. En el Ecuador est representada por el pai coca o bai (Trupp 1981).
coca hablada por los Secoya y Siona. Adems, existi un A continuacin se presentan las principales caractersticas de
dialecto conocido con el nombre de tetete, que perteneci a las etnias que habitan el Ecuador.
un grupo errante pero que se extingui en la dcada de los
ochenta (Costales & Costales 1983, lvarez & Montaluisa
2007). Otras lenguas incluidas en esta familia son: koregua-
je, tama, orejn y tanimuca-retuar (Gordon 2005).

Tabla 2. Lengua y familia lingstica de las nacionalidades o etnias del Ecuador.

Regin Etnia Lengua Familia lingustica


Costa Awa Awapit Barbacoa
Chachi Chafiki Barbacoa
Tsachi Tsafiki Barbacoa
Epera Eperapedede Choc
Costa y Sierra Afroecuatoriana Castellano Indoeuropea
Sierra Kichwa de la Sierra Kichwa Kichwa/Quechua
Amazona Cofn Aingae Desconocida
Secoya Pai coca Tucano occidental
Siona Pai coca Tucano occidental
Kichwa del Oriente Kichwa Kichwa/Quechua
Wao Wao tededo Desconocida
Zpara (Spara) Zpara (kayap+) Zpara
Kandwash (Andoa) Simigae Zpara
Shuar Shuar chicham Aents
Achuar Achuar chicham Aents
Shiwiar Shiwiar chicham Aents
Todas Mestiza Castellano Indoeuropea

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Diversidad cultural

COSTA parasitismo (Barfod & Kvist 1996). Otro problema que


afrontan las poblaciones Awa y mestizas al norte del
Awa Ecuador, es la llegada de olas de inmigrantes colombianos
que huyen de la violencia en su pas (Hoy online 2007).
Este pueblo es tambin conocido como Kuaiquer o
Coaiquer. Est ubicado en las vertientes occidentales de la
cordillera de los Andes entre los ros Mira y San Juan, en la Chachi
provincia del Carchi. Aunque tambin hay comunidades
Awa en Esmeraldas, Imbabura y Colombia (Cern 1988, Tambin conocidos como Cayapas. Su tradicin dice que
Bentez & Garcs 1993, Parra & Virsano 1994). En el son originarios de la provincia de Imbabura de donde huye-
Ecuador se considera que son alrededor de 3000 personas y ron a causa de la conquista Inca y espaola (Bentez &
que en Colombia son 10 000 (CODENPE 2005, lvarez y Garcs 1993). Se ubican en tres reas al oeste de la provin-
Montaluisa 2007). cia de Esmeraldas, en una zona tropical irrigada por varios
Tienen 121 000 ha de tierras legalizadas y 5500 ha de ros como el Santiago, Cayapas, Onzole y Canand (Moreno
posesin ancestral no legalizadas. Gran parte de este territo- 1989, Bentez & Garcs 1993, CODENPE 2005).
rio est dentro de la Reserva tnico Forestal Awa o en su Actualmente, ocupan un territorio de 105 000 ha, de las
zona de influencia. Hace aproximadamente tres aos, los cuales la quinta parte est habitada por el 94% de familias y
centros Awa estn trabajando en planes de aprovechamiento el resto corresponde a bosques primarios y secundarios. En
de los recursos del bosque, a nivel comunitario y familiar su territorio el Estado ha declarado la Reserva Ecolgica
(CODENPE 2005). Cotacachi Cayapas, pero tambin existen comunidades en la
Son recolectores, cazadores y pescadores, sin embargo la zona de influencia de la Reserva Ecolgica Cayapas Mataje
horticultura y la crianza de animales pequeos que destinan y en el interior de la Reserva Ecolgica Mache Chindul
al mercado son las actividades ms importantes. En los huer- (CODENPE 2005). Su poblacin de estima en 8000 habitan-
tos familiares, el principal cultivo es el pltano (Musa x tes (CODENPE 2005, lvarez & Montaluisa 2007).
paradisiaca) que es bsico en su dieta, tambin cultivan Tienen una economa tradicional que combina la agricul-
caa de azcar (Saccharum officinarum), yuca (Manihot tura, la caza y la pesca. El pltano, yuca y maz son sus cul-
esculenta) y maz (Zea mays). Eventualmente trabajan en el tivos de subsistencia (Moreno 1989, Bentez & Garcs
desbroce de la tierra para los colonos (Cern 1988, Moreno 1993). El cacao (Theobroma cacao) y el caf (Coffea
1989, Bentez & Garcs 1993). arabica) los destinan al mercado (CODENPE 2005). En sus
Viven en grupos familiares extensos conformados por chacras siembran adems, plantas de fibra, tintreas, ictiot-
varias familias nucleares. La estructura social se basa en xicas y alucingenas (Barfod & Kvist 1996).
linajes patrilineales. El anciano o abuelo es el lder, acta Sin embargo, en la actualidad se han convertido en
como curandero y tiene funciones religiosas (Bentez & explotadores directos de los recursos forestales y permiten,
Garcs 1993). mediante concesiones y ventas de reas de bosque, la explo-
Su cosmovisin est poblada de espritus benignos y tacin de la madera por parte de compaas madereras
malignos, as por ejemplo, tienen la costumbre de que cuan- (Barfod & Kvist 1996, CODENPE 2005). El mercado ha
do va a nacer un nio y la mujer siente los dolores de parto, pasado a ser el elemento dominante, incluso en comunidades
el hombre se acuesta en el lecho y simula ser l quien tiene donde la organizacin del trabajo no es asalariada ni existe
los dolores del parto, para engaar y atraer a los espritus circulacin significativa de dinero. Buscan trabajos remune-
malos a fin de que la mujer pueda ir tranquila a orillas del ro rados en empresas madereras y se dedican a la construccin
en donde da a luz (Moreno 1989). de caminos y a la venta de artesanas. La actividad tradicio-
Tradicionalmente no tenan autoridades, en la actualidad nal que mejor se mantiene es la pesca (Moreno 1989,
se han organizado en 22 centros con estatuto legal. Su enti- Bentez & Garcs 1993, CODENPE 2005).
dad coordinadora es la Federacin de Centros Awa Su organizacin social bsica es la familia ampliada. La
(CODENPE 2005). monogamia es estricta y complementada con endogamia
Carecen de infraestructura bsica y, muchas veces, de (Moreno 1989). La autoridad tradicional es el Ui
documentos que los acrediten como ecuatorianos, lo que Chaitarucula o Gobernador, que es el lder y el que vigila el
acrecienta su difcil situacin ante la sociedad nacional cumplimiento de la Ley Tradicional Oral. Su funcin es
(Bentez & Garcs 1993, Barfod & Kvist 1996). Aproxi- vital para el mantenimiento de las tradiciones, as como de
madamente un 60% de su poblacin conserva su lengua y el los valores y normas ticas de su cultura, no obstante su
resto se ha castellanizado (lvarez & Montaluisa 2007). Su autoridad ha disminuido en los ltimos aos. El Miruku,
sentido de identidad es leve y adolecen de alcoholismo y shamn o curandero es el intermediario con el mundo de los

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Diversidad cultural

espritus que habitan la selva. Todava conservan muchas de telar de cintura el tejido de sus prendas de vestir y en
sus tradiciones y costumbres, as como su cosmovisin menor escala la alfarera. Estas actividades artesanales
(Bentez & Garcs 1993, Barfod & Kvist 1996). estn desapareciendo como consecuencia de la introduc-
Estn organizados en 46 centros que se agrupan en la cin de productos que encuentran en los mercados locales
Federacin de Centros Chachi del Ecuador (FECCHE). (CODENPE 2005).
Existe un gran porcentaje de personas vinculadas a la docen- Las comunas, que son uniones de familias nucleares con
cia intercultural que trabajan como supervisores o profeso- vnculos de consanguinidad y afinidad patrilineales, se cons-
res de las comunidades y, ltimamente, son los dirigentes tituyen en ncleos de cooperacin y ayuda mutua
formales y reales de ellas. Sin embargo, en su gran mayora, (CODENPE 2005). Practican la endogamia y dentro de su
han adoptado valores y pautas de comportamiento ajenos a comunidad conservan tradiciones, ritos e incluso su vestido.
su propia cultura (CODENPE 2005). En los hombres es caracterstica la ordenacin de su pelo en
Debido al avance de la colonizacin y de las empresas forma de casquete pintado con achiote (Bixa orellana) y acei-
madereras, su ecosistema est seriamente afectado, por lo te y se colocan una pequea corona de algodn alrededor. La
que sus posibilidades de subsistencia tradicional estn men- pintura corporal realizada con tintes naturales, principalmen-
guadas. Debido a que carecen de infraestructuras sanitarias te con achiote, es tambin importante (Moreno 1989).
adecuadas sufren de un avance atroz de enfermedades como Tienen dos formas de autoridad, la tradicional en la que
el paludismo y la oncocercosis. Sus vestimentas tradiciona- existe un jefe llamado Miya que es un curandero, gua
les estn a punto de perderse (Moreno 1989, Bentez & espiritual y conductor social y poltico, encargado de preser-
Garcs 1993). var la memoria colectiva y el saber de su pueblo y el
Cabildo, que es establecido por el Estado. La nacionalidad
Tsachi es una organizacin de derecho privado, apoltica,
Tsachi areligiosa y no es oficialmente miembro de la CONAIE, sin
embargo, se consideran parte integrante de las luchas de los
Son tambin conocidos como Tschila o Colorados. movimientos sociales (CODENPE 2005).
Habitan en la provincia de Pichincha, cantn Santo Como se anot, ya casi no queda nada de su territorio tra-
Domingo de los Colorados. Su asentamiento tradicional fue dicional, hoy Santo Domingo de los Colorados es un eje eco-
paulatinamente invadido por la colonizacin, que tuvo lugar nmico destacado de relacin entre la Costa y la Sierra y
en la dcada de los aos 60. Antes de este periodo estaban centro de acopio y mercadeo de un importante nmero de
muy poco integrados en la sociedad y economa nacional productos. Adems, en esta localidad se asientan empresas
(Moreno 1989, Barfod & Kvist 1996). ganaderas, agroindustriales, plantaciones de palma africana
Disponen de 19 000 ha, sin embargo, en la actualidad y fbricas de procesamiento de aceites vegetales, por lo que
solo se conservan 9000 ha, ya que el resto ha sido invadido los Tsachi han sido absorbidos en la economa tradicional
por colonos. Son 2640 habitantes que se encuentran agrupa- ecuatoriana (Barfod & Kvist 1996, CODENPE 2005).
dos en ocho comunidades (CODENPE 2005).
La caza, la pesca y la recoleccin eran las principales
actividades, sin embargo, ya no se practican porque carecen Epera
del territorio apto para estas prcticas. La agricultura sigue
siendo importante, pero ahora se destina buena parte a la Los Epera son una ramificacin de los Eperara Sia
comercializacin. Adems de pltano y yuca, siembran fru- (Embera), uno de los grupos indgenas con mayor poblacin
tales como pia (Ananas comosus), chonta (Bactris en Colombia. En el Ecuador son de presencia tarda, produc-
gasipaes) y palma africana (Elaeis guineensis) (Barfod & to de un proceso migratorio que se produjo en 1964 desde el
Kvist 1996). Tambin cultivan gran diversidad de plantas Choc colombiano. El primer asentamiento oficial ocurri
medicinales; el profundo conocimiento sobre el poder cura- en 1993 en la parroquia de Borbn, hoy ocupan adems la
tivo de las plantas, es uno de los rasgos ms importantes de parroquia La Concepcin en la provincia de Esmeraldas
la identidad y la cultura Tsachi. Actualmente participan de (CODENPE 2005).
la economa de mercado mediante la ganadera, la comercia- Se estima que en Ecuador son 250 personas, mientras
lizacin sobre todo del pltano, el cacao, el caf, el ecoturis- que en Colombia son alrededor de 30 000 (CODENPE 2005,
mo y la prctica de la medicina tradicional con fines comer- lvarez & Montaluisa 2007).
ciales (Moreno 1989, CODENPE 2005). Su economa se basa en la agricultura en pequeas fincas
La artesana est destinada principalmente al autocon- familiares, en la recoleccin, la pesca y la caza para el auto-
sumo. Se dedican al tallado de balsa (Ochroma pyramidale), consumo. Las mujeres se encargan de la recoleccin de ali-
pambil (Iriartea deltoidea) y otras maderas. Trabajan en mentos silvestres. Tienen fama de ser buenos curanderos. Su

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Diversidad cultural

artesana, especialmente la cestera, es muy apreciada y se tor norte de Esmeraldas, en la segunda mitad del siglo XVII,
elabora con miras a su comercializacin (lvarez & entraron cuadrillas de esclavos, de los seores de las grandes
Montaluisa 2007). Muchos miembros de esta etnia trabajan familias esclavistas colombianas. Adicionalmente, Eloy
como asalariados en grandes fincas agrcolas de la zona y en Alfaro trajo 4000 jamaicanos para la construccin del ferro-
empresas madereras, mientras que los jvenes migran hacia carril entre la Sierra y la Costa (Centro Cultural Afroecua-
las ciudades para dedicarse a actividades informales toriano 2007).
(CODENPE 2005). En la actualidad, la mayora vive en zonas urbanas en
La base de su organizacin social la constituyen las fami- donde busca trabajo asalariado (INEC 2006). Los que viven
lias ampliadas, aunque la actual tendencia es la conforma- en zonas rurales en la Costa se dedican a la pesca artesanal
cin de familias nucleares. El liderazgo se mantiene en un con trasmallo y espinel y a la agricultura. Generalmente en la
linaje de connotaciones mticas e histricas, los Capena temporada de aguaje, nios y mujeres recolectan invertebra-
(CODENPE 2005). dos marinos como el pulpo, bivalvos y cangrejos. Cultivan
Oficialmente su organizacin es incipiente, aunque eli- banano, cacao, caf, arroz (Oryza sativa), aguacate (Persea
gen en Asamblea General un presidente y otros directivos. americana), ctricos (Citrus spp.) y otros frutales como el
Han instituido un sistema de normas propias de conducta caimito (Chrysophyllum oliviforme subsp. oliviforme), entre
individual y colectiva, as como de normas de juzgamiento y otros productos (Ecociencia et al. 2000). Conocen y cultivan
sancin de faltas que cometan sus miembros. La nacionali- muchas plantas medicinales y estn interesados en difundir
dad Epera es miembro de la Confederacin de Nacio- este conocimiento entre sus comunidades (FMLG-UONCRE
nalidades Indgenas de la Costa (CONAICE) en el mbito 2005).
regional (CODENPE 2005). La expresin cultural donde ms se evidencian las races
La cosmovisin de esta etnia est muy ligada a la vida de africanas de la poblacin negra ecuatoriana es en la msica.
los animales y de la selva. Si bien el idioma se encuentra en Para ello se utilizan instrumentos exclusivos de la regin,
peligro de perderse en las nuevas generaciones, mucho del como la marimba, el bombo, el cununo, el guas y las mara-
conocimiento ancestral, tradiciones y costumbres como el cas (Naranjo 1996).
trabajo solidario en actividades agrcolas, la caza y la pesca Su cosmovisin est llena de seres mticos relacionados
tradicionales, as como los nexos de una familia ampliada, la con el ambiente del bosque, el mar y los ros que habitan
vivienda tpica, la msica y el baile (karishipai), mantienen (Naranjo 1996).
toda su expresividad, fundamentalmente entre las mujeres En la actualidad, tanto los grupos afro de la Sierra como
(CODENPE 2005). los de la provincia de Esmeraldas se encuentran en plena
fase de constitucin de sus organizaciones de base y de
segundo grado. Asimismo, se observan alianzas entre los
Afroecuatoriana afros y otras organizaciones indgenas (Guerrero 2005).
Es uno de los pueblos menos conocidos a nivel nacional,
Este pueblo se encuentra ubicado tradicionalmente en la menos valorados en su proceso histrico, tradiciones y apor-
Costa Norte, en la provincia de Esmeraldas y en la Sierra tes a la economa, msica, danza y literatura oral (Medina &
Norte en las provincias de Carchi e Imbabura. Sin embargo, Castro 2006). En los ltimos aos, debido a sus triunfos en
en las ltimas dcadas han migrado hacia Guayas y el mbito deportivo, han comenzado a ser ms reconocidos.
Pichincha. Su poblacin asciende a poco ms de 600 000 No obstante, an se tienen ciertos prejuicios sobre ellos.
personas e incluye a los mulatos (Guerrero 2005). Generalmente, la poblacin econmicamente activa sufre
Los afroecuatorianos proceden de africanos que fueron con intensidad el desempleo (12%), subempleo, bajos sala-
trados como esclavos en la Colonia (siglos XVI a XIX). Los rios y limitaciones importantes en relacin a capacitacin y
primeros llegaron a la regin interandina, provenan de fri- posibilidades de acceso a la educacin superior (Medina &
ca occidental y llegaron a trabajar en plantaciones de caa de Castro 2006).
azcar y algodn en las haciendas de la congregacin jesui-
ta (Guerrero 2005). Un grupo lleg en 1553, en el barco de
un mercader, eran 16 hombres y siete mujeres, que lograron SIERRA
liberarse, luego de un naufragio frente a las costas de
Esmeraldas. Realizaron alianzas con los indios y se opusie- Kichwa de la Sierra
ron al dominio espaol. Formaron la Repblica de los zam-
bos de Esmeraldas. Su dominio se extenda desde Baha de La nacionalidad Kichwa de la Sierra habita las provin-
Carquez hasta Buenaventura (Guerrero 2005, Centro cias interandinas, hogar del legendario Reino de Quito y de
Cultural Afroecuatoriano 2007). Tiempo despus, en el sec- muchos otros pueblos indgenas que, a diferencia de lo que

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Diversidad cultural

sucedi con las etnias de la Costa y de la Amazona, tuvie- como los Otavalo que venden nacional e internacionalmen-
ron que cohabitar con los colonizadores espaoles. A pesar te productos artesanales, como sus famosos textiles, adems
de ello, se conservaron rasgos culturales fuertes y variados. de su msica. Este grupo ha desarrollado tambin el turismo
Los 12 pueblos que conforman esta etnia comparten as, un y su apertura al comercio los ha colocado como uno de los
proceso histrico semejante, una lengua comn el kichwa pueblos con mayor prosperidad econmica en el pas.
una cosmovisin y un modelo organizativo basado en la Otros pueblos, como los Kayambi, han combinado las
comunidad (Bentez & Garcs 1993). Histricamente su actividades tradicionales con el trabajo asalariado en las flo-
poblacin se ha visto menguada por efecto de la Conquista ricultoras y otras empresas agrcolas, ganaderas e industria-
y de la esclavitud subsecuente. Con la creacin de latifun- les de la zona o en ciudades a las que han migrado. Esta
dios fueron orillados a habitar minifundios o huasipungos migracin se da sobre todo en zonas de escasa productividad
que se les otorgaron en zonas poco frtiles y fueron obliga- de las tierras y ausencia de comercio. En las ciudades se les
dos a trabajar para las haciendas en pago (Trupp 1981, emplea como albailes, estibadores o empleados domsti-
Bentez & Garcs 1993). cos. Adems, muchos han migrado a Estados Unidos y
En la Provincia de Imbabura, se encuentran los Otavalo, Espaa (Bentez & Garcs 1993, CODENPE 2005).
Natabuela, Karanqui y Kayambi, estos ltimos se encuen- En los ltimos aos se han desarrollado en algunas
tran adems en Pichincha y al oeste de Napo. Los Kitukara comunidades iniciativas novedosas dirigidas al mercado,
habitan las zonas marginales de la provincia de Pichincha. tales como microempresas agroproductoras (miel, quesos,
Los Panzaleo estn en Cotopaxi. En la provincia de Tun- yogur, caracoles), el turismo de montaa, de aventura, agro-
gurahua, adems de los pueblos Salasaka y Chibuleo, exis- turismo y turismo medicinal.
ten comunidades que se encuentran en proceso de definicin Su cosmovisin est basada en la relacin armnica
de su identidad y de reconstruccin como el pueblo entre el universo, la tierra y el hombre y la divisin binaria
Kisapincha. Los Waranka estn en Bolvar, los Puruhaes en de oposiciones que organiza sus relaciones con los seres
Chimborazo, los Caaris en Azuay y Caar y los Saraguro humanos, la naturaleza y los poderes sobrenaturales (tierra-
en Loja y Zamora Chinchipe. Se dice que este ltimo pueblo cielo, alto-bajo, fro-caliente) (Bentez & Garcs 1993).
tiene orgenes en Bolivia o Per (CODENPE 2005). Practican la reciprocidad y trabajo cooperativo mediante
Casi todos estos pueblos se dedican prioritariamente a la mingas, para ayudar a un miembro o familia de la comuni-
agricultura y en menor medida a la ganadera y produccin dad en trabajos fuertes como la siembra, la cosecha o la
artesanal. La agricultura se dirige al autoconsumo y depen- construccin de viviendas. Tambin lo aplican en fiestas en
diendo de la regin, se destina en mayor o menor medida al las que se prestan productos alimenticios para ayudar a un
mercado. Cultivan gran diversidad de especies en distintos pariente, compadre o vecino a fin de solventar los gastos, y
pisos ecolgicos (Morales & Schjellerup 1997). Los princi- en trabajos para mejorar las condiciones de vida en sus loca-
pales productos agrcolas de las zonas ms elevadas son lidades (Bentez & Garcs 1993, CODENPE 2005).
papa (Solanum tuberosum), oca (Oxalis tuberosa), cebada La transferencia del conocimiento sobre prcticas tradi-
(Hordeum vulgare), cebolla (Allium cepa), ajo (Allium cionales como la agricultura, se realiza mediante transmi-
sativum), habas (Vicia faba), melloco (Ullucus tuberosus), sin oral de padres a hijos. Existe adems, la educacin for-
chocho (Lupinus mutabilis). En las partes ms bajas cultivan mal que se imparte a travs de los sistemas de educacin
maz y frutales en invernadero como tomate de rbol bilinge e hispana (lvarez & Montaluisa 2007).
(Solanum betaceum) o babaco (Vasconcellea x heilbornii). Otra prctica que contina viva es la medicina tradicio-
Es comn, adems, el cultivo de plantas medicinales. El sis- nal conocida como Hanpi o Jambi Yachak y son los
tema agrcola utilizado es la asociacin y rotacin de culti- Yachak o curanderos los que transmiten este conocimien-
vos; la asociacin de cultivos est relacionada con el auto- to a otros miembros de la comunidad (Kothari 1993,
consumo, mientras que la rotacin de cultivos est asociada Rodrguez 1995).
con los productos para el mercado y es combinada con las La msica es un elemento cultural importante en las cul-
actividades pecuarias. El destino principal de estas activida- turas andinas, se utilizan instrumentos musicales autctonos
des es el mercado y, eventualmente, el autoconsumo y las fies- como el churo, flauta, rondador, bocina, pingullo, arpa y vio-
tas (Bentez & Garcs 1993, Morales & Schjellerup 1997). ln. Existen grupos de msica y de danza en varios grupos
En general, la artesana de la regin interandina es varia- como los Natabuela y los Otavalo. La vestimenta se mantie-
da y de calidad, se tejen shikras, esteras, ponchos, makanas; ne en muchos pueblos, es un distintivo y un smbolo de su
se borda y se trabaja en madera. Los productos artesanales identidad (Bentez & Garcs 1993).
son para el autoconsumo o se destinan a los mercados pro- Los Kichwa de la Sierra fueron cristianizados en los ini-
vincial, nacional e internacional (Cuvi 1994). Algunos pue- cios de la poca colonial y dado el sincretismo, que combina
blos Kichwa se han dedicado primariamente al comercio, prcticas y creencias tradicionales con las nuevas, se realizan

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Diversidad cultural

muchas celebraciones que estn en ntima relacin con el extrae madera y algunos hombres trabajan como jornaleros en
ciclo agrcola. Su origen se sita en tiempos prehispnicos y las fincas de los colonos, petroleras o constructoras de cami-
se han ido incorporando elementos de la cultura europea y de nos (CODENPE 2005). El turismo fue una actividad practica-
la religin catlica. As, se han hecho coincidir celebraciones da en Zbalo, sin embargo, ya casi no existe por efecto del
ancestrales con fiestas religiosas catlicas, como San Pedro, Plan Colombia que ha influido en la eleccin de los turistas a
San Pablo, Corpus Christi. Otras fiestas importantes son nivel general, sin una evaluacin real del riesgo en el rea visi-
Carnaval, Jaguay, Toros de Pueblo, Reyes Magos, Saguari, tada. Con ello muchas familias que tenan un ingreso moneta-
Mama Negra, Los Corazas. La mayora de comunidades son rio por ofrecer servicios o por venta de artesanas se han que-
catlicas, aunque tienen un gran peso los evanglicos. dado sin l (R. Aguinda com. pers. 2006). El Plan Colombia
En gran parte de los pueblos de la nacionalidad Kichwa, es un proyecto concebido con el propsito de disminuir el tr-
las familias se encuentran agrupadas en comunas, asociacio- fico de drogas y resolver el conflicto armado que vive
nes, cooperativas, clubes deportivos, juntas de agua, grupos Colombia, por medio de la ayuda de Estados Unidos. Por el
artesanales y musicales. Cada comuna tiene su Cabildo. La avance de fuerzas militares en el sur de Colombia cientos de
organizacin regional es la ECUARUNARI, filial de la refugiados han llegado al Ecuador, adems de grupos parami-
CONAIE. litares, por lo que se ha expandido la violencia. Adicio-
nalmente, las fumigaciones areas realizadas en Colombia
contaminan tambin al Ecuador (CEDH 2001).
AMAZONA La organizacin tradicional se basaba en grupos de des-
cendencia patrilineal o antia dirigida por el curaca o sha-
Cofn mn, su lder poltico y religioso, responsable del bienestar
del grupo. Desde 1955, los misioneros del Instituto
Se llaman a ellos mismos Ai. Tienen presencia en Co- Lingstico de Verano promovieron la unin de los asenta-
lombia y Ecuador. Histricamente se sabe que habitaban el mientos Cofn y prohibieron prcticas tradicionales y de
curso alto del ro Aguarico, incluyendo lo que ahora es la importancia cultural como la de la toma del yaje (bebida alu-
ciudad de Lago Agrio (Bentez & Garcs 1993). Ahora estn cingena preparada a base de Banisteriopsis caapi) (Bentez
ubicados en la provincia de Sucumbos, cantn Lago Agrio, & Garcs 1993, CODENPE 2005). Junto con su cosmovi-
Cuyabeno y Sucumbos. Su territorio fue fraccionado, sobre sin tradicional hay elementos de la cultura occidental como
todo a partir de 1967 con el inicio de la explotacin petrole- el cielo y el infierno. Una gran parte adopt el evangelismo
ra en la regin. Tiene una extensin de 149 000 ha, ocupadas como religin y con ello el poder del curaca se ha visto dis-
por seis comunidades (Sinang, Zbalo, Chanda Naen, minuido (Bentez & Garcs 1993).
Tayosu Conqque, Dovino y Dureno), sin embargo, la mayo- Actualmente, su organizacin se basa en la comunidad.
ra no est legalizada. Son aproximadamente 1000 habitan- La unin de las mismas conforma la Federacin Indgena de
tes. Ciertas comunidades viven en las zonas de influencia o la Nacionalidad Cofn del Ecuador (FEINCE) (CODENPE
en las reas protegidas de la Reserva de Produccin 2005).
Faunstica Cuyabeno, Reserva Ecolgica Cayambe-Coca, Al existir bloques petroleros mal manejados en el territo-
Bosque Protector Alto Bermejo, Reserva Ecolgica Cofn rio de esta etnia, ste se encuentra contaminado debido a los
Bermejo y Parque Nacional Sumaco (CODENPE 2005). frecuentes derrames de crudo. Adicionalmente, muchos
Su subsistencia se basa en la horticultura itinerante. Los miembros de esta nacionalidad han sufrido un choque cultu-
cultivos bsicos son el pltano y la yuca, pero adems, en los ral al verse rodeados de trabajadores de petroleras, colonos
huertos combinan productos como caf, frjol (Phaseolus y mercaderes (Bentez & Garcs 1993, Gartelmann 1993,
sp.), maz y rboles frutales como guaba (Inga spp.), caimi- CODENPE 2005).
to (Pouteria spp.), aguacate y man de rbol (Caryodendron
orinocense). Los huertos familiares estn al cuidado de las
mujeres (Bentez & Garcs 1993, Cern 1995). Secoya
La caza, la pesca, la recoleccin y la artesana familiar son
tambin importantes para su subsistencia y los recursos nece- Eran conocidos como Encabellados o Piojs y tenan un
sarios se obtienen del bosque (Cern 1995). Sin embargo, los patrn de asentamiento tpico cerca de ros y corrientes
animales y las plantas escasean por la destruccin de su hbi- menores de aguas negras que alimentaban a los ros
tat natural y por el tamao relativamente pequeo del territo- Aguarico, Napo y Putumayo (Vickers 1989). Se calcula que
rio por la invasin de colonos. Cran animales menores. Las ms de 12 000 personas conformaban este grupo humano,
actividades agrcolas y pecuarias comerciales son reducidas sin embargo, a raz del contacto con la cultura occidental,
por las dificultades de acceso a los mercados. Tambin se estas poblaciones disminuyeron drsticamente por introduc-

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Diversidad cultural

cin de enfermedades, por guerras de conquista y por la Ecuador (OISE), e influencias externas en la educacin, han
esclavitud a la que fueron sometidos (Cabodevilla 1989, determinado el cambio desde el antiguo sistema gerontocr-
Vickers 1989). Por accin del Instituto Lingstico de tico hacia un sistema democrtico basado en la eleccin de
Verano sus asentamientos actuales estn a orillas de ro una directiva (de la Torre et al. 2001).
Aguarico, en la provincia de Sucumbos, cantn Shushufindi Mantienen rasgos culturales sobresalientes como el uso
y Cuyabeno. Su territorio comprende 39 000 ha legalizadas, de hamacas tejidas por ellos mismos con fibras de chambira
y su poblacin es de apenas 500 personas organizadas en (Astrocaryum chambira), el uso en la cocina de recipientes
cuatro comunidades: San Pablo de Cantesiay, Siecoya Re- de cermica, bateadores de madera para chucula (bebida
molino, Campoeno y Copal de Aguas Blancas en Lagarto- hecha con pltano maduro aplastado y agua) y de utensilios
cocha. Manejan las cabeceras del ro Aguas Negras en la tradicionales para la preparacin del cazabe (tortilla tostada
Reserva de Produccin Faunstica Cuyabeno (de la Torre et de yuca), todos elaborados manualmente por hombres y
al. 2001, Secoyas 2006). mujeres. Asimismo, muchos Secoyas an practican los ritos
En la actualidad se observa una disminucin del porcen- del yoc (bebida estimulante hecha con la corteza de
taje de productos alimenticios provenientes del bosque en su Paullinia yoco) y del yaje para el xito en la caza y pesca y
dieta diaria y de un incremento del nmero de productos ali- para la proteccin de la familia. Conservan la costumbre de
menticios comprados fuera de la comunidad. No obstante, la las reuniones familiares en las maanas, momentos cuando
gente an basa su alimentacin en la caza, pesca y recolec- se transmiten las tradiciones y el conocimiento del entorno
cin de los recursos del bosque y sobre todo, en la constan- (de la Torre et al. 2001).
te produccin de pequeos huertos familiares (de la Torre et Los Secoya se distinguen por su gran talento artstico,
al. 2001). Las chacras Secoya son muy diversas, los princi- miembros de su comunidad son prestigiosos pintores cono-
pales cultivos son el maz, la yuca, con variedades exclusi- cidos, incluso, internacionalmente (de la Torre 2007).
vas de estas dos especies, y el pltano; tienen adems, fruta- Sufren de grandes dificultades debido a la colonizacin y
les, especies maderables y destaca el consumo de aj la explotacin petrolera lo que ha conllevado problemas de
(Capsicum annuum) y de ucuisi (Renealmia spp.). El cuida- degradacin ambiental y aculturacin (de la Torre et al.
do de la chacra est a cargo principalmente de las mujeres. 2001, de la Torre & Ypez 2007). Al momento trabajan en
En los ltimos aos se han incorporado al mercado produc- proyectos de investigacin cientfica para la conservacin de
tivo donde tienen la posibilidad de vender sus productos su ambiente y su cultura (Ypez et al. 2005b, de la Torre &
agrcolas y comprar otros bienes. Tambin comercializan Ypez 2007).
animales menores (de la Torre et al. 2007a). La diversidad
de animales que cazan est en relacin con el estado de con-
servacin de los bosques, as comunidades que viven en bos- Siona
que menos degradados cuentan con mayor diversidad de
presas (de la Torre et al. 2007b). Se encuentran en la Provincia de Sucumbos, cantn
Desde hace unos 20 aos, los Secoya han estado involu- Putumayo y Shushufindi. Su superficie territorial es de
crados en el turismo, ya sea por la visita de turistas, la pres- 48 000 ha. Son alrededor de 400 personas. La ocupacin es
tacin de sus servicios o la venta de sus artesanas (de la dispersa. La poblacin est asentada en las comunidades de
Torre et al. 2001, Secoyas 2006). Puerto Bolvar, Biaa y Orahuaya. Su poblacin original
La familia constituye la primera unidad de organizacin fue diezmada por enfermedades introducidas por agentes
social, siendo generalmente nuclear. An conservan el siste- forneos y por la explotacin del caucho en la cual fueron
ma de patrilocalidad y patrilinealidad, que implica la dispo- involucrados directamente (CODENPE 2005). Tienen pre-
sicin y reparticin de la tierra por lnea paterna. El padre y sencia tambin en Colombia.
la madre de familia son los jefes y consejeros del hogar, los Gran parte de su territorio y una de sus comunidades est
encargados de instruir tanto en la prctica como en las nor- dentro de la Reserva de Produccin Faunstica Cuyabeno.
mas culturales y morales a todos los miembros de la familia Las otras dos comunidades se encuentran en la zona de
(de la Torre et al. 2001). influencia de la Reserva y tienen convenios para seguir
El papel de los ancianos, tanto dentro del hogar como en usando sus espacios tradicionales de cacera y pesca, con
la comunidad, ha sido preponderante. Los lderes tradicio- algunas normas de conservacin (CODENPE 2005).
nalmente han sido ancianos, curanderos y bebedores de yaje, Las principales actividades econmicas y de subsisten-
quienes han guiado y aconsejado al resto de la poblacin. En cia de los Siona son la horticultura itinerante, que es su
la actualidad, si bien el respeto a los ancianos se mantiene, principal actividad productiva, la caza, pesca y recoleccin
la insercin del pueblo Secoya en el sistema poltico del de recursos silvestres. Han sido ocupados como mano de
pas, a travs de la Organizacin Indgena Secoya del obra barata, especialmente para actividades de desbroce de

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Diversidad cultural

la selva, construccin de campamentos y apertura de tro- las formas de subsistencia tradicionales, mientras que en
chas (CODENPE 2005). Adicionalmente, se han empleado otras, sobre todo las que estn cerca de la influencia de la
y han tenido amplia experiencia en el turismo, ofreciendo actividad petrolera, estn ms orientadas al mercado. Estas
variada infraestructura y servicios (Ypez & de la Torre formas de subsistencia tradicionales incluyen la agricultura
2001). Sin embargo, en los ltimos aos se ha dado una dis- itinerante, la caza, la pesca, la recoleccin y la artesana
minucin significativa de esta actividad por efecto del Plan (Gonzlez & Santos 1998, Morales & Schjellerup 1999a).
Colombia, que ha ahuyentado a las operadoras tursticas del Sus chacras son muy diversas y adems de alimentos culti-
rea aun cuando no existira riesgo real dentro de la Re- van y utilizan gran variedad de plantas medicinales
serva, por lo que han dejado de percibir este ingreso (R. (Alarcn 1988). Los productos agrcolas ms importantes,
Aguinda com. pers. 2007). para el autoconsumo y para el mercado son el pltano, yuca,
La base de la sociedad es la familia ampliada. Sus comu- maz, naranjilla (Solanum quitoense), palmito (Bactris
nidades estn reconocidas como centros y conforman la gasipaes), algodn (Gossypium barbadense), caf y cacao.
Organizacin de la Nacionalidad Indgena Siona del La poca produccin que sacan al mercado no los hace com-
Ecuador (ONISE). La cohesin social y poltica es muy petitivos y tienen que aceptar los precios de los intermedia-
dbil en el presente debido a una tendencia a la dispersin rios (Bentez & Garcs 1993, Gonzlez & Santos 1998).
poblacional, como resultado de la presin territorial ejercida ltimamente han incorporado la ganadera como actividad
por las petroleras y la colonizacin mestiza y de otros pue- econmica, lo que est provocando alteraciones profundas
blos indgenas (Kichwa y Shuar). Padecen adems, de con- tanto en el ecosistema como en su cultura tradicional
flictos internos de la comunidad y de problemas asociados a (Bentez & Garcs 1993).
la explotacin petrolera, como la apertura de carreteras y la Tienen un proyecto de autogestin ecoturstica comuni-
contaminacin. En sus territorios ocurre explotacin made- taria de la Red Indgena del Alto Napo para la Convivencia
rera lo que ha causado deforestacin (CODENPE 2005, Intercultural y el Ecoturismo (RICANCIE), que se ha con-
Edufuturo 2006). vertido en un modelo muy interesante para la regin
Amaznica (IDEASS 2003). Su trabajo en cermica es reco-
nocido y muy apreciado por el turismo, a quien tambin
Kichwa del Oriente ofrecen objetos tallados con madera de balsa.
En lo referente al sistema de creencias Kichwa, el cos-
Este grupo se form en la etapa inicial de la Colonia, mos tiene cuatro pisos o mundos. Los shamanes son parte
como resultado de la unin de varias etnias de la regin ama- importante de su cultura y tienen el poder de comunicarse
znica y de la Sierra (especialmente de Imbabura y de con espritus y deidades que determinan el destino de los
Pichincha). Se los ha conocido tambin como Alamas, S- seres humanos y que habitan el mundo subterrneo. Se
belas, Sumacos, Quijos, Indios del Napo y Yumbos. En la puede llegar a este mundo mediante el consumo de la
actualidad forman dos grupos, los Kichwa Quijos y los ayahuasca (Banisteriopsis caapi), wantuk (Brugmansia
Kichwa Canelos (Bentez & Garcs 1993, Morales & spp.), tabaco (Nicotiana tabacum) y guayusa (Ilex guayusa)
Schjellerup 1999a). (Whitten 1987). Su sentido de identidad es muy marcado y
Los Kichwa del Napo (Quijos) se asientan en las provin- se sustenta en la manutencin de su cosmovisin, medicina
cias de Napo, Orellana y Sucumbos, as como en territorio tradicional, costumbres y lengua.
peruano y colombiano. Los Kichwa de Pastaza (Canelos) En la actualidad, la base de su estructura socio-poltica es
habitan la provincia del mismo nombre. No existen datos la familia. La unidad de familias constituye el ayllu que es
exactos sobre su territorio. Se les han adjudicado 1 115 000 ha el mximo asentamiento territorial, que a su vez conforma
y se calcula que faltan aproximadamente 1 569 000 ha por clanes territoriales. Tradicionalmente stos descendan de un
legalizar. La poblacin es de 60 000 a 100 000 personas, animal sagrado como el puma o el jaguar y se encontraban
segn diversas fuentes, se encuentra en proceso expansivo y adscritos a un tronco de parentesco fuertemente unido en
est organizada en 438 comunidades (CODENPE 2005). relacin con sus shamanes fundadores. En la actualidad,
Existen comunidades cuyos territorios se encuentran al esos lazos de parentesco se identifican con un apellido. Estas
interior o en la zona de influencia del Parque Nacional formas tradicionales se estn perdiendo y estn siendo reem-
Sumaco Napo Galeras, Parque Nacional Yasun, Reserva plazadas por las comunas, centros, cooperativas y asociacio-
Ecolgica Cayambe-Coca, Reserva de Produccin Fauns- nes, que a su vez se han unido en las Federaciones. Han
tica Cuyabeno, Reserva Biolgica Limoncocha y Parque experimentado un rpido y consolidado proceso organizati-
Nacional Llanganates (CODENPE 2005). vo (Bentez & Garcs 1993, CODENPE 2005).
La economa de las familias Kichwa es diversa. Existen Las uniones son monogmicas. Una prctica ancestral
zonas al interior de Pastaza en las cuales todava se basa en entre los Kichwa amaznicos es la de los matrimonios exga-

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Diversidad cultural

mos con los Shuar, Achuar y otras nacionalidades. Esta estra- variedad de recursos alimenticios silvestres que otros grupos
tegia les ha permitido extenderse por toda la Amazona, a tra- amaznicos (Mendoza 1994, Cern & Montalvo 1998,
vs de un proceso de kichwizacin muy marcado. Otra de Maca et al. 2001, Cern & Montalvo 2002b, Maca 2004a).
las principales fortalezas del pueblo Kichwa de la Amazona Son reconocidos por su gran conocimiento en preparar vene-
es su recurso humano. Tienen maestros en educacin, eclo- nos (Trupp 1981, Cern & Montalvo 1998).
gos, tcnicos en conocimientos ancestrales y profesionales Algunos tienen contacto directo con el mercado por la
acadmicos en diferentes reas (CODENPE 2005). venta de sus artesanas y trabajan como mano de obra bara-
Debido a que este es un grupo en expansin, en el Napo ta para las empresas petroleras (CODENPE 2005).
las comunidades enfrentan problemas de escasez de tierras La unidad bsica es la familia ampliada conocida como
para las nuevas familias jvenes. Adems, la ganadera y la nanicabo, que habita una misma residencia. Estos grupos
agricultura intensiva han deteriorado sus suelos. Existen blo- son autnomos y autosuficientes y se organizan en torno a
ques petroleros en su territorio lo que los expone a contami- un anciano o anciana de cuyo nombre se deriva el nombre
nacin ambiental y aculturacin (Gonzlez & Santos 1998, del grupo. Los nanicabo estn organizados en huamoni
CODENPE 2005). que es la unidad territorial en la que habitan varios nanica-
bo y donde se practica la endogamia. Actualmente, dos o
tres huaomoni de diverso origen se han agrupado en
Wao comunidades (CODENPE 2005).
Las familias pueden ser monogmicas o poligmicas
Eran conocidos peyorativamente como Aucas, que signi- (Bentez & Garcs 1993). Practican el trabajo comunitario o
fica salvajes, tambin como Huaorani o Waorani que es el mingas. Han aumentado los matrimonios con los Kichwa y
plural de la palabra Wao, que significa hombre en su lengua: algunas mujeres casadas con miembros de esta etnia ocupan
wao tededo. Han sido histricamente protagonistas de gue- cargos de poder en sus comunidades (Bentez & Garcs
rras intra e inter grupales y de ataques violentos a todo extra- 1993).
o que incursionase en su territorio tradicional o en las cer- Su mximo organismo es el Consejo Byle Huaorani, que
canas. Se dice que antes del contacto pacfico con la cultu- es la Asamblea de toda la nacionalidad. La organizacin
ra occidental, ocurrido en los aos 60s, consideraban posi- mayor de representacin externa es la Organizacin de la
ble exterminar a todos los que no eran Wao (Moreno 1989, Nacionalidad Waorani de la Amazona Ecuatoriana
Cipolletti 2002). Esto puede haberse visto coadyuvado por (ONWAE) (CODENPE 2005).
las nefastas experiencias que tuvieron en sus primeros con- Esta etnia es la que tiene mayor presencia de empresas
tactos con caucheros o cazadores de esclavos (Trupp 1981). petroleras al interior de su territorio, lo que los ha obligado
Habitaban de forma itinerante vastas extensiones bosco- a relacionarse estrechamente con stas mediante convenios
sas alejadas de las orillas de los grandes ros, es as que hasta en los que no se tiene en cuenta la conservacin cultural ni
hace poco no saban construir canoas (Trupp 1981, Moreno ambiental a largo plazo. La actividad petrolera ha trado con-
1989). La poblacin actual supera las 2200 personas organi- taminacin y fragmentacin (Cern & Montalvo 1998).
zadas en 28 comunidades. Adicionalmente, se conoce la
existencia de los subgrupos Tagaeri, Taromenane y Oame-
nane, que han decidido permanecer sin contacto y viven Zpara (Spara)
dentro del territorio legalizado. Los Tagaeri se caracterizan
por llevar los pies pintados de rojo (Bentez & Garcs 1993) Se dice que antiguamente este pueblo era muy numero-
y viven inmersos en una historia de asesinatos y venganzas so, actualmente quedan pocos representantes en la provincia
con los madereros que quieren entrar a sus territorios (Hoy de Pastaza, a lo largo del ro Curaray. Hace tres aos la
online 2006). UNESCO declar a la lengua y cultura Zpara como patri-
Su territorio tradicional se extenda sobre un rea aproxi- monio intangible de la humanidad. Existen tambin en el
mada de 2 000 000 ha, entre la margen derecha del ro Napo Per (lvarez & Montaluisa 2007).
y la izquierda del Curaray; en el presente se encuentran ubi- Su territorio tradicional ocupa 271 000 ha, no obstante,
cados en las provincias de Orellana, Pastaza y Napo en una no tienen demarcado su territorio y la mayora no est lega-
superficie de 716 000 ha, donde el Estado ha declarado el lizado. Son aproximadamente 200 habitantes en Ecuador y
Parque Nacional Yasun y la Reserva tnica Huaorani que 700 en Per (CODENPE 2005).
conforman la Reserva de la Biosfera Yasun. El territorio Hace poco, los lderes de esta nacionalidad decidieron
Tagaeri fue declarado Zona Intangible (CODENPE 2005). escribir el nombre de la etnia con la letra s en lugar de la z
Su subsistencia se basa en huertos temporales, la cacera, (lvarez & Montaluisa 2007), por lo que es posible encon-
la recoleccin y la pesca. Se caracterizan por conocer mayor trarla citada de estas dos maneras.

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Diversidad cultural

Su economa est basada en el manejo de chacras itineran- pers. 2007). Todava no se ha estandarizado la escritura de
tes de acuerdo con las necesidades de cada familia, completan su lengua (lvarez & Montaluisa 2007).
su dieta con la caza, pesca y recoleccin. Sus principales cul- Se dedican a la horticultura itinerante, sus chacras tienen
tivos son la yuca, el pltano y el chontaduro (Bactris yuca, pltano y camote (Ipomoea batatas). Tambin se dedi-
gasipaes). Comercializan varias artesanas como shikras, cor- can a la caza y a la pesca. Las mujeres fabrican artesanas,
teza de llanchama (Ficus maxima), hamacas y peines, espe- en especial los purus, cermica con decoracin de anima-
cialmente en la ciudad del Puyo. Sin embargo, sus actividades les de la selva (Hoy online 2004).
comerciales son escasas debido al aislamiento de las comuni- Practican el trabajo comunitario mediante mingas. Sus
dades y la lejana a los mercados (CODENPE 2005). actividades cotidianas de subsistencia como la caza, estn
Manejan de forma sustentable los recursos, no existe llenas de rituales. Por ejemplo, los cazadores son pintados
degradacin del suelo por el cultivo extensivo de chacras ni con pigmentos naturales y ortigados antes de salir de cace-
se practica la tala excesiva de rboles maderables, aunque su ra; nadie en la comunidad debe baarse para evitar que llue-
territorio comienza a degradarse por efecto de factores exter- va en demasa a los cazadores; las mujeres no barren las cho-
nos como el trnsito frecuente de colonos o miembros de zas para no ahuyentar a los animales y tampoco cosen su
otras etnias por sus territorios de cacera, as como las acti- ropa por el temor de que los hombres que estn cazando
vidades petroleras (CODENPE 2005). pisen espinos o se lastimen. En fiestas en las que participa
Tradicionalmente su poblacin era itinerante pero en las toda la comunidad, eligen a sus autoridades: barayos, capi-
ltimas dcadas se ha convertido en sedentaria. Su ncleo tn, alguacil, fiscal y alcalde, no obstante, la mxima autori-
social son las comunidades que conforman la Organizacin dad sigue siendo el curaca (Hoy online 2004).
de la Nacionalidad Zpara del Ecuador (ONZAE)
(CODENPE 2005).
Estn siendo afectados por la prdida paulatina de cono- Shuar
cimientos ancestrales y su cosmovisin. Su lengua, ltima-
mente identificada con el nombre de kayap+, est por desa- Son tambin conocidos como Jvaros, pero este nombre es
parecer, ya que se habla nicamente por personas mayores de rechazado y considerado peyorativo por ellos (lvarez &
65 aos. Se han ido introduciendo nuevos elementos cultura- Montaluisa 2007). Han sido caracterizados, junto a los Achuar
les y lingsticos de origen Kichwa y Achuar, sobre todo, y Shiwiar por el hbito, ya pasado, de tomar la cabeza de sus
debido a los matrimonios con miembros de estas etnias como enemigos como trofeos y reducirlas: tsantsa (Trupp 1981).
estrategia de supervivencia (Stark 1985, Reeve 1988, lva- El ncleo de su poblacin se encuentra ubicado en las
rez & Montaluisa 2007). Actualmente, se encuentran en pro- provincias de Morona Santiago, Pastaza y Zamora Chin-
ceso de recuperacin de su identidad, existen intentos aisla- chipe, sin embargo existen asentamientos en Sucumbos y
dos por tratar de rescatar la lengua y los abuelos han comen- Orellana, y en la Costa en Guayas y Esmeraldas. Tambin se
zado a ensearla a los nios (lvarez & Montaluisa 2007). hallan presentes en el Per (CODENPE 2005).
El territorio tradicional corresponde a la actual provin-
cia de Morona Santiago. A consecuencia de la expansin de
Kandwash la frontera de extraccin petrolera y minera, de la presin
demogrfica y de los incontrolables procesos de coloniza-
Hasta hace poco se los conoca como Andoa, sin embar- cin, paulatinamente los Shuar perdieron una parte de sus
go, ellos se llaman a s mismos Kandwash (L. Montaluisa territorios ancestrales y ocuparon tierras ribereas y de
com. pers. 2007). Este grupo amaznico fue reconocido selva baja en territorios vecinos, pertenecientes a los
como nacionalidad ecuatoriana en el 2003 (Hoy online Achuar, Wao y Zpara, principalmente. Actualmente su
2004). Se crea que estaba extinto, pero se organizaron y territorio es de 900 000 ha. Algunas comunidades estn en
pidieron a la CONFENIAE que se les reconociese. Habitan el interior y en la zona de influencia del Parque Nacional
en la frontera con el Per, cerca de la desembocadura del ro Sangay, Parque Nacional Podocarpus y Reserva de Produc-
Bobonaza, en el ro Pastaza. Algunos miembros viven en cin Faunstica Cuyabeno. Su poblacin se estima en
territorio peruano, siguiendo el curso del ro Pastaza. 110 000 habitantes asentados en aproximadamente 668
Durante la Colonia y hasta la primera mitad del siglo XX, el comunidades (CODENPE 2005).
grupo ms numeroso estuvo en la poblacin de Andoas que Las principales actividades econmicas eran la horticultu-
luego de la guerra de 1941 est en poder del Per. La mayor ra itinerante, la caza, pesca, recoleccin y produccin artesa-
parte de ellos ahora habla kichwa, pero todava hay personas nal, siendo la mujer la encargada de la horticultura (Bennett et
que mantienen la lengua que est en peligro de desaparecer; al. 2002). Estas actividades tradicionales se mantienen en sec-
en el Per ya es considerada extinta (L. Montaluisa com. tores lejanos como el Transcutuc (CODENPE 2005).

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Diversidad cultural

El Estado impuls la actividad ganadera a partir de la Achuar


dcada de los aos 70, con un consecuente y nefasto pro-
ceso de deforestacin que dio paso a la sedentarizacin Viven en tierras ms bajas y frtiles que los Shuar, con
dentro de las fincas familiares. Con esto se inici la rela- quienes comparten muchas caractersticas culturales, sin
cin con el mercado y el abandono o disminucin de varias embargo se han visto menos influenciados por culturas for-
de las actividades econmicas tradicionales (Bennett et al. neas (Trupp 1981, Bentez & Garcs 1993).
2002, CODENPE 2005), sobre todo en lugares que tienen Habitan las provincias de Pastaza y de Morona Santiago
acceso a mercados (Byg & Balslev 2004, Byg et al. 2007). (Transcutuc). De su territorio se encuentran legalizadas
Existe adems, comercializacin de la madera. La inser- 884 000 ha, quedan por legalizar 133 000 ha, en donde habi-
cin en el mercado de bienes y trabajo ha ocurrido en con- tan tres comunidades con un total de 5440 personas agrupa-
diciones de inferioridad (Bentez & Garcs 1993, Bennett das en 56 centros. Tienen presencia tambin en Per
et al. 2002). (CODENPE 2005).
Algunos recursos vegetales de sus bosques son comer- Han desarrollado una economa de subsistencia basada
cializados, como el ishpinku (Ocotea quixos), fibra para en la horticultura itinerante, la caza, la pesca y la recolec-
escobas (Aphandra natalia) y zarzaparrilla (Smilax sp.) cin. Cuentan todava con mucho bosque en su territorio. El
(CODENPE 2005). cultivo principal es la yuca y otras races o tubrculos, pero
Ancestralmente, el ncleo econmico estaba constituido tambin siembran gran cantidad de plantas medicinales y
por la familia ampliada o extendida; las pequeas unidades frutales (Descola 1989). Los excedentes son llevados al mer-
familiares compartan residencia o un grupo de residencias cado. Destaca la comercializacin de ua de gato (Uncaria
cercanas. Se practicaba la poliginia o matrimonio de un tomentosa), sangre de drago (Croton lechleri) y artesanas.
hombre con varias mujeres. Hoy ese privilegio lo tienen casi Actualmente, existe cierta heterogeneidad en el grupo, pues
siempre los ancianos guerreros y los shamanes o Uwishin hay quienes desarrollan un modelo de autosubsistencia y
quienes practican la medicina tradicional y poseen poder otros combinan estas actividades con una pequea produc-
poltico y religioso (Bennett et al. 2002). La poligamia se cin mercantil (CODENPE 2005). Adems, realizan activi-
encuentra en proceso de transicin a un tipo de matrimonio dades de ecoturismo (Canodros 2006).
monogmico y en ocasiones exgamo (fuera del grupo) Son reconocidos por ser excelentes cazadores (Trupp
debido a las continuas y ms ampliadas relaciones intertni- 1981), sin embargo, con el objetivo de intercambiar las pie-
cas que se establecen (CODENPE 2005). les de sus presas con objetos como rifles y municiones, han
En su cosmovisin, las personas no nacen con el alma o incurrido en excesos lo que ha trado devastacin de la fauna
arutam, sino que tiene que ser adquirido a lo largo de la local (Bentez & Garcs 1993).
vida mediante ritos e incluso, con la ingesta de plantas alu- A partir de la dcada de los 70, la actividad ganadera fue
cingenas. El arutam protege de la brujera, la muerte y incentivada por las misiones y las organizaciones estatales,
del ataque de los enemigos (Trupp 1981). lo que ha conllevado alteraciones ecolgicas y sociales por
Tradicionalmente no estaban organizados, solo el sha- la sedentarizacin de las familias, sin embargo estos proble-
mn tena autoridad. En casos de guerra se nombraba un jefe mas son menos acentuados que en los Shuar (Bentez &
cuyo mandato terminaba al finalizar sta. Actualmente, se Garcs 1993, CODENPE 2005).
han organizado en centros, que a su vez, forman asociacio- La base de la organizacin social es la familia ampliada.
nes y federaciones. stas organizan programas como el de Est permitido que un hombre tenga ms de dos mujeres de
educacin radiofnica bilinge, que ha estado a cargo del acuerdo con sus posibilidades y dentro de un ritual especial;
rescate y revalorizacin de su cultura; el de salud y comer- la infidelidad se castiga duramente. Practican el trabajo
cializacin de sus productos (Bentez & Garcs 1993, comunitario (CODENPE 2005).
CODENPE 2005). El consumo de alucingenos como la ayahuasca o nate-
A pesar de estar bien organizados y de la existencia de ma (Banisteriopsis caapi) es importante, al igual que para
estos programas, existen elementos culturales que se han los Shuar (Trupp 1981). La guerra es una caracterstica fun-
perdido, como el uso de la vestimenta tradicional. En la reli- damental de su cultura e identidad, por ella adquieren pres-
gin ha ocurrido un sincretismo y tienen elementos tradicio- tigio y refuerzan sus lazos solidarios. La guerra les ha per-
nales y forneos. No obstante, an conservan mucho de su mitido sobrevivir apegados a sus tradiciones y orgullosos de
cosmovisin y tradiciones, as como su lengua ya que es una su modo de vida (Descola 1989).
etnia con una marcada pertenencia al grupo (Bentez & Algunas de las costumbres an vigentes son la lengua, el
Garcs 1993, Morales & Schjellerup 1999b). consumo continuo y abundante de la chicha de yuca y de la
guayusa, y el uso de la pintura en la cara, en las fiestas y pre-
sentaciones oficiales, con achiote. La migracin es mnima

50
Diversidad cultural

y est dirigida hacia comunidades Kichwa, cabeceras canto- sobre todo, y de la nacin espaola, que recoge a su vez una
nales y empresas para vender su fuerza de trabajo. La unidad enorme riqueza cultural de las civilizaciones griega, romana,
organizativa menor la constituyen los centros que han con- juda, rabe y germnica. La cultura mestiza habita todas las
formado la Federacin Interprovincial de la Nacionalidad provincias del Ecuador continental y la regin Insular, con
Achuar del Ecuador, FINAE (CODENPE 2005). formas de hablar, msica, gastronoma, arte y costumbres
variadas. Incluye a los cholos y montuvios descendientes de
las naciones Huancavilca y Mantea, principalmente.
Shiwiar Ms del 61% de la poblacin ecuatoriana, predominante-
mente mestiza, habita zonas urbanas (INEC 2006). La eco-
Han sido los habitantes tradicionales de los territorios noma de esta mayora es la comn a la civilizacin occiden-
ubicados en la cuenca alta del ro Corrientes y en la cuenca tal globalizada.
alta del ro Tigre en el sureste de la provincia de Pastaza, en Con respecto a la poblacin rural, se pensaba que el
una extensin de 189 000 ha. Muchos Shiwiar tienen parte conocimiento del medio de las comunidades no indgenas
de su familia en Per como resultado de la guerra en 1941 de zonas rurales era escaso y poco interesante en compara-
entre Per y Ecuador, en la que se cambiaron las fronteras y cin con las comunidades indgenas, no obstante, investi-
tanto las familias como el territorio Shiwiar fueron fragmen- gaciones realizadas en los ltimos aos contradicen esta
tados. Son aproximadamente 697 personas distribuidas en creencia (Phillips et al. 1994, Stagegaard et al. 2002). En
nueve comunidades. Fueron reconocidos como nacionalidad el Ecuador, los estudios etnobotnicos realizados en comu-
apenas en 1999 (CODENPE 2005). nidades mestizas de la Costa, Sierra y Amazona (ver de la
Basan su economa en la horticultura itinerante, la caza, Torre & Maca este volumen), ponen de manifiesto que su
la pesca y la recoleccin, al igual que los Shuar y Achuar con relacin con el medio es estrecha, compleja y que conocen
quienes estn emparentados. La cacera es importante en su y utilizan una amplia diversidad de plantas en su cotidiani-
alimentacin y an cuentan con selva en buen estado. dad. Incluso en algunos casos, usan de manera ms soste-
Elaboran gran cantidad de artesanas con materiales del bos- nible los recursos naturales que las comunidades indgenas
que (Edufuturo 2007). (Fadiman 2003).
La base de la sociedad es la familia ampliada. El shama- Los asentamientos de colonos mestizos tanto en la Costa
nismo todava se prctica y es pilar fundamental de su cultu- como en la Amazona tienen en la agricultura su principal
ra (Edufuturo 2007). Con la llegada del Instituto Lingstico actividad econmica, siembran maz, caf, cacao y en oca-
de Verano en 1950, se afectaron radicalmente sus formas de siones, la combinan con otras actividades como la ganadera
organizacin social y fueron obligados a una vida sedentaria y la extraccin de madera, lo que conlleva la deforestacin
en comunidades, entraron en un proceso de evangelizacin y de amplias reas. En el litoral se dedican adems a la pesca
escolaridad que signific la adopcin de una nueva religin y artesanal (Ecociencia et al. 2000, de la Torre et al. 2001).
el aprendizaje del espaol. Adems, han tenido mucho con- Adicionalmente, se emplean en empresas petroleras o en
tacto con comunidades Kichwa por lo que las generaciones plantaciones de palma africana o banano. Los problemas de
actuales son trilinges, hablan shiwiar chicham, kichwa y degradacin ambiental debida a la accin petrolera, explota-
espaol (CODENPE 2005, L. Montaluisa com. pers. 2007). cin maderera y sobre todo al crecimiento poblacional, son
Las nueve comunidades de la nacionalidad Shiwiar estn comunes y compartidos con las nacionalidades indgenas.
organizadas en torno a una Asociacin con una directiva que
tiene su sede administrativa en la ciudad del Puyo. La orga-
nizacin poltica que los representa es la Organizacin de la Conclusin
Nacionalidad Shiwiar de Pastaza, Amazona Ecuatoriana,
ONSHIPAE. Actualmente estn trabajando por impedir que Se estima que la poblacin del Ecuador para mediados
se desarrolle la actividad petrolera en sus territorios del 2007 ser de 13 663 639 personas (SUPERTEL 2007); lo
(CODENPE 2005). que implica una densidad poblacional de 48 habitantes por
km2. De manera inevitable, esto se traduce en apremiantes
necesidades de espacio vital, de vivienda, de alimento y de
TODAS LAS REGIONES vestido, a tal punto que para satisfacerlas no se est dejando
lugar alguno sin hollar, ni hbitat sin violar.
Mestiza Los grupos tnicos estn cada vez ms acosados y urgidos
a integrarse a la marea globalizadora. Hasta hace poco se
Ocho de cada 10 ecuatorianos son mestizos, es decir sus vean compelidos a hacerlo en condiciones desventajosas
orgenes provienen de las naciones indgenas, de la Kichwa mediante el uso de la fuerza. Hoy esta integracin ocurre natu-

51
Diversidad cultural

ralmente dado que las comodidades de la cultura tecnolgica


son lo suficientemente atractivas como para desdearlas.
Pero la incorporacin acrtica a la sociedad globalizada
en muchos casos ha significado el abandono de la cultura
nativa, de sus valores, de sus costumbres. Si el proceso si-
guiera un curso espontneo, el mercado podra arrasar con lo
bueno de esa cultura ancestral y, junto con las comodidades
y ventajas podran venir los problemas sociales inherentes a
un modernismo.
Por eso es importante el tratar de racionalizar el proceso
de integracin, ayudar a preservar los valores positivos de
todas las culturas y facilitar el acceso a los medios que per-
mitan usar el entorno de manera sustentable. Este libro, al
ser una matriz donde se amalgaman regiones y pueblos a tra-
vs del tiempo, traducidos en la diversidad de plantas que
han forjado la pluriculturalidad ecuatoriana, puede coadyu-
var a este propsito.
En el Ecuador existe un legado gentico y cultural
amplio y rico, un material base con enorme potencialidad
que debe ser aprovechado. Sin negar la particularidad cultu-
ral, se debe procurar integrarla en un esfuerzo comn.

52
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 5355.

Propiedad intelectual relacionada a plantas tiles


en el Ecuador

Ricardo Crespo Plaza

Introduccin so y el valor econmico del conocimiento tradicional asocia-


do al recurso biolgico. El problema radica en que para dar
La herramienta ms importante a nivel internacional para valor econmico al conocimiento tradicional, ste debe ser
proteger, conservar y usar sustentablemente la biodiversi- reconocido como propiedad intelectual, hecho que an est
dad, en la que se incluyen las plantas tiles, es el Convenio en discusin. Bajo este contexto, en este artculo se busca
sobre Diversidad Biolgica (CDB). Este Convenio fue fir- dar respuesta a las siguientes preguntas: 1. Qu son los
mado por 150 pases durante la Conferencia de las Naciones derechos de propiedad intelectual? 2. Cul es la regulacin
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo celebrada en existente para proteger el conocimiento tradicional y el acce-
Ro de Janeiro, Brasil en 1992. Hasta la fecha ha sido apro- so a los recursos genticos? 3. Qu se debe hacer para que
bado y ratificado por 188 pases; el Ecuador lo ratific el 23 el conocimiento tradicional que se presenta en esta enciclo-
de febrero de 1993, por lo tanto, desde esa fecha, es ley de pedia y los recursos genticos sean legalmente protegidos
la Repblica. Bajo esta consideracin, el presente anlisis se como propiedad intelectual?
centra en las implicaciones del CDB en cuanto a los dere-
chos de propiedad intelectual relacionados con la diversidad
biolgica. 1. Qu son los derechos de propiedad intelectual?
El CDB regula la conservacin y uso sustentable de la
biodiversidad y el reparto justo y equitativo de los beneficios Los Derechos de Propiedad Intelectual (DPI) son normas
derivados del acceso y la utilizacin de recursos genticos, que protegen a las creaciones intelectuales de las personas,
as como del conocimiento tradicional asociado a dichos confirindoles un derecho exclusivo respecto al uso, comer-
recursos. Los Derechos de Propiedad Intelectual (DPI) cializacin y explotacin de su creacin o invencin con el
deben aplicarse en consonancia con estos objetivos. Al fin de crear incentivos econmicos para la investigacin y
mismo tiempo, los DPI podran tener efectos negativos si creacin humana (Salgar Hernndez 1999). Los DPI tam-
son aplicados de manera abusiva en perjuicio de los objeti- bin reconocen la necesidad de compensar al creador de un
vos sealados configurando la denominada biopiratera. invento por su aporte al bienestar social y al desarrollo de la
El CDB protege la inmensa riqueza biolgica del ciencia (Helfer 2002).
Ecuador que representa un gran potencial de recursos para la Los DPI se clasifican en derechos de autor y conexos y
industria farmacutica, la seguridad alimentaria, la oferta de los derechos de propiedad industrial; los primeros se refie-
recursos hdricos y otros bienes y servicios que se derivan de ren a la creacin de obras de arte, musicales y literarias y los
la biodiversidad. Esta riqueza est asociada con el conoci- segundos tienen que ver con las innovaciones y creaciones
miento tradicional que tienen las comunidades indgenas y de tecnologa como las marcas de fbrica y las patentes. Para
locales respecto al uso de las plantas y con los recursos efectos de este anlisis nos interesa la proteccin de las plan-
genticos de las mismas. tas y de la biodiversidad mediante patentes.
Tanto el conocimiento tradicional sobre las plantas como Se denomina patente a la proteccin que se da sobre una
sus recursos genticos podran tener un valor comercial. invencin. De acuerdo a la Ley de Propiedad Intelectual del
Para acceder a dichos recursos genticos, en este caso de las Ecuador se otorgan patentes para las invenciones de produc-
plantas que se presentan en este libro, se deber reconocer su tos y de procedimientos en todos los campos de la tecnolo-
valor econmico as como el valor econmico de los cono- ga, siempre que sea nueva, tenga nivel inventivo y sea sus-
cimientos tradicionales asociados a ellos. En otras palabras, ceptible de aplicacin industrial (Artculo 121 de la Ley de
una empresa farmacutica interesada en utilizar los recursos Propiedad Intelectual).
genticos de las plantas deber hacerlo mediante un contra- Las patentes de material biolgico son las invenciones
to de acceso a los recursos genticos que obligue a dicha que utilizan recursos biolgicos genticos (en este caso los
empresa a reconocer al Estado el valor econmico del recur- genes de las plantas) que se encuentran en la naturaleza. Su

53
Propiedad intelectual

aplicacin ms extendida se ha dado en el campo de la que se hayan conseguido cumpliendo con las condiciones del
industria farmacetica (Grethel 2000). Convenio y que no afecten a sus objetivos. Por ejemplo, una
Por cuestiones ticas, morales, polticas y pblicas, de las condiciones es que el acceso a los recursos genticos
muchos Estados no permitan el patentamiento de formas de sea materia de un contrato, que exista participacin justa y
vida. Los Estados Unidos en 1980 patentaron, por primera equitativa de las partes en los beneficios y que se haya dado
vez, los organismos vivos y fue aqu donde se inici la con- un consentimiento fundamentado, previo, de la parte que pro-
troversia sobre si los instrumentos internacionales deban o porcion los recursos. Est claro una vez ms que, pudiendo
no patentar formas de vida (Grethel 2000). una de las partes ser una comunidad indgena o local, se
Para poder proteger bajo DPI alguna planta, la protec- deber obtener su consentimiento previo informado y garan-
cin tendr que referirse a creaciones novedosas que hayan tizar su participacin justa y equitativa reconociendo la pro-
sido producto de un esfuerzo intelectual, lo que implica un piedad intelectual sobre los conocimientos tradicionales.
nuevo desarrollo biotecnolgico a travs de procedimientos Las normas andinas son de obligatoria aplicacin para
o modificaciones genticas que tengan aplicaciones indus- los pases miembros de la Comunidad Andina de Naciones
triales. (CAN), como el Ecuador. Desde la vigencia del CDB, la
Por lo dicho se deduce que los DPI se relacionan con la CAN hizo esfuerzos para proteger los conocimientos tradi-
propiedad privada del inventor sobre su creacin intelectual cionales de las comunidades indgenas y locales asociados al
y no cubren la propiedad intelectual de conocimientos colec- acceso de los recursos genticos de la regin. Este esfuerzo
tivos que no necesariamente responden a mtodos cientfi- dio como resultado la expedicin de la norma andina que
cos, como es el caso de los conocimientos tradicionales de regula el acceso a los recursos genticos: la Decisin 391,
las comunidades indgenas y locales respecto a las plantas. que entre sus mandatos, estableci que los pases andinos
deban desarrollar una legislacin para proteger dichos
conocimientos. Mas tarde, la Decisin 486 sobre el Rgimen
2. Cul es la regulacin existente para proteger el cono- Comn de Propiedad Industrial, que concuerda con el artcu-
cimiento tradicional y el acceso a los recursos genticos? lo 8.j del CDB, estableci en el artculo 3:
Los Pases Miembros asegurarn que la proteccin
Los conocimientos tradicionales de las comunidades conferida a los elementos de la propiedad industrial se con-
indgenas y locales estn asociados al uso y aplicacin de las ceder salvaguardando y respetando su patrimonio biolgi-
plantas y han jugado un rol importante en la economa mun- co y gentico, as como los conocimientos tradicionales de
dial (Caillaux & Ruiz 2005). Durante siglos los pases ricos sus comunidades indgenas, afroamericanas o locales. En tal
en biodiversidad han sido abastecedores de materias primas virtud, la concesin de patentes que versen sobre invenciones
recursos biolgicos que son transformados, sometidos a desarrolladas a partir de material obtenido de dicho patri-
alguna forma de propiedad intelectual (especialmente paten- monio o dichos conocimientos estar supeditada a que ese
tes de invencin) y comercializados alrededor del mundo, material haya sido adquirido de conformidad con el ordena-
sin una participacin justa y equitativa en los beneficios miento jurdico internacional, comunitario y nacional.
generados (Ruiz & Rosell 2003 ). Los Pases Miembros reconocen el derecho y la facultad
El CDB obliga a que los Estados parte reconozcan el para decidir de las comunidades indgenas, afroamericanas
valor de estos conocimientos dentro de los contratos de o locales, sobre sus conocimientos colectivos.
acceso a los recursos genticos y que las legislaciones nacio- En materia de legislacin nacional, la Constitucin del
nales, igualmente, reconozcan estos conocimientos. El prin- Ecuador reconoce la propiedad intelectual colectiva de los
cipal problema que se debate hasta la fecha es cmo prote- conocimientos ancestrales, su valoracin y uso (Artculo 84
ger los conocimientos tradicionales desde un enfoque pura- numeral 9). La Ley de Propiedad Intelectual del Ecuador
mente privado, que es aquel que orienta a los DPI, cuando protege los objetivos del CDB en los artculos 120 y 126 evi-
estos conocimientos son de propiedad colectiva o de varios tando que las patentes violen el CDB o que puedan afectar a
grupos indgenas que inclusive podran estar en distintos la biodiversidad y al derecho soberano de los pases dueos.
pases. Frente a esta problemtica el CDB se plantea la nece- Entre los instrumentos referenciales para los pases parte
sidad de que se establezcan sistemas sui gneris de protec- del CDB estn las Directrices de Bonn que se establecieron
cin para las caractersticas colectivas de estos conocimien- para asegurar que el valor de los conocimientos tradiciona-
tos; ya que uno de los objetivos del CDB es equilibrar los les sean considerados dentro de los contratos de acceso a los
beneficios entre quien posee los recursos biolgicos y sus recursos genticos, mediante la emisin de certificados de
conocimientos asociados y quien posee la tecnologa, me- origen que indiquen cuales son las comunidades indgenas o
diante acuerdos justos y equitativos. locales beneficiarias.
El CDB respeta las patentes sobre plantas en la medida en Algunos pases ya exigen que se divulgue el origen de

54
Propiedad intelectual

los recursos genticos en las solicitudes de patentes, por cin de sus programas y objetivos sobre los procesos de
ejemplo, en la India se requiere que se revele la fuente y el reconocimiento de la propiedad intelectual de los conoci-
origen geogrfico de los materiales biolgicos (Seccin 10 mientos tradicionales.
de la Ley de Patentes de 1970); en Costa Rica es necesario Se debe lograr que las Directrices de Bonn, para ser
presentar el certificado de origen y el consentimiento funda- legalmente exigibles, se transformen en un Protocolo a la
mentado previo (art.80 de la Ley n 7788 de Biodiversidad) Convencin sobre Diversidad Biolgica.
y, en los pases de la Comunidad Andina, las solicitudes de Los pases megadiversos, como el Ecuador, deben forta-
patentes deben incluir una copia del contrato de acceso y, si lecer la aplicacin del CDB mediante medidas polticas,
es aplicable, de la autorizacin de las comunidades indge- administrativas y legales que aseguren que en la transferen-
nas, afroamericanas o locales para el uso de su conocimien- cia de tecnologa y en el acceso a dicha tecnologa se inclu-
to tradicional (art.26 de la Decisin 486 de la Comunidad yan la participacin justa y equitativa respecto a las patentes
Andina (Lsen 2004). que han sido desarrolladas a partir de la utilizacin de recur-
En cuanto a legislaciones especficas para proteger los sos genticos de plantas que son de propiedad del Ecuador.
conocimientos tradicionales asociados a las plantas, solo Es necesario desarrollar legislacin especfica para inter-
Panam y Per han dictado leyes. En el caso de Panam, la nalizar los efectos del CDB en el Ecuador, por lo que es
Ley 20 (2000) estableci el Rgimen Especial de Propiedad urgente impulsar el trmite del Proyecto de Ley para la
Intelectual para Proteger los Derechos de Los Pueblos Conservacin y Uso Sustentable de la Biodiversidad. Tam-
Indgenas, que opera fundamentalmente como un registro bin se hace necesario impulsar la promulgacin de una ley
de marca o diseo que protege (tan solo en este pas) la para proteger los conocimientos tradicionales indgenas res-
mola (una modalidad de tejido) del Pueblo Kuna pecto a la biodiversidad.
(Caillaux & Ruiz 2005). El debate respecto a cmo proteger los conocimientos
Las amenazas frente a las normas del CDB se relacionan tradicionales indgenas sigue vigente pues est claro que los
con el hecho de que los Estados Unidos, como mayor poten- sistemas de DPI no son suficientes para proteger conoci-
cia mundial, no ha ratificado este Convenio, lo que implica mientos que son de origen colectivo o comunitario. Es nece-
que conforme a su propia legislacin puede aceptar patentes sario disear a nivel internacional sistemas sui gneris de
sobre plantas sin considerar la propiedad soberana de los proteccin de conocimientos tradicionales como lo han
Estados parte del CDB. Adicionalmente, para algunos pa- hecho Panam y Per. Esta enciclopedia puede constituirse
ses, entre los que se cuenta los Estados Unidos, el exigir cer- en un documento testigo del conocimiento tradicional que
tificados de origen podra entenderse como una limitacin al pueda validar reconocimientos de origen.
otorgamiento de patentes dentro de los procesos de apertura
comercial, como los tratados de libre comercio, que procu-
ran fortalecer los derechos de propiedad intelectual para los
inversionistas norteamericanos.

3. Qu se debe hacer para que el conocimiento tradi-


cional que se presenta en esta enciclopedia y los recur-
sos genticos sean legalmente protegidos como propie-
dad intelectual?

Por lo expuesto se puede concluir que para garantizar el


cumplimiento efectivo de las normas del CDB, que recono-
cen los conocimientos tradicionales de las comunidades
indgenas y locales asociadas a los recursos genticos,
sera necesario proyectar a nivel internacional los conteni-
dos de las normas de la CAN que protegen los conocimien-
tos tradicionales. Esto implicara realizar las debidas nego-
ciaciones, principalmente ante las instituciones que se rela-
cionan con los DPI como la Organizacin Mundial de
Propiedad Intelectual, la Organizacin Mundial de
Comercio y la Organizacin Mundial para la Alimentacin
y la Agricultura, entre otras. Esto permitira la armoniza-

55
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 5661

Comercializacin de las plantas tiles del Ecuador

Omar Vacas Cruz & Mara Jos Borja

Introduccin Posteriormente, el intercambio y comercializacin de las


plantas nativas se dio a travs de grupos reducidos de comer-
La comercializacin es el conjunto de actividades cuyo ciantes llamados mindalaes, que destacaron en las culturas
objetivo es poner al alcance del consumidor, por un precio La Tolita (350 a.C. y 400 d.C.) y Jama Coaque (500 a.C. y
convenido, los productos y los servicios segn sus necesida- 1650 d.C.) (Banco Central del Ecuador 2007a). Tambin
des y preferencias. Puede darse en cuatro niveles: local, existi un trfico comercial organizado a lo largo de la Costa
regional, nacional e internacional. ecuatoriana, a travs de poblaciones martimas que formaron
En la regin andina que incluye Bolivia, Ecuador y Per, una confederacin de mercaderes como la Confederacin de
el intercambio y comercializacin de productos ocurri Mercaderes Manteos (11001530 d.C.), ubicados desde el
desde hace aproximadamente 7000 aos a.C. Diferentes ro Esmeraldas hasta la zona de Salango (Jijn y Caamao
etnias domesticaron, intercambiaron y comercializaron ms 1941), los Lampuna (siglos XVI al XVIII), habitantes de la
de 70 plantas tiles en toda la regin. Las ms destacadas isla Pun (Madsen et al. 2001) y los Chonos (siglos XVI,
fueron la papa (Solanum tuberosum), que con la oca (Oxalis XVII y XVIII), ubicados en la cuenca del ro Guayas
tuberosa), el melloco (Ullucus tuberosus) y la mashua (Moreno et al. 1989).
(Tropaeolum tuberosum), completaron el crculo de rotacin En 1895 se consolid el modelo primario agroexportador
de los cultivos en las regiones altas de los Andes. En los que se caracteriza por el predominio de la exportacin de
valles andinos, los tubrculos antes mencionados se asocia- productos primarios. Dentro de estos productos, se denomi-
ron al maz (Zea mays), a la achira (Canna indica) y a otras nan productos tradicionales a los exportados hasta 1980 y
plantas de alto valor nutritivo como los granos de amaranto los productos posteriores a este ao, se llaman productos no
(Amaranthus caudatus), leguminosas como los frijoles tradicionales (Proyecto SICA/MAG 2006a).
(Phaseolus vulgaris) y el chocho (Lupinus mutabilis), races Entre las plantas nativas histricamente exportadas por
como la zanahoria amarilla (Arracacia xanthorrhiza), la el Ecuador destaca el cacao (Theobroma cacao), para la
jcama (Smallanthus sonchifolius) y los chagos (Mirabilis produccin de chocolates finos y de aroma; el caucho
expansa) (Tapia 1992). (Castilla elastica), utilizado para la fabricacin de neumti-
El desarrollo de la agricultura en las sociedades preco- cos y artculos impermeables y aislantes; la cascarilla
lombinas ecuatorianas, se dio en el Perodo Formativo (Cinchona spp.), para el control de la malaria y fiebres en
(4000350 a.C.). Existen evidencias arqueolgicas, etno- general (Vacas 2005); la paja toquilla (Carludovica
histricas y etnogrficas de que en este perodo se inici palmata), que tuvo un auge econmico en la provincia del
una red de relaciones entre los habitantes de la Costa del Azuay a partir de la dcada de los 50, por la gran demanda
Pacfico, la regin interandina y el Alto Amazonas, for- internacional del llamado sombrero de Panam
mndose centros de acopio y distribucin de productos en (Domnguez 1991); el algodn (Gossypium barbadense),
las culturas Cerro Narro (28501300 a.C.) y Cotocollao para la produccin de textiles y la tagua (Phytelephas
(1500500 a.C.) (Banco Central del Ecuador 2007a). Hubo aequatorialis), palma endmica del Ecuador, cuyas semillas
un intercambio y comercializacin constante de plantas se usan con fines artesanales (Acosta-Sols 1944c, Barfod
nativas, entre las que podemos mencionar, adems de las 1991a). El Ecuador comenz a comercializar productos de
anteriores, al aj (Capsicum annuum), al algodn silvestre tagua a Italia y otros pases europeos alrededor del ao
(Gossypium sp.) y a la coca (Erythroxylum coca). Adems, 1900. Las exportaciones llegaron a su punto mximo duran-
existi un intercambio de conocimientos, como tcnicas de te los decenios de 1920 y 1930, ascendiendo a casi 20
cultivo y riego, y de polticas de organizacin que se fue- millones de dlares en 1925 (Coles-Ritchie 1996).
ron propagando debido al nomadismo de las sociedades La produccin de plantas nativas tuvo periodos de
(Compaa Gua del Ecuador 1909). bonanza y crisis en el mercado mundial, por lo que el
Ecuador fue alternando y diversificando sus exportaciones

56
Comercializacin

con plantas introducidas como el banano (Musa spp.), caf De igual manera y considerando que la comercializa-
(Coffea arabica), caa de azcar (Saccharum officinarum) y cin interna de productos agrcolas del Ecuador se realiza
flores, entre otras (Ayala 1995). en un 70% en los mercados, el Proyecto SICA/MAG reali-
A partir de la dcada de los 90, debido a la globalizacin z encuestas entre abril del 2003 y abril de 2004 sobre los
de la economa y a las nuevas tendencias de consumo, el Precios Mayoristas Mensuales en los mercados de
Ecuador comienza con la produccin orgnica de algunas Ambato, Cuenca, Guayaquil, Ibarra, Portoviejo, Quevedo,
especies, alentada por la creciente demanda de los mercados Quito, Riobamba y Tulcn, donde se investig los precios
de la Unin Europea y Estados Unidos (Escobar 2005). de las siguientes plantas nativas que, por ser productos
Entre las plantas nativas de cultivo orgnico destaca el bsicos de alimentacin, por su oferta/demanda y por su
cacao, quinua (Chenopodium quinoa), camote (Ipomoea movimiento en volumen de comercializacin, son impor-
batatas), chocho, amaranto, pia (Ananas comosus), papaya tantes para el clculo de la inflacin: el cacao seco, el cho-
(Carica papaya), araz (Eugenia stipitata), guaba (Inga cho, los frijoles, la zanahoria amarilla, el pimiento
spp.), achiote (Bixa orellana), hierbas naturales y plantas (Capsicum sp.), la papa y las frutas nativas como el agua-
medicinales como la cascarilla y el matico (Piper aduncum) cate, la mora, la naranjilla, la papaya y el tomate de rbol
(Proyecto SICA/MAG 2002). Las plantas introducidas de (Proyecto SICA/MAG 2006a).
mayor importancia son el banano, caf, palma africana (Elaeis Por otro lado, se puede dilucidar qu plantas se comer-
guineensis), caa de azcar, hongos comestibles y ctricos cializan conspicuamente a nivel nacional, conociendo qu
(Citrus spp.) (Rodrguez & Flores 2005). especies aportan mayormente al suministro per cpita de los
ecuatorianos. De acuerdo a las Hojas de Balance Alimen-
tario del Ministerio de Agricultura y Ganadera del Ecuador
Comercializacin interna de plantas tiles (MAG), las plantas nativas ms importantes son la quinua,
papa, camote, oca, frijoles, chocho, aguacate, babaco
En el total del gasto de consumo de los hogares residen- (Vasconcellea x heilbornii), chirimoya (Annona cherimola),
tes en el Ecuador en el ao 2005 (superiores al 0,5% del naranjilla, papaya, pia, chocolate sin azcar y achiote
PIB), los productos con mayor dinamismo fueron los deriva- (MAG/SIGAGRO 2005).
dos del cacao, que comercializ 138 millones de dlares Destaca tambin el comercio interno de plantas nativas
FOB (Free on borrad: trmino que describe la forma de tasar de fibra. ste llega a ser, incluso, la fuente de ingresos mone-
un bien cuando en el precio del mismo no se incluyen los tarios ms importante para muchas familias andinas que se
costos de exportacin asociados a su traslado, como seguros dedican principalmente a la explotacin y comercializacin
y fletes), los cereales 117, el caf 92, banano, caf y cacao de diversos productos artesanales para comercio nacional y
primarios 74 y las flores 27 (Banco Central del Ecuador para la venta al turismo nacional y extranjero (Maca &
2005). Existen, adems, aproximadamente 175 millones de Balslev 2000, Maca 2001). Las especies ms representati-
dlares anuales que se mueven debido a la comercializacin vas son la totora (Schoenoplectus californicus), que se utili-
de la quinua, hierbas naturales y plantas medicinales como za especialmente en la confeccin de esteras (Vacas 2007),
el cedrn (Aloysia triphylla), matico, paico (Chenopodium la totorilla (Juncus arcticus) para la confeccin de canastos
ambrosioides), chilca (Baccharis sp.), tipo (Minthostachys y para forrar diversas piezas de cermica (Maca 2001), la
mollis), isu (Dalea coerulea), amaranto, chuquiragua palma de fibra (Aphandra natalia) para la confeccin de
(Chuquiraga jussieui), mashua y hortalizas (Escobar 2005). escobas (Borgtoft & Balslev 1992) y la cabuya (Furcraea
En general, existe poca informacin sobre la comerciali- andina) para la elaboracin de cuerdas y confeccin de
zacin de recursos vegetales a nivel nacional. Pero destaca alpargatas (Cern 1994).
el hecho de que existen plantas nativas cuyos precios influ- Este catlogo recopil, de especmenes de herbario y
yen en la inflacin mensual y anual del pas. Es as que el publicaciones etnobotnicas, informacin respectiva a la
Instituto Ecuatoriano de Estadsticas y Censos (INEC) ana- comercializacin nacional de 422 especies, incluidas en 96
liza la inflacin mensual del pas a travs del ndice de familias botnicas. Las familias Arecaceae, Fabaceae y
Precios del Consumidor (IPC). Los anlisis del IPC se basan Poaceae son las que ms informacin registran. De igual
en 299 tems (bienes y servicios) de consumo masivo y que manera, son especies de palmas las que cuentan con ms
afectan mensual y anualmente a la inflacin del pas. Entre registros de comercializacin dentro del pas, adems del
las plantas nativas ms importantes censadas estn la papa, achiote que es muy utilizado en todas las regiones como adi-
el melloco, la zanahoria amarilla, la papaya, la pia, la tivo de las comidas (Tabla 1).
naranjilla (Solanum quitoense), el aguacate (Persea Por otro lado los mestizos y Kichwa del Oriente son los
americana), la mora (Rubus spp.) y el tomate de rbol grupos tnicos para los que se report mayor nmero de
(Solanum betaceum) (INEC 2007). registros de comercializacin a nivel nacional, mientras que

57
Comercializacin

Tabla 1. Familias y especies con mayor nmero de registros de comercia- Otras plantas nativas y derivados o productos
lizacin a nivel nacional. elaborados de exportacin importantes en el ao
2006 fueron la tagua, el palmito (Bactris
Familia Nmero de Especie Nmero de gasipaes), la pia, la papaya, la guayaba
registros registros (Psidium guajava), el aguacate, la quinua, los fri-
Arecaceae 264 Oenocarpus bataua 53 joles, el camote, aceites esenciales, hierbas natu-
Fabaceae 72 Cocos nucifera 51 rales y plantas medicinales, as como la cabuya, la
Poaceae 55 Bixa orellana 38 totora, la paja toquilla y la paja mocora
Euphorbiaceae 39 Phytelephas aequatorialis 29 (Astrocaryum standleyanum) (CORPEI/SIM 2006).
Bixaceae 38 Aphandra natalia 28 Los principales mercados de las exportacio-
Rosaceae 38 Mauritia flexuosa 23 nes tradicionales ecuatorianas son: Estados
Lauraceae 37 Phytelephas macrocarpa 21 Unidos (30%), Italia (15%), Rusia (12%),
Rubiaceae 32 Saccharum officinarum 19 Alemania (8%), Espaa (7%), Blgica (4%) y
Solanaceae 29 Carica papaya 16 Pases Bajos (3%) y de las exportaciones no tra-
Anacardiaceae 27 Theobroma cacao 14 dicionales son: Estados Unidos y Colombia
(24%), Venezuela (10%), Per, Espaa y Pases
Bajos (5%) y Rusia (3%).
Como se anot, los principales rubros de exportacin,
Tabla 2. Etnias que contaron con registros de comercializa- tienen su origen en el cacao y en las plantas introducidas,
cin a nivel nacional. banano y caf, stas tuvieron un crecimiento promedio del
2,4% en el perodo entre el 2001 y el 2005. Las frutas nati-
Etnia Nmero de registros vas con mayor crecimiento fueron la guayaba, la papaya y la
Mestiza 157 pia que, en ese mismo perodo, tuvieron un incremento del
Kichwa del Oriente 142 16% (Banco Central del Ecuador. Serie: 19932005).
Shuar 69 La produccin del cacao involucra al 4% de la poblacin
Afroecuatoriana 66 activa del Ecuador, que incluye a ms de 100 000 agriculto-
Cofn 53 res (INEC 2000). La produccin nacional es de 85 000 tone-
Kichwa de la Sierra 52 ladas anuales y se espera alcanzar los 140 000 para el ao
Tsachi 19 2010 (Proyecto SICA/MAG 2006b). Los principales elabo-
Wao 13 rados que se exportan de cacao son: licor, manteca, polvo y
Secoya 9 chocolates (CORPEI 2006).
Achuar 5 La produccin de caf involucra, tambin, al 4% de la
Chachi 5 poblacin activa del Ecuador. En el ao 2005, el valor de las
Siona 5 exportaciones de caf en grano y elaborados contribuy con el
0,91% al valor de las exportaciones totales y con el 2,18% a
las exportaciones no petroleras del pas (Proyecto
muy pocos registros se encontraron para las etnias Siona, SICA/MAG 2006c). Ecuador tradicionalmente ha exportado
Chachi y Achuar (Tabla 2). caf y es uno de los pocos pases que exporta todas las varie-
dades y presentaciones, adems de extractos (CORPEI 2006).
Comercializacin externa de plantas tiles La exportacin al mercado internacional de productos
agrcolas con valor agregado representa el 16% del total de
Las exportaciones de productos tradicionales del las exportaciones de productos agrcolas y el 9% del total de
Ecuador en el ao 2006 alcanzaron los 2057 millones de exportaciones no petroleras del Ecuador (Banco Central del
dlares y las de productos no tradicionales 2300 millones de Ecuador. Serie: 19932005). Las plantas nativas con valor
dlares. La Organizacin Mundial de Comercio (OMC) agregado ms destacadas son el cacao y algunos jugos de
reconoce 905 partidas agrcolas y el Ecuador exporta 406 frutas (pulpas y clarificados) como el babaco y guayaba,
productos agrcolas (TLC 2005). De las exportaciones tradi- adems de extractos vegetales de sangre de drago (Croton
cionales, la planta nativa ms importante de exportacin al lechleri), hierbas naturales y plantas medicinales como los t
ao 2006 fue el cacao con 127 millones de dlares, tanto en de mashua y chuquiragua, aceites como el de ungurahua
grano como en elaborados. Los productos de las plantas (Oenocarpus bataua) y algodn y, finalmente, aceites esen-
introducidas ms destacados fueron el banano, el pltano, las ciales que son utilizados en aromaterapia, masajes corpora-
flores y el caf (Tabla 3) (Banco Central del Ecuador 2006). les y en la fabricacin de perfumes, desodorantes, champs

58
Comercializacin

Tabla 3. Principales productos agrcolas de exportacin en el ao 2006 la teca (Tectona grandis), que es la
(Fuente: CORPEI/SIM 2006). cuarta especie maderable ms
exportada, las flores, el mango, el
Producto Millones de Miles de % variacin maracuy (Passiflora edulis) y el
dlares FOB toneladas en toneladas brcoli (Brassica oleracea) (Pro-
2000/2006 yecto SICA/MAG 2006a).
Banano y pltano 1093 4454 19 Cabe sealar que el Ecuador es
Flores 369 89 21 reconocido a nivel internacional
Cacao y elaborados 142 85 18 por la excelente calidad de la made-
Jugos y conservas de frutas 127 95 60 ra y productos elaborados que
Maderas 99 272 38 exporta al mercado internacional.
Caf y elaborados 84 27 1 Los rubros ms destacados corres-
Frutas 64 155 184 ponden a contrachapados y listona-
Vegetales (hortalizas) 60 117 40 dos, madera bruta y a la balsa, de la
Hierbas naturales y plantas 6 4 31 cual es el primer exportador mun-
medicinales dial, cubriendo el 98% de la deman-
da internacional. Adems, es el ter-
cer exportador de tableros contra-
y jabones, como el palo santo (Bursera graveolens) y el chapados en Sudamrica y segundo productor a nivel regio-
cedrn (CORPEI 2005). nal de tableros de fibra de densidad media o MDF, por sus
Adicionalmente, los materiales vegetales de fibra utiliza- siglas en ingls. Para la fabricacin de los tableros, se emple-
dos en cestera o espartera alcanzaron los 427 000 dlares y an plantas nativas de maderas duras como el manzano colo-
los principales mercados fueron Per, Espaa y Estados rado (Guarea kunthiana), el chanul (Humiriastrum
Unidos (Banco Central del Ecuador 2007b). Las exportacio- procerum), el mascarey (Hieronyma alchorneoides) y el tan-
nes al ao 2006 de fibra de cabuya en bruto fueron de 23 000 gar (Carapa guianensis); de maderas semi-duras como el
dlares, siendo el nico mercado Colombia. Para la paja laurel (Cordia alliodora), el porotillo (Pithecellobium
toquilla o la paja mocora, para la confeccin de sombreros, excelsum), el cuangare (Otoba gordoniifolia) y el sande
fue de 2,7 millones de dlares y los principales mercados (Brosimum utile) y de maderas livianas como el cedro
fueron Estados Unidos, Italia y Alemania. La exportacin de (Cedrela odorata) y el higuern (Ficus sp.). Entre las espe-
artculos confeccionados (cestera) alcanz los 48 000 dla- cies introducidas se cuentan maderas duras como la canela
res y sus principales mercados fueron Alemania, Estados (Licaria triandra) y el eucalipto (Eucalyptus spp.). La activi-
Unidos e Italia (Maca 2006, Vacas 2007). dad forestal y maderera contribuye con 200 000 puestos
Entre las plantas introducidas con valor agregado ms directos de trabajo en labores del bosque, industria, pequea
importantes estn los derivados del caf, de la palma africa- industria y artesana, lo que representa el 5,6% de la pobla-
na (aceite), del coco (Cocos nucifera) (bebida isotnica, cin activa. La contribucin al PIB es de 1,7% y el sector
fibra e hilazas) y de algunos jugos de frutas tropicales como maderero representa el sptimo rubro de las exportaciones
el mango (Mangifera indica). Existen otras plantas con del pas (CORPEI 2006).
menor volumen de exportacin como el aceite de oliva En el Ecuador se calcula que al menos 2300 familias
(Olea europaea), aceite de girasol (Helianthus annuus), campesinas son productoras de plantas medicinales (Buitrn
aceite de crtamo (Carthamus tinctorius) y, para el uso en 1999). En el 2005, el Ecuador export alrededor de 6 millo-
aromaterapia, los aceites de jengibre (Zingiber officinale), nes de dlares, de 10 subproductos derivados de hierbas
limn (Citrus spp.) y almizclillo (Abelmoschus moschatus) naturales y plantas medicinales y condimenticias, alcanzan-
(CORPEI 2005). do una participacin del 0,06% en el mercado mundial. El
Las exportaciones de productos no tradicionales, duran- Programa Nacional de Biocomercio del Ecuador, con el
te el perodo 1987 y 1997, se incrementaron en un 22,8%. apoyo tcnico y financiero del Programa de Facilitacin del
Dentro de este rubro se incluyen productos primarios no tra- Biocomercio de la Conferencia de las Naciones Unidas
dicionales de plantas nativas como la quinua, la chirimoya, sobre el Comercio y Desarrollo (UNCTAD por sus siglas en
la uvilla (Physalis peruviana), la malanga (Xanthosoma ingls) est llevando a cabo un proyecto de seleccin de
sagittifolium), el palmito, la caa guadua (Guadua cinco especies promisorias con potencial de mercado (COR-
angustifolia) y maderas nativas como la balsa (Ochroma PEI 2005). Hasta el momento, diversos actores nacionales,
pyramidale), la virola (Virola spp.) y el laurel (Cordia entre los cuales forman parte productores, empresarios, uni-
alliodora). Se cuentan tambin especies introducidas como versidades y centros de investigacin, han preseleccionado

59
Comercializacin

las siguientes plantas nativas: el amaranto, la cascarilla, la Desde finales de los aos 80, comenz la produccin de
chanca piedra (Phyllanthus niruri), el chukchuwasu alimentos orgnicos en el mundo. Este mercado mueve cerca
(Maytenus krukovii), la cola de caballo (Equisetum de 40 000 millones de dlares anuales (Organic monitor
giganteum), el ishpinku (Ocotea quixos), la jcama, la ma- 2006). El mercado interno de alimentos en el Ecuador es de
shua, la sangre de drago, la ungurahua y la ua de gato 3500 millones de dlares y el consumo de orgnicos partici-
(Uncaria tomentosa) (CORPEI 2005). pa con menos del 5%. Desde el ao 2002, la superficie de cul-
Adicionalmente, existe el Programa de Diversificacin tivos orgnicos en el pas ha crecido a tasas superiores al 40%
de la Oferta Exportable (CBI-CORPEI), cuyo objetivo es anual; el nmero de hectreas certificadas pas de 11 000 en
desarrollar 15 productos no tradicionales que demuestren el ao 2001 a cerca de 40 000 en abril de 2006 y la superficie
tener un alto potencial de exportacin para que generen, en en transicin se ubica en 5950 hectreas (GTZ 2006). Sin
10 aos, exportaciones superiores a 500 millones de dla- embargo, este nmero es an bajo en comparacin con los
res. Las plantas nativas seleccionadas son: el palmito, la 8,1 millones de hectreas aprovechables para el sector agro-
quinua orgnica, la caa guadua (Guadua angustifolia), las pecuario. En trminos relativos, apenas el 2,05% de la
hierbas naturales (aromticas) y especies que proveen de superficie total cultivada est certificada (Rodrguez &
madera. Paralelamente, el Programa ExpoEcuador viene Flores 2005).
realizando estudios de sectores. Las plantas nativas Entre los nuevos competidores ecuatorianos en este mer-
seleccionadas para la Unin Europea son el cacao, la pia, cado estn los productores campesinos, este es el caso del
el aguacate y la guayaba. En la Comunidad Andina de proyecto de produccin Randimpak que capacit en el ao
Naciones, las plantas nativas son el cacao e hilados y teji- 2001 a 5500 mujeres indgenas de 102 comunidades en el
dos de algodn. En el Programa PROFIAGRO (Programa cantn Guamote al sur de la provincia de Chimborazo, en las
Fitosanitario para el Agro para la Mitigacin de Barreras tcnicas de produccin orgnica de plantas nativas como la
Tcnicas de Acceso al Mercado de los Estados Unidos bajo quinua, el chocho y los frijoles y de plantas introducidas
el sistema de preferencias arancelarias andinas como la arveja (Pisum sativum), el haba (Vicia faba), la len-
ATPA/ATPDEA), las plantas nativas preseleccionadas son teja (Lens culinaris) y el maz (Escobar 2005).
el tomate de rbol, el pimiento, el aguacate, la mora, la uvi- Otros proyectos son la asociacin de productores de
lla, la chirimoya, el babaco y la guayaba. Finalmente, el plantas medicinales del Chimborazo Jambi Kiwa y la
Programa Iniciativa Biocomercio Sostenible en Ecuador Fundacin Chankuap, ubicada en la regin amaznica, la
que es una iniciativa de CORPEI y Ecociencia seleccion cual est compuesta por grupos tnicos agricultores, como
las siguientes plantas nativas: el palmito, la valeriana los Shuar, los Achuar y los colonos de las provincias de
(Valeriana microphylla), la caa guadua, el matico, la Morona Santiago y Pastaza, que producen plantas medicina-
sangre de drago, la ua de gato, la ungurahua, la cocona les, aromticas y especias (CORPEI 2005).
(Solanum sessiliflorum), la naranjilla, el araz, la pitajaya Los grupos ms representativos de productores orgnicos
(Hylocereus polyrhizus) y la guayaba (CORPEI 2006). del Ecuador, tienen como rubro principal al banano; en con-
La permanente bsqueda de nuevos canales para la pro- junto cultivan 12 718 hectreas certificadas y alrededor de
mocin de la oferta exportable ecuatoriana en el exterior ha 2197 hectreas en transicin a la agricultura orgnica. Son
llevado a la Corporacin de Promocin de Exportaciones e tambin representativos los agricultores que tienen como
Inversiones (CORPEI) a implementar acuerdos con impor- rubro principal al cacao, que en conjunto cuentan con 11 655
tantes organizaciones y empresarios de otros pases para hectreas certificadas (GTZ 2006, Rodrguez & Flores 2005).
crear las Antenas Comerciales ubicadas en los Estados En la Sierra destacan los productores de hongos comestibles
Unidos (Miami), Chile, Uruguay, Emiratos rabes Unidos y con 1500 hectreas, quinua con 177 hectreas, vegetales con
Suecia. En la actualidad las Antenas Comerciales se encuen- 92 hectreas y plantas medicinales con 47 hectreas certifica-
tran en pleno proceso de reestructuracin. das, agrupados principalmente en la Asociacin Ecuatoriana
de Productores Biolgicos (GTZ 2006).
La explotacin maderera y la destruccin de los bosques
Certificaciones ambientales y sociales de plantas tiles nativos han sido uno de los mayores problemas ambientales
en el Ecuador, es por ello que el Ministerio del Ambiente
El mercado de alimentos y bebidas orgnicas est (MAE), en 1999, gener polticas que se plasmaron en la
aumentando rpidamente en la mayora de los pases de Estrategia para el Desarrollo Forestal Sustentable del
Europa occidental, Amrica del Norte, Japn y Australia, as Ecuador. Adicionalmente, se reform el reglamento de aplica-
como en algunos pases en desarrollo. El consumidor va cin de la Ley Forestal, con la incorporacin de principios
teniendo ms conciencia de los problemas sociales, de salud bsicos del manejo forestal sustentable. Para dar viabilidad a
y medioambientales (Suquilanda 2001). estos principios se promulgaron cuatro Normas (37 a 40) para

60
Comercializacin

el Manejo Forestal Sustentable del Ecuador (MAE 2002). dicionales en 243 millones de dlares.
Las Normas establecen, a nivel operativo, los criterios En los Andes, la produccin agrcola implica una estre-
que deben ser utilizados para un racional aprovechamiento cha relacin entre la gente y la tierra, ejemplos de esta rela-
de los bosques. Permiten al Estado, adems, monitorear cin y de su xito productivo y comercial son los proyectos
dicho aprovechamiento sobre la base de indicadores relacio- con campesinos indgenas, quienes, en la actualidad, son los
nados con cada uno de los criterios. Otro aspecto importan- nuevos proveedores de productos no tradicionales en los
te de las Normas, es la incorporacin de la participacin mercados nacionales e internacionales.
social en el control del aprovechamiento forestal en el bos- La comercializacin interna de productos agrcolas del
que, a travs de los Regentes Forestales (MAE 2002). Ecuador se realiza principalmente en los mercados. Los pro-
Durante el ao 2005, con el apoyo financiero de FAO y el ductos de mayor importancia son plantas nativas alimenti-
Mecanismo para los Programas Forestales Nacionales, se cias como frutas y hortalizas, plantas medicinales, maderas
realiz la evaluacin y actualizacin de la Estrategia formu- tropicales y las plantas de fibra, cuya utilizacin y explota-
lada, con la finalidad de conocer el avance en su implemen- cin representa una parte importante de la renta econmica
tacin y actualizarla a las condiciones actuales del sector anual para las familias campesinas andinas que las trabajan.
(MAE 2005). Muchas de estas especies son consideradas para el clculo
Adicionalmente, en la Estrategia se reconoce a las del ndice inflacionario mensual.
Organizaciones no Gubernamentales Nacionales vinculadas Aunque la comercializacin externa del pas, mantiene al
al sector forestal. Una de las ms importantes es el Grupo banano, al cacao y al caf como principales productos pri-
Nacional de Trabajo sobre Certificacin Forestal Voluntaria marios de exportacin, ya existen mercados importantes
en Ecuador (CEFOVE) cuyo objetivo es apoyar, desarrollar para los productos no tradicionales con valor agregado, por
y promocionar el sistema de certificacin forestal voluntaria lo que es necesario desarrollar y comercializar productos
bajo el esquema del Forest Stewardship Council-FSC. El propios de la biodiversidad del pas. Esto permitir al
CEFOVE fue reconocido por el Ministerio del Ambiente del Ecuador competir con productos nuevos y a mejores precios
Ecuador y cuenta en la actualidad con 32 miembros asocia- en el mercado internacional y diversificar la oferta exporta-
dos y aprobados por el Consejo Directivo del Grupo, agru- ble ecuatoriana.
pados en tres cmaras: Cmara Social, Cmara Ambiental y
Cmara Econmica (MAE 2005).
El CEFOVE constituye una iniciativa relevante para el
Sector Forestal Ecuatoriano, toda vez que en un marco de
estndares internacionalmente reconocidos, se promover el
manejo forestal sustentable y la aplicacin de la legislacin
nacional para el uso y control forestal. El CEFOVE aprob
los Estndares de Manejo Forestal para la certificacin
Forestal Voluntaria de Bosque Hmedo y muy Hmedo de la
Costa y Amazona, y para plantaciones Forestales en la
Sierra. Actualmente se cuenta con 20 000 hectreas de plan-
taciones forestales certificadas en la Sierra, certificado con-
ferido por SGS-Qualitor, (PROFAFOR) y 1341 hectreas de
teca en la Costa (Reisagiwal del Grupo Wong), certificado
conferido por Smaetwood, basados en principios y criterios
de FSC (MAE 2005).

Conclusiones

La comercializacin en el Ecuador de los productos agr-


colas tradicionales se ha basado en el modelo agroexporta-
dor de productos primarios, los cuales estn basados en el
banano, el cacao y el caf. A partir de 1980 se empieza con
la comercializacin de los denominados productos no tradi-
cionales de exportacin; stos, debido a la gran demanda
internacional, en el ao 2006 superaron a los productos tra-

61
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 6266.

Las plantas en la alimentacin

Veerle Van den Eynden & Eduardo Cueva

A nivel mundial ms del 90% de la alimentacin Tabla 1. Aspectos botnicos de las plantas alimenticias en compara-
humana vegetal proviene de 103 especies cultivadas cin con la flora ecuatoriana (Jrgensen & Len-Ynez 1999, Ulloa
(Prescott-Allen & Prescott-Allen 1990), si bien Myers Ulloa & Neill 2005). Se presentan en negritas las 10 familias con
(1983) estima que el nmero de especies comestibles mayor nmero de especies alimenticias y de la flora ecuatoriana.
a nivel mundial es de 70 000. Esta involucin ha
incrementado la vulnerabilidad de la agricultura y ha Plantas alimenticias Flora del Ecuador
empobrecido la dieta humana (Hernndez & Len Nmero de familias 160 273
2004). Actualmente, las plantas domesticadas proveen Nmero de gneros 461 2110
la mayor parte de productos para la alimentacin Nmero de especies 1561 17 058
humana a nivel nacional en el Ecuador. Sin embargo,
las plantas sin domesticar proveen la mayor diversi- Familias Nmero de especies Nmero de especies
dad y juegan un papel importante en la subsistencia, representativas alimenticias en Ecuador
especialmente de las culturas indgenas y de la pobla- Fabaceae 140 542
cin rural. Las especies de mayor consumo en el pas Arecaceae 70 129
son el arroz (Oryza sativa), banano y pltano (Musa Melastomataceae 61 571
acuminata y M. x paradisiaca), trigo (Triticum Solanaceae 60 350
vulgare), papa (Solanum tuberosum), palma africana Sapotaceae 53 48
(Elaeis guineensis), maz (Zea mays), yuca (Manihot Rubiaceae 52 647
esculenta) y caa de azcar (Saccharum officinarum) Rosaceae 49 70
(FAOSTAT 2006). Todas ellas, excepto la papa, son Ericaceae 48 224
especies introducidas. Myrtaceae 46 84
El nmero total de plantas alimenticias registradas Moraceae 40 121
para el Ecuador es de 1561 especies, que pertenecen Orchidaceae 8 3529
a 160 familias y 461 gneros (Tabla 1). De ellas, 131 Asteraceae 24 896
especies (8%) son cultivadas. La situacin es similar Bromeliaceae 15 518
a la mencionada anteriormente a nivel mundial: se Poaceae 19 456
depende de un nmero limitado de especies cultiva- Piperaceae 16 447
das, aunque existe un rango mucho mayor de especies Araceae 27 422
silvestres para el consumo humano. Las 1561 espe-
cies alimenticias conocidas para el Ecuador corres-
ponden al 9% de la flora total, que consta de 17 058
especies (Jrgensen & Len-Ynez 1999, Ulloa Ulloa Tabla 2. Partes de las plantas alimenticias consumidas en el Ecuador.
& Neill 2005); un porcentaje alto debido a la elevada
diversidad tnica y ecolgica del pas. De las 10 fami- Parte comestible Nmero de especies Porcentaje
lias con mayor nmero de especies alimenticias, Fruto 1004 71
Fabaceae, Melastomataceae, Solanaceae y Rubiaceae Hoja o planta entera 170 12
son tambin familias dominantes en la flora ecuato- Semilla 127 9
riana (Tabla 1). Ms del 50% de las especies de las Raz o tubrculo 57 4
familias Arecaceae, Sapotaceae, Rosaceae y Tallo 56 4
Myrtaceae son comestibles. Los gneros con mayor Flor o inflorescencia 26 0,3
nmero de especies comestibles son Inga (64) y Otra parte (exudado, corteza) 3 0,03
Passiflora (37).

62
Alimenticio

De las especies alimenticias en el Ecuador, los frutos y que posiblemente fueron domesticadas en el Ecuador son la
semillas (80%) y las hojas (12%) son las partes de las plan- chirimoya (Annona cherimola), el frjol de los gentiles y el
tas consumidas mayormente (Tabla 2). Los porcentajes zapallo (Cucurbita maxima) (Pearsall 1992).
excluyen las 146 especies de las cuales la parte comestible No siempre existe informacin histrica sobre especies
no fue registrada. domesticadas a nivel de pas, sino a nivel regional o cultural.
El 80% de las especies se consumen crudas y el 13% son En la poca del Imperio Inca, se cultivaban alrededor de 70
preparadas en bebidas como jugo (licuando frutos en agua especies en la regin andina sudamericana en sistemas agr-
fra), colada (hirviendo frutos y/o almidones en agua o colas especializados segn zonas ecolgicas (National
leche), t o agua aromtica, chicha (fermentando frutos o Research Council 1989). En el Ecuador existan sistemas
almidones en agua con azcar) y licores (macerando frutos basados en el cultivo de yuca, maz y frjoles en las zonas
en alcohol) (Tabla 3). Adems, el 8% se utilizan para prepa- bajas, y de maz y leguminosas en la zona andina.
rar dulces o conservas: se cocinan frutos en almbar de agua La conquista espaola cambi el escenario agrcola. Los
con azcar; para preparar jalea se licuan los frutos antes de llegados a Amrica trajeron plantas cultivadas del continen-
cocinarlos. El 5% se usan en preparaciones de sal como te euroasitico, africano y de la cuenca mediterrnea. Intro-
sopas, estofados, menestras y ensaladas. Algunas especies dujeron especies como trigo, arroz, cebada (Hordeum
son preparadas como encurtidos, mezclndolas con jugo de vulgare), haba (Vicia faba), frutas ctricas (Citrus spp.), caf
limn y condimentos, por ejemplo, las flores de penco (Coffea spp.) y otras, dejando de lado especies locales que
(Agave americana) y el palmito de Prestoea acuminata. Los ya haban ocupado un lugar en la economa y en la alimen-
porcentajes excluyen las 357 especies de las cuales el tipo de tacin, como chocho (Lupinus mutabilis), oca (Oxalis
preparacin no fue registrado. tuberosa), melloco (Ullucus tuberosus), arrorruz, achira
(Canna indica), chonta (Bactris gasipaes), chirimoya, toron-
Tabla 3. Modos de preparacin de las plantas alimenticias che (Vasconcellea spp.) y otros (Hernndez & Len 2004).
en el Ecuador. Estos cultivos menores se siguen cultivando y son consumi-
dos por los pueblos indgenas, pero a nivel nacional su impor-
Preparacin Nmero de especies Porcentaje tancia ha disminuido (Espinosa et al. 1997), aunque muchos
Crudo 975 80 de ellos se han considerado cultivos promisorios porque
Bebidas 153 13 podran aumentar la agrobiodiversidad (Popenoe 1924,
Preparaciones dulces 92 8 National Research Council 1989, Hernndez & Len 2004).
Preparaciones de sal 60 5 Adems de los cultivos principales, existen hoy en da
Encurtidos 8 0,7 otros cultivos menores con gran importancia local cuyos
productos son ampliamente comercializados en el Ecuador,
pero que son poco conocidos a nivel internacional. Ejemplos
Cultivos y domesticacin son el babaco (Vasconcellea x heilbornii), tomate de rbol
(Solanum betaceum), pepino dulce (Solanum muricatum) y
La evidencia ms antigua de domesticacin de plantas naranjilla (Solanum quitoense). En ocasiones, los mismos
alimenticias en el Ecuador son fitolitos de Cucurbita encon- cultivos tradicionales se han llevado a otros continentes y se
trados en la pennsula de Santa Elena, que datan de hace ms han desarrollado en cultivos fructferos. Por ejemplo, la chi-
de 10 000 aos (Piperno & Stothert 2003). Adems, en la rimoya se cultiva en Espaa y se exporta a varios pases
regin de la Costa, existe evidencia de cultivo de maz desde mientras que en el Ecuador (o el Per), su centro de origen
6000 aos a.C., de frjol de los gentiles (Canavalia y donde persiste en estado silvestre, ha sido cultivada desde
plagiosperma) desde 3300 aos a.C., y de yuca, arrorruz tiempos incaicos (Hernndez & Len 2004) pero en la actua-
(Maranta arundinacea) y llern o lairn (Calathea allouia) lidad solo se cultiva para consumo local (Scheldeman 2002).
desde 2800 aos a.C. (Pearsall 1992, Chandler-Ezell et al. Algunas de estas especies domesticadas se caracterizan
2006). En la Sierra, la evidencia ms antigua data del culti- por tener una gran diversidad intraespecfica, ya que han sido
vo de maz y frjol (Phaseolus spp.) en el 2000 a.C., mien- parte de los sistemas agrcolas y la cultura ecuatoriana duran-
tras que en la Amazona ecuatoriana solamente hay eviden- te siglos. La yuca por ejemplo, que es una especie introduci-
cia de cultivo de maz en el 3300 a.C. (Pearsall 1992). El da, tiene un rango enorme de variedades locales. Los Quijos-
maz fue introducido de Mesoamrica, probablemente antes Kichwa del Oriente cultivan 43 variedades (Pez & Alarcn
de 5000 a.C. (Pearsall 1992). Estas especies, sin embargo, 1994), los Shuar 25 (Bennett 1990) y los Secoya 15 (Vickers
no dominaban la dieta en ese tiempo, sino que complemen- & Plowman 1984). En Pastaza cada familia cultiva un pro-
taban el consumo de plantas silvestres, animales, mariscos y medio de 15 variedades de yuca y se encontraron hasta 20
pescados (Tykot & Staller 2002). Las plantas alimenticias variedades distintas en una sola comunidad (Gar 2001).

63
Alimenticio

Plantas alimenticias manejadas y silvestres sistemas agrcolas tradicionales para sombra de cultivos por
su propiedad de fijar nitrgeno, pero tambin se usan
Gran parte de la poblacin rural combina el consumo de ampliamente para lea y sus frutos son comestibles
especies cultivadas con el uso de especies manejadas en sus (Pennington & Revelo 1997). La parte comestible es el arilo
hbitats (toleradas, protegidas) y la recoleccin de especies de la semilla, que se suele consumir como golosina. Algunas
silvestres. Ms del 90% de las especies alimenticias registra- como la guaba de bejuco (I. edulis), una especie amaznica,
das para el Ecuador son manejadas o se colectan a partir de y la guaba machetona (I. spectabilis), comn en todo el pas,
individuos silvestres. Su consumo vara de ocasional a fre- son cultivadas y comercializadas a nivel local. Varias legu-
cuente y forma una adicin importante a la dieta. Se sabe minosas son cultivos menores: las especies andinas guato o
muy poco sobre la historia e intercambio de las plantas porotn (Erythrina edulis) y chocho tienen semillas que se
manejadas y silvestres en el Ecuador. preparan con sal; las especies amaznicas Pachyrhizus
Es difcil estimar el nmero de especies manejadas en la ahipa, P. erosus y P. tuberosus tienen tubrculos y semillas
alimentacin debido a que existen pocos estudios que defi- comestibles. Las vainas de algarrobo (Prosopis juliflora), un
nen el estado de cultivo de las plantas tiles o a que a veces, rbol de la zona seca costera, se usan para preparar un jara-
con las especies manejadas, se incluyen las cultivadas (sien- be dulce llamado algarrobina.
do el cultivo una de varias formas de manejo). Un estudio en Los frutos en la familia Melastomataceae son consumi-
una comunidad Kichwa del Oriente y de colonos report 94 dos en crudo. Esta familia es abundante en la Costa, Sierra y
especies comestibles, de las que el 34% se cultivaron y el Amazona, pero el consumo de sus frutos silvestres es ms
78% se manejaron de varias maneras (Ros & Caballero comn en la regin amaznica. La mayora de las especies
1997). En la regin sur del Ecuador, se registr el 37% de tienen frutos pequeos pero los de Bellucia pentamera y
354 especies comestibles no-cultivadas, como manejadas Mouriri spp. son grandes. Clidemia y Miconia son los gne-
(Van den Eynden et al. 1999) y en la zona andina en particu- ros ms diversos. De Arthrostemma ciliatum se consume el
lar, la mitad de las especies comestibles fueron manejadas tallo, las hojas, la raz y la flor en crudo. Igualmente, los fru-
por campesinos mestizos (Van den Eynden 2004b). Algunos tos comestibles de varias especies de Rubiaceae son consu-
estudios distinguen entre el uso de plantas alimenticias cul- midos principalmente por grupos indgenas en la Amazona.
tivadas y las silvestres, con porcentajes de especies cultiva- Las especies ms consumidas son Coussarea brevicaulis,
das entre 2857% (Cern et al. 1994a, Cern 1995, Valverde Duroia hirsuta y Pentagonia macrophylla.
1998, Bez 1999a, Bez 1999c, Bennett et al. 2002). Con Adems de los cultivos locales de tomate de rbol, pepi-
base en estos datos, estimamos que para todo el Ecuador al no dulce y naranjilla, en el gnero Solanum hay 28 especies
menos el 60% de las 1561 especies alimenticias conocidas con frutos comestibles: uchuchi (S. brevifolium), pepino de
pueden ser manejadas o cultivadas. campo (S. cajanumense), smbalo (S. caripense), tomatillo
Las palmas son un grupo importante de plantas comesti- (S. pimpinellifolium) y naranjilla silvestre (S. stramoniifolium
bles que frecuentemente son toleradas en sistemas agrcolas y S. sessiliflorum) son manejadas por sus frutos, mientras
o manejadas dentro del bosque, sobre todo en las tierras que las dems especies son silvestres.
bajas de la Costa y la Amazona. De las 129 especies nativas En la familia Sapotaceae hay 53 especies con frutos que
del Ecuador (Borchsenius et al. 1998), 67 son comestibles y se comen crudos o preparados en dulces y bebidas. El gne-
tres especies ms son introducidas. Las palmas son utiliza- ro ms importante es Pouteria con 29 especies, entre las que
das por todos los grupos indgenas amaznicos del Ecuador destacan el caimito (P. caimito), luma (P. lucuma) y mamey
para alimentacin (Maca 2004a). El 87% de las especies (P. sapota) que son cultivadas y comercializadas.
tienen frutos comestibles, el 57% el meristemo apical (pal- Las especies de Ericaceae crecen generalmente en la
mito) y del 7% se consume la inflorescencia tierna. La Sierra en estado silvestre. Los frutos de salapa (Cavendishia
mayora de palmas son consumidas ocasionalmente, pero bracteata), joyapa (Macleania rupestris y M. salapa) y mor-
Bactris gasipaes, Mauritia flexuosa y Oenocarpus bataua se tio o manzanilla (Vaccinium floribundum), son vendidos a
consumen con frecuencia. Bactris gasipaes es la nica espe- nivel local y preparados en varios dulces. Otras especies sil-
cie de palma neotropical domesticada y se cultiva en la vestres con importancia econmica local son las moras
regin amaznica y en la Costa del Ecuador. Sus frutos son (Rubus spp.) de la familia Rosaceae. En el Ecuador existen
alimento bsico para varios pueblos indgenas. Durante su 20 especies que por lo general crecen en la Sierra, que se
poca de fructificacin, se prepara chicha y se vende en mer- consumen como fruta fresca o preparada en mermeladas,
cados regionales. Su palmito es comercializado y enlatado jugos, helados y dulces.
en el Ecuador, al igual que el palmito de Euterpe oleracea. Los rboles y arbustos de Myrtaceae con especies
Con 65 especies comestibles, Inga es el gnero ms comestibles se encuentran, a veces, manejados en sistemas
diverso del pas. Muchas de las especies son manejadas en agrcolas tradicionales por su lea, madera o frutos. El araz

64
Alimenticio

(Eugenia stipitata), la guayaba de monte (Psidium de manera cuantitativa (Tabla 4).


acutangulum) y la guayaba (P. guajava) son cultivadas o Los grupos tnicos de la Amazona son los que utilizan
manejadas por sus frutos, que se consumen crudos o en dul- mayor nmero de especies alimenticias, particularmente los
ces. Otras especies de Psidium, Myrcia, Eugenia y Wao (350) y los Kichwa del Oriente (290) (Tabla 4). En
Myrcianthes tienen en general frutos pequeos que se con- varios estudios especficos realizados con etnias amaznicas
sumen crudos. se ha registrado gran diversidad de plantas alimenticias
La familia Moraceae tiene especies comestibles que son (incluyendo cultivos domesticados, plantas manejadas y sil-
comunes en la Amazona. Los pueblos indgenas consumen vestres): los Secoya (163 spp.), los Wao (121 spp.), los
los frutos de Batocarpus orinocensis, Ficus spp., Shuar (111 spp.) y los Cofn (92 spp.). El nmero de espe-
Helicostylis tomentosa, Maquira calophylla, Naucleopsis cies alimenticias usadas por las comunidades de la Sierra y
spp., Perebea spp., Pseudolmedia spp. y el exudado de la Costa es menor en comparacin. Los mestizos tambin
Brosimum utile. En la Sierra se consumen los frutos de utilizan menos especies alimenticias, pero se explica en
Maclura tinctoria. parte por los pocos estudios etnobotnicos con comunidades
Adems de las especies mencionadas pertenecientes a las mestizas.
familias dominantes, existe una multitud de otras especies
silvestres comestibles. Varias hojas de Anthurium (13 spp.),
Philodendron, Rhodospatha, Calathea (6 spp.) y Conclusin
Amaranthaceae (12 spp.) son consumidas como vegetales en
sopas y otras preparaciones de sal, principalmente por diver- Existe una riqueza enorme de plantas alimenticias en el
sos pueblos indgenas. Una preparacin tpica amaznica Ecuador como resultado de una alta diversidad ecolgica y
(maito, tonga, ayampaca) consiste en envolver en hojas de tnica, y de los numerosos intercambios e influencias hist-
achira (Canna indica) o Heliconia spp.,
un preparado de hojas silvestres, palmi-
to, pescado, carne y condimentos, asn- Tabla 4. Uso de plantas comestibles por diferentes grupos tnicos en el Ecuador.
dolos en las ascuas del fuego. N = nmero total de especies alimenticias para un grupo tnico, resultado de mlti-
Entre las especies silvestres con ples estudios y resumido en este catlogo; Ni = Nmero de especies alimenticias
importancia econmica en la Sierra registradas durante estudios individuales.
destacan los frutos de Allophylus
mollis, Juglans neotropica, Passiflora Grupo tnico N Ni Referencia
tripartita y Vasconcellea spp.; en la Achuar 15
Costa los frutos de Opuntia spp. y Vitex Awa 89
gigantea y en la Amazona los frutos de Chachi 101
Chrysophyllum venezuelanense y Cofn 142 92 Cern et al. 1994a
Pourouma cecropiifolia. 67 Cern 1995
Wao 350 121 Cern & Montalvo 1998
Kichwa de la Sierra 96
Aspectos socioculturales de plantas Saraguro 44 22 Elleman 1990
alimenticias Kichwa del Oriente 290 85 Cern et al. 2005c
64 Cern 2003a
Los pueblos indgenas, al igual que Canelos 63 53 Bez 1999a
los mestizos, utilizan una amplia diver- Quijos 38
sidad de plantas en su alimentacin e Secoya 203 163 Cern et al. 2005a, 2005b
incorporan varias especies silvestres en 60 Vickers & Plowman 1984
sus sistemas de subsistencia. Existen Shuar 204 111 Bennett et al. 2002
muchas variaciones dentro del patrn 85 Van den Eynden et al. 2003
de consumo de plantas entre pueblos, Siona 66
lo que se debe a diferencias culturales y Tsachi 61
a la composicin florstica de las regio- Mestizo 25 Madsen et al. 2001
Isla Pun
nes que habitan. Gracias a la multitud
de inventarios etnobotnicos realizados 48 Van den Eynden 2004b
Valle de Casanga, Loja*
con diferentes grupos tnicos se puede
comparar su uso de plantas comestibles *solamente especies no cultivadas

65
Alimenticio

ricas. Si bien la poblacin local dependa de las plantas sil-


vestres en pocas prehistricas, fue clave la domesticacin
de varias especies tiles o simplemente su cultivo desde
hace 10 000 aos. Estos cultivos fueron intercambiados por
los diversos pobladores en el continente americano y con la
llegada de los conquistadores, se exportaron a nivel mundial.
Con el incremento de plantas domesticadas en la agricultu-
ra, se ha perdido un buen nmero de cultivos tradicionales y,
sin duda, tambin los conocimientos sobre usos de plantas
silvestres.
La compilacin de plantas alimenticias a partir de un
gran nmero de publicaciones y de especmenes de los her-
barios ecuatorianos result en un registro de 1561 especies
de plantas comestibles para el Ecuador. Esta cifra correspon-
de al 9% de la flora total del pas. La mayora de plantas se
consumen crudas, principalmente sus frutos y hojas. Los
conocimientos registrados sobre plantas comestibles son
probablemente ms extensos que los que se usan en la actua-
lidad, por lo que no es del todo cierto que se consuman tan-
tas especies hoy en da.
Se estima que un 60% de las especies son manejadas
(toleradas, protegidas, cultivadas). Adems, una gran canti-
dad de especies se recolectan a partir de individuos silves-
tres. Esto se ve reflejado en el hecho que se han registrado
en estudios individuales ms de 100 especies de plantas ali-
menticias para varias comunidades indgenas de la Ama-
zona, con un mximo de 163 especies para los Secoya. La
etnia Wao fue la que registr el mayor nmero de plantas
comestibles, como resultado de la compilacin realizada en
este catlogo, con 350 especies.

66
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 6770

Uso de plantas como aditivos en la


alimentacin

Veerle Van den Eynden & Eduardo Cueva

Los aditivos alimenticios son sustancias naturales o qu- diente para darle sabor. Las hojas de guayusa (Ilex guayusa)
micas que se agregan a comidas o bebidas en cantidades y la corteza de chukchuwasu (Maytenus krukovii y M.
pequeas para hacerlas ms atractivas en sabor o color, para macrocarpa) se utilizan de la misma manera. En preparacio-
preservarlas o para facilitar su procesamiento (Wickens nes dulces y bebidas se utiliza el fruto de varias especies
2001). En el Ecuador se registraron 159 especies de plantas, nativas de vainilla (Vanilla claviculata, V. mexicana, V.
pertenecientes a 57 familias, que se usan como aditivos en la odorata, V. palmarum, V. planifolia y V. pompona) para dar-
alimentacin (Figura 1). Estos nmeros se basan en 584 les sabor. Solamente V. planifolia se cultiva y comercializa,
registros, que se obtuvieron a partir de referencias de litera- las dems son especies silvestres.
tura y especmenes de herbario. Las familias con mayor Muchas de las hierbas y condimentos que forman parte
nmero de especies son Asteraceae (13), Lamiaceae (11) y habitual de la alimentacin en todas las regiones del Ecuador
Piperaceae (9). Del total de 117 especies nativas usadas como son especies introducidas, cultivadas y a veces comercializa-
aditivos alimenticios, 101 son silvestres y 16 son cultivadas. das (Tabla 1). Estas especies se aaden comnmente en la
Adems, 42 especies fueron introducidas en el pas, princi- preparacin de distintos tipos de sopas y platos preparados
palmente por los espaoles, de las que 37 son cultivadas en con carne, pescado y verduras. Muchas de ellas pertenecen a
el Ecuador. La mayor parte de los aditivos vegetales son hier- la familia Lamiaceae.
bas usadas como condimento, pero tambin como colorante El 45% de las especies (55) que se utilizan como condi-
y para el procesamiento de los alimentos. Algunas especies se mento son plantas nativas del Ecuador. Muchas de ellas son
usan ampliamente en el Ecuador, mientras que otras tienen utilizadas por pueblos indgenas, tienen un uso local y suelen
un uso local, o se utilizan por un nico grupo tnico. ser silvestres o manejadas. En la Costa se registr el uso de las
hojas de Phytolacca rivinoides, Rytidostylis carthagenensis y
Talinum paniculatum como condimentos por los Chachi.
Condimentos En el Oriente, los Kichwa utilizan una gran variedad de
condimentos silvestres: el tallo de Brownea grandiceps, las
La mayora de especies (123) se utilizan como condi- hojas de Calathea altissima, C. capitata, C. marantina,
mentos y saborizantes en la preparacin de varias bebidas y Heliconia aemygdiana, H. stricta, Mansoa standleyi, Piper
comidas. Para la preparacin de bebidas se registr el uso de peltatum y P. umbellatum; la corteza de Mansoa alliacea, las
las inflorescencias de sankurachi (Amaranthus caudatus y A. ramas de Matisia malacocalyx, las flores de ishpinku (Ocotea
crassipes) y bledo (A. hybridus), y las hojas de arrayn quixos) y las semillas de Vismia confertiflora. Los Wao utili-
(Eugenia sp., Luma chequen u otras Myrtaceae). Asimismo, zan Begonia rossmanniae previamente masticada y las hojas
para dar sabor a la colada morada, bebida que se prepara de Mansoa standleyi como condimento. Los Secoya utilizan
sobre una base de maz negro molido, panela y agua, que se las flores de Clusia amazonica y las semillas de ucuisi
consume en el da de los Difuntos (2 de noviembre), se (Renealmia thyrsoidea). Los Shuar emplean las hojas de
aade canela (Cinnamomum zeylanicum), ishpinku (Ocotea Heliopsis scabra y las semillas de Renealmia alpinia y R.
quixos), clavo de olor (Syzygium aromaticum), hojas de hier- thyrsoidea. Todos los grupos indgenas del Oriente utilizan
ba Luisa (Cymbopogon citratus) y de cedrn (Aloysia las hojas del culantro nativo (Eryngium foetidum).
triphylla). Las hojas de hierba Luisa y cedrn se usan tam- En la Sierra se utilizan las flores de ans de campo (Tagetes
bin para dar sabor a la chicha de maz, una bebida fermen- filifolia y T. multiflora), las hojas de tipo (Minthostachys
tada. La chicha de yuca (Manihot esculenta), preparada por mollis), Tagetes terniflora, Peperomia foliosa, P.
indgenas del Oriente, se aromatiza con frutos de ungurahua inaequalifolia y Piper osmundiodes y los frutos de ajenjo
(Oenocarpus bataua) o Prestoea acuminata, as como con (Artemisia sodiroi). En todo el Ecuador se usan varias espe-
las hojas de Coussarea dulcifolia. Las hojas y frutos arom- cies nativas cultivadas de aj (Capsicum annuum, C.
ticos de varias especies de Myrtaceae se maceran en aguar- cerasiforme, C. chinense y C. pubescens).

67
Aditivo de los alimentos

Condimentos Colorantes Agentes de Suavizantes Sustituto de Cuajo


fermentacin

Figura 1. Nmero de especies utilizadas como aditivos en la alimentacin del Ecuador. Las tres ltimas categoras se agrupa-
ron en el apartado de especies para el procesamiento de alimentos.

Colorantes Procesamiento de alimentos

La cubierta de las semillas de achiote (Bixa orellana) En la preparacin de la chicha de maz, los Kichwa de la
contiene un colorante rojo que se usa en todo el Ecuador Sierra utilizan varias especies de plantas nativas para madu-
para la preparacin de distintos tipos de comidas. Los res- rar los granos de maz germinados que luego se fermentan
ponsables del color son los elementos bixin y norbixin, que en chicha (popularmente llamados jora), as como para fer-
son carotenoides solubles en aceites (Smith & Hong-Shum mentar la chicha ms rpido. Para estas aplicaciones se han
2003). Una forma tpica de preparar un alio es machacar las utilizado las hojas de penco (Agave americana y Furcraea
semillas de achiote en aceite o manteca y despus mezclar sp.), pumamaqui (Oreopanax sp.), chilca (Baccharis sp.) y
con otros condimientos. En la industria alimenticia, Bixa Senna mollissima. El jugo que contienen las hojas de Agave
orellana se usa como colorante de margarina, mantequilla, tiene un alto contendido en azcares (Gentry 1982), lo que
queso, helado y cereales y se denomina aditivo E160b o sin duda ayuda a la fermentacin. Los Cofn y Secoya han
annatto (Smith & Hong-Shum 2003). Los Siona y Secoya utilizado las hojas de Cecropia ficifolia y los frutos secos
utilizan las semillas de ucuisi (Renealmia thyrsoidea) como molidos de banano (Musa x paradisiaca) para acelerar el
colorante, aplicndolo de modo similar al del achiote. proceso de fermentacin de la chicha. Finalmente, para este
Las inflorescencias de sankurachi o bledo se agregan a las mismo uso, se han utilizado las hojas de Galium aparine.
preparaciones dulces o a la colada morada para darles color. Posiblemente algunas de estas especies no sean realmente
Las especies de Amaranthus contienen betacianinos que le agentes de fermentacin sino que aumentan el contenido de
dan color rojo (Cai et al. 1998). Para colorear la colada mora- azcares de los productos fermentados.
da tambin se utilizan los frutos de mortio (Vaccinium spp.) El ltex del fruto inmaduro de papaya (Carica papaya)
y Solanum americanum (Van den Eynden et al. 2003). se usa para suavizar la carne. El principio activo es la papa-

68
Aditivo de los alimentos

Tabla 1. Condimentos de uso comn introducidos en el Ecuador y su regin de origen.

Familia Nombre cientfico Nombre comn Origen (Mabberley 1997)


Anacardiaceae Schinus molle Molle Per
Apiaceae Anethum graveolens Eneldo Asia occidental
Apiaceae Apium graveolens Apio Regin mediterrnea
Apiaceae Coriandrum sativum Culantro Regin mediterrnea occidental
Apiaceae Foeniculum vulgare Hinojo Regin mediterrnea
Apiaceae Petroselinum crispum Perejil Europa, Asia occidental
Asteraceae Tagetes erecta Flor de muerto Amrica Central
Brassicaceae Brassica nigra Mostaza Eurasia
Amaranthaceae Chenopodium ambrosioides Paico Amrica tropical
Fabaceae Tamarindus indica Tamarindo frica tropical
Lamiaceae Majorana hortensis Mejorana Europa del sur
Lamiaceae Mentha spicata Hierba buena Europa
Lamiaceae Mentha x piperita Hierba buena, menta Europa
Lamiaceae Ocimum americanum Albahaca frica
Lamiaceae Ocimum basilicum Albahaca frica
Lamiaceae Origanum vulgare Organo Europa, Asia central
Lamiaceae Rosmarinus officinalis Romero Regin mediterrnea
Lamiaceae Thymus vulgaris Tomillo Regin mediterrnea occidental
Lauraceae Laurus nobilis Laurel Regin mediterrnea
Liliaceae Allium ascalonicum Chalote Europa
Liliaceae Allium cepa Cebolla Europa
Liliaceae Allium sativum Ajo Europa
Myrtaceae Syzygium aromaticum Clavo de olor Molucas
Piperaceae Piper nigrum Pimienta India del sur, Sri Lanka
Poaceae Cymbopogon citratus Hierba Luisa India del sur, Sri Lanka
Polygonaceae Rumex crispus Lengua de vaca Eurasia
Tropaeolaceae Tropaeolum majus Mastuerzo Per
Zingiberaceae Zingiber officinale Jengibre India

na, una enzima proteoltica que destruye las protenas de la frutos verdes de mora (Rubus spp.). Posiblemente, al agre-
carne (Walsh 2002). Otras especies de papayas silvestres gar estos compuestos se reduce el pH de la leche, lo que
(Vasconcellea spp.) tienen contenidos ms altos de papana causara la coagulacin de la casena cuando el pH baja de
que la propia Carica papaya aunque en la actualidad no se 4,7 (McGee 2004).
utilicen de esta manera. El ltex de Vasconcellea
pubescens, V. x heilbornii y V. stipulata tienen una actividad
proteoltica de hasta 17 veces ms alta que la de Carica Conclusiones
papaya (Scheldeman 2002). Las hojas de kishwar (Buddleja
incana) se usan durante la coccin de varias especies de En cada cultura del mundo se encuentran ciertos sabores
leguminosas y otros granos para suavizarlos. y condimentos que dominan la cocina local y le dan una iden-
Para cuajar la leche, en la preparacin de queso, se uti- tidad nica. En la cocina ecuatoriana, estos sabores y condi-
lizan plantas nativas solas o en combinacin con el cuajo mentos dominantes son las hojas de culantro (Coriandrum
animal, que normalmente es el estmago de becerro. Para sativum), perejil (Petroselinum crispum) y organo
estas aplicaciones se utilizan las inflorescencias de cardo (Origanum vulgare), las semillas de achiote (Bixa orellana),
(Cynara cardunculus) y los Saraguro utilizan los tallos de los frutos de aj (Capsicum spp.) y los bulbos de ajo (Allium
Baccharis genistelloides y B. trinervis. Posiblemente estas sativum) y cebolla (Allium cepa). Si bien estas especies son
plantas contienen enzimas que coagulan la casena de la usadas como aditivos en muchas preparaciones ecuatorianas,
leche. Tambin se ha registrado como cuajaleche el jugo de existe una gran diversidad de otras plantas aplicadas para dar
Costus amazonicus, los frutos de Solanum brevifolium y los sabor o color a la comida o para procesarla.

69
Aditivo de los alimentos

Se encontraron 159 especies de plantas ecuatorianas que se


usan como aditivos alimenticios. La mayora (74%) son
especies nativas usadas a nivel local como condimentos,
muchas de ellas utilizadas por comunidades indgenas. Del
total, 35 especies son introducidas, por lo general cultivadas,
que se usan habitualmente como condimentos y especias.
Varios de los condimentos registrados se usan tambin por
sus propiedades medicinales.
En el Ecuador no existen estudios etnobotnicos con un
enfoque especial en aditivos para la alimentacin y estos
usos se han registrado comnmente dentro de los usos ali-
menticios. Es por ello que, posiblemente, existan ms espe-
cies de plantas nativas usadas como aditivos en el Ecuador y
que ciertos usos sean ms extensos de lo que se presenta en
este catlogo. Estudios futuros ms detallados podran regis-
trar un mayor nmero de especies de aditivos vegetales uti-
lizados en la cocina ecuatoriana.

70
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 7175

Las plantas y los animales:


Alimentos de vertebrados

Stella de la Torre
Verde que te quiero verde.
Verde viento. Verdes ramas.
El barco sobre la mar.
Y el caballo en la montaa

(Romance Sonmbulo, Federico Garca Lorca 1928)

La importancia de las plantas para la vida en la Tierra es cuente en los estudios de etnobotnica actuales, aunque
incuestionable, sta ha sido tema de numerosos estudios como veremos en este artculo, se requiere todava de estu-
biolgicos y antropolgicos y fuente de inspiracin de dios completos en este campo.
valiosas obras de arte, como el poema de Garca Lorca con El conocimiento sobre el uso de las plantas por los ani-
el que quise comenzar este artculo y que no solamente males es sin lugar a dudas, una parte importante del estudio
alude a la belleza de las plantas sino tambin a cmo stas etnobotnico, no solamente por su valor cultural, pues estos
han sido usadas por el hombre, con el barco por ejemplo y conocimientos son una evidencia de lo que los hombres de
por los animales, el grupo de seres vivos que estudio desde una determinada cultura saben sobre el ambiente en el que
hace tiempo y que son, en gran medida, los protagonistas de se desarrollaron, sino por el valor social, ambiental y econ-
este artculo. mico potencial que estos conocimientos pueden tener en el
futuro. Tradicionalmente, el aprendizaje y la acumulacin de
conocimientos sobre el comportamiento alimenticio de las
Introduccin especies silvestres de animales han facilitado a los seres
humanos de todas las culturas del planeta encontrar a sus
Cuando, hace aproximadamente 200 000 aos, los seres presas de caza. Estos conocimientos nos permitieron tam-
humanos aparecimos como especie (McDougall et al. 2005), bin criar y ampliar la distribucin de los animales domsti-
establecimos y reforzamos una estrecha relacin ecolgica cos de los cuales dependemos como fuente de alimento. En
con las plantas ya presente en nuestros ancestros. Esta rela- el futuro, la conservacin y el manejo de la fauna silvestre y
cin contina hasta la actualidad y es el objeto de estudio de de los animales domsticos podran mejorar sustancialmente
la etnobotnica, una disciplina que conjuga los conocimien- con la informacin sobre el uso que estos animales hacen de
tos de las ciencias biolgicas y las ciencias sociales para las especies vegetales (Smith & Smith 2000, Alcorn 2001).
entender, a travs de la investigacin sobre los usos que los En un pas tan diverso y con tantos problemas ambienta-
seres humanos dan a las plantas, la forma cmo la gente de les y sociales como el Ecuador (Josse 2001), los beneficios
diferentes culturas entiende y se relaciona con su medio potenciales de este tipo de informacin etnobotnica son
(Given & Harris 1994, Balick & Cox 1996, Smith & Smith evidentes. Los conocimientos ancestrales de muchas cultu-
2000). Sin embargo, en la etnobotnica tradicional no se ras nativas de la Costa, Sierra y Oriente estn perdindose
sola incluir el conocimiento que la gente tena sobre el uso da a da, vctimas de procesos acelerados de aculturacin.
de las plantas por otras especies animales. Las plantas tiles Muchos de estos conocimientos tienen relacin con las rela-
en la alimentacin de la fauna silvestre, por ejemplo, recibie- ciones ecolgicas entre las plantas y los animales de los eco-
ron relativamente poca atencin por parte de los etnobotni- sistemas donde estas culturas evolucionaron. El rescate de
cos, quiz debido a que las especies utilizadas por los anima- estos conocimientos puede ayudar a mantener y reforzar a
les en su alimentacin no se consideraban importantes, estas culturas (Vickers 2005), y servir de base para el desa-
excepto que fuesen tambin plantas consumidas por el hom- rrollo de acciones efectivas de manejo y conservacin de la
bre (Alcorn 2001). No obstante, esta exclusin es menos fre- fauna silvestre y de animales domsticos, mediante la con-

71
Alimento de animales vertebrados

servacin y manejo de especies vegetales clave. Tabla 1. Aportes al conocimiento de los grupos humanos del Ecuador sobre
Es necesario, por lo tanto, conocer y evaluar la plantas que son alimento de animales vertebrados.
informacin de la cual disponemos en la actuali-
dad sobre este tema para planificar nuevas inves- Grupo humano Regin geogrfica Nmero de registros
tigaciones y actividades y ello es posible gracias Achuar Oriente 18
a iniciativas como las que dieron origen a este Afroecuatoriano Costa 45
libro. Awa Costa 91
Caari Sierra 9
Chachi Costa 68
Las plantas como alimento de vertebrados en Cofn Oriente 301
el Ecuador Wao Oriente 453
Mestizo Costa, Sierra, Oriente 110
Este catlogo recopil informacin de 55 Kichwa de la Sierra Sierra 207
publicaciones etnobotnicas de diversas regio- Saraguro Sierra 13
nes del pas y de 2300 muestras de herbario Kichwa del Oriente Oriente 478
sobre plantas que sirven de alimento para verte- Secoya Oriente 336
brados. Las investigaciones etnobotnicas inclu- Shuar Oriente 209
yeron a 15 grupos tnicos (incluidas dos sub- Siona Oriente 20
etnias de los Kichwa de la Sierra: los Caari y Tsachi Costa 44
los Saraguro). Los grupos tnicos que proveye- No determinado 2089
ron de mayor informacin fueron los Kichwa del Total 4508
Oriente, los Wao y los Cofn (Tabla 1). Al exa-
minar esta Tabla es evidente que existe mayor
informacin de las culturas amaznicas; tambin destaca el alimento de mamferos y aves, la alfalfa (Medicago sativa,
alto nmero de registros de los cuales no se conoce el grupo (Fabaceae 21 registros), la planta entera es alimento de
humano que dio la informacin. mamferos, y Batocarpus orinocensis (Moraceae 20),
La base de datos tiene un total de 4508 registros de 1987 cuyos frutos y semillas son alimento de aves y mamferos.
taxones vegetales (las muestras no siempre fueron identifica- Las aves son el grupo de vertebrados con el mayor nme-
das hasta el nivel de especie) usados por animales vertebra- ro de registros de plantas usadas para su alimentacin (1442
dos en el Ecuador. Estos taxones pertenecen a 162 familias, registros), seguido de cerca por los mamferos (1427 regis-
de las cuales, las familias Fabaceae (486 registros) y Poaceae tros) (Figura 2). Con pocas excepciones, sin embargo, no
(385 registros), son las ms representadas (Figura 1). hay informacin detallada sobre las especies de animales
Entre las especies con mayor nmero de registros estn que consumen una determinada especie vegetal. El hecho de
Sorocea steinbachii (Moraceae 22 registros), cuyo fruto es que muchas de las plantas hayan sido registradas como espe-

600
500
Registros

400
300
200
100
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Figura 1. Principales familias vegetales de alimentacin para vertebrados.

72
Alimento de animales vertebrados

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1400
1200

Registros
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Figura 2. Nmero de registros de plantas usadas como alimento para diferentes grupos de animales vertebrados.

cies de uso alimenticio para vertebrados no especificados Los frutos son la parte de las plantas ms usada como ali-
tambin evidencia la necesidad de aplicar metodologas de mento animal (2439 registros), seguidos por las hojas (436
muestreo ms rigurosas que permitan recopilar informacin registros); sin embargo, la base de datos tiene un alto nme-
detallada en este aspecto. Finalmente, la necesidad de una ro de registros (1007) con informacin incompleta que
mayor rigurosidad en la metodologa de las investigaciones corresponde a la categora de partes de la planta no especi-
etnobotnicas se manifiesta en algunos errores de infor- ficadas (Figura 3). Las familias con mayor nmero de
macin sobre la dieta de los animales; as por ejemplo, exis- registros de frutos comestibles por vertebrados son Fabaceae
ten registros del uso de plantas como alimento de ranas (e.g., (229 registros), Moraceae (204 ) y Melastomataceae (165).
hojas de Justicia sp., Acanthaceae) o de culebras (e.g., fru- El 67% de los registros en los cuales se incluye el grupo de
tos de Passiflora anfracta y P. rubra, Passifloraceae), dif- vertebrados que se alimenta de frutos (n = 1613) correspon-
cilmente crebles dado el comportamiento estrctamente car- de a las aves; los registros de mamferos corresponden al
nvoro de estos grupos de animales (Duellman 1978). 30%; el 3% restante es de peces y reptiles. Las familias con

2500

2000
Registros

1500

1000

500

0
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Figura 3. Partes de las plantas usadas como alimento por animales vertebrados.

73
Alimento de animales vertebrados

ms registros de consumo de hojas son Poaceae (152) y conservacin de esta especie de primate en el Ecuador no
Fabaceae (51). El 95% de los registros en los cuales se inclu- basta slo con proteger y manejar a las especies clave en la
ye el grupo de vertebrados que se alimenta de hojas (n = alimentacin de los leoncillos en una sola poblacin (Ypez
256) corresponde a los mamferos; aproximadamente la et al. 2005a). Es necesario, entonces, recopilar con ms deta-
mitad de estos registros (correspondientes a 130 taxones de lle y sistematizacin el conocimiento de la gente local sobre
36 familias) corresponden a animales domsticos (cuyes, el comportamiento alimenticio de la fauna a lo largo de las
conejos, cerdos, burros, caballos, ovejas, cabras y ganado reas de distribucin de las especies de inters y realizar
vacuno), el 2% corresponde a aves y el 3% restante es de estudios complementarios, como el de los leoncillos, pues la
reptiles, peces y anfibios. ecologa y comportamiento de estas especies no son bien
conocidos incluso por los nativos de sus reas de distribu-
cin (obs. pers.).
Discusin Una evidencia ms de la importancia de observar y
conocer el comportamiento alimenticio de los animales
La observacin y el estudio de las especies de plantas est relacionada directamente al descubrimiento de nuevos
que sirven de alimento a los diferentes grupos de animales alimentos, medicinas y estimulantes para el ser humano
han sido fundamentales para el desarrollo de las culturas luego de haber visto a animales consumir las plantas fuen-
humanas. Esta informacin nos ha servido para manejar te de estos compuestos. Si bien la memoria colectiva no
(e.g. criar, cazar) a ciertas especies de animales. La informa- suele guardar la informacin sobre el origen del uso de una
cin disponible en la base de datos sobre plantas que se usan determinada especie vegetal, algunos ejemplos soportan
como forraje para animales domsticos, aunque incompleta, esta afirmacin. La ms aceptada de las leyendas sobre el
es de potencial importancia para el desarrollo agropecuario descubrimiento del caf (Coffea arabica), por ejemplo,
del pas. Existen 36 familias de plantas y alrededor de 130 dice que un pastor se dio cuenta del extrao comportamien-
taxones (especies) que los informantes dicen sirven de forra- to de sus cabras despus de que stas coman las hojas y el
je para los animales domsticos. En el futuro mediato, esta fruto de un arbusto; las cabras saltaban muy excitadas y
informacin puede servir como base para estudios completos llenas de energa. El pastor prob los frutos del arbusto y
sobre la distribucin geogrfica, hbitos, crecimiento y nivel poco despus se sinti lleno de energa; a partir de ese des-
nutricional de estas plantas forrajeras como alternativas de ali- cubrimiento, el uso del caf se extendi por el mundo
mentacin para los animales domsticos en el Ecuador. (Pendergrast 2002). Aun en la actualidad, algunos de los
Es tambin necesario profundizar el conocimiento que frutos consumidos por los indgenas Secoya en la
existe sobre las plantas usadas como alimento por la fauna Amazona ecuatoriana, empezaron a ser consumidos des-
silvestre, sobre todo por aquellas especies que estn en algu- pus de observar cmo algunos animales (e.g. tucanes,
na categora de amenaza. La informacin disponible no es Ramphastidae) los coman (L. Payaguaje com. pers.).
completa pues, como se mencion anteriormente, en la En los ltimos aos, se ha dado tambin ms atencin a
mayora de los registros no se hace referencia a especies par- las investigaciones que sugieren que algunas especies de
ticulares sino a grupos grandes, como clases u rdenes. La animales usan plantas con qumicos farmacolgicamente
necesidad de tener este tipo de informacin se hace ms evi- activos para tratar sus enfermedades o para estimularse
dente si consideramos que, para efectos de conservacin, en (Rodrguez & West 1995, Balick & Cox 1996). La zoofar-
ocasiones incluso el conocer la especie de animal que con- macognosis tiene una potencial importancia prctica como
sume una determinada planta no es suficiente; debemos fuente de nuevas sustancias que podramos usar tanto en
tener un conocimiento integral de la variabilidad interpobla- veterinaria como en medicina. Adems, al revelar que el uso
cional de las especies de animales antes de planificar accio- de medicinas y estimulantes no es exclusivo de nuestra espe-
nes de conservacin. Por ejemplo, en el estudio que junto cie, evidencia que la unicidad del comportamiento humano
con mi equipo de investigacin realizamos en los ltimos es una falsa impresin de quienes an creen haber sido cre-
cinco aos sobre el comportamiento alimenticio del leonci- ados por un ser omnipotente para dominar al resto de vida en
llo, (Callithrix pygmaea, la especie de primate antropoide el planeta.
ms pequea del mundo, habitante de nuestra Amazona) En la base de datos de este catlogo existe un registro de
reportamos 18 especies de plantas productoras de exudados, una especie que tiene un efecto alucingeno sobre los ani-
que son la parte ms importante de la dieta de los leoncillos. males, Ipomoea carnea (Convolvulaceae); aunque la infor-
Sin embargo, en este estudio reportamos tambin una signi- macin es ambigua, este parece ser un efecto secundario de
ficativa variabilidad en las especies de exudados que son una planta que es usada como alimento. Los estudios sobre
consumidas por las diferentes poblaciones de leoncillos. la zoofarmacognosis, inexistentes todava en el Ecuador, son
Estos resultados evidencian que si queremos asegurar la una fuente potencial de nuevas sustancias qumicas. En la

74
Alimento de animales vertebrados

India, por ejemplo, la gente aparentemente empez a usar la alimento a varias especies de animales frugvoros (obs.
planta Rauvolfia serpentina (Apocynaceae) para curarse de pers.). Al desaparecer sus fuentes de comida, los animales,
mordeduras de serpientes, despus de haber visto que las presas de caza de las poblaciones humanas de la zona, tam-
mangostas (Herpestes sp.) coman la planta antes de cazar bin se han extinguido. Las culturas nativas de nuestro pas,
cobras. En la dcada de 1930, se aisl un compuesto activo y de todo el planeta, estn desapareciendo junto con los eco-
de la planta, la reserpina, usada ahora como medicina para sistemas naturales en los cuales evolucionaron y con ellas
reducir la presin arterial (Balick & Cox 1996). El uso de desaparecern formas particulares y valiosas de ver el
otras especies de plantas cuyos compuestos secundarios pro- mundo. En este contexto, esfuerzos como los de este libro
ducen efectos estimulantes en los seres humanos, como la que pone a disposicin de un amplio pblico los conoci-
cafena y el alcohol, podran haber tenido un origen similar; mientos acumulados sobre el uso de las plantas en nuestro
por ejemplo, es conocido el gusto de algunos animales, pas, y en particular sobre el uso que los animales no huma-
como los elefantes, por frutas y bebidas fermentadas nos hacen de las plantas, deben ser reconocidos y continua-
(Samorini 2002). Considerando la altsima diversidad de dos. Los resultados de este anlisis ponen de manifiesto la
animales en el Ecuador (Josse 2001), es de suponer que los escasez de informacin que existe sobre el conocimiento que
estudios sobre el uso que los animales hacen de los com- la gente de las distintas regiones del Ecuador tiene sobre el
puestos qumicos de las plantas e investigaciones etnobot- uso de las plantas por los animales, y la necesidad de gene-
nicas detalladas que recojan los conocimientos que las cul- rar y divulgar esa informacin para futuras acciones de con-
turas nativas ya tienen sobre estos temas puedan aportar con servacin y manejo y para educar a los seres humanos sobre
nuevas sustancias tiles para la humanidad en el futuro. nuestra responsabilidad de conservar la vida en el planeta y
Las similitudes en el patrn de uso de las plantas entre la diversidad cultural que nos enriquece como especie; entre
los seres humanos y los otros animales han sido probable- otras cosas, limitando nuestro crecimiento poblacional y
mente la causa de que muchas culturas en varios lugares del nuestro frenes de consumo.
planeta y en tiempos diversos hayan sugerido la existencia
de un origen similar y un parentesco evolutivo. Esto se evi-
dencia por ejemplo en la leyenda Secoya del origen del hom-
bre, creado por el dios a, a partir de unos seres antropo-
morfos, provistos de cola, que vivan bajo la tierra, en el
inframundo. a convenci a estos seres para que salieran
al exterior invitndoles a comer maz (Zea mays), chonta
(Bactris gasipaes) y yuca (Manihot esculenta). Cuando estos
seres salieron, a les cort las colas y cre al hombre,
mientras que con las colas cre a las diferentes especies de
monos que hoy habitan los bosques amaznicos (Cipolletti
1985, Vickers 1989). Sobre esta base, en la cultura Secoya
los nombres comunes de varias especies de plantas, tienen
su origen en la atribucin de comportamientos humanos a
animales; este es el caso del peine de mono, naso quyo en
Secoya, Apeiba membranacea (Tiliaceae) y la olla de mono,
taque cuaco en Secoya, Cariniana sp. (Lecythidaceae).
El reconocimiento de la estrecha relacin entre el ser
humano, las plantas y los animales se est perdiendo rpida-
mente con los adelantos tecnolgicos de la civilizacin occi-
dental, hoy difundidos en todo el mundo, que nos dan la
falsa impresin de estar sobre el resto de los seres vivos y de
escapar de los fenmenos naturales que regulan toda la vida
en la Tierra. Los efectos de esta prdida de conocimientos se
evidencian en un cada vez menor respeto del hombre por el
ambiente, y sus efectos son negativos. En muchos lugares de
nuestra Amazona, por ejemplo, la deforestacin y la explo-
tacin irracional de los recursos vegetales han causado la
extincin local de especies clave de plantas, como palmas
(Arecaceae) y guabas (Fabaceae: Inga spp.), que servan de

75
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2006: 7679

Plantas como alimento de


invertebrados tiles

lvaro Barragn & Carlos Carpio

Introduccin Arecaceae (10), seguida por Moraceae (4), Cactaceae (2),


Araceae (2) y Euphorbiaceae (2). La mayora de especies
La percepcin de la mayora de personas sobre los inver- (71%) son nativas y una de ellas es endmica
tebrados y sobre todo los insectos es que son perjudiciales (Cavendishia lebroniae). Catorce especies se cultivan y
para el ser humano. Sin embargo, la mayora de ellos son una se maneja en estado silvestre. De las cultivadas, dos
directa o indirectamente benficos o neutros en cuanto a sus especies de Morus y dos de Opuntia se cultivan expresa-
relaciones con el ser humano, por ejemplo, son agentes natu- mente para la crianza del gusano de seda y de la cochini-
rales de control de otras plagas (Horowitz & Ishaaya 2004, lla, respectivamente. Las otras especies se cultivan con
Eilenberg & Hokkanen 2006), algunos enriquecen el suelo y propsitos distintos a servir como hospederas a inverte-
otros contribuyen a la experiencia esttica y educativa del brados tiles. Las partes de las plantas consumidas por los
hombre. Pero existe, adems, un grupo fascinante de insec- invertebrados son principalmente tallos, hojas e inflores-
tos que polinizan las plantas e incluso brindan alimentos y cencias (Tabla 1).
otros productos de utilidad al ser humano (Dadant 1975,
Coulson & Witter 1990).
Las plantas y los insectos tienen una relacin muy estre- Tabla 1. Partes usadas por invertebrados tiles en el
cha desde hace alrededor de 350 millones de aos, ya que la Ecuador.
gran mayora de insectos se alimentan de plantas y, prctica-
mente, todas las plantas son comidas por al menos una clase Parte usada Nmero de registros
de insecto (Borror et al. 2005). Las relaciones que existen Tallo 29
entre ambos grupos de organismos pueden ser de parasitis- Hojas 11
mo, predacin, mutualismo o comensalismo y, sin lugar a Partes no especificadas 7
dudas, estas relaciones han contribuido a la coevolucin de Inflorescencia 4
los dos grupos. Esta relacin estrecha ha permitido que los Infrutescencia 4
seres humanos identifiquen ciertas especies vegetales que Planta entera 3
sirven como alimento o como fuente de materiales a inver- Partes areas no especificadas 1
tebrados que les son tiles. Semillas 1
En este captulo se analizan las plantas hospederas de
invertebrados, principalmente insectos, tiles en el Ecua-
dor. La informacin se ha incluido en cuatro apartados:
invertebrados como alimento, productos obtenidos de los Invertebrados como alimento
insectos como la seda y tintes, valor esttico de los lepidop-
tarios y otros usos. Aunque parece algo extico y extravagante, desde hace
miles de aos el hombre ha comido insectos y otros inver-
tebrados. Para muchas personas que habitan en reas
Resultados deprimidas econmicamente, los insectos son una fuente
importante de protenas, grasas y vitaminas (Taylor 1975).
Este libro reporta 60 registros de plantas que sirven de En nuestro pas, los indgenas amaznicos se han alimen-
alimento o fuente de materiales a invertebrados que el tado tradicionalmente de estos organismos. En esta publi-
hombre utiliza en nuestro pas. Estos registros se refieren cacin se reportan 17 especies de plantas consumidas por
a 41 especies, incluidas en 34 gneros y 22 familias bot- invertebrados comestibles: 15 por larvas de insectos, una
nicas. La familia con ms especies reportadas es especie, el mandi (Xanthosoma purpuratum), sirve de ali-

76
Alimento de animales invertebrados

mento a caracoles consumidos por los Shuar y Kichwa del La seda


Oriente y la yuca (Manihot esculenta), se usa para elabo-
rar balanceado para camarones y langostinos en la Costa. Desde hace ms de 4000 aos, el hombre ha domestica-
La larva ms comnmente consumida es la del escaraba- do a la oruga del lepidptero Bombyx mori, conocido co-
jo Rhynchophorus palmarum (Coleoptera: Curculionidae) mnmente como gusano de seda. La industria de la seda
conocida como mukint, gualpa o chontacuro, que en kichwa tuvo su origen en China, los mtodos utilizados para pro-
quiere decir gusano de la chonta. Esta larva es muy apeteci- ducirla permanecieron en secreto hasta que los japoneses
da por las etnias amaznicas (Cerda et al. 1999). El chonta- consiguieron los huevos y aprendieron las tcnicas de cul-
curo se alimenta de los tallos de 11 especies de palmas: fibra tivo en el ao 195 de nuestra era (Smith et al. 1973). El
(Aphandra natalia), chambira (Astrocaryum chambira), emperador Justiniano se apoder de los secretos de la seri-
canambo (Attalea butyracea), inayu (Attalea maripa), chon- cultura para el Imperio Romano en el ao 522, gracias al
taduro (Bactris gasipaes), pambil (Iriartea deltoidea), more- contrabando de huevos de gusano de seda realizado por
te (Mauritia flexuosa), ungurahua (Oenocarpus bataua), monjes persas desde la China. Con la ruptura del monopo-
rallador (Socratea exorrhiza), chonta pambil (Wettinia lio chino, las importaciones de seda de este pas se reduje-
maynensis) y una especie no identificada. En el Tena y en ron (Cherry 1987). Actualmente la seda ha vuelto a adqui-
Puerto Misahuall se fre al chontacuro y se lo sirve acompa- rir importancia en China, Japn, Italia, Francia y Espaa
ado de arroz y maduro o tambin se puede comer directa- (Soria et al. 2001).
mente en forma de pinchos. En nuestro pas, la sericultura es una industria relativa-
Adicionalmente, el tallo de la papayuela (Jacaratia mente nueva. Hace tan solo unas pocas dcadas religiosos y
spinosa) es alimento de larvas de colepteros, de especies no empresarios trataron de introducirla en las provincias de
identificadas, comestibles para los Awa y los Secoya; el Pastaza, Napo y Azuay, pero fracasaron debido principal-
tronco de una especie de Lauraceae es alimento de larvas mente a factores tecnolgicos. Sin embargo, a mediados de
comestibles de la mariposa wampishuk, que son consumidas los 90, este tipo de industria tom impulso real y se estable-
por los Shuar; las hojas del caucho (Hevea guianensis) y las cieron reas de explotacin en Riobamba, Penipe, Palla-
races de Ficus sp. son alimento de larvas de insectos, no tanga, Santo Domingo de los Colorados, El Chaco y
especificados, que son consumidos por los Wao y los Yantzaza, entre otras localidades (Soria et al. 2001).
Kichwa del Oriente, respectivamente. Las moreras introducidas, Morus alba y M. indica, son
stas son las plantas reportadas en esta publicacin que arbustos que pertenecen a la familia de las Morceas y sir-
sirven de alimento a invertebrados consumidos en el ven de alimento al gusano de seda. Morus indica es origina-
Ecuador, sin embargo, falta mucho por conocer de las inter- ria de Asia central y se desarrolla bien en reas trmicas
relaciones entre los invertebrados comestibles y sus plantas entre los 4001600 m. El valor nutritivo de esta morera vara
hospederas. segn la parte de la planta y edad de la misma, su contenido
Por ltimo, cabe mencionar en esta seccin a la planta de protena podra llegar a compararse con el de las legumi-
conocida como diablo de monte (Duroia hirsuta) que es la nosas (Moreno et al. 2002). En las hojas y tallos tiernos este
hospedera natural de la hormiga de limn (Myrmelachista contenido vara entre 15 y 28 % dependiendo de la variedad
schumanni), un bocadillo que se consume en el Oriente (Benavides 1999).
ecuatoriano. La planta le sirve de refugio a la hormiga para
crear sus nidos y el insecto elimina a las especies vegetales
que pueden competir con su planta hospedera, inyectndoles Tintes
cido frmico que funciona como un eficaz herbicida
(Frederickson et al. 2005). Esta planta no es alimenticia para Las tuneras o nopales, Opuntia ficus-indica, y O.
la hormiga, sino que le sirve como refugio, por lo que este cochenillifera, son las especies hospederas de la cochinilla
reporte se incluy en el uso medioambiental. (Dactylapius coccus), el insecto productor de un tinte car-
mn y grana muy apreciado y utilizado desde pocas prehis-
pnicas. Este colorante ya era conocido por los aztecas y los
Productos obtenidos a partir de los insectos incas. Cuando los espaoles conquistaron Mxico en 1518,
vieron a los indgenas recoger insectos de los cactus y obte-
La sociedad actual utiliza muchos productos obtenidos ner el carmn; ste se conoci en Europa a partir del siglo
de los insectos. Aqu se han seleccionado solo aquellos que XVI. Diversos testimonios nos hablan de su uso entre los
se pueden encontrar en nuestro pas: seda, colorantes y pro- pueblos antiguos del Per, donde se conservan tejidos tei-
ductos obtenidos de las abejas; estos ltimos sern tratados dos que se encontraron en las necrpolis de Paracas y Nazca
en el siguiente captulo. (Prez & Becerra 2001).

77
Alimento de animales invertebrados

En Ecuador durante la poca Tabla 1. Plantas que sirven de alimento a mariposas. N.E. = no especificada.
colonial, en el siglo XVII, la
economa de Quito se bas en la Familia Especie Mariposa que alimenta
manufactura textil que se desa- Acanthaceae Justicia periplocifolia Heliconius himera
rroll intensamente hasta con- Aristolochiaceae Aristolochia pilosa Papilio spp.
vertirse en el captulo principal Bromeliaceae Vriesea zamorensis N.E.
de su economa. Con el aumen- Passifloraceae Passiflora tripartita Dione sp.
to de la cra de ganado ovino Passifloraceae Passiflora tripartita var. mollissima Dione glycera
para la obtencin de lana, mu- Polygonaceae Triplaris cumingiana N.E.
chas tierras se dedicaron al cul- Urticaceae Coussapoa sp. N.E.
tivo del nopal para la crianza de
la cochinilla, de donde se obte-
nan los tintes para las telas (Hamerly 2000). En nuestro pas existen granjas de mariposas que expor-
La cochinilla, insecto hemptero del suborden tan especmenes hacia los pases del hemisferio norte. stas,
Homoptera se alimenta de la savia de los tallos de las espe- adems, se han venido desarrollando como un medio de
cies de nopal ya mencionadas, mismas que son introducidas atraccin turstica importante que est permitiendo el desa-
para el Ecuador. Cuando el insecto ha alcanzado su desarro- rrollo del ecoturismo en comunidades que habitan en zonas
llo (alrededor de 8 mm), se recoge con un cepillo y se colo- de gran diversidad. Entre las especies de mariposas que se
ca al sol o se seca en hornos. El producto final es un pigmen- cran con fines comerciales tenemos: Battus polydamas,
to rojo brillante que se utiliza para teir tejidos de grana y Catonephele numilia, Colobura dirce, Dione juno, Eueides
carmn. Adems, este tinte se usa como colorante de una isabella, Heliconius doris, H. erato, H. melpomene,
gran variedad de productos de la industria cosmtica, de ali- Mechanitis menapis, Papillo anchisiades y Philaethria dido.
mentos, textil o de licores (Anchundia et al. 2002). Este catlogo reporta ocho especies de plantas que sirven
Los principales pases demandantes tanto de cochinilla como nutricias de mariposas (Tabla 1).
como del carmn son: Espaa, Alemania, Francia y Japn Se conocen otras plantas adicionales que sirven como
(Anchundia et al. 2002). alimento de mariposas, sin embargo, esta informacin no se
El nopal, a ms de servir para la cra de la cochinilla encuentra publicada para el Ecuador. Por ejemplo, el taxo
puede contribuir bsicamente con la recuperacin de tierras (Passiflora tripartita var. mollissima) se utiliza tambin para
ridas actualmente improductivas y la proteccin de los sue- la crianza de Dione juno; de igual manera, otras especies de
los contra la erosin. Passifloraceae se utilizan para alimentar mariposas de la
Otro tinte que se obtiene en Ecuador a partir de inverte- familia Heliconidae; Solanaceae se emplea para criar
brados es la defecacin amarilla de un gusano que se alimen- Mechanitis menapis y para Papilio anchisiades se utiliza
ta del tallo de la sangre de toro (Virola elongata). Este colo- Machaerium sp. (Fabaceae) (Fernanda Salazar y Fernanda
rante es utilizado por los Cofn para pintarse la cara. Checa com. pers. 2006).

Granjas de mariposas prenden vuelo en el Ecuador Otros usos

El valor esttico de las mariposas es inmenso debido al El pecolo en descomposicin del pambil (Iriartea
nmero, tipo, variaciones y patrones de conducta de estos deltoidea) sirve de alimento a larvas de insectos que son usa-
insectos. La mayora de filsofos estn de acuerdo en que la das por los Cofn como carnada para pescar; los Kichwa del
experiencia esttica es una necesidad bsica del ser humano. Oriente usan el tallo de la ungurahua (Oenocarpus bataua)
Con estos conceptos, se han creado lepidoptarios en jardines con el mismo fin, mientras que los Secoya emplean las semi-
botnicos y zoolgicos que han captado la atencin y han llas de una especie no especificada de Arecaceae.
tenido gran aceptacin por parte del pblico de los pases Complementariamente, 11 especies de plantas se reportan
desarrollados en donde la biodiversidad es reducida. Tam- como alimento de insectos para los que no se especifica su
bin en Latinoamrica se estn desarrollando lepidoptarios utilidad (Tabla 2).
en parques nacionales y reservas naturales. stos tienen el
fin de destacar la belleza de los medios naturales que nos
rodean y potenciar el conocimiento de la historia natural
para as proporcionar experiencias estticas sanas y propo-
ner una alternativa de desarrollo sostenido (Lpez 2006).

78
Alimento de animales invertebrados

Tabla 2. Plantas alimenticias para insectos de utilidad no especificada. N.D. = no


determinado, N.E. = no especificado.

Familia Especie Tipo de insecto que alimenta


Araceae Philodendron sparreorum moscas
Boraginaceae Cordia nodosa hormigas
Ericaceae Cavendishia lebroniae hormigas
Lauraceae Ocotea insularis escarabajos
Meliaceae Guarea kunthiana N.E.
Moraceae Ficus maxima N.E.
Moraceae Pseudolmedia rigida N.E.
Onagraceae Ludwigia affinis escarabajos
Rhamnaceae Gouania N.E.
Staphyleaceae N.D. hormigas
Vochysiaceae Erisma uncinatum N.E.

Conclusiones

Las plantas hospederas de invertebrados que proveen


productos como la seda y el carmn se usan con fines comer-
ciales en el Ecuador, mientras que plantas que sirven de ali-
mento a insectos, que forman parte de la dieta de ciertas et-
nias ecuatorianas y que se conocen a nivel local, son sobre
todo nativas y forman parte del sistema de subsistencia
caracterstico de stas.
Muchos de los usos que se pueden dar a los invertebra-
dos no son comunes por lo que el conocimiento de las plan-
tas como alimento de invertebrados es escaso. Creemos que
las 41 especies reportadas en este catlogo pueden aumentar
mucho si se hacen ms investigaciones de tipo etnobotnico
y entomolgico. As por ejemplo, tenemos que en el mundo
se conocen 20 especies de mariposas que producen seda de
calidad y cada una tiene una planta hospedera especfica, en
este catlogo se menciona a una sola de ellas (Bombyx
mori); en Mxico se han reportado 126 especies de colep-
teros comestibles (Ramos-Elorduy & Pino 2004), mientras
que en este libro se mencionan dos especies de insectos y
algunas larvas no especificadas que sirven como alimento.

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 8082.

Plantas apcolas

Carlos Carpio & lvaro Barragn

Introduccin pertenecientes a la subfamilia Meliponinae (73), que existen


en este pas (Coloma 1986). Por ejemplo, el gnero
Los hombres primitivos obtuvieron miel de los nidos de Melipona, conocido al sur del Ecuador como bermejo y
las abejas en rboles huecos o grietas en las rocas, como se catana, produce una pequea cantidad de miel de excelente
evidencia en las pinturas rupestres realizadas en cuevas del calidad (Rasmussen & Castillo 2003).
oeste de Espaa, que datan de alrededor del 7000 a.C. Las mieles de abejas nativas y de Apis mellifera presen-
(Crane 1975). Han pasado miles de aos y an podemos tan una gran variabilidad en cuanto a color, aroma, sabor y
encontrar esta forma de recoleccin en comunidades rurales grado de viscosidad; caractersticas que confieren peculiari-
que aprovechan este recurso ofrecido por gran cantidad de dad a cada una. Dicha variabilidad depende del material
especies distintas de abejas, incluyendo a la abeja mielera vegetal del que las abejas toman el nctar y de la regin geo-
comn (Apis mellifera). La apicultura como tal comenz grfica en que se encuentra ubicado el apiario (Dadant
cuando el hombre aprendi a proteger, cuidar y controlar las 1975).
colonias de abejas (Dadant 1975). La apicultura sedentaria necesita una flora rica en plan-
En Centro y Sudamrica, durante la poca prehispnica, tas nectarferas y polinferas y que la floracin de las espe-
los pueblos de la regin domesticaron y manejaron abejas cies ocurra durante la mayor parte del ao. Existen planta-
nativas sin aguijn (Meliponini). Se manejaron colonias de ciones que no se ajustan a esta condicin. Algunos autores
Scaptotrigona mexicana en Chiapas y Veracruz, de mantienen que pueden existir varios millares de plantas nec-
Melipona beechei en la pennsula de Yucatn, Centro- tarferas y polinferas, pero se estima que el 90% de la pro-
amrica y el archipilago cubano y de Melipona duccin de miel del mundo procede de un mximo de 150
compressipes y M. scutellaris en Sudamrica (Jaramillo et especies (Dadant 1975).
al. 1992, Quiroz 1998). Para que una especie vegetal sea considerada econmi-
En el Ecuador, la actividad apcola comercial se inici en camente til desde el punto de vista apcola, debe cumplir
1870, con las primeras colmenas de la abeja mielera europea con las siguientes caractersticas: 1) tiempo de floracin pro-
(Apis mellifera var. ligustica) tradas por religiosos desde longado, 2) calidad y cantidad de nctar y 3) ser abundante
Francia hacia Cuenca, y desde este lugar se distribuy a otras y ampliamente distribuida (Zevallos 1986). Existen diferen-
ciudades del pas (Hogue 1993, Hidalgo & Mena 2003). Esta tes metodologas para realizar un inventario de flora apco-
especie se encuentra actualmente naturalizada y se distribuye la: la observacin directa, la coleccin de abejas en las flo-
por las tres regiones continentales del Ecuador, compitiendo res, la revisin de los tipos polnicos encontrados en la masa
por los recursos florales con la entomofauna nativa. En de polen transportada y el anlisis de contenido polnico de
Ecuador casi no se usa miel de otras especies de abejas. En la miel (Wilms & Wiechers 1997).
1957 se escaparon abejas africanas (A. m. var. adansonii) que A nivel mundial, las principales familias nectarferas y
haban sido introducidas en Brasil y se hibridaron con las polinferas son: Fabaceae, Lamiaceae, Brassicaceae,
especies silvestres europeas, este cruce dio como resultado Poaceae y Asteraceae. Las plantas de estas familias tienen
una abeja ms agresiva, la llamada abeja africanizada. De esta plena aceptacin por parte de las abejas por la notable canti-
manera, la competencia se ha hecho an ms intensa y des- dad de nctar y su elevada concentracin de azcares, que
ventajosa para las especies nativas (Tem 2002). est por encima del 50% (Philippe 1990). Las Poaceae pro-
La miel de abeja es uno de los productos agroindustria- veen gran cantidad de polen.
les de origen animal con mayor potencial exportable en el En nuestro pas existen muy pocos trabajos sobre plantas
Ecuador (Cruz 2003). Sin embargo, solo en el 2006 se melferas. En la zona de la Argelia de la provincia de Loja se
comenz a exportar en volmenes destacados (Tabla 1). reportan 59 especies (Camacho 2000) y en la microcuenca
Ecuador tiene un gran potencial para explotar sus abejas del ro Uchima en la misma provincia se identificaron 27
autctonas por la gran diversidad de especies, en especial las especies de rboles y arbustos con potencialidad apcola

80
Apcola

(Garca & Tello 1998). En esta obra se Tabla 1. Importaciones a Ecuador de miel de abeja natural en el perodo enero
incluye esta informacin y se comple- diciembre 2005 (a) y eneroseptiembre 2006 (b). Se indican los pases de origen de
menta con otros registros obtenidos de la miel, las cantidades, FOB (Puesto a bordo) y CIF (Coste, seguro y flete).
fuentes bibliogrficas y de especme-
nes de herbario. Pas Toneladas FOB CIF
mtricas (miles usd) (miles usd)
a. 2005
Resultados Espaa 0,40 1,35 3,89
Estados Unidos 0,68 3,21 3,32
Esta recopilacin incluye 197 Grecia 0,03 0,11 0,14
especies de plantas tiles para la api- b. 2006
cultura, pertenecientes a 157 gneros Estados Unidos 3,631 8,51
y 64 familias a partir de 325 registros. Fuente: Banco Central del Ecuador
Adems, se encontraron 32 taxa con
identificacin inconclusa. Las fami-
lias con ms especies reportadas son
Asteraceae (42), Fabaceae (16), Solanaceae (12), Lamiaceae El nctar y el polen son dos de los recursos que la plan-
(8) y Myrtaceae (8). ta ofrece a los polinizadores, de acuerdo a esto, las plantas
El 78% de las especies reportadas como plantas apco- entomfilas pueden ser divididas en tres grupos: 1) nectar-
las son nativas. Del total, 52 especies se cultivan con fines feras, como la guayaba (Psidium guajava) y el cojojo
comerciales pero ninguna de ellas se cultiva nicamente (Acnistus arborescens); 2) polinferas, como el maz (Zea
con fines apcolas. De las especies registradas como culti- mays) y Dovyalis abyssinica; y 3) nectaro-polinferas, como
vadas, 27 son introducidas, como la leucaena (Leucaena el trbol blanco (Trifolium repens). Para el 98% de las espe-
leucocephala) y la mora de Castilla (Rubus niveus) y 25 cies no se reporta el tipo de recurso especfico que brindan a
son nativas como la papaya (Carica papaya) y la guaba las abejas.
lanuda (Inga fendleriana) (Figura 1). En la Sierra se encuentran 149 (76%) de las especies
Nueve de las 10 especies ms frecuentemente reportadas reportadas, en la Costa 60 (30%), en el Oriente 37 (19%) y en
son nativas, solamente el caf (Coffea arabica) es introduci- Galpagos 36 (18%). Hay 21 especies (11%) que se encuen-
da (Tabla 2). tran en todas las regiones del Ecuador continental (la suma de

140
120
Nmero de especies

100
80
60
40
20
0
Planta nativa Planta nativa Planta Planta ND
silvestre cultivada introducida introducida
silvestre cultivada

Figura 1. Origen y estado agrcola de las especies apcolas registradas en este catlogo. ND = no hay datos.

81
Apcola

Tabla 2. Especies con mayor nmero de registros con uso apcola. Discusin y conclusiones

Familia Especie Nmero de registros La informacin que se presenta en este


Fabaceae Acacia macracantha 5 libro es un aporte importante para el cono-
Solanaceae Acnistus arborescens 5 cimiento de la flora apcola del Ecuador.
Asteraceae Baccharis latifolia 5 Si revisamos la bibliografa disponible
Asteraceae Bidens pilosa 4 sobre plantas apcolas se observa que los
Polemoniaceae Cantua quercifolia 4 trabajos ms relevantes corresponden a
Rubiaceae Coffea arabica 4 tesis, es decir, a trabajos asequibles sola-
Lythraceae Cuphea ciliata 4 mente para un pblico reducido. Adicio-
Asteraceae Liabum eggersii 4 nalmente, an no se han hecho todos los
Anacardiaceae Mauria heterophylla 4 estudios necesarios, no conocemos toda la
Asteraceae Verbesina sp. 4 flora apcola que existe en el pas y desco-
Asteraceae Vernonanthura patens 4 nocemos el potencial de muchas de las
plantas como fuente de nctar o polen.
Estos estudios son vitales para lograr que
la apicultura sea ms rentable.
los porcentajes no es 100 porque una especie puede crecer en La mayora de registros corresponden a la poblacin
ms de una regin) (Figura 2). mestiza de la Sierra, son muy escasos para las etnias amaz-
El 44% de las especies con uso apcola presentadas en nicas y no existen reportes para los grupos tnicos de la
este libro fueron registradas en los dos trabajos en Loja ya Costa.
mencionados (Garca & Tello 1998, Camacho 2000), entre En este catlogo se reportan 197 especies de plantas con
las que destacan el nspero (Eriobotrya japonica), el cedrillo uso apcola, la mayora de ellas nativas, lo que representa un
(Cedrela montana), la chilca redonda (Baccharis gran potencial que podra contribuir a que el uso tradicional
obtusifolia), el maz (Zea mays) y el arupo (Chionanthus de pocas especies muy bien conocidas por los apicultores
pubescens). El 1,5% de las especies fueron registradas para por su gran valor melfero, y en su mayora introducidas,
etnias de la Amazona: para los Kichwa del Oriente se repor- como el eucalipto (Eucalyptus sp.), la alfalfa (Medicago
ta el uso de Clusia pallida y Aegiphila sp. y para los Wao, el sativa), el trbol (Trifolium sp.) y los ctricos (Citrus
uso de Mikania sp. No existen reportes para las etnias de la reticulata, C. maxima), se ample a una mayor diversidad de
Costa. especies que incluya sobre todo plantas autctonas.

160
140
Nmero de especies

120

100
80

60
40

20

0
Costa Sierra Oriente Galpagos ND

Figura 2. Especies apcolas presentes en el Ecuador por regiones. Costa (01000 m), Sierra (1000>4500 m),
Oriente (01000 m), Galpagos (01000 m), ND (no hay datos).

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 8385

Plantas combustibles

Walter A. Palacios

Uno de los usos ms frecuentes e importantes que tienen Segn esta enciclopedia, las plantas con usos combusti-
las plantas es como combustible. Casi cualquier parte de la bles registradas para Ecuador suman 226 especies la lista
planta o la planta entera se puede quemar para producir incluye varias especies identificadas hasta el nivel de gne-
fuego, mientras que aceites, resinas, ltex y otros productos ro con 309 registros (Tabla 1). La Costa, es la regin con
derivados de las plantas se pueden usar como combustible ms registros, 78, seguida por la Sierra con 59 y la regin
en forma directa o mediante un procesamiento. Este uso se amaznica con 43. Existen 129 registros sin localidad.
remonta a miles de aos, cuando la especie humana o sus Llama la atencin en los datos que las provincias de Manab,
antecesores descubrieron el fuego. Los Ros y Loja, tienen cada una un solo registro.
En la tradicin popular existen muchos mitos sobre el
origen del fuego. Por ejemplo, la etnia tehuelche de la
Patagonia argentina, cree que el dueo del fuego es un Tabla 1. Usos combustibles de las plantas en Ecuador.
pequeo saurio, el matuasto (Fernndez & Hernndez 1999).
No obstante, hay testimonios de domesticacin del fuego de Usos Nmero Nmero
350 000 aos en China y de 790 000 aos en el norte de combustibles de especies de registros
Israel (Grupo DELI 2006). Carbn 165 210
Con el uso del carbn mineral por franceses e ingleses Iniciadores de combustin 24 36
alrededor del siglo XII (Mohedano 20022003) y del petr- Sustitutos del petrleo 29 55
leo a partir de 1859 (Wikipedia 2006), el uso de las plantas No especificado 8 8
como combustible fue paulatinamente disminuyendo, aun-
que todava es importante en los pases que no poseen o no
pueden comprar gas de uso domstico. La lea

Alrededor de 1500 millones de personas en el mundo


Los tipos de combustibles vegetales cubren el 90% de sus necesidades energticas con lea y car-
bn y otros 500 millones de personas hasta un 50% de sus
Existen diferentes tipos de combustibles vegetales. Los necesidades (PROCYMAF s.a.). En 1995, el consumo de
ms importantes son la lea y el carbn, pero adicionalmen- lea y de carbn vegetal en frica represent el 60% del
te, resinas, pulpa de frutos, ltex, gomas y aceites vegetales consumo de energa, en el sur de Asia el 56%, en China el
entre otros, se usan como combustibles o iniciadores de 24%, en Latinoamrica el 18% y solo el 3% en los pases
combustin. Algunos de stos, son procesados o mezclados industrializados (Santamarta 2001).
de manera industrial con otros productos para elaborar los En Mxico, la poblacin rural usa lea principalmente en
llamados biocombustibles. la coccin de alimentos, lo que representa entre 3,54 m3 por
Con respecto a esta publicacin, se incluyen tres tipos hogar por ao, y en industrias rurales para produccin de cal,
de uso: carbn, iniciadores de combustin y sustitutos del alfareras, panaderas y ladrilleras (Santamarta 2001).
petrleo. Adems, se reportaron especies con usos com- Para Ecuador, las cifras del consumo de lea segn
bustibles no especificados (Tabla 1). La clasificacin diversas fuentes, no son coherentes (Tabla 2). Pero, sin
sigui el criterio de Cook (1995) con modificaciones, as importar las cifras, el consumo paulatinamente ha cambia-
el catlogo no incluye las especies usadas como lea, do. Durante los 70, la lea fue sustituida por gas de uso
puesto que casi cualquier especie leosa o parte de ella, domstico y en menor proporcin por la electricidad de
puede usarse como tal. A pesar de ello, se comenta de origen hidroelctrico y trmico (Falcon 2002). Tal sustitu-
manera explcita sobre la importancia y el consumo de cin tiene su explicacin en el bajo precio del gas: 1,6
lea en este pas. dlares por bombona de 15 kg para consumo domstico a

83
Combustibles

Tabla 2. Consumo de lea y carbn en Ecuador. mente en las ciudades para


asar carnes y otros alimentos.
Ao de Consumo total de Consumo en lea y Referencia Segn los datos presenta-
consumo madera en millones de m3 carbn en millones de m3 dos en este catlogo, se han
1968 5,2 3,5 ITTO-INEFAN registrado 165 especies para
1993 producir carbn, pero sin
1982 3 1,2 Bouille & duda, el nmero es mayor.
Mendoza 1993 De hecho, especies que se
1993 9,7 6,3 ITTO-INEFAN eliminaron de los anlisis
1993 por indicar uso indetermina-
2000 4,8 FAO 2001 do, son utilizadas para elabo-
rar carbn (obs. pers.). A
diferencia de las especies
la fecha. Hoy, el gas se transporta por los ros y caminos que se usan como lea, la mayora de las especies que se
hasta llegar a sitios muy lejanos, donde hace 15 aos, solo usan para carbn son arbreas (Tabla 3).
se usaba lea (obs. pers.). La regin costera cuenta con 74 registros de especies
La poblacin ecuatoriana pas de 6,5 en 1974 a 12,3 usadas como carbn y, aparentemente, sera la de mayor pro-
millones en el 2001 (INEC 2006), sin embargo, en el contex- duccin y consumo. La Sierra presenta 48 registros y la
to de todos los datos, no se aprecia una relacin directa entre regin amaznica solo un registro.
el consumo de lea y el aumento de la poblacin; s hay una No existen datos oficiales de la produccin y consumo
relacin positiva al mirar los datos proporcionados por de carbn en Ecuador (FAO 2001).
ITTO-INEFAN (1993).
El consumo de lea al ao 2000 equivali al 90% del
volumen total de madera para energa producida, frente al Vegetales iniciadores de combustin
carbn que no superaba el 1,2% (FAO 2001).
La lea y carbn se usan en los sectores domstico, arte- Son plantas o partes de stas que facilitan el inicio de una
sanal e industrial, aunque el 80% del primer producto se combustin. Los materiales ms destacados son maderas
consume en el sector rural, mientras en las ciudades su uso livianas, partes lanosas o plumosas de frutos o semillas, cor-
es reducido (FAO 2001). tezas, fibras, resinas y exudados que por sus caractersticas
permiten iniciar el fuego. Este catlogo presenta 24 especies
y 36 registros de plantas usadas como iniciadores de com-
El carbn vegetal bustin para Ecuador. En la regin amaznica, la Wao, con
13 registros, es la etnia que ms usa las plantas con este fin,
El carbn vegetal es quiz el primer combustible utiliza- le sigue la Kichwa y Cofn con cuatro registros.
do por el hombre y su uso data probablemente desde el La familia Arecaceae con 11 registros ocupa el primer
mismo momento en que se comienza a utilizar el fuego lugar, seguida por Burseraceae con ocho registros. Especies
(Menndez 2006). Los trozos de madera carbonizada en importantes son la fibra (Aphandra natalia) en la primera
hogueras de miles de aos pueden considerarse un carbn familia y Dacryodes cupularis en la segunda. Tambin son
vegetal rudimentario. De hecho, en muchas pinturas rupes- importantes las especies de Protium, Dacryodes, Ricinus,
tres de ms de 15 000 aos el carbn vegetal se utilizaba Fevillea y Clusia, las cuales producen resinas, ltex o son ricas
para marcar el contorno de las figuras, adems de usarse en aceites y por tanto pueden ayudar a iniciar la combustin.
como pigmento negro cuando se mezclaba con grasa, san-
gre o cola de pescado (Menndez 2006). Tabla 3. Las cinco familias ms importantes por su uso como car-
El carbn es un producto slido, frgil y poroso, con un bn vegetal.
contenido en carbono del orden del 80%. Se obtiene al que-
mar madera y otros residuos vegetales en ausencia de aire. Familia Nmero Nmero Nmero
El poder calorfico del carbn vegetal es muy superior al de de registros de gneros de especies
la madera (Menndez 2006). Fabaceae 37 4 27
Para Ecuador, al ao 2000, el consumo de carbn Melastomataceae 17 4 12
representaba el 1,2% del consumo total de madera para Myrtaceae 13 4 8
energa, aproximadamente 54 000 toneladas o 13 500 m3 Arecaceae 16 8 9
de madera por ao (FAO 2001). El carbn se usa especial- Clusiaceae 9 2 5

84
Combustibles

Las palmas ungurahua (Oenocarpus bataua), yarina Discusin


(Phytelephas tenuicaulis) y fibra (Aphandra natalia) cuen-
tan con fibras en la base de sus hojas y son usadas para ini- El registro de plantas con usos combustibles en este cat-
ciar una combustin (obs. pers.). logo es una aproximacin al nmero total de especies que
En un mbito ms general, las especies de ceibo (Ceiba se usan en esta forma. Existe escasa informacin para algu-
spp.) que tienen madera suave y lana que cubre las semillas, nas provincias como Los Ros, Manab y Loja que tienen un
son muy utilizadas para iniciar fuegos. Tambin pueden registro cada una. En un pas tan biodiverso como Ecuador,
incluirse especies como la balsa (Ochroma pyramidale), que la posibilidad que muchas especies silvestres tengan poten-
se emplea como un iniciador de combustin por los indge- cial combustible es alta, en especial como sustitutas de los
nas amaznicos y Huberodendron patinoi, una especie end- combustibles fsiles.
mica del Choc, con madera semidura que despus de ser Entre las categoras de usos, la lea es la ms importan-
encendida, no hace llama, pero tampoco se apaga. Los afro- te, sobre todo en los sectores rurales, mientras que el carbn
ecuatorianos que habitan en los bosques del norte de se usa principalmente en las ciudades. Los otros usos, inicia-
Esmeraldas, llevan un tronco de esta especie, encendido bajo dores de combustin y como sustitutos de combustibles son
el brazo durante largas horas para espantar a los mosquitos marginales en Ecuador y solo se practican en sectores rura-
con el humo y contar con fuego a la hora de preparar sus ali- les y raramente en las ciudades.
mentos. En cuanto a los nuevos usos de las plantas, en especial
como combustibles alternativos, las iniciativas son incipien-
tes en Ecuador. Indio-Hilfe, una organizacin no guberna-
Los sustitutos del petrleo mental en la Amazona y el Grupo empresarial Nobis de
Guayaquil buscan crear fuentes alternativas de produccin
Las plantas con sustancias que pueden emplearse directa de energa con base en el uso de las plantas.
o indirectamente como combustibles, son consideradas Dentro de estos combustibles alternativos est el biodie-
como sustitutas del petrleo. Por miles de aos, las resinas, sel. En Per, donde la energa primaria proviene en un 45%
ceras o aceites que contienen las plantas han sido usadas por del petrleo y en un 30% de la lea, se ha iniciado el
poderse quemar de manera directa o mediante procesamien- Proyecto Biodiesel que evala varias especies vegetales:
to. Tradicionalmente varias resinas se han usado para aroma- aguaje o morete (Mauritia flexuosa), pijuayo (Bactris
tizar al ser quemadas, como el sndalo (Santalum album), la gasipaes), umar (Poraqueiba sericea), ungurahui
mirra (Commiphora myrrha, C. erythraea), el laurel (Laurus (Oenocarpus bataua), tempate o pin (Jatropha curcas),
nobilis) y el incienso (Boswellia carteri) (Annimo 1997). ricino o higuerilla (Ricinus communis) y la palma aceitera
En Ecuador, segn este catlogo existen 55 registros que (Elaeis spp.). De stas, el aguaje o morete cubre alrededor de
representan 29 especies. Las familias Burseraceae y 300 000 ha en Ecuador.
Arecaceae con cinco especies registradas para cada una son
las ms importantes. En la primera familia, las especies ms
destacadas son el palo santo (Bursera graveolens), cuya
madera se quema como incienso en festivales religiosos del
pas y varias especies de Protium y Dacryodes, cuyas resi-
nas se han usado como velas para alumbrado por parte de los
pueblos ancestrales amaznicos. En estos dos gneros, la
resina que se libera al hacer un corte en la corteza se solidi-
fica al cabo de unos das y luego se recolecta para quemar-
la. Otras resinas usadas como combustibles son las obteni-
das de varias especies de Clusia, Castilla y Loxopterygium
huasango, que se emplean como inciensos o se usan como
iniciadores de combustin (obs. pers.).
Existe un grupo de especies que producen ceras y nor-
malmente se usan para barnizar, aunque tambin se pueden
quemar o utilizar para la elaboracin de velas para ilumina-
cin. En este grupo destaca el laurel de cera (Morella
pubescens) y otras especies del mismo gnero, as como
Ceroxylon, un gnero de palmas andinas con varias especies.

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 8693

Los usos de las plantas para la


obtencin de materiales

Manuel J. Maca & Luca de la Torre

Introduccin parte de la nacionalidad Kichwa de la Sierra) y siete en la


amaznica, ms el grupo denominado genricamente mesti-
El uso de las plantas para la obtencin de diversos tipos zos (Tabla 1). Adems, existe un importante nmero de
de materiales ha sentado las bases para el desarrollo de la registros cuya procedencia tnica, si la hubo, est sin espe-
civilizacin humana en el planeta y de la cultura material de cificar. La regin mejor estudiada fue la amaznica, seguida
sus pueblos (Hill 1937, Cotton 1996, Balick & Cox 1996, por la Costa y por ltimo la Sierra. El 57% de los registros
Maca 2004a). Las plantas han sido y son una enorme fuen- procedi de informacin de las comunidades indgenas.
te de recursos materiales renovables de los que se obtienen La informacin etnobotnica de materiales se subdividi
maderas, fibras, tintes, gomas y fitoqumicos para comple- en 14 categoras de uso, de acuerdo a los distintos tipos de
mentar las necesidades bsicas de alimentacin y cobijo. La materiales y siguiendo la propuesta de Cook (1995), con
fabricacin de construcciones, la elaboracin de textiles, el pequeas modificaciones. A continuacin se describe y ana-
tejido de cestera y cordelera, la elaboracin de perfumes, liza la informacin registrada para cada una de estas catego-
tintes o pegamentos, entre otros cientos de productos y arte- ras de modo descendiente a su importancia, es decir, desde
factos, han contribuido a formar una identidad cultural la que tuvo el mayor nmero de registros hasta la que tuvo
homognea en muchos grupos humanos que viven en climas el menor nmero de ellos, dejando en ltimo lugar la cate-
tropicales, templados y boreales. gora de materiales no atribuibles a ninguna de las categor-
En Ecuador, las comunidades indgenas que viven en la as propuestas (Tabla 1).
Costa, Sierra y Oriente han utilizado centenares de especies Desde el punto de vista botnico, las familias que tuvie-
silvestres, aprovechando los recursos vegetales que existen ron un mayor nmero de registros fueron Fabaceae,
en las regiones que habitan (Acosta-Sols 1957b, 1960a, Arecaceae y Lauraceae. Las dos primeras estuvieron entre
1960b, 1961). Se han obtenido productos similares a partir las 10 familias ms importantes para 10 categoras de uso
de especies vegetales distintas en las tres regiones naturales, diferentes, mientras Lauraceae solo lo fue para las tres cate-
porque se necesitaban cubrir las mismas necesidades mate- goras de maderas (Tabla 2).
riales: construccin y techado de casas, utensilios de uso Solo 235 especies nativas (8%) fueron cultivadas o
domstico, herramientas para el trabajo de la tierra y mate- manejadas a partir de poblaciones silvestres y otras 114
riales para actividades de caza y pesca. En definitiva, la especies ms, fueron introducidas en Ecuador y por tanto
mayor parte de los usos actuales de las plantas proceden del cultivadas para la obtencin de materiales, entre otros usos
conocimiento ancestral de los grupos nativos. posibles. Se comercializaron materias primas y diversos pro-
En este artculo se analizan someramente las utilidades ductos a partir de 147 especies de plantas silvestres o culti-
de las plantas para la obtencin de materiales en Ecuador, a vadas, la gran mayora a escala regional o nacional.
partir de la informacin procedente de la bibliografa y de
las etiquetas del material de herbario depositado principal-
mente en Ecuador. Maderas para construccin

El producto renovable ms importante de los bosques


Resultados: descripcin de los tipos de materiales que se tropicales es la madera que producen sus rboles y tambin
obtienen de las plantas en Ecuador por ello, una de las principales causas de su deforestacin.
Desde tiempo inmemorial y hasta nuestros das en las socie-
En total se encontraron 2834 especies de plantas tiles dades rurales, la madera es el material imprescindible para
para la obtencin de materiales, pertenecientes a 198 fami- construccin, especialmente para viviendas.
lias, a partir de 10 227 registros para 16 grupos indgenas, En Ecuador se encontraron 1215 taxones, pertenecientes
cuatro en la Costa, cinco en la regin andina (que forman a 113 familias en 2495 registros (24%), que representan los

86
Materiales

valores ms elevados para esta categora de materiales Como en el caso anterior las familias Fabaceae y
(Tabla 1). El 58% de los registros corresponden a usos de las Lauraceae fueron las que ms especies tuvieron, pero ade-
distintas etnias ecuatorianas. Evidentemente, la principal ms el encino (Weinmannia spp.) y el laurel fueron utiliza-
parte de la planta empleada es el tronco o tallo de los rbo- das ampliamente para la fabricacin de estos enseres. La
les, pero tambin fue destacada la utilizacin de palmeras. construccin de canoas y embarcaciones tuvo gran impor-
La gran mayora de las especies se utilizaron para la cons- tancia para las comunidades indgenas de la Amazona y de
truccin de casas, principalmente en zonas rurales de las tres la Costa. Las familias ms utilizadas fueron Lauraceae,
regiones naturales del pas y en las reas urbanas de la Costa Fabaceae y Meliaceae, siendo las especies ms empleadas:
y Amazona (Acosta-Sols 1960b). Se han registrado cientos el cedro, el peine de mono (Apeiba aspera) y la balsa
de especies en las que la madera se utiliza para componer (Ochroma pyramidale).
distintas partes en la construccin de viviendas, desde los Prcticamente la totalidad de las herramientas para la
pilares, vigas y postes, seguido por los pisos y paredes hasta cacera y pesca provienen del conocimiento indgena, espe-
la armadura de los techos, as como para las escaleras, puer- cialmente de la Amazona y de la regin noroccidental del
tas y ventanas. Para las comunidades indgenas de Ecuador, Ecuador. La madera se emplea para fabricar cerbatanas, fle-
la construccin de sus viviendas es un elemento distintivo chas, lanzas, arcos, trampas, arpones y proyectiles. Las pal-
entre grupos, especialmente en las tierras bajas (Basaglia mas (Arecaceae) fueron claramente la familia ms importan-
1991) y algunas etnias han empleado centenares de especies te en esta categora. La elaboracin de herramientas de
distintas (Tabla 1). Muchas especies se emplean en construc- madera para el trabajo de la tierra y labranza (arado,
ciones menos elaboradas, por ejemplo, para corrales de ani- yugo, timn, etc.) se registr principalmente para las
males, o bien como cercas, puentes temporales y postes de comunidades indgenas andinas. Las familias ms utiliza-
alumbrado o telfono. En tiempos ms modernos, la madera das fueron Fabaceae y Rosaceae, siendo el pujn o cerote
se ha empleado para la fabricacin de laminados, chapados, (Hesperomeles obtusifolia) y las especies de los gneros
aglomerados y embalajes, productos que se comercializan a Inga, Buddleja, Polylepis y Weinmannia las ms empleadas.
pequea y gran escala. Asimismo, para mangos de herramientas metlicas de mano
Las familias botnicas que tienen un mayor nmero de como pala, pico, hacha y lampa se utilizaron decenas de
registros son Fabaceae y Lauraceae (Tabla 2). Solamente se especies distintas en todo el pas. La madera es un elemento
registraron 100 especies cultivadas y 31 especies cuyos pro- bsico para la elaboracin de utensilios de uso domstico
ductos se comercializaron, principalmente en forma de como bateas, cucharas, molinillos y otros muchos productos
tablas para construccin de casas en las tierras bajas. En con- menores en las tres regiones continentales. Tambin la
junto, nicamente los productos de nueve especies cultivadas: madera es insustituible para la fabricacin de instrumentos
cedro (Cedrela odorata), laurel (Cordia alliodora), motiln musicales, como teclas de marimba en la regin de la Costa
(Hieronyma spp.), tagua (Phytelephas aequatorialis), yarina y para tambores, guitarras, violines y dulzainas. Para cada
(P. macrocarpa), Fernn Snchez (Triplaris cumingiana) y instrumento se emplean uno o varios tipos particulares de
pechiche (Vitex gigantea) se comercializaron, de las que el madera.
eucalipto (Eucalyptus globulus) y el almendro (Terminalia Varios de los productos comentados anteriormente se
catappa) fueron introducidas en Ecuador. Por tanto, la comercializan a pequea escala. La familia de la que ms
inmensa mayora de las especies que se explotan con fines especies se vende es claramente Arecaceae y las especies
maderables proceden de especies silvestres. con mayores productos en el mercado son cedro, balsa,
chonta (Bactris gasipaes), tagua, yarina y piwi
(Piptocoma discolor).
Maderas para artesanas

En total se registraron 627 taxones agrupados en 92 Otros usos o usos no especificados de la madera
familias y 1192 registros (12%), de los que el 52% constitu-
ye informacin asociada a los distintos grupos indgenas En este apartado se han incluido las especies cuya made-
(Tabla 1). Como en la categora anterior, el tallo fue la parte ra se utiliza en Ecuador pero la informacin existente no per-
utilizada principalmente pero en algunos casos se emplearon mite incluirlas en las categoras anteriores. En total fueron
las races y los aletones de los rboles. A continuacin se 842 taxones (Tabla 1), muchos de ellos ya fueron registrados
describen los diversos productos artesanales de madera. en las otras categoras de maderas. La gran mayora de las
El uso de la madera en ebanistera y carpintera para la especies fueron maderables, lo que se interpreta como que se
fabricacin de distintos tipos de muebles como camas, utilizan principalmente para construccin de viviendas, aun-
sillas y mesas fue la ms importante aplicacin artesanal. que tambin para fabricacin de muebles, utensilios y herra-

87
Materiales

mientas de distinto tipo. Se comercializaron las maderas especies: blandas (la fibra est en el floema del tallo, solo en
procedentes de 50 especies, siendo las familias ms destaca- dicotiledneas), duras (la fibra est en el floema de las hojas,
das Myristicaceae, Lauraceae y Bombacaceae, lo que se solo en monocotiledneas) y de superficie (pelos de la epi-
interpreta como que la obtencin de tablas a partir de sus dermis de la semilla como en el algodn (Gossypium spp.)).
troncos es el principal producto de venta. Se encontraron 240 taxones agrupados en 62 familias a
partir de 615 registros (6%), de los que las comunidades
indgenas aportaron el 64% (Tabla 1). Se emplearon diversas
Qumicos vegetales partes de la planta que en orden descendiente de importan-
cia, segn el nmero de registros, fueron: cortezas, hojas,
Las plantas son una fuente inagotable de productos qu- tallos y semillas. En conjunto las familias ms importantes
micos diversos, muchos de ellos con importantes aplicacio- fueron Annonaceae, Arecaceae y Bombacaceae (Tabla 2).
nes tecnolgicas (Hill 1937), pero tambin con numerosas Las aplicaciones de las plantas de fibra en Ecuador son
aplicaciones en la vida cotidiana rural y campesina. En mltiples y muy diversas. La utilizacin de las plantas para
Ecuador se registraron 603 taxones que se agruparon en 132 cordelera (cuerdas, sogas, cordeles y amarres) fue la que
familias para un total de 1050 registros (10%), de los que el tuvo mayor nmero de registros. Las dos familias ms
54% fue informacin procedente de las comunidades indge- importantes fueron Agavaceae y Arecaceae, ambas monoco-
nas (Tabla 1). Las familias con mayor nmero de registros tiledneas y particularmente la cabuya blanca (Furcraea
fueron Fabaceae, Asteraceae y Solanaceae (Tabla 2). andina), en la regin andina y la chambira (Astrocaryum
La aplicacin ms importante fue la obtencin de jabn chambira), en la amaznica. A partir de ellas se han tejido
para el aseo personal y para lavar ropa en las tres regiones muchos productos, como shikras, hamacas y redes de pesca
naturales continentales. Las partes de la planta ms utiliza- que se comercializan. Le siguen en importancia las familias
das fueron las hojas y los frutos. Las especies del gnero Cannabaceae (especialmente el gnero Trema), Annonaceae
Phytolacca y el jaboncillo (Sapindus saponaria) fueron las y Fabaceae, todas ellas de fibra blanda y usadas localmente.
de utilizacin ms amplia. Asimismo, se han empleado La elaboracin de cestos y canastos para el transporte de
decenas de plantas para el lavado del pelo y al mismo tiem- multitud de productos fue especialmente importante para las
po para el tratamiento de la caspa, para fortalecimiento del comunidades nativas de la Amazona, as como el uso de la
cabello y evitar su cada. Entre las especies ms usadas corteza de algunos rboles, particularmente de Annonaceae
estn el romero (Rosmarinus officinalis) (planta de origen y Sterculiaceae, para cargarlos. A partir de la corteza interna
mediterrneo), la ungurahua (Oenocarpus bataua) y el de algunos rboles de las familias Moraceae (Poulsenia
gnero de helechos Elaphoglossum. Cabe destacar el uso de armata y Ficus spp.) y Bombacaceae (Ceiba spp.) se han
plantas con fines cosmticos, como perfumes y desodoran- elaborado productos de uso tradicional y comercial, como
tes. En este caso, las flores y los frutos fueron las partes de textiles. Cabe destacar el uso y manejo histrico del algodn
la planta ms utilizadas. La especie tradicionalmente ms (Gossypium barbadense).
empleada en las tierras bajas fue la palmera chontilla blan- Entre otros usos menores, se incluye el relleno de col-
ca (Chamaedorea pinnatifrons). Finalmente, muchas plan- chones y almohadas a partir de la fibra de las semillas de
tas se han empleado para el cuidado e higiene de la denta- Bombacaceae, especialmente en la Costa. De igual manera,
dura y encas. Los gneros ms destacados fueron se han utilizado plantas de fibra para la elaboracin de esco-
Myrcianthes, Piper y la especie cultivada hierba Luisa bas, particularmente a partir de palmeras (e.g. chili
(Cymbopogon citratus). (Aphandra natalia), y para tejer sombreros (e.g. paja toqui-
El uso de plantas como repelente de insectos molestos o lla (Carludovica palmata) y mocora (Astrocaryum
dainos es una prctica relativamente comn. En la Sierra se standleyanum), como productos comercializados destacados
han utilizado varias especies del gnero Ambrosia y en la dentro de la gran diversidad de productos que se elaboran.
Costa el palo santo (Bursera graveolens), como especies
ms destacadas.
Caas, bejucos, juncos y mimbres

Fibras Estos cuatro trminos genricos recogen los usos de


plantas no arbreas que se usan principalmente como plan-
Las plantas incluidas en esta categora son las que tienen tas de fibra y en la construccin. Para el conjunto de esta
fibras en sus tejidos vasculares principalmente (Maiti 1995, categora se registraron 203 taxones que se incluyeron en 37
Maca 2006). Hay tres tipos de fibras en funcin de la parte familias, para un total de 552 registros (5%), de los que el
de la planta donde se encuentren y de la filogenia de las 57% fueron usos obtenidos de grupos indgenas (Tabla 1).

88
Materiales

La principal aplicacin de estas plantas es el tejido de andina, el uso de romerillo (Hypericum laricifolium) para
cestera, para la elaboracin de decenas de productos de teir vestimenta y lana de color verde, fueron sobresalientes.
uso cotidiano: canastas, cestos, esteras, cernidores, tumba- Tambin es de gran tradicin cultural la utilizacin de
dos, aventadores, etc.; algunos de ellos se comercializan extractos vegetales como pintura corporal y del cabello en
localmente en las tres regiones continentales. Las familias las poblaciones indgenas de las tierras bajas. Las dos plan-
que estuvieron representadas por un mayor nmero de tas de mayor uso son el achiote (Bixa orellana) y el wituk
registros fueron claramente Poaceae, Araceae y (Genipa americana) que pintan de color rojo y negro respec-
Bignoniaceae (Tabla 2). tivamente. La aplicacin de taninos para el curtido de pieles
En el uso para cordelera y todo tipo de amarres y atadu- ha tenido ms importancia en la regin andina, donde la cor-
ras, fueron especialmente destacadas, las races areas de las teza de los rboles de wilco (Anadenanthera colubrina),
plantas hemiepfitas de la familia Araceae (especialmente shanshi (Coriaria ruscifolia) y cucharilla (Oreocallis
Philodendron spp.) y los tallos de los bejucos de la familia grandiflora), se ha utilizado mayormente.
Bignoniaceae. Se utilizan para uso domstico en mltiples
aplicaciones por todo el pas.
Otros usos con menos registros fueron para el techado y Gomas y resinas
cubiertas de casas en la regin andina, donde se han emple-
ado varias especies de gramneas de los gneros Stipa, Las aplicaciones de los exudados que contienen algunas
Festuca y Cortaderia. Finalmente se han empleado para ela- plantas tropicales para la conservacin de utensilios doms-
borar decenas de productos diversos, incluyendo instrumen- ticos han tenido una notable importancia a escala local e
tos musicales, juguetes para nios, collares, cuchillos tradi- industrial (Hill 1937). En Ecuador se encontraron 51 taxones
cionales y sombreros, entre otros. agrupados en 16 familias, a partir de 86 registros (0,8%) que
tuvieron usos como gomas y resinas (Tabla 1). En efecto, la
parte ms utilizada de la planta fue el exudado y en menor
Tintes y taninos grado los frutos. Las familias ms importantes fueron
Burseraceae, Clusiaceae y Euphorbiaceae (Tabla 2).
La utilizacin de sustancias vegetales para teir textiles, El principal uso fue para la obtencin de pegamento que
fibras, utensilios y herramientas e incluso, como pintura cor- tiene mltiples utilidades cotidianas, incluyendo el imper-
poral y para el cabello, fue ya registrado en Latinoamrica meabilizado o sellado de canoas. Se han empleado principal-
por los cronistas europeos en el siglo XV (Roquero 2006) y mente el muyuyo (Cordia lutea), Clusia spp., Euphorbia
en Ecuador existe una gran tradicin. Los taninos se han spp. y Protium spp. Otra aplicacin notable es como barniz
empleado fundamentalmente por sus propiedades curtientes, protector y abrillantador de utensilios de cermica, cerbata-
aunque tambin se usan en tintorera. Existen diversas for- nas e incluso para instrumentos musicales, particularmente
mas de tincin para obtener toda la gama de colores median- el violn. Las resinas obtenidas a partir de varias especies del
te la aplicacin directa del extracto o bien, con la ayuda de gnero Protium han sido ampliamente utilizadas y comercia-
un mordiente o fijador para los tintes. Tradicionalmente, la lizadas con este fin. Tambin cabe destacar el uso del exuda-
obtencin del color azul en plantas solamente se obtuvo a do de siete especies para obtener chicle o goma de mascar,
partir de las leguminosas del gnero Indigofera (indigoides) entre las que destaca la lecheguayo (Couma macrocarpa),
(Roquero 2006). varias especies de Lacmellea, mamey (Pouteria sapota) y el
En las tres regiones continentales del pas se encontraron pucunero (Siphocampylus giganteus).
en total 461 registros (4,5%), que corresponden a 197 taxo-
nes distintos pertenecientes a 64 familias (Tabla 1). El 70%
de los registros se obtuvo a partir de informacin aportada Ltex y cauchos
por las comunidades indgenas. Se utilizaron prcticamente
todas las partes de la planta, que en orden descendiente de La obtencin de ltex para la produccin del caucho tuvo
importancia fueron los frutos, hojas, exudados, cortezas y una enorme importancia econmica en la historia reciente de
flores. Las familias ms importantes fueron Rubiaceae, la humanidad y todava sigue siendo de gran utilidad en
Clusiaceae y Zingiberaceae (Tabla 2). nuestros das (Hill 1937). En Ecuador, las familias ms
La gran mayora de las tinciones se aplicaron en fibras y importantes de las que se extrajo el ltex a escala industrial
textiles que tienen gran tradicin e importancia cultural para fueron Moraceae y Euphorbiaceae. En total se registraron 19
los grupos nativos. Por ejemplo, en la Amazona, el uso de taxones de los que se obtuvo caucho, siendo los ms impor-
Picramnia sellowii para teir de colores rosados a rojizos la tantes: Castilla spp., Hevea brasiliensis y Sapium spp., que
fibra de chambira, la ropa e incluso cermicas y en la regin tambin se comercializaron.

89
Materiales

Grasas guna de las categoras anteriores. En total fueron 2027


registros (17%) que pertenecieron a 757 taxones, la gran
La obtencin de aceites a partir de frutos y semillas tiene mayora incluidos en las categoras anteriores (Tabla 1). La
grandes aplicaciones industriales, por ejemplo, para lubri- familia Arecaceae tuvo claramente el mayor nmero de
cantes y en la fabricacin de jabones, cremas, glicerina o registros, seguida por Fabaceae y Marantaceae (Tabla 2).
velas (Balick 1979). Aparte de las plantas oleaginosas Una de las aplicaciones ms destacadas fue la elabora-
ampliamente cultivadas en todo el planeta, en Ecuador se cin de pequeos objetos de artesana y para adorno perso-
han registrado 13 especies pertenecientes a siete familias, nal, por ejemplo, collares, rosarios, brazaletes, anillos, are-
siendo claramente la ms importante Arecaceae (Tablas 1 y tes, peines, botones, figuras de animales u otros motivos.
2). Las especies ms notables son la palma real (Attalea Algunos de estos productos se comercializan para el turis-
colenda) y la higuerilla (Ricinus communis) en la Costa y la mo nacional e internacional y destacan principalmente los
ungurahua en la regin amaznica, cuyos respectivos aceites elaborados con los frutos y semillas de palmeras, particu-
se comercializan. larmente los de tagua (Phytelephas aequatorialis).
Otro uso importante es el de las hojas de plantas para el
techado de viviendas, especialmente en las tierras bajas de
Aceites esenciales la Costa y Amazona. Este es un material casi insustituible.
De nuevo la familia Arecaceae es la ms utilizada y se han
La extraccin de aceites esenciales est encaminada a su registrado 70 especies para esta finalidad.
venta para la industria de perfumera o medicina debido a su Se han elaborado mltiples objetos menores para uso
fuerte aroma y propiedades, aunque tambin se usan local- domstico y personal a partir de varias partes de plantas,
mente. En total se encontraron seis especies tiles (Tabla 1), por ejemplo para vasos, platos, vasijas y otros recipientes,
varias de ellas fueron introducidas. Cinco de ellas proceden como ralladores, batidores, cernidores, brochas, lijas, para
de la regin andina y solo el extracto de guayabillo hilar lana o algodn, para pipas de fumar, e incluso para el
(Campomanesia lineatifolia) procedi de la regin oriental, afeitado y como sustituto del papel higinico. Tambin se
donde se utiliza como perfume. han empleado decenas de especies para fabricar juguetes
para los nios. Cabe destacar el uso de plantas para la
fabricacin de escobas en las tres regiones del pas, algu-
Alcoholes nas de ellas se comercializan por todas las provincias como
las de Aphandra natalia.
Las plantas utilizadas para la extraccin industrial de alco- Las hojas de numerosas especies de las tierras bajas de
holes suelen ser especies cuyo cultivo est ampliamente la Costa y Amazona se han empleado como envoltorios de
extendido en el mundo. Por ejemplo, en Ecuador se cultivan alimentos para cocinar o bien como protectores y tapaderas
para estos fines el arroz (Oryza sativa), la caa de azcar de diversos objetos cotidianos, especialmente la familia
(Saccharum officinarum), la yuca (Manihot esculenta) y el Marantaceae.
maz (Zea mays), entre otras. Aparte de stas, se han utilizado
dos especies de palmeras: Astrocaryum standleyanum en la
Costa y Oenocarpus bataua en la regin amaznica (Tabla 1). Discusin y conclusiones

En Ecuador se han obtenido centenares de materiales


Ceras a partir de recursos vegetales renovables en todas las
regiones naturales del pas, para satisfacer mltiples
La obtencin de ceras ha tenido y todava sigue teniendo necesidades, principalmente en regiones rurales y cam-
gran importancia como fuente de iluminacin, pero tambin se pesinas. Los grupos indgenas y mestizos de la Costa,
ha reportado el uso de este material para otros propsitos como Sierra y Amazona son los grandes depositarios del cono-
para los cuidados del pelo y para otros fines no especificados. cimiento botnico tradicional y este saber se ha utilizado
en numerosas aplicaciones prcticas de la vida actual.
Por tanto, parece claro que el conocimiento etnobotnico
Materiales no atribuibles a ninguna de las categoras reside en pequeos grupos que poseen una cultura comn
anteriores que les une e identifica y el uso de las plantas para obten-
cin de materiales conforma una parte importante de su
En este apartado se incluyen otros usos materiales de cultura material (Cotton 1996, Balick & Cox 1996,
las plantas que no se pudieron definir precisamente en nin- Maca 2004a).

90
Materiales

A pesar de esta enorme riqueza cultural y su evidente


importancia econmica, llama la atencin el escaso nmero
de especies que se cultivan o se manejan a partir de pobla-
ciones silvestres. Por otra parte, existe una sobreexplotacin
de las poblaciones naturales que ha llevado a la desaparicin
de recursos sobresalientes localmente, por ejemplo algunas
palmeras como la chambira y Geonoma macrostachys en el
Oriente (Davis & Yost 1983a, Gmez et al. 1996, Maca
2004a). Por ello, una explotacin racional y sostenible de los
bosques y las especies debe pasar, ineludiblemente, por esta-
blecer un programa de certificacin de la madera y los pro-
ductos forestales no maderables que se extraen de los bos-
ques (FAO 1995, Shanley et al. 2002) y establecer unos
lmites para el manejo sostenible de las especies silvestres
(Peters 1996). Adems, se debera fomentar la investigacin
multidisciplinaria para poner en cultivo a las especies ms
sobresalientes, aprovechando en primer trmino, las reas de
bosques secundario y las formaciones agroforestales o agro-
silvopastoriles (e.g. Borgtoft Pedersen & Balslev 1992), por
ser de menor importancia ecolgica.
En nuestros das, la utilizacin de los recursos vegetales
para la obtencin de materiales todava tiene gran importan-
cia en las sociedades rurales y campesinas, porque se obtie-
nen infinidad de productos de la naturaleza con un coste eco-
nmico escaso o nulo y que de otra manera se deberan com-
prar con dinero (Maca 2006). Asimismo, la comercializa-
cin de diversos tipos de materias primas y productos apor-
ta una fuente de ingreso econmico importante a escala local
y nacional (e.g. Maca & Balslev 2000, Maca 2001) e inclu-
so, algunos de ellos se exportan al extranjero (Cuvi 1994,
Banco Central del Ecuador 2007b). El comercio de maderas
sin duda, es el que aporta mayores beneficios econmicos
(Vacas & Borja este volumen), pero tambin el que tiene
mayor complejidad y por tanto, requiere de mayor dedica-
cin y estudio.
Finalmente, cabe mencionar que a pesar de que la etno-
botnica de Ecuador es probablemente la mejor conocida de
los pases de Sudamrica, futuros trabajos con comunidades
indgenas y mestizas podran registrar centenares de usos y
especies nuevas para su aplicacin en materiales.

91
92
Materiales

Tabla 1. Nmero de taxones registrados para cada una de las 14 categoras de materiales segn Cook (1995), desglosado por regiones y por comunidades indgenas. En la Costa:
Afr = Afroecuatoriana, Awa, Cha = Chachi y Tsa = Tsachi; en la Sierra: Ca = Caaris, Ota = Otavalos, KS = Kichwa de la Sierra, Sal = Salasaca y Sar = Saraguro; en la
Amazona: Ach = Achuar, Cof = Cofn, Wao, KO = Kichwa del Oriente (incluye Canelos y Quijos), Sec = Secoya, Shu = Shuar, Sio = Siona; ms el grupo Mestizo (Mes) y los
que no se pudieron asignar a ningn grupo anterior (SA).

Categoras de uso Costa Sierra Amazona Mes SA Total


Afr Awa Cha Tsa Ca Ota KS Sal Sar Ach Cof Wao KO Sec Shu Sio
Aceites escenciales 1 5 6
Alcoholes 2 4 6
Caas, bejucos,
juncos y mimbres 8 12 11 8 3 1 10 4 2 18 23 36 23 19 9 18 95 203
Ceras 4 4
Fibras 9 10 15 8 6 3 21 57 48 39 34 3 11 109 240
Gomas y resinas 1 3 1 1 6 8 10 5 1 1 27 51
Grasas 2 1 2 1 3 1 8 13
Ltex y cauchos 1 1 2 2 2 3 2 1 9 19
Maderas para artesanas 7 19 23 9 14 45 21 3 54 109 56 53 38 13 8 342 627
Maderas para construccin 7 69 38 21 16 55 42 4 66 377 155 98 102 12 57 670 1215
Maderas: otros usos 6 42 17 24 1 4 62 25 198 86 13 7 70 555 842
Qumicos vegetales 6 7 20 130 2 48 1 31 8 25 42 49 26 31 8 5 265 603
Tintes y taninos 1 2 9 15 1 14 4 30 34 27 23 18 6 4 84 197
Materiales sin asignacin 7 82 27 23 2 1 25 10 13 67 120 140 136 87 46 20 331 757
Total de taxones 42 212 130 215 23 4 148 2 107 32 266 563 555 370 269 99 169 1610 2834
Total de registros 71 301 206 287 41 4 271 3 145 44 691 1155 1122 594 534 171 236 4351 10227
Materiales

Tabla 2. Nmero de registros de uso encontrados para cada una de las 14 categoras de materiales propuestas por Cook (1995), para las fami-
lias de plantas con flor mencionadas en este volumen que reportan usos como materiales. En negrita se resaltan los 10 registros ms impor-
tantes para cada categora. AE = Aceites esenciales, Al = Alcoholes, Ca = Caas, bejucos, juncos y mimbres, Fi = Fibras, Go = Gomas y resi-
nas, Gr = Grasas, L = Ltex y cauchos, MA = Maderas para artesanas, MC = Maderas para construccin, MO = Maderas, otros usos,
Qu = Qumicos vegetales, Ti = Tintes y taninos, SA = Materiales sin asignacin; Tot = Totales.

Familia AE Al Ca Ce Fi Go Gr L MA MC MO Qu Ti SA Tot
Achariaceae 1 1 4 1 3 10
Agavaceae 5 3 3 11
Anacardiaceae 1 2 7 9 6 3 1 29
Annonaceae 35 20 46 23 5 3 9 141
Apocynaceae 5 1 4 2 6 11 7 3 1 8 48
Araceae 37 5 1 1 13 20 77
Arecaceae 2 8 1 35 6 48 48 12 14 8 100 282
Asteraceae 2 5 10 23 12 39 5 24 120
Bignoniaceae 28 1 17 13 15 3 2 7 86
Bombacaceae 22 22 22 19 4 9 98
Boraginaceae 1 1 2 1 6 11 12 6 1 41
Burseraceae 10 5 25 14 8 2 11 75
Clusiaceae 4 9 20 29 11 7 15 13 108
Cucurbitaceae 1 5 5 19 30
Cyclanthaceae 6 5 1 5 15 32
Cyperaceae 6 3 1 2 7 19
Euphorbiaceae 1 1 7 2 5 22 41 18 4 2 17 120
Fabaceae 11 7 2 1 60 147 97 50 10 47 432
Icacinaceae 1 1 1 5 1 1 1 1 12
Lamiaceae 1 1 14 1 8 25
Lauraceae 48 83 87 4 2 224
Lecythidaceae 5 5 16 16 1 6 49
Malvaceae 7 4 1 1 8 12 33
Marantaceae 1 1 4 4 1 4 30 45
Melastomataceae 1 18 53 19 7 9 24 131
Meliaceae 2 20 48 45 9 4 12 140
Moraceae 9 4 8 15 40 41 14 2 14 147
Myricaceae 1 2 2 2 1 1 9
Myristicaceae 13 29 30 5 6 6 89
Myrtaceae 2 2 16 36 21 13 1 6 97
Nyctaginaceae 1 4 2 3 6 8 24
Oleaceae 2 1 1 4
Pedaliaceae 1 1
Piperaceae 3 3 21 2 10 39
Poaceae 1 3 44 3 1 14 1 24 91
Polygalaceae 1 3 1 6 8 1 20
Rubiaceae 1 3 1 22 52 29 25 20 28 181
Sapindaceae 9 4 5 14 13 4 1 13 63
Sapotaceae 3 8 37 38 1 6 93
Simaroubaceae 1 2 3 5 1 7 19
Smilacaceae 4 1 2 1 8
Solanaceae 3 1 1 4 9 3 38 9 17 85
Sterculiaceae 10 6 9 9 1 1 3 39
Zingiberaceae 5 12 7 24

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 9498

Las plantas en las creencias y mitos

Pablo Ypez

Los primeros habitantes de la Tierra llegaron de la Va Lctea en una canoa arrastrada


por una anaconda y que transportaba a un hombre, una mujer y tres plantas: cassava
(Manihot esculenta), coca (Erythroxylum coca) y caapi (Banisteriopsis caapi).
Mito originario del noreste de la Amazona (Instituto Indigenista Interamericano 1986).

Introduccin Plantas de uso social en el Ecuador

Las importantes y fundamentales relaciones entre el Este anlisis se fundamenta en una base de datos que
hombre y las plantas han ocurrido desde los inicios de la contiene 2828 registros de uso extrados de referencias de
especie humana y se reforzaron an ms con la invencin literatura y especmenes de herbarios. La informacin conte-
de la agricultura (Pelt et al. 2001). Estas estrechas relacio- nida en esta base corresponde a 1016 taxones vegetales
nes, en las que el hombre ha influido en la evolucin bio- (algunas muestras no han sido identificadas hasta especie)
lgica de las plantas y en la que las plantas han marcado con usos sociales (Tabla 1).
buena parte de la evolucin cultural
humana, se mantienen hasta la actualidad
y han sido estudiadas hace relativamente Tabla 1. Nmero de registros y de taxones de acuerdo a la categora de uso
poco tiempo por la Etnobotnica. Sin social (la suma de los taxones no es 1016, porque algunos taxones tienen ms de
embargo, para muchos pueblos de la un tipo de uso social).
Tierra, las relaciones hombres-plantas
han ido ms all de ser un fro objeto de Categora de uso social Nmero de registros Nmero de taxones
estudio de la ciencia; en estos pueblos, Usos religiosos/rituales 2274 917
estas relaciones continan siendo una Estimulantes, vomitivos y
parte importante de su cosmovisin y pie- supresores del apetito 215 121
dra angular de su desarrollo cultural. En Otros usos sociales 165 121
este contexto, podemos definir a las plan- Agentes de infertilidad 120 57
tas de uso social, tema de este artculo, Materiales para fumar/drogas 54 37
como aquellas que son parte de las creen- Total 2828 1016
cias y mitos de los pueblos. Estas plantas
tienen un carcter religioso y mstico,
algunas pueden curar enfermedades no concretas y del Con la finalidad de estandarizar todos los registros de la
alma. Entre ellas se incluyen tambin a plantas que, se base de datos, se definieron cinco categoras dentro de usos
dice, son agentes de infertilidad, las que son materiales sociales: usos religiosos/rituales, estimulantes, vomitivos y
para fumar y aquellas que se usan como drogas, vomiti- supresores del apetito, materiales para fumar/drogas, agen-
vos, estimulantes y supresores del apetito. El estudio de tes de infertilidad y otros usos sociales. La categora de usos
las plantas de uso social es de particular inters, tanto para religiosos/rituales incluye plantas que tienen una ntima rela-
quienes estudian la evolucin de las culturas humanas, cin con la cosmovisin y mitologa de los diferentes pue-
como para quienes buscan entender el papel de la mente blos que las usan; estas plantas en algunos casos forman
en la curacin de enfermedades. Estas investigaciones parte del imaginario colectivo de las nacionalidades indge-
pueden tambin servir para rescatar tradiciones, conoci- nas ecuatorianas. En esta categora de uso se encuentran
mientos y particulares formas de entender el mundo, en plantas que en un amplio contexto dieron origen a determi-
peligro de desaparecer por los procesos de globalizacin a nadas culturas y otras que, como el yaje (Banisteriopsis
los que nos enfrentamos ahora en el planeta. caapi), adems de aliviar malestares fsicos y psicolgicos,

94
Social

mediante su ingesta en complejos rituales, contribuyen a la lia Rutaceae, que al igual que las especies de las familias
coordinacin religiosa y poltica de las etnias nativas. Piperaceae y Lamiaceae, se caracterizan por tener olores
Adicionalmente, en algunas culturas se piensa que estas muy atractivos.
plantas con usos religiosos/rituales sirven para aliviar El nmero de taxones en las diferentes categoras de uso
enfermedades causadas por brujera, como el mal aire y social vara entre 37 en la categora de materiales para fumar
el mal de ojo, para purificar la sangre, para proveer de y 917 en la categora de usos religiosos/rituales (Tabla 1).
fuerza sobrenatural a una persona, etc. (Payaguaje 1990, Dentro de los usos religiosos/rituales, las especies con mayor
Ypez & Payaguaje 2005). La categora de estimulantes, nmero de registros son Banisteriopsis caapi con 87 registros
vomitivos y supresores de apetito incluye informacin rela- (al sumar el nmero de registros de Banisteriopsis spp., este
cionada con plantas que se usan para obtener fuerza fsica, valor es de 113), seguida de Brugmansia sanguinea con 32
para purgarse (en el sentido de limpiar o purificar) y para no registros (sumados el nmero de registros de Brugmansia
comer. Las dos siguientes categoras hacen referencia a spp., el total sera de 113) y Brunfelsia spp. con 45 registros.
plantas usadas para fumar y las plantas usadas como anti- El alto nmero de registros de estas especies probablemente
conceptivas. Finalmente, la categora usos sociales no espe- se debe a que son alucingenas, por lo tanto son muy utiliza-
cificados incluye informacin relacionada a casos difciles das en rituales shamnicos principalmente en la Amazona
de conceptualizar, por ejemplo, existen plantas, como ecuatoriana, aunque tambin se usan en la Costa.
Odontonema cuspidatum cuyas flores se usan para que los En el caso de estimulantes, vomitivos y supresores del
nios dejen de llorar; las partes de otras plantas, como Urera apetito, la especie con ms registros es Paullinia yoco (14),
caracasana se utilizan para castigo femenino, otras, como seguida de Ilex guayusa (13). Estas plantas tienen una alta
Vitis vinifera, se dice que aceleran el habla en los nios; esta concentracin de cafena por lo que la persona que las ingie-
planta es introducida y clara muestra del mestizaje en el uso re se siente estimulada y con falta de apetito (Duke &
ocurrido a raz de la conquista espaola. Vsquez 1994). El yoc es un referente cultural muy impor-
De todas estas categoras de uso social, la que ms regis- tante para algunos pueblos tucanos como los Secoya que
tros tiene es la de usos religiosos/rituales con 2274 registros, habitan el noreste de la Amazona ecuatoriana y peruana.
mientras que la categora con menor nmero de registros Todos los das al amanecer, los Secoya preparan una bebida
corresponde a materiales para fumar/drogas con 54 eventos con la corteza de este bejuco. La energa que brinda esta
de uso (Tabla 1). planta les sirve para realizar artesanas y las labores diarias,
Los 1016 taxones registrados en la base de datos corres- pero este ritual tambin sirve para mantener la cohesin
ponden a 143 familias de las cuales nueve son helechos, dos familiar, pues el jefe del hogar despus de beber yoc y
son lycopodios, una es la cola de caballo (Equisetum), dos mientras realiza algunas manualidades, transmite sus cono-
son conferas y las restantes 129 son plantas con flores. Si cimientos a los dems miembros de la familia, reforzando la
bien el nmero de registros de plantas sin flores es bajo com- importancia de la tradicin oral en esta cultura. El ritual dia-
parado con el de las plantas con flores, es interesante notar rio del yoc es un momento especial, algunos shamanes
que la mayora de los primeros tienen usos relacionados con Secoya utilizan el yoc para entrar en trance y aliviar enfer-
la purificacin de la sangre. En muchos de los casos, cuan- medades relacionadas con malos espritus. Es tanta la impor-
do una persona presenta sntomas de debilidad y mareo se tancia de esta planta en la cultura Secoya que se ha plantea-
atribuye a que su sangre est contaminada, aunque esto no do la hiptesis de que la distribucin espacial de los Secoya
significa que el paciente presente necesariamente un cuadro est ligada directamente con la distribucin geogrfica del
de infeccin en la sangre. En coincidencia, para purificar la yoc (Ypez & Payaguaje 2005). De igual manera, el uso de
sangre se utilizan algunas especies de helechos que contie- la guayusa est extendido en algunos pueblos Kichwa del
nen qumicos con propiedades antimicrobianas (Schultes & pie de monte amaznico. Este estimulante se ingiere tempra-
Raffauf 1990). Es necesario, sin embargo, hacer un estudio no en la maana, antes de que llegue el colibr a chupar el
detallado del cuadro clnico del afectado para saber si ste nctar, se baila y se reza con la finalidad de tener un buen
tiene efectivamente una infeccin en la sangre y si realmen- da (Whitten 1987).
te estas plantas curan dicha enfermedad. Entre las plantas que se usan como materiales para
El rango de registros de usos por familias vara entre uno fumar/drogas, la especie ms representada es Nicotiana
y 393. Las familias con ms registros de uso son Solanaceae tabacum con 11 registros, aunque existen otras especies que
(393), Malpighiaceae (151), Piperaceae (135), Rubiaceae se fuman entre las que llaman la atencin las de los gneros
(130), Lamiaceae (89) y Monimiaceae (59). Sin embargo, Solanum y Passiflora. En la categora agentes de infertili-
muchas familias estn representadas por una nica especie. dad, la especie con ms registros es Brownea grandiceps con
Ms del 80% de los taxones son nativos del Ecuador. Entre 17 registros, seguida de Persea americana con 10. Estos
las plantas introducidas se destacan las especies de la fami- datos concuerdan con la tradicin amaznica de nombrar

95
Social

como anticonceptivos a varias especies del gnero Brownea. verso estructurado y una explicacin de las relaciones entre
En la categora de otros usos sociales, la especie con mayor los fenmenos dentro de ese universo. Sin embargo, no
nmero de registros es Urera caracasana (8) que se usa para todos los miembros de una etnia tienen este conocimiento;
castigar, seguida de Mimosa polydactyla (6) para tranquili- en la mayora de grupos indgenas americanos, por ejemplo,
zar y propiciar el sueo en los nios. los shamanes son quienes poseen este entendimiento y son
En gran parte de los registros (37%, n = 2828) no se ellos los encargados de curar y proteger a los miembros de
incluye informacin sobre las partes de las plantas que se su comunidad (Vickers 1989). De esta manera el shamn es
usan con fines sociales. Para los registros que tienen esa el jefe religioso y poltico de los grupos indgenas.
informacin, las hojas son las partes ms utilizadas con 669 Muchos de los usos de las plantas que se reportan en esta
registros, mientras que plntulas/semillas germinadas tiene obra tienen relacin con el mundo mgico-religioso que gua
tan solo un registro y este corresponde a Calliandra el pensamiento de los pueblos indgenas. Enfermedades del
angustifolia, usada en Pastaza dentro de la categora de esti- alma o del espritu aquejan con mucha frecuencia a poblado-
mulantes, vomitivos y supresores del apetito (Tabla 2). res rurales e indgenas e inclusive a pobladores urbanos; en
este espacio la labor del shamn es indispensable. Sin
embargo, parece ser que algunas de las especies vegetales
Tabla 2. Partes de las plantas con uso social. que se utilizan para estas curaciones no tienen ningn com-
puesto qumico que contrarreste algn mal; en otros casos,
Parte usada Nmero de registros aun cuando ese compuesto existiera, todava no se tiene el
Parte no especificada 1041 estudio fitoqumico correspondiente. Por ejemplo, hasta
Hojas 669 ahora se desconoce el compuesto activo que podra dar a la
Planta entera 364 clebre flor de mayo, planta del gnero Brownea, sus apa-
Corteza 126 rentes propiedades anticonceptivas (Schultes & Raffauf
Partes areas no especificadas 112 1990). La informacin sobre la supuesta propiedad de esta
Tallo 124 planta est extendida en casi toda la Amazona ecuatoriana,
Infrutescencia 110 aunque paradjicamente la mayora de las poblaciones ind-
Inflorescencia 107 genas en esta regin han reportado un incremento poblacio-
Races 72 nal en los ltimos aos (Ypez obs. pers.). A pesar de que no
Semillas 49 dispongo de informacin sobre el porcentaje de parejas que
Exudados 34 preferiran controlar su tasa de fertilidad usando estos mto-
rganos de almacenamiento 19 dos, conozco que stas existen y que el uso de la flor no ha
Plntulas/semillas germinadas 1 dado los resultados esperados.
Total 2828 Estos datos sugieren que la labor del shamn tiene un
valor placebo en los pobladores de las comunidades ind-
genas, quienes tienen mucho respeto por este ser mgico.
Con la informacin sobre las etnias de las cuales se obtu- La sola presencia del jefe hace que el malestar en los enfer-
vieron los registros de usos sociales es posible determinar mos disminuya, el shamn cuenta con aliados mgicos-espi-
cules son las categoras de uso social ms comunes en los rituales a los cuales invoca mediante rituales complejos con
diferentes grupos humanos y en qu regiones del Ecuador se la finalidad de sanar al enfermo y/o provocar los cambios
usan estas plantas. Los Kichwa del Oriente son la etnia que fisiolgicos deseados en los pacientes. Sin embargo, no se
ms registros presenta en todas las categoras de uso, seguidos descarta que algunas de estas plantas clasificadas inicial-
por los Kichwa de la Sierra, Chachi, Secoya, Shuar y Cofn mente como de uso social, tengan propiedades medicinales;
en las categoras de uso religioso/ritual, estimulantes, vomiti- es famoso el caso del rbol sangre de drago (Croton
vos y supresores del apetito, plantas usadas como material lechleri), nativo de la Amazona ecuatoriana. Su uso social
para fumar/droga, agentes de infertilidad y otros usos sociales, en comunidades indgenas se report en investigaciones
respectivamente. Por otro lado, en la base de datos la informa- etnobotnicas y sirvi de base para realizar estudios que
cin es mnima para la etnia Zpara (Tabla 3). determinaron que su resina contena compuestos qumicos
que ayudan a cicatrizar heridas (Bennett 1990, Cern 1995).
Hoy se comercializa en todo el mundo para curar lceras
Discusin estomacales (Duke & Vsquez 1994).
Ms all de discutir si una especie u otra en realidad cura
La cosmologa y la mitologa son los elementos del pen- o no a un paciente, est el hecho de que estos conocimientos
samiento de muchos grupos indgenas que proveen un uni- son parte de las culturas de los pueblos indgenas y son el

96
Social

Tabla 3. Aporte de los grupos humanos (con base en nmero de registros de la base de datos) al cono-
cimiento sobre los usos sociales de las plantas.

Grupo Usos Estimulantes, Materiales Agentes de Usos sociales


tnico religiosos/ vomitivos, etc. para fumar/ infertilidad no especificados
rituales drogas
Awa 118 2
Chachi 115 35 3 10
Tsachi 81 6 1 3 15
Afroecuatoriano 33 2 2
Kichwa de la Sierra 169 1 1 9
Cofn 102 1 1 1 25
Secoya 104 9 3 2 10
Siona 26 6 3
Kichwa del Oriente 327 48 4 68 39
Wao 94 5 4 9
Zpara 1
Shuar 130 18 1 8 13
Achuar
Mestizo 26 1 1
Otros 8

fruto de miles de aos de adaptacin a un medio inhspito, ciones etnobotnicas. Por otro lado, la base de datos no tiene
que la mente humana llen de seres fantsticos (Ypez & informacin sobre las plantas de uso social en las etnias
Payaguaje 2005). Estos conocimientos ancestrales permitie- Epera, Kandwash y Shiwiar y tiene informacin mnima
ron el desarrollo de varios pueblos indgenas y en ocasiones sobre la etnia Zpara. Estas etnias todava estn presentes en
aportaron para la conservacin del ambiente; por ejemplo, nuestro pas aunque sus poblaciones son cada vez ms redu-
los Barasana de Colombia, pueblo indgena de la familia lin- cidas; es necesario, entonces, recopilar informacin etnobo-
gstica tucano, consideraban a ciertas especies de rboles tnica en estas minoras vulnerables a la extincin cultural.
como deidades, y no cortaban nunca a estas especies Si bien la base de datos tiene un nmero alto de regis-
(Reichel-Dolmatoff 1996). Lamentablemente estos conoci- tros, lo cual evidencia el esfuerzo realizado por sus ejecuto-
mientos y tradiciones estn a punto de desaparecer; en la res y su valor intrnseco, la informacin es todava incom-
mayora de las comunidades indgenas solo los ms viejos pleta; por ejemplo, en muchos de los registros no se inclu-
saben acerca del uso de plantas y de su medio, la mayora yen datos sobre la forma de preparacin ni de la posologa.
optan por convertirse a un medio occidental de consumo, en Este es, precisamente, uno de los ms importantes aportes
el cual pierden tanto su cultura como su ambiente. Es nece- de la base de datos y de este libro, el evidenciar que es nece-
sario, por lo tanto, emprender tareas de educacin ambiental sario estandarizar la forma de tomar datos en el campo en
y cultural que traten de mantener vivos estos conocimientos las investigaciones etnobotnicas. Los vacos de informa-
ancestrales (Ypez & Payaguaje 2005). cin se deben, al menos parcialmente, al relativamente poco
La mayora de la informacin sobre las plantas con usos tiempo que la mayora de los investigadores pasa en el
sociales proviene de las etnias de la Amazona, siendo la campo y al hecho de que muchos informantes no dan toda
etnia Kichwa del Oriente la que ms registros presenta. Este la informacin por falta de confianza y la creencia de que
sesgo parece estar relacionado con el hecho de que los eco- estos conocimientos sern comercializados sin que ellos
sistemas amaznicos han sido menos afectados por activida- reciban ningn beneficio.
des humanas que los ecosistemas de la Costa y de la Sierra, Aun cuando no todas las plantas incluidas en este catlo-
y con la presencia de varios grupos indgenas que hasta hace go con respecto a usos sociales tengan un valor prctico
poco tenan mnimo contacto con la civilizacin occidental, inmediato o potencial para mejorar el bienestar de los seres
por lo que su conocimiento sobre el uso de las plantas toda- humanos, las historias relacionadas con sus usos tienen un
va se mantiene en los miembros de mayor edad de las valor cultural innegable. Muchas de las culturas indgenas,
comunidades. Estos factores han determinado que la por ejemplo, tienen una concepcin minimalista de su
Amazona ecuatoriana sea un rea ideal para las investiga- ambiente y esto se refleja en que crean que algunas plantas

97
tienen usos relacionados a sus caractersticas fsicas; este es
el caso de Swartzia spp. (caballo kaspi), rbol de madera
muy dura que los indgenas utilizan en brebajes para poseer
tambin esa fuerza. Esta concepcin, sin embargo, est
cediendo espacios a los nuevos hbitos de consumo en los
cuales los rboles ya no son valiosos por estas cualidades
que podan transferir a la gente sino nica y exclusiva-
mente por su madera y el dinero rpido que sta produce.
Esta nueva forma de relacin con el ambiente est llevando
a la extincin a muchas especies, incluyendo la nuestra. Es
necesario que los programas de educacin y conservacin
que se realicen de ahora en adelante busquen, de alguna
manera, que las culturas nativas vuelvan a sentir que el bos-
que puede darles mucho ms que madera, que puede darles
espritu y vida a travs de los sueos inducidos por las
PLANTAS.

Agradecimientos

Gracias a Stella y a mis amigos Secoya, al abuelo Delfn


y a su familia, con quienes aprendo sobre el verdadero valor
de la vida.

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Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 99104

Plantas txicas

Lars Peter Kvist & Domenica Alarcn S.

Muchas especies de plantas se caracterizan por presentar cmenes de herbario. Algunas de las plantas reportadas son
compuestos qumicos complejos, como alcaloides, glicsi- conocidas por los ecuatorianos por sus efectos perjudicia-
dos, saponinas y terpenoides, que evolutivamente surgieron les, sin embargo la mayora de ellas son consideradas bene-
como un mecanismo de proteccin contra sus depredadores ficiosas: han formado parte de sistemas de subsistencia
(Raven et al. 1986, de Pll 1998). En la naturaleza, estos bsicos de comunidades rurales ya que de stas se obtienen
qumicos juegan un rol importante en la palatabilidad de la venenos para pescar, cazar o para matar animales domsti-
planta, volvindola txica o poco agradable para los herb- cos, o bien, se usan como insecticidas y herbicidas. A con-
voros. Por ejemplo, las especies de Brassicaceae se caracte- tinuacin se describe a detalle estos diferentes usos.
rizan por contener glicsidos y enzimas asociadas que pro-
ducen olores picantes lo que provoca que la mayora de
insectos herbvoros las ignoren aun estando en inanicin Venenos para peces
(Raven et al. 1986).
Desde la antigedad, los seres humanos aprendieron a En varios lugares del mundo, hojas, tallos, races o fru-
reconocer las propiedades venenosas de las plantas, lo cual tos de plantas de determinadas familias se maceran y se
fue clave para su supervivencia y adaptacin al ambiente, arrojan a los ros y arroyos para liberar sus sustancias txi-
es decir, para evitar enfermedades o inclusive la muerte, o cas y con ello provocar el aturdimiento o la muerte de los
bien para obtener beneficios de la extraccin de venenos de peces por asfixia. En una revisin global de plantas usadas
las plantas. Existen evidencias muy antiguas de que las por sus efectos ictiotxicos se registraron 935 especies,
plantas txicas fueron utilizadas como un mtodo para cap- siendo Fabaceae, Sapindaceae y Euphorbiaceae las fami-
turar presas. De hecho, la palabra txica se deriva de la lias ms importantes con el 25, 12 y 10% de las especies,
palabra griega toxikon que significa flecha venenosa respectivamente (Acevedo-Rodrguez 1990). En Fabaceae,
(Levetin & McMahon 2006). las sustancias activas principales son rotenona y sus deri-
Las plantas txicas han sido empleadas por los seres vados, stas interfieren con la respiracin celular a nivel
humanos en varias pocas de la historia. Hace 3500 aos mitocondrial. Las sustancias activas ms importantes de
en los papiros egipcios se listan varias toxinas conocidas; Sapindaceae y Euphorbiaceae son saponinas que bloquean
en la antigua Grecia, la ingestin de una copa de veneno la respiracin en las agallas. Adems, algunas plantas ictio-
extrado de la cicuta (Conium maculatum, Apiaceae) era un txicas tienen a menudo otras aplicaciones, como insecti-
mtodo utilizado comnmente para quitar la vida a los con- cidas o medicinales. Por ejemplo, se ha encontrado que el
denados a pena de muerte, entre ellos Scrates en el ao 38% de las especies y 65% de los gneros de plantas cono-
399 a.C (Kotsias 1999, Levetin & McMahon 2006). En la cidas como txicas para peces (n = 264) tienen actividad
actualidad, el conocimiento de las plantas venenosas se antitumoral (Spjut & Perdue 1976).
limita a campos profesionales. Es conocido que los com- En Ecuador, las plantas empleadas como venenos para
puestos qumicos que se encuentran en estas plantas tienen peces se suelen llamar comnmente barbasco. Se regis-
propiedades medicinales, por lo que han sido muy tiles en traron 51 especies de plantas en 245 registros. Fabaceae y
la farmacologa. Tambin han sido tiles a los grupos Phyllanthaceae son las familias ms importantes, mientras
humanos que an dependen de la naturaleza, como son las que Sapindaceae es aparentemente poco conocida y usada
comunidades indgenas y rurales que conservan el conoci- (Tabla 1). De la ltima familia solamente Sapindus
miento de las plantas venenosas y sus usos. saponaria y dos especies de Paullinia han sido reportadas
En Ecuador, las plantas txicas son muy bien conocidas para este propsito, a pesar de que muchas especies de los
por la poblacin. En la recopilacin presentada en este gneros de lianas Paullinia y Serjania son usadas como
libro se reportan 222 especies, 59 familias y 634 registros ictiotxicas en otros lugares de Amrica Latina (Acevedo-
de uso de plantas txicas provenientes de literatura y espe- Rodrguez 1990, Beck 1990).

99
Txico

Tabla 1. Importancia relativa de las 10 familias y especies de plantas larmente, el rbol de bosque seco Piscidia
ms usadas en la preparacin de venenos para peces en Ecuador (n = carthagenensis es ampliamente conocido y usado
245 registros). (Snchez et al. 2006, Kvist et al. 2006a).
El uso del barbasco es caracterstico de las pobla-
Familia % Especie % ciones de tierras bajas y bosque montano bajo, tanto en
Fabaceae 38 Lonchocarpus utilis 23 el este como en el oeste del Ecuador. En la Costa, tanto
Asteraceae 21 Clibadium surinamense 10 los grupos indgenas como afroecuatorianos localiza-
Phyllanthaceae 16 Phyllanthus anisolobus 8 dos en el norte y poblaciones mestizas del centro y sur,
Olacaceae 5 Tephrosia sinapou 6 han reportado plantas usadas para pescar. La mayor
Polygonaceae 4 Clibadium sylvestre 5 diversidad de plantas reportadas con este fin proviene
Euphorbiaceae 3 Minquartia guianensis 5 de poblaciones mestizas de Guayas y Manab con ocho
Theophrastaceae 3 Bonellia sprucei 3 especies y los Chachi de Esmeraldas con siete especies
Sapindaceae 2 Polygonum hydropiperoides 2 (Tabla 2). En la regin amaznica ecuatoriana, todos
Thymelaeaceae 2 Phyllanthus pseudoconamii 2 los registros de uso provienen de nativos y la mayor
Polygalaceae 1 Piscidia carthagenensis 2 diversidad de plantas ictiotxicas son reportadas por
Otras ocho familias 5 Otras 32 especies 33 los Shuar, Kichwa y Wao. Cifras inferiores correspon-
den a los Cofn y Siona-Secoya, lo que probablemen-
te refleja que de hecho estas etnias siempre han usado
En Ecuador, Asteraceae es la segunda familia con mayor pocas plantas para este propsito. Por otro lado, el nmero
nmero de registros, todos ellos son del gnero Clibadium y bajo para los Achuar se debe a que ha sido un grupo poco
en particular de la especie cultivada Clibadium surinamense. estudiado (Tabla 2).
Otras dos especies de Fabaceae cultivadas, Lonchocarpus La pesca con barbasco es una actividad tradicional
utilis, Tephrosia sinapou y el gnero Phyllanthus importante para los grupos tnicos, que adems refleja sus
(Phyllanthaceae), representado generalmente por especies costumbres, divisiones sociales y el conocimiento que tienen
herbceas de reas cultivadas y vegetacin secundaria, estn de su entorno. As, la planta que usan para preparar el bar-
entre las especies ms usadas como barbasco (Tabla 1). basco puede variar dependiendo del tipo de ro o de pez que
De las 51 especies de plantas reportadas para este uso, quieran pescar, ya que diferentes plantas tienen diferentes
cinco se usan en la Sierra, 18 en la Costa y 30 en la Ama- niveles de eficacia; asimismo, la parte de la planta que utili-
zona. Cabe mencionar que todos los registros de la Sierra zan vara segn la especie. Tpicamente participan todos los
provienen de la provincia de Loja. Estudios recientes han miembros de la casa o incluso grupos familiares vecinos ya
mostrado que comunidades lojanas ubicadas en zonas de que en ocasiones requiere la construccin de una represa.
bosques secos bajos y montano hmedos, conocen y aplican Sin embargo, en los Achuar por ejemplo (aunque es similar
una variedad de plantas como venenos para peces; particu- para otros grupos tnicos), slo los hombres pueden manipu-
lar la planta y por tanto son los encargados
de preparar el barbasco y arrojarlo en el ro
Tabla 2. Nmero de especies utilizadas para preparar venenos de peces y vene- o riachuelo. Una vez que ha dado efecto el
nos de flechas por grupo humano en Ecuador. veneno, las mujeres y nios se renen con
los hombres para recoger a los peces aturdi-
Regin Grupo humano Nmero de especies dos, que al sentir los efectos de la asfixia
Veneno de peces Venenos de flechas salen a la superficie. En ocasiones los
Sierra Mestizo 5 Achuar realizan esta actividad ms como
Costa Mestizo 8 una distraccin familiar que como una acti-
Afroecuatoriano 4 vidad de subsistencia (Descola 1989).
Tsachi 4 1
Chachi 7 1
Awa 2 3 Venenos para cazar
Amazona Cofn 7 20
Siona-Secoya 5 7 En Ecuador, los venenos de plantas son
Wao 11 7 usados para cazar con cerbatanas y flechas
Kichwa Oriente 12 21 principalmente por los grupos tnicos de
Shuar 12 14 tierras bajas. Las presas a las que se da
Achuar 3 4 caza, en su mayora aves y monos, mueren

100
Txico

por el efecto venenoso de las sustancias que se extraen de den ser ingeridas oralmente con propsitos medicinales, por
varias especies de plantas y que son aplicadas a las puntas de ejemplo, en Loreto (Per), la malaria es tratada frecuente-
las flechas: esta preparacin es conocida como curare. mente mediante la ingestin de una decoccin con hojas de
Hace algunas generaciones, posiblemente todas las culturas Curarea tecunarum (Kvist et al. 2006b).
nativas de las tierras bajas del Ecuador usaban cerbatanas, La mayora de las plantas usadas en la preparacin del
pero con el transcurso del tiempo estas herramientas de caza curare son muy txicas, pero en ocasiones se aaden otras
han sido reemplazadas gradualmente por las escopetas. Hace para mejorar su eficacia venenosa o simplemente para mejo-
25 aos las cerbatanas todava eran usadas por algunos Awa rar la consistencia o durabilidad del veneno (Kvist & Holm-
y Chachi en el noroeste, escasamente por los Kichwa Nielsen 1987). En Ecuador oriental, usualmente
(Canelos) y Shuar, as como por los Achuar y Wao en el este Menispermaceae y especies de Strychnos proveen los prin-
(Kvist & Holm-Nielsen 1987). De todos estos grupos tan cipales ingredientes venenosos del curare, sin embargo, pue-
solo los dos ltimos posiblemente continan empleando este den ser mezcladas con un nmero considerable de otras
instrumento de cacera. plantas o pueden ser usadas solas. Por ejemplo, los Cofn
En esta recopilacin se encontraron 138 registros de preparan un veneno altamente apreciado nicamente de los
plantas usadas para preparar curare, que corresponden a 47 frutos y races de Schoenobiblus peruvianus (Schultes
especies, 36 gneros y 23 familias. Las familias ms 1987a). En contraste, en el noroccidente ecuatoriano sola-
importantes son Menispermaceae y Loganiaceae. Las mente plantas de la familia Moraceae han sido usadas para
especies Chondrodendron tomentosum, Curarea toxicofera, preparar veneno de flechas, lo que tal vez refleja el hecho de
C. tecunarum y Sciadotenia toxifera (Menispermaceae) y que Menispermaceae est pobremente representada en esta
dos especies de Strychnos (Loganiaceae) son las ms utiliza- regin (ver Jrgensen & Len-Ynez 1999). Lo que se usa
das (Tabla 3). Las plantas de las que se extrae veneno son es el ltex extrado de los rboles de los gneros Naucleopsis
principalmente lianas y sus sustancias activas son alcaloides y Perebea el cual es aplicado directamente a las puntas de
bien conocidos y documentados que tambin tienen aplica- las flechas (Kvist & Holm-Nielsen 1987, Barfod & Kvist
ciones medicinales (e.g. Lewis & Elwin-Lewis 1977). Para 1996). Varios trabajos ms antiguos tambin describen esta
que el veneno mate a un animal tiene que introducirse direc- prctica entre los Chachi y otros grupos nativos de la Costa
tamente en los vasos sanguneos, por ejemplo a travs de la del Pacfico de Colombia (Barrett 1925, Santesson 1935a,
punta de una flecha, y la muerte se produce por parlisis. 1935b, 1936).
Estos alcaloides (por lo menos los provenientes de En el Ecuador oriental el mayor nmero de plantas han
Menispermaceae) tienden a modificarse o descomponerse sido reportadas para los Kichwa de Oriente y los Cofn, lo
cuando pasan por el tracto intestinal, lo que implica que las que podra deberse a que los estudios etnobotnicos fueron
aves y otros animales cazados pueden ser consumidos por el conducidos antes de que ellos comenzaran a perder esta
ser humano sin tomar medidas detoxificantes. Adems, las prctica (Tabla 2). Se han descrito cuatro preparaciones de
sustancias activas de las especies usadas como curare pue- curare de los Canelos (Kichwa) en las que se combinan
materiales de Menispermaceae y varias otras plantas
(Krukoff & Smith 1939); asimismo, se ha documenta-
Tabla 3. Importancia relativa de las 10 familias y especies de plan- do la preparacin de curare entre los Cofn en Ecuador
tas ms usadas en la preparacin de venenos de flechas en Ecuador y Colombia (Schultes 1949, 1969a, Pinkley 1973). Por
(n = 138 registros). lo tanto, el nmero bajo de plantas reportadas como
venenos de flechas de otros grupos tnicos en Ecuador
Familia % Especie % oriental probablemente refleja que los botnicos
Menispermaceae 42 Chondrodendron tomentosum 8 comenzaron a estudiar estos grupos despus de que
Loganiaceae 16 Curarea toxicofera 7 ellos perdieron el conocimiento y pericia en la prepara-
Thymelaeaceae 7 Curarea tecunarum 7 cin de curare (Davis & Yost 1983a, Vickers &
Moraceae 6 Sciadotenia toxifera 5 Plowman 1984, Cern & Montalvo 1998, Bennett et al.
Rubiaceae 5 Duroia hirsuta 5 2002, Ypez et al. 2005b). En el caso de los Achuar, las
Annonaceae 3 Strychnos peckii 4 pocas plantas reportadas por esta etnia probablemente
Lauraceae 3 Schoenobiblus daphnoides 4 reflejan la ausencia de estudios en este grupo (Tabla 2).
Piperaceae 2 Schoenobiblus peruvianus 4 La preparacin y eficacia del curare depende de la
Solanaceae 3 Chlorocardium venenosum 3 pericia y experiencia de quien lo prepara, de tal manera
Verbenaceae 2 Strychnos darienensis 3 que algunos miembros de las comunidades tienden a con-
Otras 12 familias 12 Otras 29 especies 51 vertirse en especialistas en curare y cada uno puede pre-
ferir diferentes combinaciones de plantas. En Ecuador

101
Txico

principalmente los Canelos-Kichwa y los Achuar han sido mente rurales, para repeler, inhibir o eliminar algunas pla-
reconocidos como preparadores habilidosos de flechas vene- gas. Entre stas se incluyen Solanum mammosum y
nosas. Gliricidia brenningii (Tabla 4a) usadas para eliminar ratas
La preparacin del curare es una actividad exclusiva- y ratones en y alrededor de las viviendas humanas. La pri-
mente masculina y tiende a ser un proceso largo y complejo, mera especie (llamada teta de vaca en Ecuador) tambin es
rico en rituales y simbologas. En la elaboracin, partes de usada con este propsito en Per (Brack 1999) y el ltimo
una variedad de plantas se mezclan y se hierven a fuego gnero es conocido como mata ratn en Ecuador y
lento en ollas de barro por un largo perodo hasta que se Colombia (Gentry 1993). Por otro lado, el humo del palo
forma una sustancia pegajosa y densa. En la etnia Achuar, santo, Bursera graveolens (Tabla 4b), se usa para repeler
durante la coccin los hombres cantan con el fin de fortifi- murcilagos adems de mosquitos (Snchez et al. 2006) y
car el curare. La elaboracin del curare exige un ayuno rigu- el olor del poleo o tipo, Minthostachys mollis, tiene un
roso y total abstinencia sexual del preparador, tanto durante efecto similar contra las ratas.
la recoleccin de los ingredientes como durante la coccin
propiamente dicha. Adems, deben seguir una dieta alimen-
ticia especial libre de azcares ya que existe la creencia de Venenos para animales domsticos
que el azcar debilita el veneno (Descola 1989).
Se registraron 12 especies de plantas tiles para matar
perros y cerdos, y menos frecuentemente para ganado vacu-
Venenos para vertebrados que son pestes no y ovejas, entre las que se incluyen varias especies de
Solanum (Tabla 4c). Otras seis especies, entre las que se des-
Las propiedades qumicas que contienen muchas plan- taca Pernettya prostrata (conocida como ojo de buey o
tas han sido aprovechadas por las poblaciones, principal- moridera), son reportadas como venenosas/dainas, particu-

Tabla 4. Plantas txicas usadas para eliminar animales indeseados (a, b), como venenos para animales domsticos (c, d), como vene-
nos para el hombre (e, f), como venenos sin especificacin de su uso (g, h), como insecticidas y herbicidas (i, j). Para cada categora
se especifica el nmero de registros, especies y familias, y de cada categora se listan entre una y dos especies representativas.

Categora/ Aplicacin Registros Especies Familias Especies


representativas
Venenosas/repelente para vertebrados que son pestes
a. Contra pestes (ratas/ratones en casas) 2 2 2 Gliricidia brenningii
Solanum mammosum
b. Contra ratas/murcilagos (por fumigacin) 2 2 2 Bursera graveolens
Minthostachys mollis
Venenosas/dainas para animales domsticos
c. Contra animales domsticos 14 12 10 Solanum brevifolium
d. Daino para animales domsticos 8 6 5 Pernettya prostrata
Venenosas/dainas para humanos
e. Contra humanos 4 4 3 Siparuna grandiflora
f. Daino para humanos 18 16 11 Coriaria ruscifolia
Venenosas pero sin especificaciones
g. Usada para preparar venenos 23 17 10 Pernettya prostrata
h. Reconocidas por ser venenosas 78 44 23 Coriaria ruscifolia
Bomarea multiflora
Insecticidas y herbicidas
i. Insecticidas 75 34 16 Ambrosia arborescens
Solanum mammosum
Leonia crassa
j. Herbicidas 2 2 2 Erechtites hieraciifolia
Duroia hirsuta

102
Txico

larmente si son ingeridas por ovejas y ganado vacuno mien- pulgas con 23 registros de uso, todos provenientes de ocho
tras pastan, pero no se indica ningn uso (Tabla 4d). de las 10 provincias de la Sierra (de donde esta especie es
nativa). Le sigue la teta de vaca (Solanum mammosum) y
tamiya muyu (Leonia crassa), ambas especies insecticidas
Venenos para humanos que se usan sobre todo para eliminar cucarachas. Tambin se
ha reportado el uso de Solanum mammosum como insectici-
Existen solamente cuatro registros de plantas que podr- da en Per (Brack 1999).
an servir para matar o hacer dao a humanos (Tabla 4e), tal En total nueve etnias utilizan plantas como insecticidas.
vez porque esta informacin es reservada. Entre stas, regis- Los que ms especies utilizan son los mestizos (7) y los
tros de Shuar y Achuar indican que Siparuna es usada para Kichwa del Oriente (6). Para los Shuar, Cofn, Siona y
cometer suicidio. Por otro lado, 16 especies de plantas, con Tsachi se registraron dos especies respectivamente. Tres
la mayora de registros provenientes del shanshi (Coriaria especies son usadas por ms de una etnia: Solanum
ruscifolia), son reconocidas como venenosas o que tienen mammosum usada por los Awa, Cofn y Siona; Socratea
efectos dainos especficos para el ser humano o que consu- exorrhiza usada por los Siona y Kichwa del Oriente para
midas en exceso pueden causar la muerte. La mayora cau- matar cucarachas; y Leonia crassa usada por los Cofn y
san reacciones alrgicas si son tocadas (Tabla 4f). Kichwa del Oriente con el mismo propsito. Cabe destacar
que el tipo (Minthostachys mollis) es usado en Cotopaxi,
Pichincha y Tungurahua para eliminar pulgas y otros bichos,
Venenos sin especificar su uso y el palo santo (Bursera graveolens) es usada en Manab y
Guayas para ahuyentar mosquitos mediante sahumerios.
Se han reportado 17 especies de plantas que son usadas Se reportan solo dos registros de plantas utilizadas como
para preparar venenos, entre las que se incluye a Pernettya herbicidas: Erechtites hieraciifolia (Asteraceae) y Duroia
prostrata, pero sin ninguna informacin adicional sobre sus hirsuta (Rubiaceae) (Tabla 4j). Las hojas de la primera espe-
aplicaciones (Tabla 4g). Ms plantas (44) son reportadas cie son usadas por los Kichwa del Oriente con el fin de eli-
como venenosas o txicas pero sin ninguna informacin minar la mala hierba; la segunda proviene de un reporte de
acerca del uso o categoras vulnerables especficas de ani- la provincia de Sucumbos en la Amazona ecuatoriana, pero
males y/u hombre (Tabla 4h). Entre estas plantas destacan no se especifica la parte usada ni la etnia, solo se menciona
Bomarea multiflora, Coriaria ruscifolia, Pernettya que es txica para otras plantas y que potencialmente podra
prostrata y otras Ericaceae de los gneros Cavendishia y ser usada como herbicida.
Macleania. Algunos registros en esta categora probable-
mente reflejan el hecho de que los colectores y autores sim-
plemente olvidaron especificar los usos de las plantas en las Conclusiones
hojas de herbario y/u en las publicaciones o no obtuvieron
una informacin completa; as por ejemplo, se encuentran En el Ecuador, las plantas txicas han sido tradicional-
registros de Lonchocarpus y de Curarea como txicas pero mente utilizadas para satisfacer bsicamente dos necesida-
sin especificar que grupo animal es sensible, pero en otros des vitales: alimentacin y proteccin. Es notorio que plan-
registros de herbario se menciona venenos para peces tas txicas para peces, aves o mamferos son las ms usadas,
hechos de Lonchocarpus y venenos de flechas hechos de ya que de stas se pueden preparar diferentes venenos para
Curarea. pescar (barbasco) y cazar (curare), actividades de subsisten-
cia que fueron y siguen siendo de gran importancia para los
grupos indgenas del pas, principalmente de la Costa y de la
Insecticidas y herbicidas Amazona. Cabe resaltar que particularmente el uso de este
grupo de plantas tiene un gran valor cultural ya que este es
Se reportan 75 registros de plantas usadas para eliminar un reflejo de sus formas de vida tradicional, de sus costum-
insectos y otros artrpodos como pulgas, niguas, cucarachas, bres y creencias y del conocimiento que tienen de la selva.
garrapatas, chinches y moscas entre otros, ya sea de las A diferencia de la pesca con venenos extrados de plan-
viviendas, del cuerpo humano o de los cultivos (Tabla 4i). tas, que contina siendo una actividad ampliamente practi-
Las familias Asteraceae (8), Solanaceae (7) y Fabaceae (6) cada, aunque por menos gente que en tiempos anteriores, la
contienen el 58 % del total de especies reportadas (34) para cacera con flechas venenosas y cerbatanas es poco practica-
estos fines, mientras que el resto de familias solo aportan da y est desapareciendo, por lo que mucho del conocimien-
entre una y dos especies. Entre las especies resalta el marco to acerca de cmo preparar los venenos y de lo que esto
(Ambrosia arborescens), usada principalmente para eliminar encierra, se ha perdido.

103
Txico

Las plantas con propiedades insecticidas son importantes


y comnmente utilizadas, en especial en la Sierra y Ama-
zona, para acabar con plagas de cultivos o insectos indese-
ados como moscos, cucarachas o pulgas, entre otros. En
menor importancia est el uso de plantas venenosas para
protegerse de otros animales como las ratas o murcilagos o
el uso de plantas para matar animales domsticos como
perros, cuyes, ovejas o vacas.
Cabe notar, que si bien la mayora de las plantas txicas
registradas en esta obra presentan alguna utilidad para el
hombre, tambin existen un buen nmero de reportes de
plantas sin uso y que se reportan slo como perjudiciales.
Estos registros deben ser analizados con cautela: en algunos
casos, efectivamente la planta no es usada y sencillamente
slo se tiene el conocimiento de que es venenosa, pero en
otros casos, puede s existir un uso pero no se recolect apro-
piadamente dicha informacin. Ms estudios son necesarios
al respecto para llenar estos vacos de informacin y mucha
ms investigacin para aislar los principios activos de las
plantas txicas del Ecuador y as corroborar su efecto vene-
noso, los grupos sensibles al mismo y su uso potencial.

104
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 105114

Usos medicinales de las plantas

Luca de la Torre, Domenica Alarcn S., Lars Peter Kvist & Javier Salazar Lecaro

Introduccin pero tambin por citadinos de toda clase social. Se pueden


encontrar gran variedad de plantas con usos medicinales que
E1 proceso vital es un proceso agonstico, una lucha se expenden en mercados de la Sierra, Costa y Amazona
constante entre un entorno que plantea problemas y desafos (Ortega 1988, Cern & Gaybor 1994, Cern & Montalvo
y el organismo viviente, que se ve obligado a resolverlos si 1994, Cern & Reina 1996, Bailey 1999, Montalvo & Cern
quiere sobrevivir. El medio provee de los elementos para 2003, Bussmann & Sharon 2006).
que el ser vivo pueda perpetuarse como individuo y como Las causas que acentan el arraigado y extenso empleo
especie, pero, al mismo tiempo, no cesa de tenderle trampas de plantas medicinales entre los ecuatorianos son: el bajo
y celadas de todo tipo. Homo sapiens est inmerso, como poder adquisitivo de la mayora que no permite el acceso a
todos, en este incesante ir y venir de retos y de respuestas. medicamentos, la carencia de un sistema oficial de salud
Las circunstancias van cambiando con los tiempos, pero el efectivo y, principalmente, que el conocimiento mdico
proceso es, ha sido y ser el mismo. El lugar que antes ocu- ancestral es inmenso (Estrella 1995, Buitrn 1999).
paban las amenazas de los temibles predadores carniceros ha Por efecto de la conquista espaola ocurrida en el siglo
sido ocupado por los microscpicos virus, bacterias y proto- XVI y del constante ir y venir de gente diversa, se han incor-
zoos (Buj Buj 1999). Aadamos la fatiga y el agotamiento de porado elementos y especies medicinales nuevas que se han
las estructuras orgnicas, que fueron diseadas para una vida amalgamado y han enriquecido el conocimiento mdico
ms corta y que hoy, ante los xitos evolutivos de nuestra ancestral indgena. As, en el Ecuador conocemos y utiliza-
especie, tienen que durar ms porque el ser humano es ms mos centenares de especies medicinales nativas e introduci-
longevo (Schwartzmann 2003). Sumemos los riesgos de das en las todas las regiones del pas (Varea 1922, Acosta-
agresiones intra o extra especficas, los desastres naturales Sols 1992b, Buitrn 1999).
que incluyen los terremotos, las tormentas, erupciones vol- En la medicina tradicional ecuatoriana, el mundo real y el
cnicas, los accidentes de todo tipo y tendremos completo el mgico, poblado de espritus, dioses y demonios, son las dos
cuadro en el que la integridad y continuidad de las funciones caras de una medalla, los planos correspondientes que se
vitales salud est permanentemente en riesgo. Por mucho complementan y se justifican mutuamente. En este contexto,
cuidado y precaucin que se tome, por mucha prevencin y las enfermedades no son consecuencias de las fallas de los
cautela, la enfermedad infecciosa, degenerativa, tumoral o rganos y sus funciones, ni de la invasin de microorganis-
traumtica, ser siempre parte del panorama cotidiano. mos patgenos, sino el resultado de las influencias de seres y
Todos los arbitrios, acciones y procedimientos, ya sea fuerzas sobrenaturales que estn detrs de todas las cosas
con el uso de medios fsicos, qumicos o biolgicos que el aparentes de este mundo real, para advertir, premiar o casti-
hombre discurra, aplique o ponga en prctica para retornar a gar segn sus cdigos, mandatos, intereses o simpatas (Kohn
la normalidad funcional, son conceptuados como medicina- 1992b, Kothari 1993, Rodrguez 1995). Tanto en el Ecuador
les (Dox et al. 1983). como en otros pases, es importante y caracterstico el uso de
Dentro de esta amplia gama de recursos de que se ha agentes psicotrpicos para la curacin mediante rituales
echado mano para procurarse salud y bienestar, la utilizacin (Schultes & Hofmann 2000, Angelo & Capriles 2004).
de las plantas con fines curativos, paliativos y preventivos, Las plantas medicinales que se describen en este libro se
ocupa un lugar preponderante. Su importancia es ms pro- han agrupado en 24 categoras mdicas. Se tom como base
nunciada en comunidades rurales, que dependen, casi exclu- la clasificacin propuesta por Cook (1995), sin embargo se
sivamente, de los recursos vegetales para curar sus achaques realizaron modificaciones. As, la categora de sntomas
y dolencias (Schultes & Raffauf 1990, Lozoya 2000). incluy todas las percepciones patolgicas sensibles al
En el Ecuador el uso de plantas medicinales est inmer- paciente, adems de los signos, que son las percepciones
so en la cotidianidad de sus habitantes. La medicina popular patolgicas sensibles al mdico, y los sndromes, que son
se practica principalmente por habitantes de zonas rurales, un conjunto de sntomas que caracterizan a una enferme-

105
Medicinal

Tabla 1. Categoras utilizadas para agrupar las plantas medicinales del Ecuador. rboles (Tabla 2). Las cinco
familias que tuvieron un
Respectivas a sistemas u rganos Otras mayor nmero de especies de
Desrdenes de la piel/tejidos subcutneos Anestsicos plantas medicinales fueron
Desrdenes del sistema circulatorio Anormalidades Asteraceae, Fabaceae,
Desrdenes del sistema digestivo Contravenenos Rubiaceae, Solanaceae y
Desrdenes del sistema endcrino Desrdenes de la gestacin/parto/posparto Araceae (Figura 1).
Desrdenes del sistema esqueltico-muscular Desrdenes mentales Las partes de las plantas
Desrdenes del sistema inmune Desrdenes nutricionales ms utilizadas son las hojas
Desrdenes del sistema metablico Heridas/lesiones (30%), la planta entera (10%)
Desrdenes del sistema nervioso Infecciones/infestaciones y las flores o inflorescencia
Desrdenes del sistema respiratorio Inflamaciones (6%) (Tabla 3). Cabe mencio-
Desrdenes del sistema sanguneo Tumores y cnceres nar que para el 30% de los
Desrdenes del sistema sensorial Sntomas registros no existe informa-
Desrdenes del sistema urogenital cin sobre la parte de la plan-
ta utilizada.

dad. Anestsicos, corresponde a la categora de dolores de


Cook (1995); ya que la mayora de dolores entraron en la Tabla 2. Hbito de las plantas medicinales del Ecuador. El
categora de sntomas, por la definicin mencionada, esta porcentaje final es superior al 100% porque existen especies
categora qued restringida y debi ser renombrada. que pueden tener ms de un hbito.
Tumores y cnceres corresponde a neoplasmas de la fuente
mencionada, solamente se trata de un cambio nomenclatu- Hbito Nmero de especies Porcentaje (n = 3118)
ral. La mitad de categoras medicinales (12) se basan o Hierba 1099 35
refieren a desrdenes que afectan los distintos sistemas u Arbusto 913 29
rganos del cuerpo. Otras 11 categoras se refieren a proble- rbol 610 20
mas que no se restringen solamente a un sistema u rgano Arbolito 216 7
(Tabla 1). Finalmente, se incluyen los desrdenes no espe- Subarbusto 187 6
cificados para plantas que no tenan informacin precisa de Bejuco 185 6
su uso medicinal. Liana 137 4
A continuacin se analizan los usos medicinales de las
plantas reportados por investigadores a lo largo de la histo-
ria del Ecuador en todo el territorio nacional y recopilados
en este libro a partir de especmenes de herbario y de biblio- Tabla 3. Partes de las plantas utilizadas con fines medicina-
grafa. les en el Ecuador.

Parte usada Nmero de reportes


Resultados: descripcin del uso de las plantas medicina- Hojas 4815
les en el Ecuador Planta entera 1628
Flores e inflorescencias 1048
Se encontraron 3118 especies pertenecientes a 206 fami- Corteza 746
lias de plantas usadas con fines medicinales en el Ecuador, a Tallo 722
partir de 16 216 registros de uso. Por tanto, el 60% (n = 5172) Races 678
de las especies de plantas tiles registradas en este catlogo, Frutos e infrutescencias 622
tiene usos medicinales. Exudados 499
El 75% de las especies medicinales son plantas nativas y Semillas 265
el 5% de ellas son endmicas, mientras que el 11% son intro- rganos de almacenamiento 138
ducidas en el Ecuador. No se cont con la informacin de ori- Plntulas/semillas germinadas 14
gen en taxones no identificados hasta el nivel de especie. El Esporas 1
16% del total de las especies son cultivadas y se obtuvo infor- Partes areas no especificadas 180
macin de nueve especies que se manejan en estado silvestre.
La mayora de plantas medicinales son hierbas, arbustos y

106
Medicinal

250

200
Nmero de especies
150

100

50

La eae
e
ae
A e

Po e
m ae
ae

Pi eae
So eae

ae
Ro ae
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ae

ph cea
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Fa

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A

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G

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el
M
Figura 1. Familias de plantas que presentan ms de 50 especies medicinales en el Ecuador.

Categoras medicinales Tabla 4. Nmero de familias y especies usadas en el Ecuador para tratar desrdenes
que aquejan al cuerpo humano.
Las categoras medicinales orde-
nadas de mayor a menor por su fre- Categoras medicinales Nmero de Nmero de
cuencia de mencin y nmero de es- familias especies
pecies vegetales que incluyen son: Sntomas 168 1452
Infecciones/infestaciones 144 825
Heridas/lesiones 122 536
Sntomas Desrdenes del sistema digestivo 115 478
Contravenenos 96 422
La mayora de plantas medicina- Inflamaciones 101 408
les (47%) se registr en la categora Desrdenes de la piel/tejidos subcutneos 95 392
de sntomas (Tabla 4). Es decir, en el Desrdenes del sistema respiratorio 110 365
Ecuador la mayora de plantas medi- Desrdenes del sistema urogenital 92 335
cinales se usan para aliviar las mani- Desrdenes del sistema esqueltico-muscular 85 249
festaciones de enfermedades que Desrdenes de la gestacin/parto/posparto 78 204
pueden o no ser diagnosticadas por el Desrdenes del sistema nervioso 71 192
enfermo o el tratante. Las plantas Desrdenes del sistema endcrino 65 158
incluidas en esta categora alivian Desrdenes del sistema circulatorio 51 145
estas manifestaciones fcilmente per- Tumores y cnceres 52 116
ceptibles pero no curan la enferme- Desrdenes del sistema sensorial 45 83
dad que las ocasiona en s. Las fami- Desrdenes nutricionales 44 75
lias con ms registros fueron Anestsicos 30 69
Asteraceae, Solanaceae, Fabaceae y Desrdenes del sistema metablico 27 44
Lamiaceae. Dentro de esta categora, Desrdenes mentales 25 44
el 69% de las especies se usa para Desrdenes del sistema sanguneo 22 37
combatir dolores como los de cabeza, Desrdenes del sistema inmune 17 29
estmago o msculos (Tabla 5). Las Anormalidades 2 2
especies ms usadas para este fin son Desrdenes no especificados 164 1043
introducidas, entre ellas la hierba

107
Medicinal

Luisa (Cymbopogon citratus), la ruda (Ruta graveolens) y la pin y la viruela, y Dalea coerulea que mitiga la pulmona,
manzanilla (Matricaria recutita). El 23% de las especies la tos ferina e infecciones en general.
incluidas en sntomas se usan para bajar la fiebre, principal- El uso de plantas para tratar afecciones fngicas es
mente la verbena (Verbena litoralis), la wawallpa panka comn sobre todo en las zonas bajas del Ecuador occidental
pequea (Mollinedia ovata) y la borraja (Borago officinalis). y nororiental. El 18% de especies se utilizaron para este fin,
Para el tratamiento de la diarrea se usaron el 21% de las siendo las ms mencionadas Iryanthera paraensis, Calathea
especies, entre ellas la guayaba (Psidium guajava), el jengi- metallica y Fittonia albivenis.
bre (Zingiber officinale) y Abuta grandifolia, son plantas Gran parte de las plantas en esta categora se utilizan
frecuentemente reportadas. El 13% de especies se emplean para eliminar parsitos intestinales como las lombrices y las
para combatir la tos y destacan para el efecto el isu (Dalea amebas (16%). Las especies con mayor nmero de reportes
coerulea) y el poleo o tipo blanco (Minthostachys mollis). son el paico (Chenopodium ambrosioides), el higuern
Las plantas hemostticas representan el 10%, la alfalfa (Ficus insipida) y la papaya (Carica papaya).
(Medicago sativa) se usa comnmente en la Sierra para dete- Para tratar la sarna, causada por caros, se registr el 9%
ner hemorragias de toda ndole, mientras que Acalypha de especies, la mayora de la Sierra. Entre las especies utili-
diversifolia y Browneopsis ucayalina son frecuentemente zadas prevalecen el matico (Aristeguietia glutinosa), la hier-
utilizadas para el efecto en tierras bajas. Por ltimo, un ba mora (Solanum nigrescens) y la huapa jandia (Virola
nmero importante de especies vegetales se usan para tratar calophylla).
un grupo variado de sntomas, que incluye la disentera, El 7% de especies curan la malaria o paludismo, uno de
mareos, gases, calambres, cansancio, entre otros y que se los principales problemas de salud en zonas calientes y
denominaron como Otros (Tabla 5). hmedas del oriente y occidente de los Andes ecuatorianos
(Ministerio de Salud Pblica 2005). Las plantas ms fre-
cuentemente reportadas son la quina o cascarilla (Cinchona
Tabla 5. Nmero de especies medicinales usadas para ali- pubescens, C. officinalis), la verbena, el pitn (Grias
viar sntomas en el Ecuador (una misma especie puede ser neuberthii), tres dedos (Neurolaena lobata) y el cacao rojo
usada para tratar ms de un tipo de sntoma, por lo que la (Theobroma subincanum). Otras infecciones e infestaciones
suma final es superior a 1452 especies). que se tratan con plantas son la leishmania, la miasis huma-
na e infestaciones de piojos y pulgas.
Tipo de sntoma Nmero de especies
Dolores 999
Fiebre 335 Heridas y lesiones
Diarrea 316
Tos 185 Esta categora incluy el 17% de plantas medicinales.
Hemorragias 138 Familias representativas son Asteraceae, Solanaceae y
Otros 366 Euphorbiaceae. Muchas de las especies incluidas favorecen la
No bien definidos 117 pronta cicatrizacin, sobre todo de heridas causadas por obje-
tos corto-punzantes, entre ellas son muy conocidas el matico
(Aristeguietia glutinosa), en la Sierra, y la sangre de drago
(Croton lechleri), en la Amazona. Son comunes las plantas
Infecciones e infestaciones que se aplican para tratar golpes y contusiones, destacan espe-
cies del gnero Urtica. Numerosas especies son utilizadas en
Las plantas para tratar infecciones e infestaciones cons- el tratamiento de fracturas, torceduras o lisiaduras, como las
tituyen el 26% del total de especies medicinales. En esta incluidas en el gnero Brugmansia. Otras plantas menciona-
categora se incluyeron las especies utilizadas para tratar das en esta categora son usadas para tratar quemaduras de sol
afecciones causadas por bacterias, virus, hongos, protozoos, o de fuego, especialmente del gnero Puya. Un alto nmero
platelmintos, nemtodos, anlidos y artrpodos. Familias de registros se refirieron a especies que sanan heridas o lesio-
con gran nmero de registros fueron Asteraceae, Solanaceae nes sin especificar su origen u otras caractersticas.
y Fabaceae. Las plantas que tratan infecciones causadas por
virus y bacterias son las ms comunes (63%), entre ellas se
cuentan las utilizadas para curar abscesos con pus, gonorrea, Desrdenes del sistema digestivo
herpes, sarampin, erisipela, neumonas y otras enfermeda-
des infectocontagiosas. Las especies de uso ms extendido Las plantas utilizadas para tratar desrdenes del sistema
son la nigua (Margyricarpus pinnatus) que trata el saram- digestivo representan el 15% del total de especies medici-

108
Medicinal

nales. Estas plantas son utilizadas sobre todo en la Sierra. Desrdenes de la piel o tejidos subcutneos
Familias con gran nmero de registros fueron Asteraceae,
Fabaceae, Amaranthaceae y Lamiaceae. Las especies ms Estos desrdenes son tratados por 13% de plantas medi-
mencionadas son el taraxaco o diente de lon (Taraxacum cinales en el Ecuador. Familias representativas son
officinale) y kana yuyo (Sonchus oleraceus), en la regin Solanaceae, Asteraceae y Gesneriaceae. En las zonas bajas
interandina y la verbena en las zonas bajas de ambos lados es conspicuo el uso de Witheringia solanacea en el trata-
de los Andes. Estas especies y las dems incluidas en esta miento de granos de la piel, eczema, sarpullido, e incluso,
categora son usadas, principalmente, en el tratamiento de espinillas. En la regin interandina el mote kasha o espino
afecciones del hgado, como purgantes o laxantes para tra- chivo (Duranta triacantha), es ampliamente utilizado para
tar el estreimiento, desrdenes biliares, colern, lceras eliminar manchas en la piel, la paspa e irritaciones cutneas.
gstricas o intestinales; as como para tratar el empacho, Las afecciones mencionadas, curadas por estas dos especies,
indigestin y como carminativas. Por ltimo, algunos resumen las que se encontraron en esta categora medicinal.
registros se refirieron al tratamiento de malestares estoma-
cales o intestinales no especificados.
Desrdenes del sistema respiratorio

Contravenenos El 12% de especies medicinales curan estos desrdenes,


siendo los ms conspicuos la gripe, resfros o catarros, as
Los recursos vegetales incluidos en esta categora son como afecciones pulmonares y bronquiales como el asma.
los utilizados para tratar mordeduras de serpientes como la Las familias con ms registros fueron Asteraceae,
equis (Bothrops spp.), la verrugosa (Lachesis muta) y la Solanaceae y Lamiaceae. Las plantas ms utilizadas provie-
coral (Micrurus sp.). El 14% de plantas medicinales son nen de la Sierra y son Borago officinalis, Verbena litoralis y
usadas con este fin y son representativas para las etnias Dalea coerulea.
Chachi, Tsachi y Awa de la Costa, aunque tambin hay
numerosos reportes para los Kichwa del Oriente. En esta
categora tambin se incluyen plantas que tratan las pica- Desrdenes del sistema urogenital
duras de rayas, hormigas como la conga (Paraponera
spp.), araas y alacranes. Las familias con ms registros Los desrdenes del sistema urogenital son tratados por el
fueron Gesneriaceae, Piperaceae y Araceae. Existe una 11% de especies. Las familias ms comnmente usadas son
gran cantidad de reportes para especies de los gneros Asteraceae, Fabaceae y Gesneriaceae. Son representativas
Piper y Peperomia, principalmente en la Costa, mientras de esta categora el taraxaco, caballo chupa (Equisetum
que en el Oriente se usa mucho araa kaspi o machakuy giganteum) y la chuquiragua (Chuquiraga jussieui), que se
kaspi (Cordia nodosa). Para tratar la picadura de rayas usan para tratar sobre todo afecciones renales y como diur-
amaznicas (las especies ms comunes de rayas en el ticos. Se encontraron adems, plantas que alivian malestares
Oriente ecuatoriano son Potamotrygon motoro, Paratrygon al orinar o el mal de orina como Abelmoschus moschatus y
aiereba, Plesiotrygon iwamae (Reis et al. 2003)) destaca el plantas con las que se realizan lavados vaginales como la
uso de Pentagonia spathicalyx. hierba mora. Por otro lado, kasha marucha (Xanthium
spinosum) es reconocida por tratar afecciones de la prstata.
Las plantas utilizadas para tratar el resto de desrdenes o
Inflamaciones afecciones son menos numerosas. Los desrdenes del siste-
ma esqueltico muscular presentaron el 8% de especies. Las
El 13% de especies medicinales se incluyeron en esta familias ms mencionadas fueron Asteraceae, Solanaceae y
categora. Las familias Asteraceae, Solanaceae y Malvaceae Urticaceae que incluyeron plantas efectivas en el tratamiento
presentaron un mayor nmero de registros. Las especies ms del reumatismo y la artritis. Destacan Mollinedia ovata, cuyo
usadas son la hierba mora, el matico y el llantn (Plantago uso en baos es muy extendido entre los Kichwa del Oriente,
major). Las inflamaciones tratadas fueron externas como las as como ingerir o baarse con la infusin de las hojas del
de extremidades, cara o cuerpo en general, e internas en vs- nogal o tocte (Juglans neotropica) en la Sierra.
ceras como los riones, hgado, ovarios, estmago e intesti- El 7% de plantas tratan desrdenes de la gestacin del
nos. Muchas de estas plantas se usan como desinflamantes parto y el posparto. Las familias con ms registros son
en general. Asteraceae, Fabaceae y Amaranthaceae. Este uso es ms
arraigado en la Sierra, donde se usan especies para recuperar
fuerzas y tratar dolores o distintos malestares que ocurren

109
Medicinal

como consecuencia del alumbramiento. El nogal es amplia- adems de plantas que aumentan el apetito. Las familias ms
mente utilizado para estos propsitos en esta regin, as como comunes son Fabaceae y Asteraceae. La alfalfa fue la espe-
el petn y Abuta grandifolia en la Amazona; donde destaca cie ms usada para tratar la anemia, mientras que especies de
adems, el empleo de chukchu waska (Drymonia coccinea) los gneros Tagetes y Passiflora son comnmente utilizadas
para favorecer la produccin de leche luego del parto. para paliar el escorbuto.
Los desrdenes del sistema nervioso son tratados por el Entre los anestsicos o recursos vegetales que afectan la
6% de plantas medicinales que actan, sobre todo, como cal- sensibilidad, ya sea eliminndola o privndola parcialmente,
mantes o sedantes de este sistema. Muchos registros se refi- las familias Asteraceae y Solanaceae presentaron ms regis-
rieron al alivio de afecciones nerviosas sin especificacin tros; algunas especies representativas pertenecen al gnero
adicional. Las familias ms comunes son Lamiaceae, Brugmansia. Llama la atencin la coca (Erythroxylum coca)
Asteraceae y Valerianaceae. Son abundantes los reportes por ser una planta usada histricamente como anestsica.
para el toronjil (Melissa officinalis), especies de ortiga (U. Los desrdenes del sistema metablico incluyeron
dioica, U. echinata, U. leptophylla, U. urens) y de valeriana especies que se usan para nivelar el colesterol como
(Valeriana decussata, V. interrupta, V. microphylla, V. Bauhinia tarapotensis, para tratar la obesidad y disminuir
officinalis, V. plantaginea, V. pyramidalis, V. sorbifolia). grasa como Ziziphus thyrsiflora y para tratar la gota como
El 5% de plantas mitigan desrdenes del sistema end- especies de genciana (Gentianella cerastioides, G. cernua,
crino. Las familias con ms registros son Asteraceae, G. rupicola). Las familias ms representadas fueron
Amaranthacea y Gesneriaceae. Las afecciones ms comunes Asteraceae y Gentianaceae.
fueron las irregularidades en el ciclo menstrual con sangra- En desrdenes mentales se encontraron especies que se
dos excesivos y prolongados, mismos que son tratados utilizan para mejorar la memoria, tratar el histerismo, deli-
representativamente por Columnea ericae, la moradilla rios, locura, depresin e incluso el alcoholismo. Las familias
(Alternanthera porrigens) y la ruda. ms representadas son Lamiaceae y Solanaceae. Destaca
Los desrdenes del sistema circulatorio (5%) incluye- Chenopodium ambrosioides que es frecuentemente usada
ron plantas que tratan afecciones del corazn, alteraciones para mejorar la memoria, como tnico cerebral y para tratar
de la presin sangunea, las vrices y las hemorroides; las el histerismo.
familias con ms registros son Fabaceae, Asteraceae y En desrdenes del sistema sanguneo constan especies
Amaranthaceae, mientras que las especies ms mencionadas efectivas en el tratamiento de afecciones de la sangre en
son el marco (Ambrosia arborescens) y pataku yuyu general como el culantrillo (Adiantum poiretii), o del bazo
(Peperomia peltigera). As como Bauhinia guianensis que como Philodendron purpureoviride. Amaranthaceae y
es usada por los Kichwa del Oriente para tratar la trombosis. Asteraceae son las familias ms usadas.
Tumores y cnceres son tratados por el 4% de plantas Las plantas usadas para aliviar alergias fueron las ms
medicinales, las familias ms comunes son Fabaceae, comunes dentro de los desrdenes del sistema inmune
Amaryllidaceae y Rubiaceae. Se registraron plantas que se Mollinedia ovata y Witheringia solanacea son las especies
usan para tratar cnceres de piel, prstata, leucemia, tumores con ms registros. Se report, adems, el gnero Viola para
malignos en los senos o tumores y cncer sin especificar la tratar enfermedades linfticas. Las familias ms representa-
parte del organismo afectada. Destaca la ua de gato das fueron Solanaceae y Rubiaceae.
(Uncaria tomentosa) que se emplea en el tratamiento de Por ltimo las anormalidades registradas se refirieron
diversos tipos de cncer y, en especial, el de prstata. solamente al ombligo procidente que fue tratado por
El resto de desrdenes estn representados por menos del Heteranthera reniformis y Drymonia pendula que pertene-
3% de especies medicinales (Tabla 4), en la categora de cen a las familias Pontederiaceae y Gesneriaceae, respecti-
desrdenes del sistema sensorial, Melastomataceae y vamente.
Lamiaceae fueron las familias con ms registros. Se encon- La tercera parte de los reportes de uso y de las especies
traron plantas que alivian afecciones de los ojos, como las medicinales registradas en este catlogo no tienen un uso
cataratas, pterigium o problemas de la visin, incluso la medicinal especificado (33%) (Tabla 4).
ceguera. Tambin se mencionaron especies que alivian afec-
ciones del odo y la sordera. Son comunes los reportes de
plantas que se aplican como colirios para curar las afeccio- Especies ms usadas
nes oculares mencionadas y como gotas para las auditivas.
Destaca Nicandra physalodes, en el primer caso y De todas las plantas medicinales, las especies con mayor
Peperomia galioides en el segundo. nmero de registros de uso medicinal en todo el Ecuador
En desrdenes nutricionales se encontraron especies fueron la verbena (162), el paico (129), el matico (104) y la
que curan sobre todo la anemia, pero tambin el escorbuto, hierba mora (101) (Tabla 6). La mayora de reportes para

110
Medicinal

estas plantas corresponden a la Sierra, sin embargo, la ver- carecen casi totalmente de plantas usadas como contravene-
bena se usa en las tres regiones continentales. Piper nos, mientras que stas, como ya se anot, son muy conspi-
peltatum y Witheringia solanacea son las especies de zonas cuas para etnias de la Costa. La diversidad de plantas usadas
bajas de Costa y Oriente ms frecuentemente mencionadas, durante la gestacin, parto y posparto es alta para los
y Abuta grandifolia es muy usada exclusivamente en la Kichwa de la Sierra, as como las especies que tratan afec-
regin amaznica. Entre las especies con mayor nmero de ciones nerviosas. Los Kichwa de Oriente y Wao conocen
registros medicinales Juglans neotropica, Ruta graveolens y gran nmero de plantas que alivian afecciones cutneas
Verbena litoralis tratan una mayor diversidad de desrdenes (Tabla 7).
(Tabla 6). En general, los gneros Piper y Urtica destacan
por el gran nmero de reportes de usos medicinales registra-
dos en varias categoras. Conclusiones
De las cuatro especies con ms registros en el Ecuador,
tres son nativas y el matico (Aristeguietia glutinosa) es Ciertamente la diversidad de plantas y aplicaciones
endmico. El paico es una especie introducida, originaria de medicinales que se conocen en el Ecuador es muy alta y
Mxico y posiblemente lleg al Ecuador antes de la conquis- representa una gran riqueza cultural y teraputica. Pero para
ta espaola. Otras dos especies con gran cantidad de regis- que sta se constituya de manera efectiva en ello, ya sea
tros, el taraxaco (84) y el llantn (83) son introducidas de mediante la insercin acertada de ms especies en los trata-
Europa. Se hace evidente con esto que si bien se usan ms mientos medicinales en nuestros hogares o de nuevos pro-
comnmente plantas medicinales nativas, hay un importante ductos a la farmacopea mundial, es preciso aproximarse al
componente forneo. Los usos y costumbres utilitarias tie- conocimiento recopilado en este catlogo bajo una correcta
nen mucho de mestizo en el Ecuador. La gran cantidad de perspectiva.
registros para hierbas como el taraxaco y el llantn se puede Es indispensable estar conscientes de que los generado-
deber, adems, a su efectividad y a que, debido a su origen res y propietarios de gran parte de este conocimiento, las
en zonas templadas, crecen muy bien en hbitats interveni- etnias o nacionalidades ecuatorianas, no entienden los cua-
dos de la regin interandina, de donde provienen la mayora dros patolgicos como se entienden en la medicina occiden-
de registros. tal; por lo tanto, la informacin etnomdica que se presenta
en este catlogo debe ser tomada con cautela. Por ejemplo,
reportes de plantas que se usan para tratar afecciones del
Grupos tnicos pncreas o del bazo, podran hacernos pensar que el investi-
gador aport en la respuesta del interrogado ms de lo que
Al analizar el uso de las plantas medicinales a nivel de habra sido deseable. En su afn de lograr una concrecin
los grupos tnicos del Ecuador, los Kichwa del Oriente pre- definitoria es muy probable que, consciente o inconsciente-
sentan un mayor nmero de especies medicinales (26%), mente, sugiri buena parte de ella, ya que el conocimiento
seguida por los Kichwa de la Sierra (18%) y los mestizos anatmico e histolgico necesario para llegar a diagnsticos
(14%). El 38% de los reportes no cuenta con informacin y medicinas para este tipo de afecciones, difcilmente est en
sobre la etnia que los utiliza. Es probable que el nmero de el conocimiento de los informantes.
especies medicinales reportadas para los Kichwa de la Sierra Como se anot, el enfoque mgico-religioso en el con-
y mestizos de la regin interandina sea mayor, ya que gran cepto de enfermedad entre nuestras etnias es preponderante,
parte de los registros que no tienen dato de etnia provienen y se hace evidente en el hecho de que buena parte del uso de
de las provincias de la regin interandina. En la Costa, la plantas medicinales, 473 especies con 1002 registros, va
etnia que usa una mayor cantidad de especies medicinales es dirigido a curar chutn, espanto, mal de ojo, mal
la Tsachi (Tabla 7). Este pueblo, junto con los Kichwa de la aire, duende, etc. (en este libro, estos reportes estn cons-
Sierra y los mestizos tratan 23 de las 24 categoras medici- tando dentro de la categora de uso Social).
nales con sus plantas, mientras que los Achuar, Secoya y Como se puede ver el dilogo entre la postura racionalis-
Siona tratan 11, 16 y 17 categoras, respectivamente. La pro- ta-cientfica del investigador y la mgico-religiosa del inves-
porcin de especies empleadas para tratar cada tipo de tigado es un asunto espinoso. Hace falta un ejercicio crtico
desorden por cada uno de los pueblos del Ecuador es similar muy aguzado y a la vez flexible para poder entenderse
a lo que se observa en el anlisis general de plantas medici- mutuamente. El odo no advertido oir con mucha frecuen-
nales, es decir, las plantas utilizadas para tratar sntomas e cia lo que quiso or y no lo que se dijo. Si a esto unimos el
infecciones e infestaciones representan la mayor proporcin deseo de complacer por parte del interrogado, que le hace
de especies para todos los grupos tnicos (Tablas 4 y 7). decir lo que adivina que el otro quisiera or, tenemos confi-
Cabe destacar, sin embargo, que los Kichwa de la Sierra gurados los elementos para un desencuentro comunicativo,

111
Medicinal

que nos puede aportar datos y conclusiones menos fidedig- mientras las fuentes originarias de esta sabidura continuarn
nos de lo que desearamos. Esto se aplica, en general a toda sobreviviendo marginadas, a expensas de sus propios esfuer-
investigacin etnobotnica y por lo tanto, a todas las catego- zos e iniciativas.
ras de uso, pero es trascendente en el caso del uso medici-
nal: en medicina las equivocaciones se pagan con la vida y
las diferencias de criterio en otros campos no son de la mag- Agradecimientos
nitud que en el campo mdico. Es nicamente en los snto- A Carlos de la Torre Flor, por su tiempo y el valioso
mas donde se puede concordar, porque un dolor de cabeza o aporte en ideas y comentarios a este captulo.
de barriga es suficientemente identificable para cualquiera,
independientemente de su formacin o su manera de enten-
der el origen y cura de las enfermedades. El que el mayor
nmero de especies medicinales son mencionadas como tra-
tamiento para sntomas concretos (dolores, fiebre, tos, dia-
rrea) y para tratar infecciones e infestaciones aparece como
algo lgico y confiable. Todo el mundo concuerda en lo que
es un dolor de cabeza, una diarrea o un absceso purulento a
pesar de que no se tenga claro su origen. Esto est, adems,
en concordancia con el hecho de que en el Ecuador las prin-
cipales causas de muerte y enfermedad, sobre todo de las
poblaciones indgenas, son las relacionadas con la pobreza:
infecciones respiratorias y diarreicas agudas (Ministerio de
Salud Pblica 2005). Los sntomas mencionados estn clara-
mente relacionados a ellas.
Destacan, igualmente, la gran cantidad de plantas y
registros para tratar mordeduras de serpientes, sobre todo en
la Costa, quiz debido a su mayor densidad poblacional y a
que Bothrops asper, la especie de vbora ms comn en la
regin y la responsable del 80% de mordeduras en el rea,
gusta de asentamientos humanos, es muy prolfica, agresiva
y nerviosa, en comparacin con Bothrops atrox, su homlo-
ga de la Amazona (Campbell & Lamar 2004).
El enorme acmulo de datos sobre plantas medicinales
que presenta esta enciclopedia debe ser proyectado hacia el
futuro con criterio pragmtico a fin de que se constituya en
el punto de partida para investigaciones cuyas proyecciones
trasciendan el reducido mbito actual. Para lograrlo se debe
extremar el rigor y la exigencia en la tarea. Es preciso aislar
los principios activos, purificarlos, probarlos in vitro, pro-
barlos luego en animales de experimentacin, establecer con
exactitud sus dosis la dosis insuficiente es intil, la exce-
siva mata y slo si se han pasado con xito estas etapas,
probarlos en voluntarios humanos, como se hace con cual-
quier medicamento. Al final se deber establecer si los efec-
tos teraputicos buscados superan a los efectos secundarios
indeseables, que casi siempre existen, y entonces s, sistema-
tizar una produccin para uso generalizado.
Nada menos que eso sirve. Y no es poco. Si la empresa
privada no ve los incentivos para emprender con este reto, es
hora de que los organismos pblicos, con las universidades
a la cabeza, lo asuman. Sin ello, todo quedar en buenas
intenciones, en trabajos y publicaciones reducidas a los
mbitos de las aulas, de los congresos y de los especialistas,

112
Tabla 6. Categoras medicinales tratadas por las 20 especies ms frecuentemente mencionadas en el Ecuador.

Tipo de desorden
Especie 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
Verbena litoralis X X X X X X X X X X X X X X X
Chenopodium ambrosioides X X X X X X X X X X X X X
Aristeguietia glutinosa X X X X X X X X X X X X X
Solanum nigrescens X X X X X X X X X X X X X X
Taraxacum officinale X X X X X X X X X X X X X
Plantago major X X X X X X X X X X X X X
Chuquiraga jussieui X X X X X X X X X X X X
Ruta graveolens X X X X X X X X X X X X X X X
Ambrosia arborescens X X X X X X X X X X X X
Abuta grandifolia X X X X X X X X X X
Borago officinalis X X X X X X X X X X X
Mollinedia ovata X X X
Piper peltatum X X X X X X X X X X X X X X
Zingiber officinale X X X X X X X X X X X X
Sonchus oleraceus X X X X X X X X X X X
Dalea coerulea X X X X X X
Bidens andicola X X X X X X X X X X
Juglans neotropica X X X X X X X X X X X X X X X X
Solanum americanum X X X X X X X X X X X X X X
Witheringia solanacea X X X X X X X X X X
Sntomas : 1, Infecciones/infestaciones: 2, Heridas/lesiones: 3, Desrdenes del sistema digestivo: 4, Contravenenos: 5, Inflamaciones: 6, Desrdenes de
la piel/tejidos subcutneos: 7, Desrdenes del sistema respiratorio: 8, Desrdenes del sistema urogenital: 9, Desrdenes del sistema esqueltico-muscu-
lar: 10, Desrdenes de la gestacin/parto/posparto: 11, Desrdenes del sistema nervioso: 12, Desrdenes del sistema endcrino: 13, Desrdenes del sis-
tema circulatorio: 14, Tumores y cnceres: 15, Desrdenes del sistema sensorial: 16, Desrdenes nutricionales: 17, Anestsicos: 18, Desrdenes del sis-
tema metablico: 19, Desrdenes mentales: 20, Desrdenes del sistema sanguneo: 21, Desrdenes del sistema inmune: 22, Desrdenes no especifica-
dos: 23 (Anormalidades no consta ya que las plantas citadas no tratan esta categora).

113
Medicinal
114
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Tabla 7. Nmero de plantas medicinales utilizadas por las etnias del Ecuador, por categora medicinal.

GRUPO TNICO
KO KS ME SH TS WA CH AW SE CO AF SI AC ENE
Nmero total de especies 816 572 435 373 335 303 285 242 202 195 129 93 49 1383
Tipo de desorden
Sntomas 277 268 168 137 126 115 103 67 44 108 25 30 25 605
Infecciones/infestaciones 207 90 90 75 41 85 41 24 20 29 18 20 6 338
Heridas/lesiones 111 94 62 44 30 19 20 14 12 25 8 7 9 222
Desrdenes del sistema digestivo 32 69 92 42 42 7 6 3 6 2 5 5 2 286
Contravenenos 86 2 25 30 77 25 98 99 11 8 54 6 7 49
Inflamaciones 48 65 60 52 31 6 25 20 4 9 7 11 4 171
Desrdenes de la piel/tejidos subcutneos 65 42 43 23 19 46 16 27 8 34 5 1 4 127
Desrdenes del sistema respiratorio 47 68 55 20 24 26 12 5 3 4 4 3 1 184
Desrdenes del sistema urogenital 28 53 66 16 19 6 6 1 2 1 3 4 0 203
Desrdenes del sistema esqueltico-muscular 43 48 42 18 18 2 13 1 0 3 6 2 0 111
Desrdenes de la gestacin/parto/posparto 30 69 17 20 8 2 4 3 0 1 1 1 0 75
Desrdenes del sistema nervioso 6 78 36 11 13 0 1 0 0 1 1 0 0 79
Desrdenes del sistema endcrino 21 20 37 8 17 2 2 0 1 1 2 1 0 78
Desrdenes del sistema circulatorio 13 18 29 8 13 0 0 0 3 1 0 2 0 83
Tumores y cnceres 46 2 12 5 13 4 4 0 2 1 2 0 1 36
Desrdenes del sistema sensorial 14 7 9 4 10 5 1 1 0 7 0 1 0 30
Desrdenes nutricionales 13 7 7 4 6 1 10 0 1 1 4 0 1 26
Anestsicos 14 2 4 0 4 0 6 0 5 0 1 2 0 35
Desrdenes del sistema metablico 3 3 17 1 5 0 0 1 1 1 0 0 0 14
Desrdenes mentales 5 5 8 3 3 0 0 2 0 3 0 1 0 19
Desrdenes del sistema sanguneo 0 6 4 1 3 0 0 0 0 0 0 0 0 25
Desrdenes del sistema inmune 6 3 2 4 5 2 1 2 0 0 1 0 0 6
Anormalidades 0 0 0 0 0 1 0 1 0 0 0 0 0 0
Desrdenes no especificados 333 101 95 108 12 59 7 35 135 13 2 9 1 394
Kichwa del Oriente: KO, Kichwa de la Sierra: KS, Mestiza: ME, Shuar: SH, Tsachi: TS, Wao: WA, Chachi: CH, Awa: AW, Secoya: SE, Cofn: CO,
Afroecuatoriana: AF, Siona: SI, Achuar: AC, Etnia no especificada: ENE
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 115119

Usos medioambientales de las plantas

Mario Aazco

Introduccin bientales y se han agrupado en siete categoras: cercas,


barreras y soportes; controladoras de erosin; refugios y
Las plantas que tienen un uso medioambiental son aque- sombra; integradoras de sistemas agroforestales; regenera-
llas que proporcionan bienes y servicios al ser humano y doras de vegetacin; mejoradoras de suelos y fertilizantes
cumplen, adems, con varias funciones ecolgicas. Los bie- e indicadoras. Esta informacin se ha obtenido a partir de
nes am-bientales son recursos utilizados como insumos para especmenes de herbario y publicaciones etnobotnicas.
la produccin o para el consumo final, que se emplean o
transforman en el proceso, como por ejemplo, los productos
forestales no maderables (abonos, flores, especies ornamen- Descripcin de los usos medioambientales de plantas en
tales, entre otros). Mientras que los servicios ambientales no el Ecuador
se gastan ni transforman, como por ejemplo, las fuentes de
agua y, adicionalmente, generan indirectamente utilidad a En el catlogo se presentan 394 especies agrupadas en
quienes los usan. Algunas de las funciones ecolgicas que 295 gneros y 101 familias, que se utilizan con fines
aportan las plantas dentro de su dinmica natural son: formar ambientales en el Ecuador. El 47% se encuentran en la vege-
suelos, controlar inundaciones o descomponer residuos tacin andina, el 27% en los bosques secos de la Costa y de
orgnicos (FAO 1994, Burneo 2004). la regin interandina y el 26% en los bosques hmedos tro-
El uso ambiental est bastante determinado por el tipo de picales de la Amazona y el norte de la Costa (Tabla 1).
comunidad biolgica en la que se encuentran las especies, Las familias Poaceae y Fabaceae son las ms representa-
as su funcin ser diferente dentro de bosques naturales, tivas en las tres formaciones vegetales del pas. En la vege-
plantaciones forestales o sistemas
agroforestales (Kalliola & Flores
1998). Las plantas que proveen bienes Tabla 1. Nmero de especies utilizadas con fines medioambientales segn usos y
o servicios actan de manera distinta vegetacin.
dependiendo del ecosistema en el que
viven. Algunas especies requieren Vegetacin
manejo silvicultural como podas, rale-
os, proteccin y otras necesitan de cier- Usos Andina Bosques hmedos Bosques secos TOTAL
tas condiciones ambientales para que Medioambientales tropicales
su utilidad sea ptima, por ejemplo, la Cercas, barreras 80 49 45 174
humedad es necesaria para la fijacin y soportes
del nitrgeno (Lamprecht 1990). Controladoras 31 5 30 66
El conocimiento sobre el uso de erosin
ambiental de las especies vegetales en Refugios y sombra 28 12 8 48
el Ecuador se ha generado, principal- Integradoras de 16 15 12 43
mente, a partir de las estrategias de sistemas agroforestales
supervivencia de varias comunidades Regeneradoras 18 12 6 36
indgenas y campesinas, del comercio, de vegetacin
del turismo y en menor grado, de moti- Mejoradoras de 11 5 4 20
vaciones para experimentar y/o inves- suelo y fertilizantes
tigar (Mondragn & Smith 1997). Indicadoras 3 2 2 7
En este catlogo se han compilado Total 187 100 107 394*
las especies vegetales con usos am- * El 19% del total de especies se utiliza para ms de un propsito ambiental.

115
Medioambiental

tacin andina, Poaceae est representada por 18 gneros y ms utilizadas son: el pantsa, yagual o yuwall (Polylepis
22 especies. Las Fabaceae aportan 15 gneros y 21 especies incana, P. sericea, P. weberbaueri), el kishwar (Buddleja
en el bosque seco y cuatro gneros y siete especies en el bos- incana, B. pichinchensis), el piquil (Gynoxys hallii) y algu-
que hmedo tropical. Fabaceae es la nica familia que regis- nas especies del gnero Baccharis, conocidas como chilca.
tra gneros y especies en todas las categoras de usos medio- La familia Euphorbiaceae es la que ms registros de uso
ambientales, mientras que Asteraceae y Rosaceae en seis de como cerca viva presenta en el Ecuador; as, la especie que
ellas y Moraceae y Poaceae en cinco (Tabla 2). se desarrolla en la regin andina, conocida como lechero
Las especies que cuentan con mayor nmero de registros (Euphorbia laurifolia), presenta 17 registros; el pin
en esta recopilacin son: Euphorbia laurifolia (17), utiliza- (Jatropha curcas), que se encuentran en los bosques secos,
da principalmente para cercas, barreras y soportes; Inga cuenta con 10 registros y el nacedero rojo (Euphorbia
striata (15), para refugios y sombra y Barnadesia arborea cotinifolia), que crece en los bosques hmedos tropicales,
(12), para cercas, barreras y soportes. Para el uso mediam- presenta nueve registros.
biental lo que ms se utiliza es la planta entera y no una parte
vegetativa de la misma.
Las nacionalidades indgenas que habitan en el bosque Controladoras de erosin
hmedo tropical de la Amazona (Achuar, Shuar, Cofn,
Wao, Siona, Secoya, Kichwa del Oriente) y de la Costa Las plantas que se usan para el control de la erosin son
(Tsachi, Awa y Chachi) utilizan 123 especies. El uso ms aquellas que tienen la capacidad de proteger el suelo para
importante es el manejo de los sistemas agroforestales tradi- evitar o disminuir los impactos de los dos tipos de erosin
cionales, como por ejemplo, el aja Shuar y la chacra Wao. ms comunes, la hdrica y la elica. La mejor proteccin se
Los Kichwa de la Sierra reportan 115 especies que se usan da con una adecuada cobertura del suelo. Adicionalmente,
mayoritariamente como cercas vivas, para el control de la las hojas y el material en descomposicin bajo las copas de
erosin y como regeneradoras de la vegetacin. La pobla- los rboles o arbustos juegan un papel muy importante en la
cin mestiza distribuida en todo el Ecuador utiliza 156 espe- proteccin del suelo (Van Elsen 2002).
cies, preferentemente para cercas, control de la erosin y Se presentan 66 especies utilizadas en el control de la
para refugios y sombra. erosin, 45 de ellas pertenecen a la familia Poaceae. En la
vegetacin andina se encuentran 31 especies, 30 en los bos-
ques secos y cinco en los bosques hmedos tropicales.
Cercas, barreras y soportes Estas especies se usan en estado vivo o bien se emplean
tallos de varias de ellas para la restauracin ecolgica. Por
El uso medioambiental ms representativo de las plantas, ejemplo, los tallos de la guadua (Guadua angustifolia) se usan
en las tres regiones continentales del Ecuador es el de cercas, en forma de crcavas para el control de la erosin hdrica que
barreras y soportes. Esto se debe a que es un tipo de prctica se genera en el bosque seco de la provincia de Manab.
que se adapta plenamente a pequeas, medianas y grandes Para el control de la erosin elica las especies utiliza-
superficies de los predios y adems, produce otros bienes y das son aquellas que poseen caractersticas especficas como
servicios como el de servir de lindero o delimitar propiedades, que tengan ramificacin desde la parte baja, estructura de
forraje, frutos comestibles, madera y lea, principalmente. copa ancha y capacidad de rebrotar. Especies como el kish-
Las cercas, barreras y soportes constituyen plantaciones war (Buddleja incana) o el pantsa (Polylepis incana) son
lineales que se establecen por lo general a altas densidades y apropiadas para estos fines. En Pimampiro, provincia de
en filas continuas. Las especies de plantas utilizadas son Imbabura, una cortina rompevientos establecida con
aquellas que tienen la capacidad de rebrotar ya que deben ser Polylepis incana redujo la velocidad del viento en un 52%
manejadas como setos, postes vivos o barreras densas y per- (Yaguache & Carrin 2004).
manentes (Carlson & Aazco 1990). Los usos ambientales
frecuentes de estos arreglos son varios y dependen de la
forma bajo la cual se disponen las plantas. Por ejemplo, una Refugios y sombra
barrera viva o seto de arbustos ubicados en las partes supe-
riores de los predios, ayuda a bloquear las pelculas de aire Las plantas que se utilizan generalmente como refugios
fro que descienden de las partes altas de la cordillera, con lo y para dar sombra son aquellas que presentan una copa apa-
que se evitan los daos por las heladas. rasolada y amplia. El tipo de sombra depende de la latitud,
Se presentan 174 especies que se utilizan en esta catego- del da del ao, de la hora del da y de las dimensiones de las
ra. En la vegetacin andina se registraron 80 especies, de las plantas y, de acuerdo a esto, la sombra puede tener impactos
que 20 se usan para el control de las heladas. Las especies tanto positivos como negativos (Quesada et al. 1987).

116
Medioambiental

Tabla 2. Familias representativas segn su uso medioambiental.

Usos Cercas, Refugios, Integradoras Mejoradoras Regeneradoras Controladoras Indicadoras


barreras, sombra de sistemas de suelo y de vegetacin de erosin
soportes agroforestales fertilizantes
Familias
Acanthaceae X X
Agavaceae X X X
Anacardiaceae X X X X
Annonaceae X X
Arecaceae X X X X
Asteraceae X X X X X X
Betulaceae X X X X
Bignoniaceae X X X X
Bixaceae X X
Bombacaceae X X
Boraginaceae X X X X
Buxaceae X X
Celastraceae X X X
Clusiaceae X X X X
Combretaceae X X
Elaeocarpaceae X X X
Euphorbiaceae X X X X
Fabaceae X X X X X X X
Iridaceae X X
Lamiaceae X X
Lauraceae X X X
Lecythidaceae X X
Malvaceae X X
Melastomataceae X X X
Meliaceae X X X
Moraceae X X X X X
Myrsinaceae X X X X
Myrtaceae X X X
Papaveraceae X X
Phyllanthaceae X X
Poaceae X X X X X
Podocarpaceae X X
Polygonaceae X X X X
Rosaceae X X X X X X
Rubiaceae X X X X
Rutaceae X X
Salicaceae X X
Sapindaceae X X
Sapotaceae X X
Scrophulariaceae X X X X
Solanaceae X X X X
Sterculiaceae X X X
Urticaceae X X
Verbenaceae X X X X
Vochysiaceae X X

117
Medioambiental

Se presenta 48 especies vegetales que son utilizadas para Estas especies se caracterizan por poblar rpidamente zonas
proveer de sombra. El 58% se encuentran en la vegetacin alteradas y por contribuir a preparar el suelo para la apari-
andina, el 25% en los bosques hmedos tropicales de la cin de otras especies (Snchez 1973).
Amazona y la Costa y 17% en los bosques secos de la Costa Las condiciones de suelo, el microclima, las caractersti-
y la Sierra. La familia Fabaceae aporta el 30% del total de cas de la especie vegetal y la causa de alteracin del sitio,
las especies. determinan la posibilidad de que la regeneracin se produz-
En el Ecuador se utilizan tradicionalmente cantidades ca en forma natural. Por ejemplo, despus de un incendio
variables de sombra para beneficiar diferentes cultivos. El forestal en la regin andina, las especies regeneradoras de
caf (Coffea arabica) y el cacao (Theobroma cacao), por vegetacin en forma natural son mayoritariamente aquellas
ejemplo, se cultivan deliberadamente bajo una sombra par- que pertenecen a la familia de las Ericaceae.
cial de varias especies de los gneros Inga y Erythrina. El En esta obra se presentan 36 especies que se utilizan para
samn (Samanea saman) es muy utilizado en los bosques regenerar la vegetacin. Las familias Fabaceae y Ericaceae
hmedos tropicales de la Costa para dar sombra al ganado son las de mayor presencia de acuerdo al nmero de espe-
bovino, mientras que el algarrobo (Prosopis juliflora), en los cies. La familia Fabaceae aporta 14 especies, de las cuales
bosques secos, se utiliza para dar sombra al ganado caprino 11 se desarrollan en los bosques secos de la Costa y la
(Lamprecht 1990). Sierra: algarrobo (Prosopis pallida, P. juliflora), guaba (Inga
manabiensis, I. striata, I. spectabilis), leucaena (Leucaena
leucocephala, L. trichodes), porotillo (Pithecellobium
Integradoras de sistemas agroforestales excelsum), amarillo (Centrolobium ochroxylum), blsamo
(Myroxylon balsamum) y guarango (Mimosa quitensis). En
En el manejo de sistemas agroforestales se utilizan plan- los bosques hmedos tropicales de la Amazona y la Costa
tas cuya principal caracterstica son los usos mltiples que se desarrollan dos especies y un gnero de esta familia: mata
ofrecen, tanto en productos como en servicios. Dentro de ratn (Gliricidia sepium), tomaln (Desmodium intortum) y
estos ltimos se encuentran los usos ambientales que, en el gnero Mucuna.
algunos casos, constituyen un complemento de los produc- La familia de las Ericaceae registra seis especies andi-
tos y, en otros, crean el ambiente favorable para la obtencin nas: joyapa (Bejaria aestuans), payana (Bejaria resinosa),
de un producto determinado (Krishnamurthy & vila 1999). mote pelado (Gaultheria erecta, G. reticulata), joyapa blan-
Se presentan 43 especies utilizadas en sistemas agrofores- ca (Macleania salapa) y mortio (Vaccinium floribundum).
tales, de las que el 37% son reportadas en la vegetacin andi-
na. Los gneros ms representativos por el nmero de regis-
tros son Euphorbia, Baccharis, Buddleja, Polylepis y Alnus. Mejoradoras de suelos y fertilizantes
El 35% provienen de los bosques hmedos tropicales de la
Amazona y la Costa, donde los gneros de mayor represen- Las plantas mejoradoras de suelos y fertilizantes son
tatividad son Inga, Barnadesia, Erythrina, Jatropha y aquellas que tienen la capacidad de intervenir en la forma-
Spondias. Finalmente, el 27% corresponden a los bosques cin del suelo, manteniendo y mejorando la fertilidad y res-
secos de la Costa y la Sierra, siendo el gnero Pithecellobium taurando su productividad (Vogel 1999).
el que presenta la mayor cantidad de registros. Dentro de este grupo, con uso ambiental, destacan las
En el Ecuador existen ejemplos de agroforestera tradi- plantas que fijan nitrgeno. En este libro se presentan 40
cionales en las cuatro regiones naturales (Costa, Sierra, especies que fijan nitrgeno, de las que 37 son leguminosas
Amazona y Galpagos). Un sistema agroforestal tradicional y tres no lo son. Los gneros ms destacados de las legumi-
que se encuentra comnmente en todas las condiciones bio- nosas son Erythrina, Inga y Acacia que se encuentran cre-
fsicas y situaciones socioeconmicas es el huerto casero, ciendo en la vegetacin andina y en los bosques hmedos
que incluye un manejo deliberado de rboles y arbustos de tropicales de la Amazona y la Costa, mientras que los gne-
usos mltiples en asociacin estrecha con cultivos, ganado y ros de las no leguminosas que crecen en la regin andina son
aves domsticas en los hogares individuales (Carvajal 1994). Alnus y Morella.
El nitrgeno es un determinante importante de la produc-
cin de alimentos. La fijacin biolgica de este elemento es
Regeneradoras de vegetacin un proceso natural por el que se fija el nitrgeno atmosfri-
co en los componentes qumicos usados por los cultivos. La
Las plantas regeneradoras de vegetacin son aquellas asociacin simbitica entre la bacteria Rhizobium y las ra-
que poseen determinadas caractersticas que les permiten ces de muchas especies leguminosas es el medio principal
crecer y desarrollarse donde otras especies no son capaces. por el que ocurre. Las especies no leguminosas como Alnus

118
Medioambiental

acuminata y Morella pubescens, fijan el nitrgeno a travs e incorporando nuevas especies, sean nativas o exticas, en
de una asociacin simbitica con el actinomiceto Frankia esta temtica.
(Lojn 2003, Muoz et al. 2004). El identificar las diferentes especies y sus usos medio-
Especies fijadoras de nitrgeno representativas en el ambientales es una tarea an inconclusa, dada la gran biodi-
Ecuador son: la arveja (Pisum sativum), el haba (Vicia faba), versidad que posee el pas, pero tambin porque fenmenos
el aliso (Alnus acuminata) que pueden fijar 65, 210 y 500 globales, como el cambio climtico, podran afectar la com-
kilogramos de N/ha/ao, respectivamente (Aazco 1996, posicin y el comportamiento de varias especies en los pr-
Krishnamurthy & vila 1999). ximos aos. Esto requiere estar alerta y seguir investigando
para ampliar el conocimiento sobre el tema; por ejemplo, se
conoce desde hace aos que la desaparicin de los lquenes
Indicadoras de los rboles en los pueblos y ciudades es un signo de mala
calidad del aire o que la planta de tabaco (Nicotiana taba-
Las especies indicadoras, tanto de manera individual cum) es utilizada para detectar los daos por ozono desde los
como agrupadas en comunidades biolgicas, reaccionan aos 60 (Calatayud & Sanz 2001).
con el ambiente cambiando sus funciones vitales y/o su El presente libro representa un primer paso y un gran
composicin qumica, lo que permite obtener conclusiones esfuerzo por recopilar las especies y los principales usos
sobre el estado del ambiente. Se distinguen dos tipos de medioambientales de ellas con base en especmenes de her-
plantas indicadoras: las bioindicadoras que presentan efec- bario y publicaciones etnobotnicas, sin embargo, las inves-
tos visibles tras ser expuestas a la contaminacin, y las bio- tigaciones tanto en fuentes primarias como secundarias an
acumuladoras que no presentan efectos visibles tras su son necesarias. Por ejemplo, para el gnero Inga existe infor-
exposicin, sino que acumulan el contaminante. Es impor- macin amplia sobre la distribucin de las especies en el
tante resaltar que el conjunto de individuos, especies o Ecuador y sus respectivos usos (Pennington & Revelo 1997).
comunidades enteras proporcionan a menudo indicadores La investigacin etnobotnica es de gran utilidad para
ms seguros que individuos aislados o las especies singu- inventariar los usos medioambientales de las especies vege-
lares (Calatayud & Sanz 2001). tales. La recopilacin presentada en este libro, puede ser
Entre los usos ms generalizados de las especies como considerada tan solo como una pequea parte del conoci-
indicadoras constan los siguientes: calidad de sitio para miento tradicional sobre el uso ambiental de las plantas, el
especies forestales, indicadores edficos e hdricos, indica- cual ha sido acumulado y practicado durante siglos por las
dores de hbitats, bioclimticos y biogeogrficos, de sali- nacionalidades y pueblos indgenas del Ecuador. El profun-
nidad, de suelos con metales pesados, de contaminacin dizar y conocer mejor la cultura indgena, puede ayudar an
atmosfrica y de contaminacin de aguas (Tapia & de la ms a entender la dinmica y comportamiento de los ecosis-
Torre 1997). temas naturales, como los bosques y pramos. Esto puede
Se presentan siete especies que son reconocidas como ser particularmente til en la tarea de conservacin y uso
indicadoras: aalque (Coccoloba ruiziana) y totora de sostenible de estos ecosistemas ante las amenazas que se
Castilla (Juncus arcticus) que son indicadores hdricos ya que ciernen sobre ellos y las culturas que los habitan.
se hallan en sitios donde por lo general se encuentran acufe- Preocupa el ritmo con el cual se est deforestando el pas
ros cercanos a la superficie; isu (Dalea carthagenensis), ambo (promedio de 150 000 ha/ao), lo cual repercutira significa-
(Nicandra physalodes), grama (Paspalum penicillatum) y tivamente en privar a los ecuatorianos de las especies que
rabo de zorro (Schizachyrium condensatum) que constituyen proveen los ya mencionados importantes usos ambientales.
indicadores edficos; y rompe olla (Maytenus octogona) que Ante esta situacin el difundir las bondades de las especies
es un indicador bioclimtico de los bosques secos de la frente a los usos ambientales que brindan podra coadyuvar
Costa y la Sierra. a reducir las tasas de deforestacin.
Ampliar la frontera de conocimientos sobre los usos
medioambientales de las especies vegetales en el pas sera,
Conclusiones adems, una importante contribucin al diseo e instrumen-
tacin de nuevas y mejores polticas y estrategias de conser-
Se han reportado 16 087 especies de plantas vasculares vacin y desarrollo, que beneficiaran de manera significati-
para el Ecuador (Jrgensen & Len-Ynez 1999), por lo va al pas en general y a las nacionalidades y pueblos ind-
tanto las 394 especies registradas con usos medioambientales genas en particular.
en esta publicacin constituyen tan slo el 2,45% del total.
Esto representa un gran desafo para continuar investigando

119
Enciclopedia de las Plantas tiles del Ecuador
L. de la Torre, H. Navarrete, P. Muriel M., M. J. Maca & H. Balslev (eds.)
Herbario QCA & Herbario AAU. Quito & Aarhus. 2008: 120122

Formato del catlogo de especies


de plantas tiles del Ecuador

Para cada una de las especies que se presentan en este de los especmenes se pueden consultar en la versin en red
catlogo se proporciona la informacin taxonmica bsica, de este libro (http://www.biologia.puce.edu.ec/plantasutiles
los nombres vernculos y la lengua en que estn escritos, y y http://www.biologia.puce.edu.ec/usefulplants) mientras
todos los usos recopilados de las fuentes bibliogrficas y de que las referencias bibliogrficas completas se encuentran
herbarios (Figura 1). Las referencias de espcimen (nombre en la seccin respectiva en esta obra.
del colector y nmero de coleccin) y de literatura (autor y Las especies tiles se presentan en tres grupos:
ao de publicacin) de las que se obtuvo informacin etno- Pteridofitas, Gimnospermas y Angiospermas. Las familias,
botnica para cada especie, se incluyen en los ndices res- gneros y especies estn ordenados alfabticamente dentro
pectivos ubicados al final del catlogo. Los datos completos de cada una de estas secciones.

1 Anthurium breviscapum Kunth 2


3 Tambin citada como: Anthurium acrobates.
4 HBITO: Hierba terrestre, hierba epfita o hemiepfita.
5 ORIGEN: Nativa. Cultivada.
6 NOMBRES COMUNES: Shikin lalu, ukucha tawano (kichwa), oka tobe
(wao tededo), ep, kachiniak ep, yawkata (shuar chicham), col de
monte, hoja de bijao (castellano), pugse (lengua no especificada).
7 ETNIAS: Kichwa del Oriente, Wao, Shuar.
8 USOS: Alimenticio: Las hojas tiernas se consumen preparadas en
tonga, se comen como col y tambin se las prepara en sopa con pal-
mito o pescado (Shuar-Orellana, Morona Santiago, Zamora
Chinchipe; Etnia no especificada-Pastaza, Zamora Chinchipe).
Aditivo de los alimentos: Las hojas sirven como condimento
(Shuar-Zamora Chinchipe). Materiales: La raz se usa para ama-
rrar, aunque se rompe fcilmente (Kichwa del Oriente-Pastaza).
Las hojas se utilizan como paraguas cuando llueve (Etnia no espe-
cificada-Cotopaxi). Con las hojas se envuelven tamales (Etnia no
especificada-Carchi). Medicinal: El espdice se usa para tratar
infecciones de la piel (Shuar-Orellana). El espdice se emplea
como medicina para animales. El ltex se usa para tratar la morde-
dura de las hormigas conga (Paraponera sp.) (Kichwa del Oriente-
Sucumbos). La espata es utilizada para matar los gusanos del
buche de las aves. Se la aplasta e introduce en el buche (Wao-
Orellana).

Figura 1. Formato de las fichas de informacin etnobotnica de las especies presentadas en este catlogo.

120
Formato

1. Especie y autor: Los nombres cientficos presentados Introducida: planta extica que existe en el Ecuador
fueron curados siguiendo los criterios y fuentes presenta- como producto de su introduccin desde otra parte del
dos en la metodologa. planeta en donde crece de manera natural.
Esta informacin se obtuvo principalmente del Catlogo
de Plantas Vasculares del Ecuador (Jrgensen & Len-
2. conos: Resumen de manera grfica los usos de cada Ynez 1999).
especie especificados en el texto. Se especifica, adems, si la especie es cultivada o si reci-
be algn tipo de manejo en su hbitat natural. Esta infor-
macin se registr cuando apareca en las etiquetas de
3. Tambin citada como: Se incluye cuando se encontr especmenes o en las referencias bibliogrficas consulta-
una especie clasificada bajo otro nombre que no es el das y se complement con la informacin del Catlogo
aceptado, ya sea en los especmenes o en la literatura. de Plantas Vasculares del Ecuador (Jrgensen & Len-
Ynez 1999). No existen datos para todas las especies,
por lo que si no aparece esta informacin, no significa
4. Hbito: La forma de vida de cada especie se describe de necesariamente que no sea cultivada o manejada.
acuerdo a Valencia et al. (2000). Las especies se clasifi-
caron en:
Hierba: plantas herbceas independientemente de su 6. Nombres comunes (lengua): Se presentan los nombres
tamao. vernculos o comunes de las especies y, entre parntesis,
Subarbusto: plantas entre hierbas y arbustos o sufrtices su lengua. Cuando se trat de nombres vernculos escri-
Arbusto: plantas leosas ramificadas desde la base, tos en lenguas no reconocidas se denomin como len-
usualmente de menos de 3 m. gua no especificada. En el caso de nombres compuestos
Arbolito: plantas leosas ramificadas sobre la base, por palabras en ms de una lengua, se especific cada
usualmente de 3 a 10 m. lengua separada por un guin, por ejemplo: cruz kaspi
rbol: plantas leosas ramificadas sobre la base, usual- (castellano-kichwa). Para los nombres en que se identifi-
mente de ms de 10 m. c la lengua pero su escritura no era correcta, se us el
Bejuco: trepadoras herbceas enraizadas en el suelo trmino corrupcin, por ejemplo, chaguarquero
desde el estado juvenil. (corrupcin del kichwa), ya que la escritura correcta de
Liana: trepadoras leosas enraizadas en el suelo desde el esta palabra en kichwa es chawarkiru. Se decidi mante-
estado juvenil. ner la escritura de la corrupcin porque son trminos
Se indica adems si las especies son terrestres, epfitas empleados comnmente de esta manera.
(que viven sobre otras plantas), hemiepfitas (que crecen En la lengua awapit se utiliz el smbolo + en represen-
como epfitas en su estado juvenil y luego se enrazan en tacin de la letra i, que forma parte de su alfabeto.
el suelo), acuticas (cuando tienen una parte del tallo
siempre debajo del agua), hemiparsitas, parsitas o
saprfitas (que carecen de clorofila y obtienen su energa 7. Etnias: Se resumen los grupos tnicos, culturas o nacio-
de material orgnico en estado de descomposicin). nalidades ecuatorianas que utilizan la planta en cuestin.
Siguiendo la clasificacin propuesta por la base de datos Es una compilacin de la informacin presentada en los
del Herbario QCA, se ha agregado el trmino de hele- usos.
chos a todas las especies herbceas que pertenecen a este
grupo de plantas, y helecho arborescente a las especies
arbreas de Pteridophyta, a fin de que el lector pueda 8. Usos: Se presentan los registros de uso ordenados por
reconocerlas fcilmente aunque no est familiarizado categora. Para cada registro se incluye la(s) etnia(s) y
con la taxonoma de stas. la(s) provincia(s) en las que se report el uso. Cuando no
se identific la etnia se anot etnia no especificada.
Cuando no se registr la informacin precisa de la pro-
5. Origen: Se especifica si la especie es: vincia o el uso se registr para regiones, se anot otros
Nativa: planta que existe naturalmente y es oriunda del (citando el lugar del reporte). Cuando no se registr nin-
Ecuador, aunque tambin se pueda encontrar de manera guna informacin sobre el lugar de uso, se denomin
natural en otras partes del planeta. como Sin localidad.
Endmica: planta que solo existe en el Ecuador y en nin- Se procur que los textos de uso que incluyeron nombres
guna otra parte del planeta. comunes de animales y plantas contaran con el nombre

121
Formato

cientfico entre parntesis, sin embargo, en las ocasiones


en que no fue posible determinar a qu especie se refera
un nombre comn mencionado, se incluy nicamente el
nombre vernculo registrado.
En algunos textos de uso se aadi el trmino sic entre
parntesis (sic), para dar a entender que una palabra o
frase empleada en ellos, y que pudiera parecer inexacta, es
textual.
Hemos realizado una labor de recopilacin y organiza-
cin de la informacin etnobotnica encontrada en espe-
cmenes de herbario y diversas fuentes bibliogrficas, la
que a su vez ha sido recogida con mltiples metodolog-
as y enfoques por decenas de investigadores. Hemos res-
petado la informacin encontrada sin discriminar su pro-
cedencia, grado de precisin, veracidad o nivel de deta-
lle y la presentamos en este catlogo de manera fiel.

122
PTERIDOFITAS

123
ASPLENIACEAE

ASPLENIACEAE NOMBRE COMN: Koral ajen (tsafiki).


ETNIA: Tsachi.
Asplenium cuspidatum Lam. USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar inflamaciones y el
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. dolor de estmago (Tsachi-Pichincha).
ETNIA: Mestiza.
USO: Medicinal: Para regular el ciclo menstrual (Mestiza-Pichincha). Asplenium serratum L.
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
Asplenium cuspidatum var. triculum Lellinger NOMBRES COMUNES: Kakawo ara (tsafiki), anwila pahu, puraki
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. panka (kichwa), m cajo (pai coca).
ETNIA: Awa. ETNIAS: Tsachi, Kichwa del Oriente, Secoya.
USO: Medicinal: La infusin de las hojas se aplica, en baos, para USOS: Materiales: Las hojas se usan en baos refrescantes (Tsachi-
tratar la mordedura de la serpiente coral (Micrurus sp.) (Awa-Carchi). Pichincha). Medicinal: Las hojas maceradas se usan para tratar
mordeduras de serpientes, inflamaciones y el dolor de estma-
Asplenium hallii Hook. go (Tsachi-Pichincha). La planta entera se usa para tratar la rese-
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. quedad en la garganta e infecciones en la boca. Las hojas hervi-
NOMBRES COMUNES: Pichui tape (chafiki), chide ara, na ara (tsafi- das se emplean para tratar la inmovilidad (parlisis) (Kichwa del
ki), tern (shuar chicham), lecho (castellano). Oriente-Orellana). Las hojas tratan afecciones indeterminadas
ETNIAS: Awa, Chachi, Tsachi. (Secoya-Sucumbos; Kichwa del Oriente-Orellana).
USOS: Social: La planta es usada por el shamn para tratar el dolor
de estmago del paciente. Es una de las plantas de da (Chachi-
Esmeraldas). Medicinal: El extracto de las hojas se ingiere para BLECHNACEAE
eliminar las lombrices intestinales (Awa-Carchi). La decoccin de los
rizomas se usa para tratar la mordedura de serpientes y, de la planta Blechnum fragile (Liebm.) C.V.Morton & Lellinger
entera, se bebe para tratar el estmago fro (Tsachi-Pichincha). HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Awa.
Asplenium laetum Sw. USO: Materiales: Las hojas se usan para que crezca el cabello
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. (Awa-Carchi).
NOMBRE COMN: Pichui tape (chafiki).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. Blechnum occidentale L.
USO: Social: El shamn usa las hojas para tratar el dolor de estmago HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
(Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). NOMBRES COMUNES: Yashipa (kichwa), tsuttavuvu (aingae).
ETNIAS: Kichwa de la Sierra, Cofn.
Asplenium monanthes L. USO: Medicinal: Para las mujeres cuando dan a luz (Kichwa de la
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. Sierra-Loja). Las hojas alivian el dolor de huesos (Cofn-
NOMBRE COMN: Culantrillo (castellano). Sucumbos).
ETNIA: Mestiza.
USO: Social: Junto con Guilleminea densa, Alternanthera porrigens, Blechnum schomburgkii (Klotzsch) C.Chr.
Amaranthus hybridus, Margyricarpus pinnatus y Muehlenbeckia HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
tamnifolia, se usa como lavador de sangre para las mujeres despus NOMBRE COMN: Grande urku yashipa (castellano-kichwa).
del parto (Mestiza-Chimborazo). ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USO: Materiales: Se utiliza como esponja para lavar el cuerpo
Asplenium pteropus Klf. (Kichwa de la Sierra-Loja).
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Na shili araja (tsafiki). Salpichlaena volubilis J.Sm.
ETNIA: Tsachi. Tambin citada como: Blechnum volubile.
USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se usa para tratar la HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
mordedura de serpientes (Tsachi-Pichincha). NOMBRES COMUNES: Tinbu rukula yakenu chuwa (chafiki), na ara
(tsafiki), yaca susi (pai coca).
Asplenium purpurascens Mett. ex Kuhn ETNIAS: Chachi, Tsachi, Secoya, Siona.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. USOS: Materiales: El rizoma es utilizado como cuerda para unir
NOMBRES COMUNES: Fiban ara, mma pini ara, wa ara (tsafiki). postes en la construccin de viviendas (Chachi-Esmeraldas).
ETNIA: Tsachi. Medicinal: El bao con las hojas se aplica para bajar el calor
USOS: Materiales: El rizoma se usa en baos de fresco (Tsachi- causado por enfermedades (Tsachi-Pichincha). Usada para tratar
Pichincha). Medicinal: La infusin del rizoma se usa para tratar la afecciones indeterminadas (Secoya, Siona-Sucumbos).
mordedura de serpientes (Tsachi-Pichincha).

Asplenium serra Langsd. & Fisch.


HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.

124
CYATHEACEAE

CYATHEACEAE USO: Medicinal: El cayado es utilizado para tratar tumores y


afecciones de los riones (Kichwa del Oriente-Napo).
Alsophila cuspidata (Kunze) D.S.Conant
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. Cyathea frigida Domin
NOMBRES COMUNES: Aa pachi (chafiki), pesijeca (pai coca). HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana, Secoya. USO: Materiales: El tallo se usa como poste (Etnia no especificada-
USOS: Alimenticio: Las hojas y partes jvenes del rizoma son Pichincha).
comestibles (Chachi-Esmeraldas). Las pequeas protuberancias
negras ralladas se consumen como tallarines en sopas (Afroecua- Cyathea lasiosora Domin
toriana-Esmeraldas). Materiales: El tallo sirve como lija (Secoya- HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
Sucumbos). NOMBRES COMUNES: Pesijeca (pai coca), toyoba, toyoto, toyowe
(wao tededo).
Alsophila esmeraldensis R.C.Moran ETNIAS: Secoya, Wao.
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa, endmica. USOS: Materiales: El tallo se usa como lija (Secoya-Sucumbos).
ETNIA: Awa. Las hojas jvenes se emplean como juguetes para los nios
USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se usa para eliminar las (Wao-Napo). Medicinal: La savia mucilaginosa de la parte basal
lombrices. Usada para tratar pasmos (Awa-Carchi). de la hoja y la parte apical del tallo cortado se usan para calmar el
dolor de muelas (Wao-Orellana).
Cnemidaria ewanii (Alston) R.M.Tryon
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. Cyathea nigripes Domin
NOMBRE COMN: Helecho (castellano). HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Awa. ETNIA: Wao.
USO: Medicinal: La planta se usa para tratar afecciones indeter- USO: Medicinal: Se usa para tratar dolores de muelas (Wao-Orellana).
minadas (Awa-Esmeraldas).
Cyathea pallescens Domin
Cyathea aterrima Domin HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. NOMBRES COMNES: Chontilla, helecho (castellano).
ETNIA: Awa. USO: Materiales: El tallo se usa como postes para la construccin
U SOS : Materiales: Con el tronco se hacen pilares de casas de viviendas (Etnia no especificada-Pichincha).
(Awa-Carchi). Social: Con partes de la planta no especificadas se ela-
boran arreglos navideos (Awa-Carchi). Cyathea phalaenolepis Domin
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
Cyathea bipinnata (R.M.Tryon) R.C.Moran NOMBRE COMN: Helecho (castellano).
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa, endmica. ETNIA: Awa.
NOMBRE COMN: Lechu (lengua no especificada). USO: Medicinal: El tallo se usa para tratar afecciones indeterminadas
ETNIA: Awa. (Awa-Esmeraldas).
USO: Medicinal: El bao con la decoccin de las hojas, se usa para
tratar el dolor de espalda (Awa-Carchi). Cyathea pilosissima Domin
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
Cyathea bipinnatifida Domin NOMBRES COMUNES: Chonta, helecho (castellano).
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Mestiza.
NOMBRE COMN: Quensins (aingae). USO: Materiales: Se usa en la construccin (Mestiza-Morona
ETNIA: Cofn. Santiago).
USO: Medicinal: Las escamas se usan para tratar infecciones de la
piel (Cofn-Sucumbos). Cyathea pungens Domin
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
Cyathea caracasana Domin NOMBRES COMUNES: Toyoba, toyowe (wao tededo).
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Wao.
NOMBRE COMN: Chonta (castellano). USO: Medicinal: La savia mucilaginosa de la parte basal de la hoja
ETNIAS: Awa, Kichwa de la Sierra. se emplea para aliviar el dolor de muelas (Wao-Orellana).
U SO : Materiales: El tallo sirve como pilotes y postes en la
construccin de viviendas (Awa-Carchi; Kichwa de la Sierra-Loja; Cyathea xenoxyla Lehnert
Etnia no especificada-Bolvar). HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
USO: Materiales: El tallo se usa como poste (Etnia no especificada-
Cyathea caracasana var. caracasana Pichincha).
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Pichichik (kichwa).
ETNIA: Kichwa del Oriente.

125
DENNSTAEDTTACEAE

DENNSTAEDTIACEAE Saccoloma elegans Kaulf.


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Blotiella lindeniana (Hook.) R.M.Tryon NOMBRES COMUNES: Basu remedyu tape (chafiki), wa ara (tsafiki).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIAS: Chachi, Tsachi, Afroecuatoriana.
NOMBRE COMN: Waku (awapit). USOS: Materiales: Se usa en baos refrescantes (Tsachi-
ETNIA: Awa. Pichincha). Medicinal: El bao ritual con la decoccin de las hojas
USO: Alimenticio: Las hojas preparadas con grasa son comestibles se usa para calentar el cuerpo, cuando ste est fro debido a enfer-
(Awa-Carchi). medades (Tsachi-Pichincha). El pecolo es til para tratar afeccio-
nes del hgado (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).
Dennstaedtia arborescens (Willd.) Maxon
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. Saccoloma inaequale (Kunze) Mett.
NOMBRE COMN: Shili ara (tsafiki). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Tsachi. NOMBRES COMUNES: Toyoto (wao tededo), lechu (lengua no especifi-
USO: Materiales: Se usa en baos de fresco (Tsachi-Pichincha). cada).
ETNIAS: Awa, Wao.
Dennstaedtia cicutaria (Sw.) T.Moore USOS: Materiales: El rizoma molido es usado como desodorante
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. por ser fragante (Wao-Orellana). Medicinal: El bao con la decoc-
NOMBRE COMN: Llupu des tape (chafiki). cin de las hojas sirve para tratar el dolor del cuerpo y las morde-
ETNIAS: Awa, Chachi, Afroecuatoriana. duras de serpientes (Awa-Carchi).
USOS: Materiales: Se usa como cedazo para cernir guarapo
(Awa-Carchi). Medicinal: Las hojas hervidas se aplican sobre la
frente para tratar desmayos debidos a fiebre alta (Chachi, DICKSONIACEAE
Afroecuatoriana-Esmeraldas).
Dicksonia sellowiana (C.Presl) Hook.
Dennstaedtia werckleana (Christ) Navarr. & B.llg. HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Helecho peludo (castellano).
NOMBRE COMN: Kuyuk (awapit). USO: Materiales: El tronco se usa como postes y pilares en la cons-
ETNIA: Awa. truccin de viviendas (Etnia no especificada-Carchi, Tungurahua).
USO: Alimenticio: Las hojas preparadas con grasa son comestibles
(Awa-Carchi).
DRYOPTERIDACEAE
Hypolepis hostilis (Kunze) C.Presl
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Arachniodes ochropteroides (Baker) Lellinger
NOMBRES COMUNES: Kupinbijcha, kupinbijcha fintsumi (chafiki). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Chachi. NOMBRE COMN: Ljuyu (lengua no especificada).
USO: Alimenticio: Se come la nervadura central de las hojas ETNIA: Awa.
(Chachi-Esmeraldas). USO: Alimenticio: Las hojas se comen preparadas con grasa y sal
(Awa-Carchi).
Hypolepis repens (L.) C.Presl
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Cyclodium trianae (Mett.) A.R.Sm.
NOMBRE COMN: Kupinbijcha (chafiki). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. ETNIA: Awa.
USO: Alimenticio: Las hojas se consumen cocidas con grasa USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se usa para tratar el
(Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). dolor de estmago (Awa-Carchi).

Pteridium arachnoideum (Kaulf.) Maxon Hemidictyum marginatum (L.) C.Presl


Tambin citada como: Pteridium aquilinum. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: To wa ara (tsafiki).
NOMBRES COMUNES: Yashipa (kichwa), el asa (castellano). ETNIA: Tsachi.
ETNIA: Kichwa de la Sierra. USO: Medicinal: El bao con la decoccin del rizoma se usa para
USOS: Alimento de vertebrados: El rizoma se usa como forraje tratar el dolor de cabeza. El bao fro con la decoccin de la plan-
para engordar cerdos (Etnia no especificada-Pichincha). ta se aplica para bajar la fiebre (Tsachi-Pichincha).
Medicinal: La raz hervida, junto con una especie de Asteraceae y
calaguala (Polypodiaceae), se usa como medicina para las mujeres Olfersia cervina Kunze
(Kichwa de la Sierra-Loja). Se recomienda tener precaucin con HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa.
esta informacin, dado que existen reportes sobre intoxicacin de ETNIA: Awa.
animales cuando ingieren esta especie. USO: Medicinal: Partes indeterminadas de la planta se usan para
tratar mordeduras de serpientes (Awa-Carchi).

126
ELAPHOGLOSSACEAE

Polybotrya altescandens C.Chr. USO: Alimento de vertebrados: Se usa como forraje de animales
HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa. (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi).
NOMBRE COMN: Kaa yuj chuwa (chafiki).
ETNIA: Chachi.
USO: Medicinal: La decoccin del tejido vascular se usa para com- ELAPHOGLOSSACEAE
batir infecciones de la garganta (Chachi-Esmeraldas).
Elaphoglossum apodum (Kaulf.) Schott ex J.Sm.
Polybotrya caudata Kunze HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Ccuja pa fambi (aingae).
NOMBRE COMN: Je jei chuwa (chafiki). ETNIA: Cofn.
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. USO: Medicinal: Se hacen grgaras con la infusin de la planta para
USO: Medicinal: Los haces vasculares se usan para tratar el agua, aliviar el dolor de garganta (Cofn-Sucumbos).
sntoma asociado al resfro en los nios (Chachi, Afroecuatoriana-
Esmeraldas). Elaphoglossum cuspidatum (Willd.) Moore
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Polybotrya crassirhizoma Lellinger NOMBRE COMN: Calaguala (castellano).
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. USO: Social: Se usa como anticonceptivo (Etnia no especificada-
NOMBRES COMUNES: Kutu chupa (kichwa), acho atsefa (aingae), Tungurahua).
cahui, emme (pai coca), toyoba, toyoba wengana (wao tededo).
ETNIAS: Cofn, Secoya, Siona, Kichwa del Oriente, Wao. Elaphoglossum doanense L.D.Gmez
USOS: Alimenticio: Los cogollos apicales tiernos se comen pelados HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Introducida.
(Cofn-Sucumbos). Materiales: La planta se emplea como juguete NOMBRE COMN: Achu baan tape (chafiki).
(Wao-Orellana). Social: El tallo y las hojas se usan en rituales ETNIA: Chachi.
(Secoya-Sucumbos; Wao-Orellana). Medicinal: La planta entera USO: Materiales: Con las hojas maceradas en agua, se lava el cabello
se usa para tratar la inflamacin de los riones (Siona-Sucumbos). para propiciar su crecimiento (Chachi-Esmeraldas).
El rizoma, en infusin, se usa para tratar los calambres menstruales
(Kichwa del Oriente-Orellana). Los cayados cocidos, se usan para Elaphoglossum herminieri (Bory & Fe) Moore
aliviar dolores del cuerpo (Wao-Orellana). Es til como medicina HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
para los dientes (Etnia no especificada-Orellana). NOMBRE COMN: Achu baan tape (chafiki).
ETNIA: Chachi.
Polybotrya lechleriana Mett. USO: Materiales: Con las hojas maceradas en agua, se lava el cabello
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. para propiciar su crecimiento (Chachi-Esmeraldas).
NOMBRE COMN: Waku pikail (awapit).
ETNIA: Awa. Elaphoglossum latum (Mickel) Atehorta ex Mickel
USO: Alimenticio: Las hojas se consumen preparadas con grasa y HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
sal (Awa-Carchi). NOMBRE COMN: Achu baan tape (chafiki).
ETNIA: Chachi.
Polybotrya osmundacea H.B.Willd USO: Materiales: Con las hojas maceradas en agua, se lava el cabello
HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa. para propiciar su crecimiento (Chachi-Esmeraldas).
NOMBRES COMUNES: Acho atsefa, quensinsi (aingae), toyoba (wao
tededo), rabo de mono coto (castellano). Elaphoglossum luridum Christ
ETNIAS: Cofn, Wao. HBITO: Helecho terrestre o helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
USOS: Alimenticio: Los cogollos apicales se pelan y se comen crudos NOMBRES COMNES: Cajo, soqu si (pai coca).
(Cofn-Sucumbos). Medicinal: Los cayados cocinados son usados ETNIA: Secoya.
para tratar dolores del cuerpo (Wao-Orellana). USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar afecciones indeter-
minadas (Secoya-Sucumbos).
Polybotrya pubens Mart. ex Kunze
HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa. Elaphoglossum raywaense (Jenman) Alston
NOMBRE COMN: Tsutsuhui cocahui (pai coca). HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Siona. NOMBRES COMUNES: Ccuja pa fambi (aingae), cajo (pai coca).
USO: Social: El rizoma se usa para inducir el vmito (Siona- ETNIAS: Cofn, Secoya, Kichwa del Oriente.
Sucumbos). USO: Medicinal: El rizoma trata afecciones indeterminadas
(Secoya-Sucumbos). La decoccin de la planta se usa para tratar
Polystichum orbiculatum (Desv.) J.Rmy & Fe picaduras inflamadas y los dolores de muelas y de cabeza (Cofn-
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Sucumbos). Las hojas se usan para tratar inflamaciones con pus
NOMBRE COMN: Rabo de llamingo (castellano). (Kichwa del Oriente-Napo).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.

127
EQUISETACEAE

EQUISETACEAE afecciones de la piel. Se usa para estabilizar el tejido que est


cicatrizando, por su contenido de cido slico (Etnia no especificada-
Equisetum arvense L. Otros (Ecuador)). La infusin es til para tratar enfermedades
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Introducida. renales (Shuar-Napo). La planta trata afecciones indeterminadas
NOMBRES COMUNES: Caballo chupa (castellano-kichwa), cola de (Kichwa del Oriente-Napo). La planta se usa para tratar la tos
caballo (castellano). crnica (Etnia no especificada-Napo).
USO: Medicinal: Se usa para tratar afecciones renales (Etnia no
especificada-Imbabura). Este registro puede estar basado en un Equisetum myriochaetum Schltdl. & Cham.
espcimen mal identificado, dado que E. arvense no crece en Ecua- HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
dor. Con seguridad se trata de un reporte de uso para E. bogotense, NOMBRES COMUNES: Caballo chupa (castellano-kichwa), fendocco
especie que es comn. (aingae).
ETNIA: Cofn.
Equisetum bogotense Kunth USO: Medicinal: La infusin del rizoma, mezclado con llantn
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. (Plantago major) y pelo de choclo, se usa para calmar el dolor de
NOMBRES COMUNES: Caballo chupa, caballo chupa hembra (castella- riones (Etnia no especificada-Pichincha-Tungurahua). La infusin
no-kichwa), caitillo, cola de caballo, colicaballo (castellano). de la planta se bebe para bajar la fiebre y para tratar el dolor de
ETNIAS: Kichwa de la Sierra, Mestiza. riones y de hgado (Cofn-Sucumbos).
USOS: Social: Se usa para purificar la sangre (Etnia no especificada-
Caar). Medicinal: Las esporas son usadas para calmar el dolor
(Kichwa de la Sierra-Imbabura). La infusin del rizoma se toma GLEICHENIACEAE
para aliviar el dolor de los riones (Etnia no especificada-
Pichincha). La infusin de la planta se usa para tratar afecciones del Gleichenella pectinata (Willd.) Ching
hgado y de los riones (Etnia no especificada-Tungurahua). La Tambin citada como: Dicranopteris pectinata.
infusin de la planta, mezclada con berros y una tableta de sal HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
de Andrews, se toma para calmar el dolor de riones (Etnia no NOMBRE COMN: Jeen kupinbijcha (chafiki).
especificada-Azuay). Se usa para tratar los dolores de cabeza, ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana, Kichwa del Oriente.
estmago y espalda, la presin alta, menstruaciones excesivas, USO: Medicinal: Partes no especificadas de la planta se usan para
hemorragias nasales e inflamaciones (Etnia no especificada- eliminar las lombrices (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). Es
Caar). La planta trata afecciones indeterminadas (Mestiza- usada para tratar desrdenes nerviosos (Kichwa del Oriente-Napo).
Morona Santiago).
Sticherus revolutus (Kunth) Ching
Equisetum giganteum L. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. USO: Medioambiental: Planta recolectada durante estudios sobre
NOMBRES COMUNES: Sukillu (kichwa), caballo chupa, chupa caballo regeneracin de la vegetacin despus de incendios (Etnia no
(castellano-kichwa), cola de caballo, cola de caballo rara, hierba especificada-Loja).
platero (castellano), tubakavache (lengua no especificada).
ETNIAS: Kichwa de la Sierra, Kichwa del Oriente, Shuar, Mestiza. Sticherus rubiginosus (Mett.) Nakai
USOS: Alimenticio: El rizoma pelado es comestible (Etnia no HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
especificada-Otros (Ecuador)). Social: Las hojas se emplean para NOMBRES COMUNES: Pergilillo del cerro (castellano-lengua no espe-
limpiar la sangre (Etnia no especificada-Napo). Hierba usada por cificada), montana (castellano).
los brujos (Etnia no especificada-Otros (Ecuador)). Medicinal: Se ETNIAS: Awa, Kichwa de la Sierra.
usa para tratar espinillas, afecciones del hgado, de los riones y del USO: Medicinal: El bao con la decoccin de las hojas es til
sistema urinario (Kichwa de la Sierra-Imbabura). Mezclada con para tratar la mordedura de la serpiente coral (Micrurus sp.)
Plantago sp., una especie de Malvaceae y Amaranthus sp., se usa (Awa-Carchi). La raz, hervida con calaguala (Polypodiaceae) y
para tratar el dolor de cabeza, afecciones del hgado, sangre y faique cayamba, se usa para tratar la inflamacin de calor
riones (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi). La infusin del tallo y (Kichwa de la Sierra-Loja).
hojas es diurtica (Mestiza-Pichincha). Junto con Lasiocephalus
ovatus, Plantago major, Myrcianthes hallii, Alternanthera lanceolata
y dos especies no identificadas, trata afecciones del hgado HYMENOPHYLLACEAE
(Mestiza-Chimborazo). El bao con la infusin de la planta sirve
para aliviar reas irritadas, tambin como purgante y desinfectante Hymenophyllum Sm.
(Etnia no especificada-Pichincha). Es usada como emenagogo y HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
para el tratamiento de personas que expectoran sangre, para la ETNIA: Awa.
hidropesa, hemorragias, ulceraciones csticas, afecciones pulmo- USO: Medicinal: Las hojas hervidas se usan para tratar la mordedura
nares y renales. Las cenizas de la planta y el rizoma son usados de la serpiente equis (Bothrops asper) (Awa-Carchi).
como astringentes y diurticos, para calmar la acidez estomacal y
otras afecciones digestivas. La infusin se aplica para lavar heridas Trichomanes collariatum Bosch
y para tratar inflamaciones en la boca y encas, excoriacin y otras HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: A ara, kuru tape, na shili ara, shili ara (tsafiki).

128
ISOETACEAE

ETNIA: Tsachi. ISOETACEAE


USOS: Materiales: Con la planta, especialmente las hojas, se lava el
cabello para propiciar su rpido crecimiento (Tsachi-Pichincha). Isoetes L.
Medicinal: La decoccin de la planta o las hojas, es utilizada para HBITO: Helecho acutico. ORIGEN: Nativa.
tratar las mordeduras de serpientes y para baos de fresco (para USO: Alimento de vertebrados: Las hojas son alimento de conejos
reducir la temperatura corporal) (Tsachi-Pichincha). de monte (Etnia no especificada-Imbabura).

Trichomanes delicatum Bosch


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. LINDSAEACEAE
ETNIA: Awa.
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar postemillas (Awa- Lindsaea quadrangularis Raddi
Carchi). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Lechu (lengua no especificada).
Trichomanes diversifrons (Bory) Mett. ex Sadeb. ETNIA: Awa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. USO: Medicinal: El bao con la decoccin de las hojas se usa para
NOMBRE COMN: Jururuu pin tape (chafiki). aliviar el dolor de espalda (Awa-Carchi).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana, Secoya.
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la mordedura de ser- Lonchitis hirsuta L.
pientes, especialmente de la verrugosa (Lachesis muta) (Chachi, HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Afroecuatoriana-Esmeraldas; Secoya-Sucumbos). NOMBRES COMUNES: Ishan ara (tsafiki), ch (lengua no especifica-
da).
Trichomanes elegans Rich. ETNIA: Tsachi.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. USOS: Materiales: La planta entera se usa en baos de fresco
NOMBRES COMUNES: Ustin tape (chafiki), parma (lengua no especi- (Tsachi-Pichincha). Social: El bao ritual con las hojas se aplica
ficada). para bajar el calor causado por enfermedades, las hojas pueden
ETNIAS: Awa, Chachi. tambin comerse con el mismo propsito (Tsachi-Pichincha).
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la mordedura de la
serpiente dormidora (Bothrops sp.) y de la coral (Micrurus sp.)
(Awa-Carchi). Las hojas maceradas en agua caliente, se usan para LOMARIOPSIDACEAE
tratar la anemia (Chachi-Esmeraldas).
Bolbitis lindigii (Mett.) Ching in C.Chr.
Trichomanes membranaceum L. HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. NOMBRES COMUNES: Kutu chupa (kichwa), rabo de mono (castella-
NOMBRES COMUNES: Wai itutu chi, wai itutu tape (chafiki), awi no).
karachu panka (kichwa), tusanasi sejepa (aingae). ETNIAS: Secoya, Kichwa del Oriente.
ETNIAS: Chachi, Cofn, Kichwa del Oriente. USOS: Materiales: Se usa como jabn (Secoya-Sucumbos).
USO: Medicinal: La planta macerada y las hojas se usan para tratar Medicinal: La seccin central del rizoma se usa para tratar afecciones
las heridas en general, en particular las provocadas por mordeduras pulmonares (Kichwa del Oriente-Orellana). itl para calmar el
de serpientes (Chachi-Esmeraldas). Con la decoccin de la planta dolor de estmago (Kichwa del Oriente-Sucumbos).
se lava la cabeza para aliviar el dolor (Cofn-Sucumbos). Se usa
para tratar en general afecciones en los ojos; por ejemplo, cuando Bolbitis nicotianifolia (Sw.) Alston
stos no se abren (Kichwa del Oriente-Orellana). HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Je yain remedyu tape (chafiki), pi ishan ara
Trichomanes paucisorum R.C.Moran & B.llg. (tsafiki), akaweme (wao tededo).
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa, endmica. ETNIAS: Chachi, Tsachi, Afroecuatoriana, Wao.
ETNIA: Awa. USO: Medicinal: El bao fro con la decoccin de la planta entera
USO: Medicinal: Las hojas se usan para detener el sangrado de se usa para tratar la mordedura de serpientes (Tsachi-Pichincha).
heridas (Awa-Carchi). Las hojas se usan para tratar el agua, un sntoma asociado al
resfro en los nios (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). La
Trichomanes punctatum Poir. decoccin del rizoma se usa para calmar el dolor del cuerpo y bajar
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. la fiebre. Las hojas y el rizoma sirven para tratar afecciones del
NOMBRE COMN: Wai itutu tape (chafiki). estmago (Wao-Orellana).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Medicinal: Las hojas se usan para curar heridas y prevenir Lomariopsis japurensis (Mart.) J.Sm.
infecciones causadas por la mordedura de serpientes (Chachi, HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa.
Afroecuatoriana-Esmeraldas). NOMBRES COMUNES: Jeyai remedyu chuwa, jeyai tape (chafiki), na
ishan tape, wa na pini ara (tsafiki), sisi cawi (pai coca), rabo de
mono (castellano).

129
LOPHOSORIACEAE

ETNIAS: Chachi, Tsachi, Secoya. USO: Social: Sirve para elaborar arreglos navideos (Etnia no
USOS: Materiales: Se usa en baos refrescantes. Con las hojas se especificada-Carchi).
prepara una bebida fra que refresca el estmago y alivia su dolor
(Tsachi-Pichincha). Las hojas se emplean para lavarse las manos y Huperzia linifolia (L.) Trevis.
como esponja para baar infantes (Secoya-Sucumbos). Medi- Tambin citada como: Lycopodium linifolium
cinal: Los haces vasculares se usan para tratar dolores no especfi- HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
cos. La infusin del rizoma se bebe para aliviar afecciones respira- NOMBRE COMN: Ishbaapi tape (chafiki).
torias (Chachi-Esmeraldas). La fibra de los rizomas se usa para tra- ETNIA: Chachi.
tar afecciones posparto y menstruaciones excesivas (Etnia no espe- USO: Medicinal: Para tratar resfriados; el bao con la decoccin de
cificada-Napo). la planta calienta partes del cuerpo que estn fras (Chachi-
Esmeraldas).
Lomariopsis nigropaleata Holttum
HBITO: Helecho hemiepfito. ORIGEN: Nativa. Huperzia rufescens (Hook.) Rothm.
NOMBRES COMUNES: Jeyai chuwa (chafiki), shili ara (tsafiki), Tambin citada como: Lycopodium rufescens.
aycha pahu sacha yarina (kichwa), yarina de monte (castellano- HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
kichwa), tsuntsuco hi cawi (pai coca). NOMBRES COMUNES: Sacha purina (kichwa), cacho de venado (caste-
ETNIAS: Chachi, Tsachi, Siona, Kichwa del Oriente, Mestiza. llano).
USO: Medicinal: El rizoma machacado se usa para tratar el resfro USO: Medicinal: Para el tratamiento de afecciones indeterminadas
y la gripe (Siona-Sucumbos, Mestiza-Pichincha). Los haces (Etnia no especificada-Loja).
vasculares se usan para tratar dolores en el plexo solar (sic) y el
fro en los nios (Chachi-Esmeraldas). El rizoma triturado y Huperzia tetragona (Hook. & Grev.) Rothm.
hervido, se usa para calmar el dolor de estmago. Partes no HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
especificadas de la planta se aplican en baos para calentar el cuerpo NOMBRE COMN: Trencilla (castellano).
(Tsachi-Pichincha). La diarrea con sangre se trata con el rizoma ETNIA: Kichwa de la Sierra.
pelado (Kichwa del Oriente-Orellana). USO: Social: Se usa para tratar al ganado con mal de aire (Kichwa
de la Sierra-Loja).

LOPHOSORIACEAE Lycopodiella alopecuroides (L.) Cranfill


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Lophosoria quadripinnata (J.F.Gmel.) C.Chr. NOMBRES COMUNES: Warmi willu (kichwa), trencilla hembra (caste-
HBITO: Helecho arborescente. ORIGEN: Nativa. llano).
NOMBRE COMN: Lumi alma (castellano-lengua no especificada). ETNIA: Kichwa de la Sierra.
ETNIA: Mestiza. USOS: Materiales: Se emplea para lavar el cuerpo (Kichwa de la
U SO : Medicinal: Las hojas se usan para tratar afecciones inde- Sierra-Loja). Social: La planta macerada y machacada se usa para
terminadas (Mestiza-Morona Santiago). tratar el mal de aire (Kichwa de la Sierra-Loja). Medicinal: La
planta machacada y mezclada con otras, se ingiere para eliminar
parsitos intestinales (Kichwa de la Sierra-Loja).
LYCOPODIACEAE
Lycopodiella trianae (Hieron.) B.llg.
Huperzia affinis (Hook. & Grev.) Rothm. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Bialbena (lengua no especificada).
NOMBRE COMN: Warmin willu hembra (castellano-kichwa). ETNIA: Awa.
ETNIA: Kichwa de la Sierra. USO: Medicinal: El zumo del rizoma machacado y el tallo se usan
USO: Medicinal: Con la decoccin de la planta se baa a los nios para tratar el resfro (Awa-Carchi).
que pierden peso (Kichwa de la Sierra-Loja).
Lycopodium clavatum L.
Huperzia crassa (Humb. & Bonpl. ex Willd.) Rothm. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USO: Medicinal: La infusin de la planta se usa para tratar la comezn NOMBRES COMUNES: Licopodio, rabo de mono (castellano).
corporal (Etnia no especificada-Carchi). USOS: Combustibles: Las esporas se usan para fabricar bengalas,
ya que son inflamables y explosivas (Etnia no especificada-Sin
Huperzia curvifolia (Kunze) Holub localidad). Materiales: Las esporas se usan en farmacia para la
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. preparacin de pldoras (Etnia no especificada-Sin localidad).
USO: Medicinal: La decoccin de la planta se usa para curar Medicinal: Se usa para tratar afecciones posparto (Kichwa de la
heridas (Etnia no especificada-Napo). Sierra-Cotopaxi). La infusin es til para tratar el dolor de rin.
Las esporas se usan para tratar heridas, grietas y comezn de la
Huperzia eversa (Poir.) B.llg. piel, (Etnia no especificada-Sin localidad).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.

130
MARATTIACEAE

Lycopodium clavatum subsp. contiguum Nephrolepis pendula (Raddi) J.Sm.


(Klotzsch) B.llg. HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
Tambin citada como: Lycopodium contiguum. ETNIA: Awa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se usa para tratar la
NOMBRES COMUNES: Sacha purina (kichwa), musgo (castellano). mordedura de serpientes del gnero Bothrops (Awa-Carchi).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USOS: Materiales: La infusin se usa para baarse (Kichwa de la
Sierra-Loja). Social: Sirve como adorno para las festividades navi- OLEANDRACEAE
deas. Se baa las piernas de los nios que no pueden trabajar, para
fortalecer sus msculos (Kichwa de la Sierra-Loja). Medicinal: Oleandra lehmannii Maxon
Para tratar afecciones posparto (Kichwa de la Sierra-Loja). HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Kaa auu achu baa tape (chafiki), kunkuk
Lycopodium thyoides Humb. & Bonpl. ex Willd. (shuar chicham).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Chachi.
NOMBRE COMN: Musgo (castellano). USO: Materiales: Las hojas se usan para lavar el cabello y propi-
ETNIA: Kichwa de la Sierra. ciar su crecimiento (Chachi-Esmeraldas).
USOS: Social: El bao con la decoccin de la planta se aplica en
nios que no pueden trabajar (Kichwa de la Sierra-Loja). El rizoma
se emplea para elaborar arreglos de altares en iglesias de campo PLAGIOGYRIACEAE
(Etnia no especificada-Pichincha). Medicinal: La decoccin se usa
como medicina para las mujeres despus de dar a luz (Kichwa de Plagiogyria semicordata (C.Presl) H.Christ
la Sierra-Loja). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Helecho silvestre (castellano).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
MARATTIACEAE U SO : Medicinal: La decoccin de la raz, junto con ajenjo y
manzanilla, se usa para provocar la menstruacin (Kichwa de la
Danaea humilis T.Moore Sierra-Loja).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Wanau maitenu tape (chafiki).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. POLYPODIACEAE
USO: Medicinal: Las hojas machacadas se usan para detener el
sangrado de heridas (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). Campyloneurum amphostenon Fe
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
Danaea wendlandii Rchb. f. NOMBRE COMN: Calaguala machetillo (castellano).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Kichwa de la Sierra.
NOMBRE COMN: Wanau maitenu tape (chafiki). USO: Medicinal: El bao con la decoccin de la planta, ayuda a
ETNIA: Chachi. desinflamar los rganos sexuales internos de la mujer (Kichwa de
USO: Medicinal: Las hojas se usan para detener hemorragias la Sierra-Loja).
causadas por heridas (Chachi-Esmeraldas).
Campyloneurum angustifolium Fe
Tambin citada como: Polypodium calaguala.
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
NEPHROLEPIDACEAE
N OMBRES COMUNES : Pini tape (tsafiki), calaguala, lengua de
Nephrolepis biserrata (Sw.) Schott culebra, polipodio (castellano).
ETNIA: Tsachi.
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se usa para tratar la
NOMBRE COMN: Ishpi vi tape (chafiki).
mordedura de serpientes (Tsachi-Pichincha). El rizoma tiene
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
propiedades antihelmnticas, sobre todo para expulsar la tenia
USO: Medicinal: Las ramas hervidas se frotan en el cuerpo para
(Etnia no especificada-Pichincha). La raz se usa para calmar los
calentarlo (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).
dolores causados por el cncer (Etnia no especificada-Pichincha).
Para tratar afecciones del hgado y de la prstata (Etnia no especifica-
Nephrolepis pectinata (Willd.) Schott
da-Imbabura). El rizoma es purgante, expectorante, demulcente,
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
y sudorfico; tambin es til para tratar el reumatismo y la sfilis (Etnia
NOMBRES COMUNES: Almuriyo (awapit), pin tape (chafiki).
no especificada-Otros (Regin subtropical de Ecuador)).
ETNIAS: Awa, Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Medicinal: Las hojas cocidas se usan para tratar la mordedu-
Campyloneurum cochense (Hieron.) Ching
ra de la serpiente coral (Micrurus sp.) (Awa, Chachi, Afroecua-
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
toriana-Esmeraldas).
NOMBRE COMN: Calaguala (castellano).
USOS: Social: Para purificar la sangre (Etnia no especificada-

131
POLYPODIACEAE

Tungurahua). Medicinal: Con la infusin del rizoma, caballo Microgramma fuscopunctata (Hook.) Vareschi
chupa (Equisetum giganteum) y llantn (Plantago major), se tratan HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
afecciones y dolores de hgado y riones. La infusin de la plan- NOMBRE COMN: Wimipome (wao tededo).
ta entera, junto con otras plantas, es un emenagogo (Etnia no especi- ETNIA: Wao.
ficada-Pichincha). Es usada como reconstituyente (Etnia no especi- USO: Medicinal: Las hojas cocinadas se frotan en las articulaciones
ficada-Tungurahua). (rodilla, codo, hombro) para tratar dolores (Wao-Orellana).

Campyloneurum densifolium (Hieron.) Lellinger Microgramma percussa (Hook.) de la Sota


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Tambin citada como: Polypodium percussum.
NOMBRE COMN: Calaguala macho (castellano). HBITO: Helecho terrestre o helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
USO: Social: Para curar a los cerdos que se enferman con la luna NOMBRES COMUNES: Chide ara, pini tape, wa shinpi (tsafiki), kiru
(Etnia no especificada-Loja). manti panka (kichwa), avispa chupu panka (castellano-kichwa).
ETNIAS: Tsachi, Kichwa del Oriente.
Campyloneurum fuscosquamatum Lellinger USO: Medicinal: El bao con las hojas se usa para tratar la morde-
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. dura de serpientes. Las hojas maceradas se usan para detener el
NOMBRE COMN: Toyoba (wao tededo). sangrado de heridas (Tsachi-Pichincha). La ceniza se aplica en
ETNIA: Wao. zonas afectadas con chupos (abscesos con pus) (Kichwa del
USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se usa para contrarrestar Oriente-Orellana).
los resfriados y la tos (Wao-Orellana).
Microgramma piloselloides (L.) Copel.
Campyloneurum phyllitidis (L.) C.Presl. Tambin citada como: Polypodium piloselloides.
Tambin citada como: Polypodium phyllitidis. HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. NOMBRES COMUNES: Bishpee remedyu tape, sabe (chafiki), shili
NOMBRES COMUNES: Basu tape (chafiki), ishan tape (tsafiki), shinpi (tsafiki), shili ara (tsafiki-lengua no especificada).
calaguala, calaguala macho (castellano). ETNIAS: Chachi, Tsachi.
ETNIAS: Chachi, Tsachi, Kichwa de la Sierra. USO: Medicinal: La planta macerada en agua se ingiere para tratar
USO: Medicinal: Las hojas maceradas se usan para tratar el dolor la anemia. Las hojas se usan para tratar heridas profundas y graves
de hgado y del bazo (Chachi-Esmeraldas). La decoccin de la (Chachi-Esmeraldas). La planta es til para detener el sangrado de
planta se usa para bajar la temperatura corporal (Tsachi- heridas. Los baos realizados con la planta bajan la temperatura
Pichincha). La infusin de la planta endulzada se bebe, junto con corporal (Tsachi-Pichincha).
alcohol, para reducir las inflamaciones (Kichwa de la Sierra-Loja).
La infusin del rizoma, calma el dolor de riones (Etnia no Microgramma reptans (Cav.) A.R.Sm.
especificada-Pichincha). HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Kinu tape (chafiki), sa pichuya tape (chafiki).
Campyloneurum repens (Aubl.) C.Presl. ETNIA: Chachi.
Tambin citada como: Polypodium repens. USO: Medioambiental: Las aves la utilizan para construir sus nidos
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. (Chachi-Esmeraldas).
NOMBRES COMUNES: Ishan ja tape, wa ishan tape (tsafiki), kolin
ara chili (tsafiki-lengua no especificada). Niphidium albopunctatissimum Lellinger
ETNIA: Tsachi. HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
USO: Medicinal: Las hojas se usan para baos frescos. La planta se U SO : Medicinal: El rizoma se usa para tratar afecciones inde-
usa para bajar la fiebre. La infusin de las hojas se toma para terminadas (Etnia no especificada-Pichincha).
tratar toda clase de dolores como el de estmago y problemas al
orinar (Tsachi-Pichincha). Niphidium crassifolium (L.) Lellinger
Tambin citada como: Polypodium crassifolium.
Campyloneurum sphenodes Fe HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. NOMBRES COMUNES: Ishan tape (tsafiki), atsak (kichwa), warmi
NOMBRE COMN: Walpura (awapit). calaguala (castellano-kichwa), calaguala, calaguala hembra
ETNIA: Awa. (castellano), batacallo (lengua no especificada).
USO: Medicinal: Las hojas cocidas se usan para tratar la mordedura ETNIAS: Tsachi, Kichwa de la Sierra, Mestiza, Kichwa del Oriente.
de la serpiente coral (Micrurus sp.) (Awa-Carchi). USOS: Alimento de vertebrados: La planta se usa como forraje,
especialmente para cuyes (Etnia no especificada-Azuay).
Dicranoglossum polypodioides (Hook.) Lellinger Materiales: Se usa en baos refrescantes (Tsachi-Pichincha).
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. Medicinal: Se usa en baos para reducir la fiebre (Tsachi-
NOMBRES COMUNES: Chide lapa, na pini, pini tape (tsafiki), grama Pichincha). Con la infusin del rizoma se tratan afecciones del
de palo, lengua de culebra (castellano). hgado y riones (Kichwa de la Sierra-Imbabura; Mestiza- Etnia no
ETNIA: Tsachi. especificada-Pichincha; Kichwa del Oriente-Pastaza). La planta es
USO: Medicinal: Las hojas, cocidas o maceradas, se usan para usada para tratar el cncer (Mestiza-Pichincha).
tratar la mordedura de serpientes (Tsachi-Pichincha).

132
PTERIDACEAE

Niphidium longifolium (Cav.) C.V.Morton & Lellinger USO: Alimento de vertebrados: Como forraje de animales
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi).
NOMBRE COMN: Calaguala (castellano).
USO: Medicinal: El rizoma en infusin o macerado, se usa para tratar Polypodium thyssanolepis A.Braun
el dolor de estmago y riones (Etnia no especificada-Carchi, Azuay). HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Calaguala (castellano).
Pecluma consimilis (Mett.) M.G.Price ETNIA: Kichwa de la Sierra.
HBITO: Helecho terrestre o epfito. ORIGEN: Nativa. USO: Medicinal: La infusin del rizoma y otras especies, se usa
NOMBRE COMN: Kaachuwa tape (chafiki). para tratar el dolor de riones e hgado (Etnia no especificada-
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. Pichincha). La decoccin de la planta y otras especies se usa como
USO: Materiales: Las hojas sirven para propiciar el crecimiento del emenagogo, tambin para tratar la inflamacin de los rganos
cabello (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). sexuales internos de la mujer (Kichwa de la Sierra-Loja; Etnia no
especificada-Pichincha).
Phlebodium decumanum J.Sm.
Tambin citada como: Polypodium decumanum. Solanopteris bifrons (Hook.) Copel.
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Cutu chupa (pai coca). NOMBRES COMUNES: Tsosina tontoccua (aingae), kiyiway (wao tede-
ETNIAS: Secoya, Kichwa del Oriente, Achuar. do).
USOS: Social: El rizoma se usa como abortivo (Achuar-Pastaza). El ETNIAS: Cofn, Wao.
rizoma y el cogollo se usan en nios y adultos, para reducir el USO: Medicinal: La decoccin de la planta se usa para tratar la
apetito o calmar el hambre.(Secoya-Sucumbos; Kichwa del sordera (Cofn-Sucumbos). La planta macerada y mezclada con la
Oriente-Orellana). Medicinal: El rizoma se usa para tratar corteza de Guatteria sp. es til para tratar la gripe (Wao-Napo).
enfermedades de la piel, heridas causadas por machetes y ayudar a
su cicatrizacin (Achuar-Pastaza; Etnia no especificada-Napo). Para
tratar afecciones indeterminadas (Kichwa del Oriente-Pastaza). PTERIDACEAE
Pleopeltis fuscopunctata (Hook.) R.M.Tryon & A.F.Tryon Adiantum aethiopicum L.
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Sika (kichwa). NOMBRE COMN: Culantrillo de pozo (castellano).
ETNIA: Kichwa del Oriente. ETNIA: Mestiza.
USO: Social: La infusin de la raz se usa como anticonceptivo USOS: Materiales: Como tnico para el cabello (Etnia no especificada-
(Kichwa del Oriente-Napo). Imbabura, Pichincha, Chimborazo). Medicinal: La planta tiene
propiedades demulcentes. La planta entera y especialmente las hojas,
Polypodium fraxinifolium Jacq. se usan para tratar la tos, la ronquera y la congestin producida por
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. los catarros. Es til para evitar las pulgas (Etnia no especificada-
NOMBRES COMUNES: Ashuka tape, jeyai remedyu tape (chafiki). Imbabura, Pichincha, Chimborazo). Es usada en el tratamiento de
ETNIAS: Awa, Chachi. la hepatitis (Mestiza-Pichincha).
USO: Medicinal: La decoccin de la planta se toma para tratar la
gripe, como descongestionante nasal y de la garganta (Chachi- Adiantum concinnum Humb. & Bonpl. ex Willd.
Esmeraldas). La hojas cocidas se usan para tratar el dolor de espalda HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
(Awa-Carchi). NOMBRES COMUNES: Culantrillo (castellano), culantrillo de pozo
(castellano).
Polypodium levigatum Cav. ETNIA: Mestiza.
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. USO: Medicinal: La planta es usada para tratar la fiebre (Mestiza-
NOMBRE COMN: Rabo de mono (castellano). Pichincha). La infusin de la planta se usa para limpiar a mujeres
USO: Medicinal: Como reconstituyente (Etnia no especificada- dadas a luz; mezclada con otras especies, regula la menstruacin
Tungurahua). (Etnia no especificada-Imbabura, Pichincha).
Polypodium loriciforme Rosenst. Adiantum humile Kunze
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Achu bare tape (chafiki).
NOMBRE COMN: Tayoba (wao tededo).
ETNIA: Chachi.
ETNIA: Wao.
USO: Materiales: Las hojas maceradas en agua se utilizan para
USOS: Social: Es usada por los shamanes como un remedio (Wao-
lavar el cabello y propiciar su crecimiento (Chachi-Esmeraldas).
Orellana). Medicinal: Las hojas se usan para tratar la diarrea y el
dolor de estmago; machacadas, se aplican para tratar el acn (Wao-
Polypodium murorum Hook. Pastaza, Orellana).
HBITO: Helecho terrestre o helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Helecho hembra (castellano).
Adiantum isthmicum B.Zimmer
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.

133
PTERIDACEAE

ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. Argyrochosma nivea (Poir.) Windham


USO: Materiales: Con el raquis de las hojas se elaboran collares Tambin citada como: Notholaena nivea.
(Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Inka sayri (kichwa).
Adiantum macrophyllum Sw. USO: Social: Se usa como tabaco rap (Etnia no especificada-Otros
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. (Ecuador)).
NOMBRES COMUNES: Chiya pipe kinu tape (chafiki), kunta jasa
piyan (tsafiki). Cheilanthes bonariensis (Willd.) Proctor
ETNIAS: Chachi, Tsachi, Afroecuatoriana. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
USOS: Materiales: Los haces vasculares sirven como cuerda para ETNIA: Kichwa de la Sierra.
elaborar collares (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). Medici- USO: Medicinal: Para tratar afecciones posparto (Kichwa de la
nal: Se usa en baos de fresco (para reducir la temperatura corpo- Sierra-Loja).
ral) (Tsachi-Pichincha).
Notholaena sulphurea (Cav.) J.Sm.
Adiantum obliquum Willd. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Doradilla (castellano).
NOMBRE COMN: Pe pii remedyu tape (chafiki). USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Etnia no
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. especificada-Loja).
USO: Medicinal: Las hojas maceradas se usan para tratar la morde-
dura de la serpiente pudridora (Chachi, Afroecuatoriana- Pellaea ternifolia (Cav.) Link
Esmeraldas). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
USOS: Social: Se emplea como purgas para componer la sangre
Adiantum petiolatum Desv. (Etnia no especificada-Cotopaxi). Medicinal: La infusin se bebe
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa. para tratar los clicos menstruales (Etnia no especificada-Cotopaxi).
NOMBRE COMN: Ajka remedyu tape (chafiki).
ETNIA: Chachi. Pityrogramma calomelanos (L.) Link
USO: Medicinal: Las hojas se frotan en el abdomen para tratar el HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
dolor de estmago (Chachi-Esmeraldas). NOMBRES COMUNES: Aabaachi pichui tape, mangelu fi, mangelu fibaba
chapichui tape (chafiki), iguanilla (castellano).
Adiantum poiretii Wikstr. ETNIAS: Awa, Chachi, Afroecuatoriana, Kichwa del Oriente.
Tambin citada como: Adiantum thalictroides. USO: Medicinal: La infusin de las hojas se utiliza para tratar el
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. dolor de cabeza, del cuerpo y del estmago (Awa, Chachi,
NOMBRES COMUNES: Culantrilllo, culantrillo pata de pozo, culantrillo Afroecuatoriana-Esmeraldas). Se usa junto con verbena y waukimuyu
pata negra, culantrillo pozo (castellano). para tratar el dolor de estmago (Kichwa del Oriente-Napo).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USO: Medicinal: La infusin de la planta se bebe en ayunas para Pteris navarrensis Christ
eliminar las lombrices (Etnia no especificada-Azuay, Cotopaxi). La HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
infusin de la planta se usa para tratar afecciones de la sangre y de NOMBRE COMN: Kulpe pikuil (awapit).
riones (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi). Para tratar resfriados y ETNIA: Awa.
clicos menstruales (Kichwa de la Sierra-Tungurahua, Loja). USO: Medicinal: Las hojas se usan para eliminar las lombrices
intestinales (Awa-Carchi).
Adiantum pulverulentum L.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Pteris propinqua J.Agardh
ETNIA: Wao. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se bebe para tratar la NOMBRE COMN: Pichui tape (chafiki).
diarrea (Wao-Orellana). ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Social: Las hojas son usadas por el shamn para sacar los
Adiantum raddianum C.Presl. malos espritus del paciente y tratarlo del dolor de estmago
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).
USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Etnia no
especificada-Loja). Pteris pungens Willd.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Adiantum terminatum Kunze ex Miq. NOMBRES COMUNES: Pe pii tape, pui tape, vike pantsumi tape (chafiki).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
NOMBRE COMN: Tona ara ja (tsafiki-lengua no especificada). USOS: Materiales: Parte del rizoma se usa para elaborar collares
ETNIA: Tsachi. (Chachi-Esmeraldas). Medicinal: El bao con las hojas es til para
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la mordedura de tratar la mordedura de serpientes, especialmente de la pudridora
serpientes (Tsachi-Pichincha). (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).

134
SALVINIACEAE

SALVINIACEAE Selaginella flagellata Spring


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Salvinia auriculata Aubl. NOMBRE COMN: Chigaso tape (chafiki).
HBITO: Helecho acutico. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Chachi.
NOMBRE COMN: Yaku tuntuma (kichwa). USO: Medicinal: Las hojas machacadas se usan para detener la
ETNIA: Kichwa del Oriente. hemorragia en heridas (Chachi-Esmeraldas).
USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Kichwa
del Oriente-Orellana). Selaginella geniculata (C.Presl) Spring
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Dis tape (chafiki), chiyaku tape (tsafiki),
SELAGINELLACEAE toyoba (wao tededo).
ETNIAS: Chachi, Tsachi, Afroecuatoriana, Kichwa del Oriente,
Selaginella anceps (C.Presl) C.Presl Wao.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. USOS: Materiales: La planta cocida, se usa para espantar mosquitos
NOMBRE COMN: Dis tape (chafiki). en las casas (Kichwa del Oriente-Napo). Social: Las hojas se usan
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. para adornar la frente de los Wao en las fiestas ceremoniales
USO: Medicinal: La planta se aplica sobre la cabeza para tratar (Wao-Orellana). Medicinal: El bao con la decoccin de la planta
desmayos (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). se aplica para tratar el reumatismo (Tsachi-Pichincha). Las
hojas se emplean para tratar la epilepsia (Chachi,
Selaginella arthritica Alston ex Cufod. Afroecuatoriana-Esmeraldas). Para tratar mordeduras de serpientes
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. (Chachi-Esmeraldas).
NOMBRES COMUNES: Maki panka (kichwa), hoja de mano (castellano).
ETNIA: Kichwa del Oriente. Selaginella lingulata Spring
USO: Medicinal: Para tratar el dolor del hgado (Kichwa del HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Oriente-Napo). NOMBRE COMN: Musgo (castellano).
ETNIA: Mestiza.
Selaginella bombycina Spring USO: Social: La planta se usa para elaborar arreglos navideos
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. (Mestiza-Morona Santiago).
NOMBRE COMN: Du shinpi (tsafiki).
ETNIA: Tsachi. Selaginella mortoniana Crabbe & Jermy
USO: Materiales: Los retoos se usan en baos calientes HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
(Tsachi-Pichincha). ETNIA: Kichwa del Oriente.
USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Kichwa
Selaginella diffusa Spring del Oriente-Sin localidad).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Montn kiwa (castellano-kichwa), toyoto (wao Selaginella novae-hollandiae (Sw.) Spring
tededo). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Wao. ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USO: Materiales: Se usa en decoracin (Wao-Orellana). USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Kichwa de
la Sierra-Cotopaxi).
Selaginella exaltata (Kunze) Spring
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Selaginella parkeri (Hook. & Grev.) Spring
NOMBRES COMUNES: Wayu lunpanku (kichwa), cofasi ccaque HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
(aingae), cahui (pai coca), toyome (wao tededo), hoja de culebra NOMBRES COMUNES: Cahui (pai coca), toyotome (wao tededo)
(castellano). ETNIAS: Siona, Wao.
ETNIAS: Cofn, Secoya, Kichwa del Oriente, Wao, Shuar. USOS: Materiales: Se usa para lavar (Siona-Sucumbos).
USOS: Materiales: Con el rizoma se tejen bandas para la cabeza Medicinal: La decoccin y la planta molida se da a los perros para
(Secoya-Sucumbos). Se emplea en la elaboracin de artesanas que expulsen los parsitos intestinales (Wao-Orellana).
(Secoya-Sin localidad). Social: El cordn del rizoma se usa para
evitar que los nios se orinen por la noche en la cama, se lo amarra Selaginella praestans Alston
a la altura del ombligo (Cofn-Sucumbos). Se usa en rituales HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
(Kichwa del Oriente-Sin localidad). Medicinal: Los rizforos NOMBRE COMN: Pin remedyu tape (chafiki).
machacados se usan para eliminar lombrices intestinales en los ETNIA: Chachi.
perros (Wao-Napo). El rizoma macerado en agua fra y mezclado USOS: Medicinal: Las hojas machacadas se usan para tratar la
con chicha, se utiliza para tratar dolores de estmago y diarrea mordedura de la serpiente equis (Bothrops asper) (Chachi-
(Wao-Orellana). Para tratar afecciones indeterminadas (Kichwa del Esmeraldas).
Oriente, Shuar-Pastaza).

135
TECTARIACEAE

TECTARIACEAE en general. (Cofn-Sucumbos). Las hojas se usan como cicatrizan-


te (Siona-Sucumbos). Las hojas son usadas para tratar el reumatis-
Ctenitis (C.Chr.) C.Chr. mo, el dolor de estmago y la diarrea (Chachi-Esmeraldas).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Puhmant (awapit), pini ara (tsafiki). Tectaria mexicana (Fe) C.V.Morton
ETNIAS: Awa, Tsachi. Tambin citada como: Tectaria acutiloba.
USO: Medicinal: El bao fro con la decoccin de la planta se usa HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
para tratar la mordedura de serpientes (Tsachi-Pichincha). Es til NOMBRES COMUNES: Basu remedyu tape, je yain chuwa (Chafiki).
como desinfectante y para tratar las pstulas (Awa-Esmeraldas). ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Medicinal: La decoccin de las hojas se toma como descon-
Cyclopeltis semicordata (Sw.) J.Sm. gestionante de la garganta (Chachi-Esmeraldas). Los haces vascu-
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. lares se usan para tratar afecciones del hgado (Chachi, Afroecua-
NOMBRE COMN: Shikra (kichwa). toriana-Esmeraldas).
ETNIA: Kichwa del Oriente.
USOS: Social: Para tratar a las personas ojeadas (Kichwa del Tectaria nicotianifolia (Baker) C.Chr.
Oriente-Orellana). Medicinal: Es til para tratar la diarrea, el HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
vmito y el dolor de cabeza (Kichwa del Oriente-Orellana, NOMBRES COMUNES: Mishu pullan dape, ustin puin dape (chafiki),
Sucumbos). do tape (tsafiki), cura paja (castellano).
ETNIAS: Chachi, Tsachi.
Megalastrum Holttum USOS: Materiales: Se usa en baos de fresco (Tsachi-Pichincha).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Medicinal: Las hojas maceradas se usan para tratar la anemia
ETNIA: Awa. (Chachi-Esmeraldas).
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar dolores de espalda y
cuerpo (Awa-Carchi). Tectaria vivipara Jermy & T.G.Walker.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
Tectaria antioquiana (Baker) C.Chr. NOMBRE COMN: Pijchaape (chafiki).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Kichwa del Oriente.
NOMBRE COMN: Amarun sacha (kichwa). USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar el dolor de estmago
ETNIA: Kichwa del Oriente. (Kichwa del Oriente-Sucumbos).
USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Kichwa
del Oriente-Pastaza).
THELYPTERIDACEAE
Tectaria brauniana (H.Karst.) C.Chr.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. Thelypteris berroi (C.Chr.) C.F.Reed
NOMBRE COMN: Chi dape kinu tape (chafiki). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Introducida.
ETNIA: Chachi. ETNIA: Secoya.
USO: Materiales: Para elaborar collares y aretes (Chachi- USO: Materiales: Las hojas se utilizan para tejer bandas para la
Esmeraldas). cabeza que usan temporalmente los hombres (Secoya-Sucumbos).

Tectaria draconoptera (D.C.Eaton) Copel. Thelypteris curta (Christ) C.F.Reed


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Des remedyu tape (chafiki). ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. USO: Social: Usada por los shamanes (Chachi, Afroecuatoriana-
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la anemia y compli- Esmeraldas).
caciones leves del hgado (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).
Thelypteris dentata (Forssk.) E.P.St.John
Tectaria incisa Cav. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Introducida. Cultivada
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Taramanch (shuar chicham).
NOMBRES COMUNES: Aa pichui tape, pin chaa pe (chafiki), iasu ETNIA: Shuar.
sejepa, uccavosi (aingae), ul-thagusi (lengua no especificada). USO: Medicinal: Para tratar afecciones indeterminadas (Shuar-
ETNIAS: Chachi, Cofn, Siona. Pastaza).
USOS: Alimenticio: Las hojas son comestibles (Chachi-
Esmeraldas). Social: Es parte de un ritual curativo en el que el Thelypteris francoana (E.Fourn.) C.F.Reed
shamn golpea suavemente el cuerpo del paciente con las hojas HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
para bajar la fiebre, tratar el dolor de estmago, el reumatismo y NOMBRES COMUNES: Aga remedyu tape, toma pe tape (chafiki),
otras dolencias (Chachi-Esmeraldas). Medicinal: La infusin de chonta (castellano).
esta planta se usa para lavar partes afectadas por fracturas y ayudar ETNIA: Chachi.
a su recuperacin, adems sirve para tratar el dolor de los huesos USO: Medicinal: Las hojas se frotan en el abdomen para aliviar el

136
VITTARIACEAE

dolor de estmago; machacadas, son tiles para tratar la mordedura USOS: Social: El shamn usa la planta en rituales para tratar el dolor
de la serpiente dormidora (Chachi-Esmeraldas). de estmago. Es considerada como una de las plantas de da
(Chachi-Esmeraldas). Medicinal: La infusin de las hojas se bebe
Thelypteris gemmulifera (Hieron.) A.R.Sm. para eliminar las lombrices intestinales (Awa-Carchi).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Fimu pii remedyu tape (chafiki). Thelypteris reticulata (L.) Proctor
ETNIA: Chachi. HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
USO: Medicinal: La infusin de la planta se usa para tratar la NOMBRE COMN: Tern (shuar chicham).
mordedura de serpientes del gnero Bothrops (Chachi-Esmeraldas). ETNIA: Chachi.
USO: Medicinal: Los haces vasculares se usan para tratar afecciones
Thelypteris gigantea (Mett.) R.M.Tryon del hgado (Chachi-Esmeraldas).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Ak+sh k+h, kuinul, til mit+ (awapit), basen, Thelypteris rudiformis (C.Chr.) A.R.Sm.
basu tape (chafiki), contra, pata negro (castellano). HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIAS: Awa, Chachi, Afroecuatoriana. NOMBRE COMN: Helecho hembra (castellano).
USO: Medicinal: Las hojas cocidas se usan para tratar la mordedu- ETNIA: Kichwa de la Sierra.
ra de serpientes, especialmente de la equis (Bothrops asper) (Awa- USO: Alimento de vertebrados: Como forraje de animales
Esmeraldas, Carchi). Las hojas se usan para aliviar dolores e infla- (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi).
maciones del hgado y bazo (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).
Thelypteris serrata Alston.
Thelypteris lingulata (C.Chr.) C.V.Morton HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Pitchape (chafiki).
NOMBRE COMN: Ostn tape (chafiki). ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. USO: Social: Las hojas son usadas por los shamanes para tratar el
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la anemia (Chachi, dolor de estmago y la diarrea (Chachi, Afroecuatoriana-
Afroecuatoriana-Esmeraldas). Esmeraldas).

Thelypteris linkiana (C.Presl.) R.M.Tryon. Thelypteris urbanii (Sodiro) A.R.Sm.


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Awa. NOMBRE COMN: Na ara (tsafiki).
USO: Medicinal: Los haces vasculares se usan para tratar el dolor ETNIA: Tsachi.
de espalda (Awa-Carchi). USO: Social: El bao ritual con las hojas se usa para bajar el calor
causado por enfermedades (Tsachi-Pichincha).
Thelypteris macrophylla (Kunze) C.V.Morton
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Toyoba (wao tededo). VITTARIACEAE
ETNIA: Wao.
USO: Medicinal: La infusin del rizoma molido alivia el dolor de Antrophyum cajenense (Desv.) Spreng.
estmago (Wao-Orellana). Tambin citada como: Polytaenium cajenense.
HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
Thelypteris membranacea (Mett.) R.M.Tryon NOMBRE COMN: Yapicho (aingae).
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. ETNIA: Cofn.
NOMBRE COMN: Koyoto (wao tededo). USO: Medicinal: La decoccin de la planta se usa para tratar la tos
ETNIA: Wao. y con las hojas machacadas se prepara una infusin que se toma
USO: Medicinal: Las hojas maceradas se usan para tratar la gripe para combatir el dolor de garganta (Cofn-Sucumbos).
(Wao-Napo).
Antrophyum guayanense Hieron.
Thelypteris poiteana (Bory) Proctor Tambin citada como: Polytaenium guayanense.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Chi ya pepe kenu tape (chafiki). NOMBRE COMN: Yapicho sejepa (aingae).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana. ETNIA: Cofn.
USO: Materiales: Los haces vasculares se utilizan como cuerda USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar el dolor de garganta
para elaborar collares (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). (Cofn-Sucumbos).

Thelypteris resinifera (Desv.) Proctor. Antrophyum intramarginale


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. (Baker ex Jenman) Kartesz & Gandhi.
NOMBRES COMUNES: Pichui tape (chafiki), uw (shuar chicham). HBITO: Helecho epfito. ORIGEN: Nativa.
ETNIAS: Chachi, Awa. NOMBRE COMN: Chi kashnu tape (chafiki).

137
WOODSIACEAE

ETNIA: Chachi. NOMBRE COMN: To ara (tsafiki).


USO: Medicinal: La planta machacada se usa para tratar heridas ETNIA: Tsachi.
(Chachi-Esmeraldas). USO: Medicinal: Las hojas, junto con otras plantas, se usan para
realizar baos para reducir la fiebre y para tratar la mordedura de
serpientes (Tsachi-Pichincha).
WOODSIACEAE
Diplazium striatum (L.) C.Presl
Callipteris pinnatifida Fe. HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa. NOMBRE COMN: Wa ara (tsafiki).
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar hinchazones y tumores ETNIA: Tsachi.
(Etnia no especificada-Pastaza). USO: Materiales: Las hojas, mezcladas con otras especies, se usan
en baos de fresco (Tsachi-Pichincha).
Diplazium ambiguum Raddi
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Pesi hica (pai coca).
ETNIA: Secoya.
USO: Materiales: Las hojas se usan como esponja para baar a los
nios (Secoya-Sucumbos).

Diplazium ambiguum var. dissectum Stolze


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
USO: Alimenticio: Las hojas son comestibles (Etnia no especifica-
da-Napo).

Diplazium moccennianum (Sodiro) C.Chr.


Tambin citada como: Diplazium fraseri
HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Bisina tape (chafiki), arachupe (lengua no
especificada).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Alimenticio: El cayado cocido es comestible (Chachi-
Esmeraldas). Las hojas jvenes son consumidas hervidas o cocidas
con grasa (Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas).

Diplazium pactile Lellinger


Tambin citada como: Callipteris pactilis
NOMBRE COMN: Fimu pii remedyu tape (chafiki).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Medicinal: El bao con las hojas se usa para tratar la mordedura
de la serpiente equis (Bothrops asper) (Chachi, Afroecuatoriana-
Esmeraldas).

Diplazium pinnatifidum Kunze


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Arichi panka (kichwa).
ETNIA: Kichwa del Oriente.
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar golpes (Kichwa del
Oriente, Etnia no especificada-Pastaza).

Diplazium seemannii Moore


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Fimu pii remedyu tape (chafiki).
ETNIAS: Chachi, Afroecuatoriana.
USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la mordedura de la
serpiente equis (Bothrops asper) (Chachi, Afroecuatoriana-
Esmeraldas).

Diplazium striatastrum Lellinger


HBITO: Helecho terrestre. ORIGEN: Nativa.

138
GIMNOSPERMAS

139
ARAUCARIACEAE

ARAUCARIACEAE PINACEAE
Araucaria angustifolia (Bertol.) Kuntze Pinus patula Schiede & Deppe ex Schltdl.
HBITO: rbol. ORIGEN: Introducida. Cultivada. HBITO: rbol. ORIGEN: Introducida.
NOMBRE COMN: Araucaria (castellano). NOMBRE COMN: Pino (castellano).
USO: Materiales: Especie maderable (Etnia no especificada- ETNIA: Mestiza.
Tungurahua). USO: Materiales: Especies maderable, su tallo se usa para postes
(Mestiza-Loja).

CUPRESSACEAE Pinus radiata D.Don


HBITO: rbol. ORIGEN: Introducida. Cultivada.
Cupressus lusitanica Mill. NOMBRE COMN: Pino (castellano).
Tambin citada como: Cupressus benthami. ETNIAS: Kichwa de la Sierra, Mestiza.
HBITO: rbol. ORIGEN: Introducida. Cultivada. USOS: Materiales: Especie maderable (Etnia no especificada-Loja).
NOMBRE COMN: Ciprs (castellano). Medicinal: El bao con la decoccin de la planta se usa para tratar
ETNIAS: Kichwa de la Sierra, Mestiza. el reumatismo (Kichwa de la Sierra-Loja). La infusin de los bro-
USOS: Social: Las hojas mezcladas con vino inducen el aborto tes (hojas jvenes) se usa para tratar la gripe, tos, dolor de gargan-
(Mestiza-Pichincha). Medicinal: El fruto se usa para tratar dolores ta, ronquidos del pecho y afecciones de los riones (Etnia no espe-
del estmago. Las hojas tratan el reumatismo (Mestiza-Pichincha). cificada-Chimborazo, Caar). Para baar a mujeres recin dadas a
La savia se bebe o se usa en baos para tratar enfermos con tuber- luz (Mestiza-Pichincha).
culosis (Kichwa de la Sierra-Loja).

Cupressus macrocarpa A.Cunn. PODOCARPACEAE


HBITO: rbol. ORIGEN: Introducida. Cultivada.
NOMBRE COMN: Ciprs (castellano). Podocarpus glomeratus D.Don
USOS: Materiales: Especie maderable, se usa para construir cercas HBITO: rbol. ORIGEN: Nativa.
(Etnia no especificada-Tungurahua). La infusin de las ramas se NOMBRE COMN: Sinsin (kichwa).
usa en baos calientes (Etnia no especificada-Chimborazo). USO: Materiales: La madera se usa para elaborar muebles (Etnia no
Medicinal: La infusin de la planta se usa para tratar la artritis especificada-Otros (Callejn Interandino)).
(Etnia no especificada-Chimborazo). La infusin se usa en baos
calientes para tratar a mujeres que han dado a luz (Etnia no especi- Podocarpus oleifolius D.Don
ficada-Imbabura). HBITO: rbol. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Sinsin (kichwa), mon, romerillo, romerillo
azuceno, romerillo grande (castellano), guabesan, sume (lengua no
EPHEDRACEAE especificada).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
Ephedra americana Humb. & Bonpl. ex Willd. USOS: Materiales: El tallo se usa para elaborar muebles, la madera
HBITO: Arbusto. ORIGEN: Nativa. es muy apreciada (Etnia no especificada-Pichincha, Bolvar, Caar,
NOMBRES COMUNES: Chita mikuna (kichwa), cola de buey Loja, Otros (Callejn Interandino); Kichwa de la Sierra-Loja).
(castellano), pingopingo (lengua no especificada). Medicinal: Para baos de asiento (Etnia no especificada-Loja).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USOS: Alimenticio: El fruto es comestible (Etnia no especificada- Podocarpus sprucei Parl.
Imbabura, Pichincha). Alimento de vertebrados: Como alimento HBITO: rbol. ORIGEN: Nativa.
de chivos (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi). Medicinal: Es usada NOMBRES COMUNES: Sinsin, waksay (kichwa), romerillo (castellano).
como antisifiltico y para tratar el sobreparto (sic) (Etnia no especi- ETNIA: Kichwa de la Sierra.
ficada-Azuay; Kichwa de la Sierra-Cotopaxi). USOS: Alimento de vertebrados: Las hojas son alimento de anima-
les (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo,
Caar). Combustibles: Se emplea para fabricar carbn (Kichwa de
GNETACEAE la Sierra-Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo, Caar). Materiales:
La madera se usa para elaborar muebles, arados, yugos, timones,
Gnetum L. cabos y teleras, y como vigas, soleras y tablas en la construccin de
HBITO: Liana. ORIGEN: Nativa. viviendas (Kichwa de la Sierra-Tungurahua, Chimborazo, Caar;
NOMBRES COMUNES: Uci muyu, uki muyu (kichwa). Etnia no especificada-Otros (Callejn Interandino)). Social: Es un
ETNIA: Kichwa del Oriente. protector contra los espritus y junto con el ciprs (Cupressus sp.)
USO: Alimenticio: El endospermo es comestible (Kichwa del y el sauce (Salix sp.), se utiliza para adornar los altares en la poca
Oriente-Napo). de Navidad y Semana Santa (Kichwa de la Sierra-Tungurahua,
Chimborazo, Caar). Medicinal: La infusin de las hojas se usa en
baos, posparto y para tratar la gripe (Kichwa de la Sierra-Cotopaxi,

140
ZAMIACEAE

Tungurahua, Chimborazo, Caar); mezclada con palo santo, se usa


en baos de asiento para tratar la hemorroides y el dolor de abdomen
(Etnia no especificada-Loja). Medioambiental: La planta se
emplea como lindero y forma parte de cercas vivas; tambin se utiliza
como abono (Kichwa de la Sierra-Tungurahua, Chimborazo, Caar).

Prumnopitys montana
(Humb. & Bonpl. ex Willd.) de Laub.
Tambin citada como: Podocarpus montanus, Podocarpus
taxifolius.
HBITO: rbol. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Waksay (kichwa), romerillo (castellano).
ETNIA: Kichwa de la Sierra.
USOS: Materiales: El tallo se usa en obras de construccin de poca
importancia; es til para elaborar muebles, ya que tiene buena apa-
riencia pero no resiste el agua ni las polillas (Etnia no especificada-
Azuay, Caar, Loja; Kichwa de la Sierra-Loja). Social: El follaje
adorna los altares de Navidad (Etnia no especificada-Azuay, Caar).

ZAMIACEAE
Zamia poeppigiana Mart. & Eichler
Tambin citada como: Zamia lindenii.
HBITO: rbol. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Sa oa pa chi (chafiki), chitiri, pichi richi (tsa-
fiki).
ETNIAS: Chachi, Tsachi, Afroecuatoriana.
USOS: Alimenticio: Las semillas se usan para obtener harina con la
que se prepara un pan especial (Chachi, Afroecuatoriana-
Esmeraldas). Medicinal: La savia de la planta se emplea para tra-
tar heridas inflamadas. La planta se usa como depurativo (Tsachi-
Pichincha).

Zamia roezlii Regel


HBITO: rbol. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Pia de monte (castellano).
ETNIA: Awa.
USO: Alimenticio: El fruto es comestible (Awa-Esmeraldas).

Zamia ulei Dammer


HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRE COMN: Wakra panka (kichwa).
ETNIA: Wao.
USOS: Social: El rizoma es til para incrementar las habilidades de
cacera en los perros (Wao-Pastaza). Medicinal: Las semillas se
usan como cicatrizante (Wao-Pastaza).

141
ANGIOSPERMAS

142
ACANTHACEAE

ACANTHACEAE Aphelandra dielsii Mildbr.


HBITO: Subarbusto. ORIGEN: Nativa.
Acanthus mollis L. NOMBRES COMUNES: Sacha chiri wayusa, tsikta (kichwa).
HBITO: Hierba o subarbusto terrestre. ETNIA: Kichwa del Oriente.
ORIGEN: Introducida. Cultivada. USOS: Materiales: Con las hojas en coccin se realizan baos de
NOMBRE COMN: Alcachofera hembra (castellano). vapor. Medicinal: El bao con la decoccin de las hojas se usa para
ETNIA: Kichwa de la Sierra. tratar el dolor del cuerpo. El fruto se aplica en los tumores para tra-
USO: Medicinal: El aceite de las flores se emplea en el cuidado de tarlos (Kichwa del Oriente-Napo). La infusin de la flor se usa para
la piel. La planta junto con las hojas de durazno (Prunus persica) tratar la palidez (Etnia no especificada-Napo).
se usa como medicina para la piel. La planta mezclada con cola de
caballo (Equisetum spp.), llantn (Plantago major) y otras espe- Aphelandra flava Nees
cies, se usa como diurtico (Kichwa de la Sierra-Loja). HBITO: Hierba o arbusto terrestre. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Aya wantuk (kichwa), piu (shuar chicham).
Aphelandra albinotata Wassh. ETNIAS: Kichwa del Oriente, Shuar.
HBITO: Hierba terrestre. Nativa, endmica. USO: Medicinal: La planta se usa para tratar el dolor muscular
ETNIA: Awa. (Shuar-Sucumbos). Las hojas se usan en la medicina (Kichwa del
USO: Medicinal: Las hojas en bebidas o en baos, se usan para tra- Oriente-Sucumbos).
tar mordeduras de serpientes, como la verrugosa (Lachesis muta)
(Awa-Carchi). Aphelandra hylaea Leonard
HBITO: Arbusto. ORIGEN: Nativa.
Aphelandra attenuata Wassh. NOMBRES COMUNES: Churu panka (kichwa), onaybe (wao tededo),
HBITO: Arbusto. ORIGEN: Nativa, endmica. tsemantsma (shuar chicham).
ETNIA: Kichwa del Oriente. ETNIAS: Kichwa del Oriente, Wao, Shuar.
USO: Medicinal: La infusin de la corteza se usa para tratar afec- USO: Medicinal: Las hojas se usan para tratar la irritacin en los
ciones del corazn (Kichwa del Oriente-Napo). ojos (Wao-Orellana). La planta se usa como cicatrizante y para tra-
tar la sarna (Shuar-Sucumbos). Las hojas calman el dolor de est-
Aphelandra aurantiaca Lindl. mago (Kichwa del Oriente-Orellana).
HBITO: Subarbusto. ORIGEN: Nativa.
NOMBRES COMUNES: Canelo panka (castellano-kichwa), sejepa Aphelandra rosulata (Lindau) Wassh.
(aingae), ongaiwe (wao tededo), veneno (castellano). Tambin citada como: Aphelandra tessmannii.
ETNIAS: Cofn, Kichwa del Oriente, Wao. HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
USOS: Alimento de vertebrados: El nctar de estas flores es ali- NOMBRES COMUNES: Allpa mukutullu, nina kuru pahu (kichwa), car-
mento de los picaflores o colibres (Wao-Orellana). Txico para nero pahu panka (castellano-kichwa).
vertebrados: Los cofanes antiguos y modernos usaban la planta ETNIA: Kichwa del Oriente.
para preparar veneno para matar aves (Cofn-Sucumbos). USOS: Alimento de vertebrados: La planta es alimento de anima-
Medicinal: Como medicina para tratar la infeccin producida por les (Kichwa del Oriente-Sucumbos). Medicinal: La planta se usa
la mordedura del carnello (sic) (Kichwa del Oriente-Orellana). para tratar alergias. Las hojas se usan como hemostticas y para tra-
tar el sarpullido (Kichwa del Oriente-Orellana).
Aphelandra aurantiaca var. stenophylla Standl.
HBITO: Subarbusto. ORIGEN: Nativa. Blechum pyramidatum (Lam.) Urb.
NOMBRE COMN: Ongay (wao tededo). Tambin citada como: Blechum brownei.
ETNIA: Wao. HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
USO: Alimenticio: Se consume el nctar que se halla en la base de NOMBRES COMUNES: Wa kuran tape (tsafiki), albahaca morada,
la flor, se dice que es como miel (Wao-Napo). mazorquilla (castellano), barrejorno (lengua no especificada).
ETNIA: Tsachi.
Aphelandra crispata Leonard USO: Medicinal: El bao con la decoccin de la planta se usa para
HBITO: Arbolito. ORIGEN: Nativa. tratar afecciones pulmonares como la neumona (Tsachi-
NOMBRES COMUNES: Kuru pahu panka (kichwa), nomakaimiego, Pichincha). La infusin de la planta es cicatrizante (Etnia no espe-
yawepa (wao tededo). cificada-Otros (Regin Costa)). Las hojas se usan como desinfla-
ETNIAS: Kichwa del Oriente, Wao. mante (Etnia no especificada-Guayas, Los Ros). Se usa para tratar
USOS: Alimento de vertebrados: La planta entera y en particular el resfros (Etnia no especificada-Guayas, El Oro).
fruto son alimento de mamferos y aves (Wao-Orellana). Social: La
flor tiene uso ritual para expresar gratitud. La planta entera se usa Dicliptera peruviana Juss.
como regalo de fiesta (Wao-Orellana). Medicinal: La vaporizacin HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
con las hojas se usa para tratar los mareos. Las hojas se usan como USO: Medicinal: Se usa para tratar resfros (Etnia no especificada-
energizante (Kichwa del Oriente-Orellana). Guayas).

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ACANTHACEAE

Dicliptera tweediana Nees usan para contrarrestar lceras y cncer. Las hojas masticadas y en
HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa. infusin se usan para tratar la mordedura de serpientes de la fami-
NOMBRE COMN: Maimpih (awapit). lia Crotalidae (Kichwa del Oriente-Napo). Las hojas hervidas solas
ETNIA: Awa. o molidas junto con las de tabaco, son utilizadas para tratar zonas
USO: Medicinal: Las hojas son hervidas y aplicadas en el sitio de infectadas por hongos (Kichwa del Oriente-Orellana, Sucumbos).
la piel afectado por eczemas (Awa-Carchi). Se usa machacada para curar infecciones (posible dermatomicosis)
de la piel que rodea las uas (Kichwa del Oriente-Orellana). Las
Dicliptera unguiculata Nees ex Benth. hojas calentadas se usan para tratar las punzadas de estmago,
HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa. espalda o pecho (Kichwa del Oriente-Napo). Las hojas son cicatri-
NOMBRES COMUNES: Arzobispo (castellano), olotillo (lengua no zantes (Kichwa del Oriente-Sucumbos). La planta se usa para
especificada). combatir hongos de la piel (Shuar-Sucumbos). Las hojas se usan
USO: Medicinal: Para realizar lavados intestinales y eliminar las para mejorar la memoria (Shuar-Morona Santiago). Medioam-
amebas (Etnia no especificada-Esmeraldas). biental: Con las hojas se prepara abono (Shuar-Napo).

Elytraria imbricata Pers. Herpetacanthus Nees


HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa. Tambin citada como: Juruasia.
NOMBRE COMN: Cilantro de monte (castellano). HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
USO: Medicinal: Las flores se usan para combatir la disentera en NOMBRES COMUNES: Chukuy (tsafiki), hueoco (pai coca).
los nios. Para tratar erupciones de la piel (Etnia no especificada- ETNIAS: Tsachi, Secoya.
Otros (Regin Costa)). USOS: Alimenticio: Las hojas se comen como col (Tsachi-
Pichincha). Materiales: Sirve como pintura para la boca (Secoya-
Encephalosphaera vitellina Lindau Sucumbos).
Tambin citada como: Aphelandra flammea.
HBITO: Arbusto epfito. ORIGEN: Nativa. Hygrophila costata Nees
NOMBRES COMUNES: Yakshi (awapit), herba laisa (corrupcin del Tambin citada como: Hygrophila guianensis.
castellano). HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIA: Awa. NOMBRES COMUNES: Chakuar+ (awapit), diskanseli (tsafiki).
USOS: Social: Para tratar el chutn (Awa-Carchi). Medicinal: El ETNIAS: Awa, Tsachi.
bao con las hojas hervidas sirve para aliviar el dolor de cabeza USOS: Social: El bao de las hojas frescas se usa para tratar el chu-
(Awa-Carchi). tn y otras molestias del mal de aire (Awa-Carchi). Medicinal:
Se usa para tratar animales enfermos (Tsachi-Pichincha). Para tra-
Fittonia albivenis (Lindl. ex Veitch) Brummitt tar el dolor de pulmones (Awa-Carchi).
Tambin citada como: Fittonia argyroneura,
Fittonia verschaffeltii. Justicia carthaginensis Vahl
HBITO: Subarbusto. ORIGEN: Nativa.
HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa. Cultivada.
NOMBRES COMUNES: Hierba de la trinidad, hierba del suelo (castellano).
NOMBRES COMUNES: Allpa kuru pahu panka, allpa kuru panka, kuchi
USO: Social: Conjuntamente con otras plantas se usa para limpiar a
pahu, kuika panka, misapu panka, puka kuika pahu panka, shinshik
panka, tuksi pahu (kichwa), hoja de kuika (castellano-kichwa), los nios del espanto (Etnia no especificada-Otros (Regin
cua minaccoro, cuji co, minaccoro, totoa minaccoro, minaccoro Costa)).
sejepa (pai coca), towamopemoyimo (wao tededo), jintiim (shuar
chicham).
Justicia comata Lam.
HBITO: Hierba terrestre. ORIGEN: Nativa.
ETNIAS: Cofn, Secoya, Kichwa del Oriente, Wao, Shuar, Achuar.
NOMBRES COMUNES: Chakuar+ (awapit), jeenbaasha tape (chafiki),
USOS: Txico para vertebrados: La planta es venenosa (Achuar-
fiban shanshibe (tsafiki), fiban verbena (castellano-tsafiki).
Napo). Medicinal: Con las hojas se prepara una infusin usada
ETNIAS: Awa, Chachi, Tsachi, Afroecuatoriana.
para tratar dolores urinarios o dificultad para orinar (Cofn-Otros
USOS: Social: El extracto de las hojas se usa para lavar la lengua de
(Regin amaznica ecuatoriana que limita con la frontera de
los nios despus de la luna llena para que no digan malas palabras
Colombia y Per)). El fruto se usa para tratar granos y sacar larvas
(Chachi, Afroecuatoriana-Esmeraldas). El shamn soba con las
que crecen bajo la piel (tupe) (Wao-Napo). La