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OLIMPIADAFILOSFICADEESPAA





NUEVASTECNOLOGASEIDENTIDADHUMANA


Puedepensarunamquina?

Puedevivirunamquina?

Podrnlosrobotsllegaraserconsideradospersonas?

Delaustralopithecusalcyborg?

QuinerestenlaRed?

Perdemosoganamosnuestraidentidadconlasnuevastecnologas?

Eslatecnologaunmecanismoevolutivo?

Culessonloslmitesdelohumanoenlacivilizacintecnolgica?

PUEDEPENSARUNAMQUINA?


TestdeTuring

Actualmente, cuando la tecnologa informtica lleva a cabo enormes avances y los


programadores estn creando IA o Inteligencia Artificial (ordenadores y robots capaces de
hacertareastpicamentehumanas,comopercibir,hablaryresolverproblemasdelavidareal),
surge la pregunta inevitable: puede pensar un ordenador? Es decir, puede pensar
realmente? En una u otra forma, esta pregunta es muy antigua y se remonta a pensadores
comoPlatn,AristtelesoDescartes.Ytras2.500aos,larespuestamshonestasiguesiendo:
nohayacuerdoalrespecto.Peroesarespuesta,desdeluego,noesmuysatisfactoria.

En primer lugar, cmo podramos saber si una mquina piensa? En 1952, el brillante
matemticoylgicobritnicoAlanTuringpensunapruebaquehoyseconocecomoTestde
Turing:imagnatequeestssentadoasolasenunahabitacinconunteletipo(undispositivo
telegrfico de transmisin de datos), conectado a una computadora que est en otra
habitacin. Si, despus de una conversacin ms o menos larga, no puedes decidir si ests
hablando con una persona o con una computadora, entonces tienes que aceptar que la
computadorapuedepensar.

Puedeserconscienteunamquina?

EstapreguntahasidolafuentedeundebateinterminabledesdelaaparicindelaInteligencia
Artificial.Eldebatehasidomuyacalorado,sobretodoporquenoessloundebatecientfico:
tambinestnimplicadasposturasfilosficasycreenciaspersonales.Noessorprendenteque
losfilsofosnosepongandeacuerdoenestetema.Peroesposiblereducirtodaslasposturas
filosficasados:

1)Computacionalismo:sostieneque:(1)elpensamientoesprocesamientodeinformacin;(2)
elprocesamientodeinformacinescomputacin,queeslamanipulacindesmbolos;(3)los
smbolos representan algo que existe en el mundo exterior. En otras palabras, el cerebro en
cuanto tal no importa, y Turing tena razn: una simulacin perfecta del pensamiento por
parte de una mquina es pensamiento. As pues, los ordenadores piensan, ya que procesan
informacin, es decir, computan o manejan smbolos que representan cosas del mundo
exterior.

Unodelosfilsofosmsgrandesdenuestrotiempo,DanielDennett,apoyaestapostura,ala
quehadenominadodeformauntantoirnicaIglesiaComputacionalista.
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2) Holismo: Dennett lo describe as: el pensamiento es algo que tiene lugar en el cerebro,
peronotienenadaqueverconlacomputacin:elpensamientoesalgoholstico[esdecir,que
slosepuedeentenderensutotalidadynopuededividirseodescomponerseenpartesms
simples]yemergente,orgnico,inmaterialymisterioso.Lospensadoresholistasnoproponen
unarevisinsinounanegacintotaldelcomputacionalismo.Alosprincipalesrepresentantes
deestapostura,losfilsofosJohnSearleyHubertDreyfus,Dennettlosllama,burlonamente,
holistaszen.

LaHabitacinChina


ExperimentomentaldelaHabitacinChina

ElargumentodeSearleesquelasimulacindelainteligencianoesunaduplicacindesta;
portanto,aunqueunordenadorounamquinapaseelTestdeTuring,esonosignificaquesea
capazdepensar.Unprogramaqueutilicereglasformalesparamanipularsmbolosabstractos
(enlosordenadores,largasseriesdeunosyceros)nopuedepensarniserconsciente,porque
esossmbolosnosignificannadaparaelordenador.

Para ilustrarlo, Searle propuso el siguiente experimento mental. Supongamos que estoy
encerradoenunahabitacin,yquenotengoniideadechino.Param,lostextosenchinoson
slo un montn de garabatos sin sentido. A continuacin, desde otra sala me van pasando
hojasconpalabrasenchino,ymedicenquesonpreguntasalasquedeboresponder.Yotengo
a mi disposicin un manual o diccionario que me indica las reglas (el programa) que
relacionanloscaractereschinosdeentradaconlosquedeboescribirparaenviarlosalasalida.
Bsicamente,sonunaseriedeinstruccionesdeltipo:sientrantalescaracteres,escribetales
otros".Enlaotrasalahayunhablantechinonativo,queeselquemepasalashojasyluegolee
mis respuestas. Dice Searle: Despus de un tiempo, aprendo a manipular muy bien los
caractereschinossiguiendolasinstrucciones.Desdeunpuntodevistaexterno,misrespuestas
alaspreguntassonabsolutamenteindistinguiblesdelasdeunhablantechinonativo.Enotras
palabras, he pasado el Test de Turing para el idioma chino. Pero, significa eso que yo s
chino?

ParaSearle,loscomputacionalistaspiensanqueunordenador,quesloescapazderesponder
preguntas de esta forma, no se limita a simular habilidades lingsticas humanas. Los
computacionalistaspiensanqueestentendiendoliteralmenteellenguajehumano.Mientras
estoyencerradoenesahabitacinimaginaria,estoyhaciendoexactamentelomismoquehace
unordenador.Utilizoreglasformalesparamanipularsmbolosabstractos.Recibopreguntasen
chino y les doy respuestas, exactamente como lo hara un chino nativo. Pero no entiendo ni
unapalabradechino.Deigualmodo,cmoesposibledecirqueelordenadorentiendealgo?
Dehecho,diceSearle,elordenadornoentiendenadadeloquehace.

CrticasaSearle


JohnSearle,filsofoholistaDanielDennett,filsofocomputacionalista

Elexperimentomentaldelahabitacinchinaprovocunintensodebate.Searledefiendeque
losestadosmentalesslopuedenexistirenuncerebro,yquesucaractersticaesencialesla
intencionalidad en esto ltimo coincide con los computacionalistas. La intencionalidad es
un estado o propiedad que tienen algunos objetos o entidades del mundo, consistente en
representaroreferirseaotrosobjetosoaellosmismos.Unapercepcinounaimagenmental
es un objeto intencional porque representa o se refiere a objetos del mundo (una cosa, un
paisaje,unaescena,otraimagenmental,etc.):esdecir,significaesosobjetos.Unapersonaes
un ser intencional ya que posee fenmenos intencionales, que representan, apuntan o se
refieren a alguna otra cosa: una percepcin es siempre una percepcin de algo, una imagen
mentalessiempreunaimagenmentaldealgo,unpensamientoessiempreunpensamientode
algo, etc. En cambio, una piedra, un rbol, un vaso o un ordenador no representan ni se
refierenanada,sinoquesimplementeson.

Porsupuesto,enseguidasehicieronobjecionesalplanteamientodeSearle.Porejemplo,una
delasobjecionesplanteadaentreotrosporDanielDennettesqueelsistemaensuconjunto
sentiendeelchino.Esciertoqueelhombredelahabitacinnoentiendeelchino.Peroles
slo una parte de un sistema mayor, que tambin incluye la propia habitacin, los libros y
manualesquehayenella,laslistasdepalabrasescritasenhojasdepapelyelmecanismode
transmisindedatos(porejemplo,unsistemadetubosquecomunicalahabitacinconotra
habitacin).Tomadoensuconjunto,elsistemamayorsentiendeelchino.

Asimismo,Searlenuncaaclaradeltodoqueslaintencionalidad,oporquunamquinano
podratenerla.ComosealaDennett,paraSearle,laintencionalidadescomounasustancia
maravillosa segregada por el cerebro, del mismo modo que el pncreas segrega insulina.
Searle es muy claro: la intencionalidad requiere un cerebro biolgico. Niega explcitamente
que un robot pueda tener intencionalidad, aunque est equipado con ojos, odos, brazos,
piernasytodaslasdemspartesquenecesitaparamoverseypercibirelmundocomounser
humano.Ensuinterior,elrobotselimitaamanipularsmbolosformales,sinentenderloses
decir,sinqueesossmbolosrepresentenosignifiquennadaparal,o,loqueeslomismo,sin
queseanintencionales.

EstollevalpsiclogoZenonPylyshynaproponersupropioexperimentomentalirnico:Si
cada vez ms y ms clulas de tu cerebro fuesen reemplazadas por circuitos de chips
integrados,programadosparaquelafuncindecadaunidadseaidnticaaladelaneurona
reemplazada,seguirashablandoexactamentecomolohacasantes,conladiferenciadeque
alfinalloquedicesnosignificaranadaparati.Loquelosobservadoresexternostomaramos
por tus palabras, para ti seran solo ruidos sin sentido que tus circuitos te haran emitir. En
suma, seras un zombi en sentido filosfico: un ser humano slo en apariencia, pero sin
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estadosmentalesniconcienciadeningntipo.Ensuma,eldebatesigueabiertosobretodo
porquehastaeldadehoyningnordenadoroprogramahalogradopasarelTestdeTuring.

Conclusin:lasmquinaspuedenpensar,aunquedemododiferentealoshumanos

Paraelholismo,larespuestaalapreguntapuedepensarunordenadorounamquina?es
negativaysiempresernegativa:peroestoseparecemsaunactodefequeaunapostura
razonada (cmo demostrar que nunca, nunca, ni siquiera dentro de mil aos, se podr
construir un robot inteligente y consciente?). En cambio, para el computacionalismo la
respuestaespositivasinningunaduda:noslounamquinaescapazdepensar,sinoquelos
ordenadores actuales ya piensan y lo hacen de un modo esencialmente idntico o al menos
anlogoaldelossereshumanos.

Lapsicologaylaneurocienciaactualeshandesarrolladounaposturaquepodradenominarse
computacionalismo blando. El computacionalismo blando defendido, entre otros, por el
gran psiclogo Jerome Bruner sostiene que los procesos mentales de un ser humano son
hasta cierto punto anlogos a las operaciones de un ordenador, pero no idnticos: ello nos
permite utilizar trminos tomados de la informtica (input, output, codificacin,
recodificacin,bits,memoriaoperativa,hardware,software,etc.)parahablardelosprocesos
mentales, pero sin establecer una identificacin completa entre la mente humana y el
ordenador. Podemos afirmar igual que hacen los computacionalistas duros que en cierto
modounordenadorpiensa,esdecir,tieneprocesosmentales,yelloaunquenopaseeltestde
Turing.Perolosprocesosmentaleshumanosson,hoyporhoy,bastantedistintosdelosdeun
ordenador y bastante ms complejos; por ello, la comparacin de la mente humana con el
ordenador es esencialmente una metfora. El ordenador y el lenguaje informtico nos
proporcionan una herramienta til para describir y explicar la mente humana, del mismo
modoquelasmatemticassonuninstrumentotilparacomprenderlanaturalezafsica;pero
la herramienta no puede confundirse con el objeto de estudio. Por ltimo, el
computacionalismo blando no rechaza a priori que en el futuro puedan construirse
ordenadoresyrobotsdotadosdepensamiento,inteligenciayconsciencia;perosostieneque
todavaestamoslejosdeconseguirlo,puesannosquedanmuchascosaspordescubriracerca
delcerebroylamentehumana.

Puedeunserpensanteserunamquina?

Debemos decir, como hace el filsofo del siglo XVIII La Mettrie, que el hombre es una
mquina? Para el filsofo actual Andr ComteSponville, es cuestin de definicin. Si por
mquina se entiende un autmata insensible (en el sentido en que Descartes hablaba de
animalesmquinas),entoncesdeningnmodo.Lavidanoesmecnicaenesesentido,puesto
que las mquinas artificiales no viven. En cambio, si se entiende por mquina un sistema
materialcomplejo,capaz(yaseabajolasupervisindeunoperarioodemaneraautnoma)de
transformar la energa, realizar cierto trabajo y desempear una funcin concreta o realizar
algunosactos,entonces,porquno?Silosanimalessonmquinas,enestesentidotambin
loeselserhumano,puestoqueesunanimal.Debemossacardeellolaconclusindequeel
ser humano no tiene ninguna libertad y por lo tanto ninguna responsabilidad? En absoluto.
Nada impide pensar que una mquina pueda disponer de un margen de eleccin, de
indeterminacin, de imprevisibilidad, que pueda autoprogramarse parcialmente,
autorregularse, autotransformarse, que sea capaz de inventar, de progresar y de asumir
iniciativasquepuedaserlibre,enestesentido.Nuestrocerebroesunamquinaviviente,la
ms compleja de todas, con al menos cien mil millones de neuronas y quiz un billn de
sinapsis. Cmo no iba a ser capaz de autorregularse, afirma ComteSponville, si hasta un
termostato(unamquinamuchsimomssencilla)escapazdehacerlo?
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PUEDEVIVIRUNAMQUINA?

Representacindebiochips(hechoscontejidoneuronal)enunordenador.

Antes de intentar contestar a esta pregunta, veamos qu se entiende en el lenguaje


especializado por vida y por mquina, trminos que en el lenguaje natural no son
precisamenteunvocos.Porsupuesto,noesnecesarioquelostrminostenganunsignificado
precisoparaquelosusemos,peronodeestdemsalgunaclarificacin:
Porvidaseentiendelacondicinquedistinguealosorganismosvivosdelosobjetos
inorgnicos y de los organismos muertos, y que se manifiesta en una serie de fenmenos:
metabolismo,crecimiento,reproduccinyadaptacinalmedio.
Por mquina se entiende un sistema material complejo, capaz (ya sea bajo la
supervisindeunoperarioodemaneraautnoma)detransformarlaenerga,realizarcierto
trabajoydesempearunafuncinconcretaorealizaralgunosactos.
Porrobotseentiendeunamquinaquefuncionademaneraautnoma,yescapazde
realizar tareas complejas (relacionadas sobre todo con el procesamiento de informacin)
siguiendorutinariamentelasinstruccionesdeunprograma.

Pues bien, la pregunta de si una mquina puede vivir puede abordarse desde una doble
perspectiva:(a)Existenenlanaturalezaorganismosquepuedanserconsideradosmquinaso
robots naturales (biorrobots)? ; (b) es posible fabricar mquinas o robots que desarrollen
algunasotodaslasfuncionespropiasdelavida?

1.Existenenlanaturalezamquinasorobotsnaturales(biorrobots)?

Larespuesta,peseaquienpese,esques.Unejemplo,amenudosealadoporelgranfilsofo
Daniel Dennett, es el de las clulas de nuestro cuerpo: En realidad, lo que cada uno de
nosotros es lo que yo soy, lo que t eres es aproximadamente 100 billones de pequeos
robots celulares. De eso estamos hechos. No hay ms ingredientes. Slo estamos hechos de
clulas,aproximadamenteunos100billones.Niunasoladeestasclulasesconsciente;niuna
sola de estas clulas sabe quin eres, ni le importa. De algn modo, tenemos que explicar
cmo es posible que, cuando renes equipos, ejrcitos y batallones de pequeas clulas
robticasinconscientescadaunadeellasnomuydiferentedeunabacteriaelresultadoes
elcontenidodenuestraconciencia:loscolores,lasideas,losrecuerdos.Dealgnmodo,todo
esecontenidoesproducidoporlaactividaddeejrcitosdeneuronas.

Peronoslolasclulaspuedenconsiderarsepequeosbiorrobots(esdecir,robotsbiolgicos,
naturales y no fabricados). Tambin organismos biolgicos ms grandes pueden ser
consideradoscomobiorrobots.Unejemploeseldelaavispasphex.Cuandollegaeltiempode
poner los huevos, la avispa Sphex construye una madriguera con ese propsito, y busca un
grilloalqueclavasuaguijndetalmodoqueloparalizaperonolomata.Luegometealgrillo
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enlamadriguerayponeloshuevosjuntoal,cierralamadriguera,sevaynovuelvems.Asu
debidotiempo,loshuevoseclosionanylaslarvasdeavispasealimentandelgrilloparalizado,
quenoestmuerto,sinoquesehamantenidoenunestadosimilaralahibernacin.Parala
mente humana, una rutina tan elaborada y con un aparente propsito habla en favor de la
lgicayelpensamientodelaavispahastaquelaexaminamosconmsdetalle.Larutinadela
avispaesllevaralgrilloparalizadohastalamadriguera,dejarloenlaentrada,iradentropara
ver si todo est bien, salir y luego meter al grillo. Si movemos al grillo unos centmetros
mientraslaavispaestinspeccionandoelinterior,laavispa,alsalirdelamadriguera,volvera
colocaralgrilloenlaentrada,peronodentro,yrepetirtodoelprocedimientodeentrarenla
madriguera para comprobar que todo est bien. Si de nuevo movemos al grillo mientras la
avispa est dentro, una vez ms llevar al grillo hasta la entrada y volver a entrar en la
madrigueraparainspeccionarla.Alaavispanuncaseleocurremeteralgrillodirectamenteen
lamadriguera.Enunaocasinesteexperimentoserepiti50veces,conelmismoresultado!
Inicialmente, el comportamiento de la Sphex pareca inteligente y con un propsito:
sabiamenteentrenlamadrigueraparabuscardepredadores.Perosirealmenteentendalo
que estaba haciendo, no hubiera repetido la accin 50 veces seguidas! Esto es un
comportamientoestpido!Esrazonablesuponer,portanto,quenoentienderealmentenada
de lo que est haciendo. Simplemente est ejecutando un comportamiento mecnico y
rutinario, igual que un robot, y parece totalmente ignorante de su situacin. Podemos decir
que es inconsciente de la redundancia de su actividad. El filsofo y cientfico Hofstadter
habla de comportamiento sphxico para referirse a este tipo de conductas robticas,
automatizadasyrutinarias;ysealaquenosloestenpresenteenlasavispas,sinotambin
enorganismossuperiorescomoreptiles,avesymamferos,einclusoelserhumano.

Siquierescrearunamquinaantisphxica,entoncesdebesdarlelacapacidaddesupervisarsu
propiocomportamientoparaquenosequedeatrapadaenrutinassimilaresalasdelaSphex.
Pensemos en un robot que tiene un conjunto de programas informticos que gobiernan su
comportamiento (les llamaremos programas de primer orden). Una forma de hacer que el
robot sea antisphxico sera escribir programas especiales de segundo orden, cuya funcin
primordial no es producir un comportamiento robtico, sino supervisar los programas de
primer orden que producen el comportamiento robtico, para evitar que esos programas se
quedenatascadosenalgunarutinaestpida.(Unejemplofamiliardeunamquinaatrapada
en una rutina es la escena, tpica de las pelculas de ciencia ficcin, en la que un robot no
puedesalirporunapuertayseestrellaunayotravezcontralapared,incapazderesolverel
dilemainconscientedesusituacin.)

Sin embargo, aunque fuese posible crear esos programas que controlan o supervisan otros
programas, aparece un problema. Y si el programa de segundo orden, el programa
supervisor,sequedaatascadoasuvezenunarutina?Entoncesnecesitarsotroprograma
(unprogramadetercerorden)cuyotrabajoseasupervisaralprogramasupervisor.Peroahora
tenemoselproblemaquelosfilsofosllamanregresininfinita.Podemostenerprogramas
quesupervisenprogramasquesupervisenprogramasquesupervisenprogramas,yaunasel
problema fundamental queda sin resolver: siempre habr un programa no supervisado.
Hofstadter propone un programa autosupervisador, un programa que supervise otros
programas y a la vez analice crticamente su propio funcionamiento. De todas maneras,
Hofstadter insiste en que, hagas lo que hagas, nunca podrs crear una mquina que sea
perfectamente antisphxica (y tambin aporta razones de por qu los seres humanos no
somos perfectamente antisphxicos). Esa clase de programa informtico autosupervisador
podra darnos algo parecido a una autoconsciencia. Igualmente, hay cientficos y filsofos
quepiensanquelossereshumanossomosbsicamentemquinas,yquenuestracapacidad
de ser autoconscientes es el resultado final de un complejo conjunto de programas
computacionalesenelcerebrohumano.Enestecaso,losprogramasautosupervisadoresde
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Hofstdaterseranlaclaveparaproporcionarnoslaautoconsciencia.Porejemplo,elingenieroy
psiclogoMarvinMinsky,unodelospadresdelaInteligenciaArtificial,consideraquelosseres
humanos somos biorrobots inteligentes, y que nuestra autoconsciencia no es sino un
conjunto de programas de segundo y tercer orden que supervisan a otros programas y a s
mismos, algo que en principio sera posible instalar en un ordenador. Minsky sostiene que
unos robots inteligentes (como lo somos nosotros) son perfectamente capaces de construir
otrosrobotsinteligentes,aunquenoestnhechoscontejidosvivos.

2.Esposiblefabricarmquinasorobotsquedesarrollenfuncionesvitales?


Representacindeunfuturosperordenadororgnico

Elwetware, elhmedohardwareorgnicoenque consisteelcerebrohumano,haservido


como modelo para una futura biologizacin del hardware informtico, es decir, para crear
ordenadoresquefuncionenigualqueelcerebro.Sinembargo,imitarunadensaredneuronal
deunos100.000millonesdeclulasnerviosasinterconectadasnoresultaunatareanadafcil:
unprodigiososuperordenadororgnicoalquemuchosaspiran,peroalquenadiehallegado
an. Las modernas redes neuronales artificiales han conseguido imitar las operaciones
neuronales,peronoeltrabajoglobaldelcerebro.Estasredes,queanestnhechasconchips
de silicio y no con material orgnico, imitan el modelo de las conexiones entre neuronas,
aunque en absoluto el resultado final sea la computadora cerebral humana. Es como si
hubiramoslogradoreunircasitodoslosingredientesdeunarecetamilenariay,sinembargo,
no furamos competentes a la hora de obtener el sabor definitivo de un gran plato. Parece
queelplagioneuronalnigarantizaelfuncionamientoexactoniproduce,demodonecesario,
unafusinentreloorgnicoylotcnico(almenosmaterialmente,quizssimaginariamente).
La Inteligencia Artificial basada de manera exclusiva en la neurobiologa tiene, no sus das,
pero s sus xitos contados. La metfora humana es la que est conduciendo toda la
gestacindeproductosdeIA:parecersecadavezmsasuscreadores.Sibienestaestrategia
de vinculacin entre lo artificial y lo natural no da resultados tan visibles como las prtesis
mecnicas,lafilosofadeloscerebrosartificialesessemejantealadelcyborgenloreferidoa
unrecortedeladistancia(almenossimblica)entreloanimadoyloinanimado,entrelovivoy
lonovivo.Transistoresyneuronassevanvolviendovecinospocoapoco,debidoaladeriva
quesufrenlosordenadoresdesdeunmodelopuramentearitmtico(mquinasdecalcular)a
unpatrnderazonamientoysentimiento(mquinasdesentirydiscernir).

Peroasimismohayotranuevavaqueseestexplorando:ysicreamosordenadoresvivoso
semivivos,utilizandomaterialorgnicoenlugardechipsdesilicio?Ahorabien,dndeestla
frontera exacta entre la vida y la novida? En primer lugar, ni siquiera los virus normales
parecenencajarexactamenteenlasnocionesbsicassobrelavida,aunquecadavezmsselos
considereseresvivos(sonunaseriedeinstruccionescontenidasenunacadenademolculas
deARN,ysoncapacesdecrecer,autorreplicarseyadaptarsealentorno).Pero,enestamisma
lnea, hay mucha gente que piensa que los virus informticos podran catalogarse como
elementos vivos porque cumplen sus mismas caractersticas: poseen un programa que les
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permiteautorreplicarsedentrodelhuspedadecuado(igualqueelARNdeunvirusnormal),
tienenlacapacidaddeautoprotegerseescondindosedelossistemasantivirusdelhuspedo
demutaraformasinvisibles(losmsmodernos)ymodificaralhusped.Enesesentido,seha
reproducidoelcomportamientodeunsistemanatural(vivo)medianteartilugiostecnolgicos.
Estaramospresenciandountipodeviruscyborg.

Hoy en da ya se est planificando la construccin de ordenadores hechos con biochips. Un


biochipesunpequeodispositivoquecombinamaterialartificial(unchipdesilicio)ymaterial
biolgico(ADN,ARNyprotenas).Sedicequeestosbiochipsllegarnareemplazaraloschips
de silicio de los ordenadores tradicionales. Tendremos as ordenadores sintticos, mitad
artificialesmitadbiolgicos,enlosquecadaunodeloschipsimitarelfuncionamientodeuna
neurona humana. Podremos hablar entonces de una nueva generacin de ordenadores
cyborgs, mitad mquinas mitad seres vivos? Desde luego, los cientficos han encontrado un
nuevo material para construir la prxima generacin de microprocesadores. Millones de
spercomputadores naturales existen dentro de los organismos vivos, incluyendo nuestros
cuerpos. Las molculas de ADN, el material del que estn hechos nuestros genes, tienen el
potencial de realizar clculos muchsimo ms rpido que los ms poderosos ordenadores
construidos por humanos. El ADN podra llegar a estar integrado algn da en un chip de
ordenador, lo que har que los ordenadores sean muchsimo ms veloces de lo que son
actualmente.Aunqueanestnensuprimerainfancia,losordenadoresdeADNserncapaces
dealmacenarmilesdemillonesdevecesmsinformacinquecualquierordenadorpersonal
desilicio.

Los ordenadores de ADN an no pueden encontrarse en las tiendas. La tecnologa se


encuentra en sus primeras fases de desarrollo, y ni siquiera exista como concepto hace dos
dcadas.En1994,elingenieroLeonardAdlemansediocuentadequeelADNesmuysimilaral
disco duro de un ordenador, ya que almacena informacin permanente de nuestros genes;
tambindescubriqueelADNpuederesolverclculosmatemticoscomplejos.Amenudose
consideraaAdlemancomoelpadredelosordenadoresdeADN,yaqueconstruyelprimer
ordenador de esta clase, con el que pudo resolver varios problemas matemticos, aunque a
unavelocidadinferioraladelosordenadoresdesilicio,puestoquesuestructuraerasimpley
muydiferentealadeunordenadorelectrnico.Desdeentonces,lainvestigacinrealizadacon
ordenadores de ADN ha progresado mucho, y no sera descartable que en unos aos
aparecieranordenadoresdeADN(portanto,dealgnmodo,vivos),capacesdesobrepasaren
rapidezyeficaciaalosordenadoresactuales.Loscientficosdicenqueesosordenadoressern
muchomscompactos,precisosyeficacesquelosordenadoresconvencionales.Unordenador
de ADN no detecta seales elctricas como input, sino fragmentos de material gentico, y
rene estos fragmentos para crear un nico output o respuesta; este ordenador puede
combinardosoutputsdeADNunindolosqumicamenteparaformarunaestructurasuperiory
mscompleja,demodosimilaracomodospiezasdeLegopuedenserunidasporunatercera
piezadeLegoenmediodeellas.

En suma, a la pregunta que da ttulo a esta disertacin puede vivir una mquina?,
deberamosresponderafirmativamente,puesnosloexistenyamquinasvivasobiorrobots
(porejemplo,losbillonesdeclulasquecomponennuestrocuerpo);asimismo,somostestigos
deunaceleradoprocesodecyborgizacin(conversinencyborgs)tantodeordenadorescomo
depersonas,loscualessoncadavezmshbridosdemquinasyorganismosbiolgicos.Este
fenmeno est borrando las fronteras entre lo natural y lo artificial, entre el ser vivo y la
mquina,entreloorgnicoyloinorgnico,oentreloanimadoyloinanimado.


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PODRNLOSROBOTSLLEGARASERCONSIDERADOSPERSONAS?

Androidejugadordeajedrez

Qu es una persona? El trmino es ambiguo. A menudo lo usamos como sinnimo de ser


humano. Pero es posible que existan en otros planetas seres aliengenas que tengan las
mismas capacidades cognitivas que nosotros (recordemos ET, el Extraterrestre, o la famosa
escena del bar de Star Wars). Imaginemos a unos aliengenas que hablan un idioma, hacen
juicios morales, crean literatura y obras de arte, etc. Indudablemente, aliengenas con estas
propiedadesseranpersonasloqueimplicaqueseramoralmenteincorrectocomprarloso
venderloscomosifueranperrosogatos,outilizarlosparanuestrospropiosintereses,sintener
encuentaelhechodequesonagentesmoralescuyosinteresesmerecenelmismorespetoy
proteccinquelosnuestros.

As pues, nuestro inters primordial es distinguir a las personas de las mascotas y de la


propiedad.Unapersonaeslaclasedeentidadquetieneelderechomoraldetomarsuspropias
decisiones,devivirsuvidasinlainterferenciadeotros.Unapropiedadeslaclasedecosaque
puede ser vendida y comprada, algo que puedo usar para mis propios intereses. Por
supuesto,conlosanimalesexistenunaseriedenormasmoralesmsseriasenloqueserefiere
asutrato.Peroalosanimalesnolesconcedemoslamismaclasedeautonomaquedamosa
las personas. Y si vivimos en la ciudad, tenemos a nuestras mascotas encerradas en pisos,
algoquenotendramosderechoahacerconunapersona.

Definicindepersona:sentidometafsicoysentidomoral

Seguramentela mejordefinicindelo que esunapersonaseladebemosa Daniel Dennett,


uno de los grandes filsofos de nuestro tiempo. Dennett sugiere que los conceptos de
personayserhumanonosonnecesariamentecoextensivos(puespuedehaberpersonas
que no sean humanas y humanos que no sean personas). Tambin distingue dos conceptos
interrelacionados de persona: moral y metafsico. Dennett defiende las 6 propiedades
siguientescomocondicionesnecesariasparaserunapersonaensentidometafsico:
1.Laspersonassonseresracionales.
2. Las personas son seres que poseen estados de conciencia, que son estados
intencionales,mentalesopsicolgicos.
3. Que algo se considere una persona depende en cierto modo de una determinada
actitudoposturaadoptadahaciaella:esloqueDennettllamaactitudintencional,esdecir,
laatribucindeestadosintencionalesaesapersona.
4.Elobjetohaciaelqueseadoptaestaactituddebesercapazdecorresponderdealgn
modo,adoptandoasuvezunaactitudintencionalhacialasdemspersonas.
5.Laspersonasdebensercapacesdecomunicacinverbal.
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6. Las personas son distinguibles de otras entidades por ser conscientes de un modo
especial: hay un modo en que somos conscientes que ninguna otra especie animal posee. A
vecesestoseidentificacomoautoconsciencia.

LadefinicindepersonaensentidometafsicodeDennettestenlalneadeladefinicinde
personadelfilsofoilustradoJohnLocke:unaentidadpermanente,unacosapensanteque
seconsideraasmismacomotal,queesfenomnicamenteconscienteyquetieneconsciencia
desmisma.Ahorabien,lacondicindepersonaesinalienable.Lascapacidadespotenciales
sonmsimportantesquesuejerciciopresente:despusdetodo,nosotrosmismosnosomos
siempreracionalesoautoconscientes,ynisiquieraconscientes,ynodejamosdeserpersonas
cuando dormimos o cuando estamos inconscientes; ser persona es un estado, no una
actividad. Asimismo, Dennett distingue el concepto metafsico de persona (un agente
inteligente, consciente y sintiente) del concepto moral de persona (alguien que es
responsable,quetienederechosydeberes).Detodasmaneras,ladistincinesmsterica
queprctica:unapersonaensentidometafsicosertambinunapersonaensentidomoral.

Puedeunrobotserunapersona?

Puede un robot o una mquina ser una persona en sentido metafsico y moral? Los
investigadores de la Inteligencia Artificial han estado siempre convencidos de que la mejor
formaderesponderaestapreguntaesintentarconstruirunapersonaartificial,unamquina
quetengaunamenteconscienteyquemerezcaelestatusmetafsicoymoraldepersona.Esto
nosignificaquelosinvestigadoresveancercanalaconstruccindeunrobotas.Dehecho,hay
un gran desacuerdo sobre si es posible, incluso en principio, construir una persona o una
mentesloapartirdepartesmecnicasyprogramasinformticos.Detodosmodos,todoel
mundo est de acuerdo en que es una empresa educativa y cientfica valiosa el intentar
simular mentes y personas. En el propio intento, aprendemos cosas sobre la naturaleza de
nuestras mentes y de nosotros mismos. Como mnimo, nos obliga a poner a prueba nuestro
conceptodepersona.Aceptandoqueunapersonaensentidometafsicorequierepropiedades
como las descritas por Dennett (racionalidad, intencionalidad, actitud intencional, capacidad
de lenguaje y consciencia), si tales propiedades pueden simularse en un robot, tal vez no
habra muchos inconvenientes para afirmar que ese robot es una persona en sentido
metafsico(ytambinmoral).

Una entidad debe ser intencional o consciente para ser una persona? Y si es as, por
qu?Quesexactamentelaconsciencia?Esposiblesaberconseguridadsiunaentidades
consciente? Aunque hay muchas maneras diferentes de entender el trmino consciencia,
unaformaesidentificarlaconloquepodramosllamarelcarctersubjetivodelaexperiencia.
Si suponemos que nada puede ser una persona a no ser que sea consciente, y que la
conscienciaimplicaexperienciassubjetivas,entoncessiunaentidadnoesconscientenoser
una persona, no importa cun sofisticado sea su comportamiento exterior. Para ser una
persona,unaentidaddebetenerexperienciassubjetivas,esdecir,unavidamentalinterior.

Pero,queslamente?Lateoradelamenteactualmentedominanteenfilosofa,psicologay
neurocienciasseconocecomocomputacionalismoofuncionalismo.Estateoraconsideraque
los estados mentales son operaciones de cmputo o manejo de smbolos que se hallan
controladas por programas, de forma similar o anloga a las operaciones de cmputo de un
ordenador.Deestemodo,lamenteseraelsoftware(programacin)delcerebro,siendoste
elhardwareosoportefsico.Laconsciencianoserasinounprogramamsdentrodelsoftware
computacional del cerebro, que podra implementarse en numerosos cerebros distintos e
incluso en ordenadores y robots. As pues, la consciencia y la mente humana quedan
totalmente explicadas si se analizan en sus partes componentes, las cuales son los estados
13

fsicos(hardware)ylosestadosfuncionales(software)delcerebro.Porsupuesto,estateora
ha tenido y sigue teniendo sus crticos, como John Searle y Thomas Nagel, para quienes la
conciencia no es slo un programa ms dentro del software cerebral, sino un conjunto de
experiencias subjetivas, absolutamente personales e intransferibles (deseos, esperanzas,
temores, amores, odios, etc.), que ninguna explicacin puramente computacional, fsica y
objetivapuedetenerencuenta.

Sigamos. En principio, para que un androide sea una persona debe tener experiencias
subjetivas. Aunque estemos de acuerdo en que las personas deben tener tales experiencias,
cmo podemos decir si un androide las tiene o no? Consideremos el siguiente ejemplo.
Supongamos que el centro computacional (el cerebro) de un androide utiliza dos tipos
diferentes de programas de evaluacin para decidir si llevar a cabo o no una determinada
accin.Enmuchoscasoslosdosprogramasestndeacuerdo.Sinembargo,supongamosque
enuncasoparticularambosprogramasentranenconflicto.Msan,supongamosquehayun
procedimiento muy complejo que el androide debe ejecutar para resolver el conflicto, un
procedimientoquellevavariosminutos.Duranteeltiempoquellevaresolverelconflicto,es
apropiadodecirqueelandroidesesienteconfusooinsegurosobrequhacer?Sinegamos
queelestadoactualdelandroideeseldesentirseinseguro,enqunosbasamos?

ElfilsofoColinMcGinnconsideraestacuestincuandopregunta:Podraunamquinaser
consciente? Existe algo as como la experiencia subjetiva de sentirse una mquina? Muy
brevemente, su respuesta es: S, una mquina podra ser consciente. En principio es posible
queunartefactocomounandroidepuedaserconsciente,ypodraserloaunquenoestuviera
vivo.Peronotenemosniideadequpropiedadnoshaceserconscientesanosotrosmismos,
demodoquenotenemosniideadequpropiedaddebemosconstruirenunamquinapara
hacerlaconsciente.McGinnsostienequenopuededecirsequeunordenadorseaconsciente
slo por el hecho de que tiene propiedades computacionales, slo porque es capaz de
manipularsmboloslingsticosenelnivelsintctico(sinunacomprensindesusignificado).
Computaciones de esa clase son posibles sin consciencia. Sugiere, adems, que las frases
pronunciadas por un androide pueden de hecho significar algo (es decir, pueden referirse a
objetos del mundo, y de este modo poseer propiedades semnticas), y aun as el androide
podra no ser consciente. Es decir, el androide podra carecer de experiencias subjetivas, no
existiendonadaparecido asentirse comounandroide.Cul esentonceslaconclusin de
McGinn?Esposiblequeunamquinapuedaserconsciente,pero,puestoquenosabemosqu
hay en los humanos que nos hace conscientes, no tenemos ni idea de qu tendramos que
construirenunandroideparahacerloconsciente.

ElgranfilsofoHilaryPutnamofreceuninteresanteargumentosobreesteasunto.Siexistiera
un androide lo bastante sofisticado, Putnam sostiene que sencillamente no habra evidencia
algunadesitieneonoexperienciassubjetivas.Entalcaso,dicePutnam,deberamostratara
ese androide como un ser consciente, por razones morales. Su argumento es el siguiente.
Unadelasprincipalesrazonesporlasquetyyoasumimosqueotrossereshumanostienen
experienciassubjetivassimilaresalasnuestrasesquehablandesusexperienciasdelmismo
modoquenosotroshablamosdelasnuestras.Imaginaquelosdosestamosmirandounamesa
blanca y luego yo coloco encima de ella un par de calcetines rosas. Yo digo: Ahora la mesa
pareceroja.Estointroduceladistincinentreaparienciayrealidad,centralenladisciplinade
la epistemologa. En este contexto, soy consciente de que el carcter subjetivo de mi
experiencia(lamesapareceroja)noreflejaapropiadamentelarealidaddelasituacin(la
mesa es realmente blanca). As pues, podramos decir que cuando hablo de la mesa roja
estoy diciendo algo sobre el carcter subjetivo de mi experiencia y no sobre la realidad
objetiva.Unanlisisdelasituacinseraquecuandoyodigoquelamesapareceroja,estoy
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diciendo algo as como: Estoy teniendo la misma clase de experiencia subjetiva que suelo
tenercuandoveoalgoqueesrealmenterojo.

Putnamsostienequeesinevitablequelosandroideshagantambinunadistincinentrelo
quelascosasparecenyloquelascosassonrealmente.Putnamnospidequeimaginemos
una comunidad de androides que hablan ingls igual que nosotros. Por supuesto, estos
androidesdebentenerunequipamientosensorialquelesaporteinformacinsobreelmundo
exterior.Serncapacesdereconocerformasfamiliares,comolaformadeunamesa,ytendrn
sensoresdeluzespecialesquemedirnlafrecuenciadelaluzreflejadaenlosobjetos,detal
modo que podrn reconocer los colores familiares. Si un androide se sita delante de una
mesablanca,podrdecir:Veounamesablanca.Despus,siunandroidesecolocacalcetines
rosassobrelosojos(esdecir,susaparatossensoriales),registrarquelafrecuenciadelaluz
seencuentraenelespectrodelcolorrojoydir:Ahoralamesapareceroja;opodradecir:
Estoyteniendounasensacindemesaroja,aunquesquelamesaesrealmenteblanca.

A dnde quiere llegar Putnam con este ejemplo? Un androide sofisticado har
inevitablementeunadistincinentreaparienciayrealidady,as,distinguirentrelasllamadas
sensaciones (es decir, lo que su aparato sensorial le muestra) y la realidad objetiva. Por
supuesto,estoslodemuestraquelosandroidesdeestetiposerancapacesdehablarcomosi
tuvieranexperienciassubjetivas,comosifueranrealmenteconscientesaunquepuedequeno
lofueranenrealidad.Putnamdicequenotenemosrazonesparapensarquesonconscientes,
pero que tampoco tenemos razones para pensar que no lo son. El lenguaje de un androide
puedeserperfectamenteconsistentecontenerexperienciassubjetivas,yPutnampiensaque
sera una forma de discriminacin negar que un androide sea consciente slo porque est
hechodemetalynodeclulasvivas.Poreso,alosandroideshabraquedarleselbeneficiode
laduda.Putnamloexpresacongranclaridadyrigor:

He concluido que no hay ninguna respuesta a la pregunta: Puede ser un androide


consciente? Los robots pueden tener (o no) propiedades desconocidas por la fsica e
indetectablesparanosotros;peronohaynilamsmnimaevidenciadequeassea.Es
razonable,entonces,concluirquelarespuestaalapreguntaSonlosrobotsmquinaso
vida creada artificialmente? exige una decisin y no un descubrimiento. Si debemos
tomarunadecisin,meparecepreferible extender nuestroconceptoyconsideraralos
robotscomoconscientespuesladiscriminacinbasadaenlablanduraodureza
de las partes corporales de un organismo sinttico me parece tan estpida como el
tratodiscriminatoriodelossereshumanosbasadoenelcolordesupiel.

Puesto que Putnam piensa que no hay evidencia a favor ni en contra para responder a la
pregunta, dice que simplemente debemos decidir si vamos a conceder a los androides el
estatusdeseresconscientes,yportantodepersonas.Deberamossergenerososyhacerloas.

Puedeunapersonaserunrobot?

ElpsiclogoMarvinMinskyylosfilsofosDanielDennettyAndrComteSponvillecontestan
afirmativamente a esta pregunta. Un ser humano es un biorrobot (hecho de un billn de
biorrobots celulares) enormemente complejo, autorregulable y autoprogramable (al menos
parcialmente).Esdecir,esunrobotbiolgicocapazdeautorregularseeinclusodemodificar
suspropiosprogramas(atravsdeprogramasdesegundoytercerorden).Poresopodemos
decir tambin que el biorrobot humano posee libertad, a pesar de que la autoprogramacin
exijaasuvezunprogramaquelacontroleosupervise.Elloredundaanmsenlaposturade
quelosrobotsinteligentespuedenserpersonasensentidometafsicoymoral.
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DELAUSTRALOPITHECUSALCYBORG?


AmandaKittsOscarPistorius

En primer lugar, es necesario aclarar dos conceptos que, aunque relacionados, no tienen
exactamenteelmismosentido:

a)Transhumano:esunconceptoquesurgicomoresultadodelllamadomovimientotrans
humanista, centrado en la idea de mejorar las habilidades de los seres humanos a travs
principalmente de medios cientficos y tecnolgicos. A diferencia del concepto de post
humano,lanocindetranshumanosebasaenunaumentodelascapacidadeshumanas,
perosinpostularunanuevaespecieseparada.Segnesto,loscyborgsserantranshumanos,
pero nunca llegaran a formar una nueva especie. La filosofa del transhumanismo fue
desarrolladaenlosaos1990porelfilsofobritnicoMaxMore.

b) Posthumano: es un concepto que apunta hacia una forma nueva y mejorada de ser. Un
organismo posthumano tienen capacidades que exceden ampliamente las capacidades
humanas normales que definen a los seres humanos. Segn los autores del llamado post
humanismo (como Donna Haraway), las capacidades posthumanas sugieren un nuevo tipo
desermsallyporencimadelohumano.Loscyborgs,portanto,seranunanuevaespecie,
elRobosapiens,distintadelHomosapiens.Estodificultaunaconcepcinclaradelaidentidad
humana,acausadelaintegracinhumanotecnolgica.

Los hombresmquinas o cyborgs (es decir, hbridos o mezclas de organismo biolgico y de


mquina) ya no son personajes exclusivos de la ciencia ficcin. Piernas y brazos artificiales,
marcapasos, implantes, coches, ordenadores, nanochips y dems prtesis, adems de
potenciar capacidades fsicas e intelectuales, implican una nueva forma de ser (segn los
defensoresdelposthumanismo).Algunosautoressostienenquelaaparicindeloscyborgs
suponeunnuevoestadiodelaevolucinhumana:hastaahora,laevolucindelserhumanoa
partirdesusantepasadoshomnidoscomoelAustralopithecusyelHomohabilisconsistaen
laprogresivamodificacindelascaractersticasfsicasymentales,entrelasquelacapacidad
defabricartecnologas(hachasdepiedra,armas,arados,ruedas,casas,transportes,etc.)era
unaherramientaadaptativams,sibienmuyimportante,alserviciodelasupervivenciayla
reproduccindelaespecie.Perolatecnologaeraunproductodelaactividaddelserhumano
quepermanecaseparadadeste:elserhumanofabricabasustilesyherramientas,ystas
eran distintas de l y tenan su propia identidad como tiles, una identidad artificial
plenamentediferentedelaidentidadhumananatural.

En los ltimos aos, sin embargo, los tiles tecnolgicos fabricados por el ser humano han
empezado a formar parte inseparable de su propia identidad, hasta tal punto que se estn
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borrandolasfronterasentrelohumanoyloartificial.Lostilestecnolgicosyanosonmeras
herramientasquesepuedanutilizarendeterminadascircunstanciasparaluegoserdejadasa
unlado,sinoquese han convertido enmiembros ypartes constituyentesdenuestropropio
cuerpoy de nuestra mente,de tal modoquelibrarsedeellassupondra unamutilacin. Por
primera vez en la historia humana estamos empezando a cambiar nuestros cuerpos, y lo
hacemos mecanizndolos, es decir, convirtindolos en cyborgs, sea mediante prtesis
mecnicas(brazos,piernas,ojosartificiales,etc.),mediantenuestradependenciacontinuade
aparatosmecnicossinlosquenopodramosvivir(ordenadores,mviles,coches,microondas,
calefactores,etc.),obienmedianteinjertosbiolgicoscultivadosenellaboratorioomediante
la manipulacin gentica. En esta nueva fase de la evolucin humana, nos hemos vuelto
absolutamentedependientesdelatecnologamsavanzada,detalmodoquesistadejarade
funcionar (por ejemplo, por agotarse las fuentes de energa elctrica), miles de millones de
personas en todo el mundo moriran y nuestra civilizacin se derrumbara, obligando a los
pocos supervivientes a vivir en una nueva Edad de Piedra (como en la serie de televisin
Revolucin).

Veamos ahora a los nuevos cyborgs cuyos cuerpos llevan integradas prtesis mecnicas.
Querindoloono,adoptaronparasunacategorainventadaen1960porelneurofisilogoe
inventor Manfred E. Clynes y el psicofarmaclogo Nathan S. Kline para referirse a futuros y
plausiblessereshumanosmejoradosconunfinadaptativo:sobrevivircomoastronautasen
entornos extraterrestres. Y al tomar la palabra cyborg (fusin de organismo y ciberntico)
comosegundoapellido,dejarondeveralastecnologasprotsicascomoobjetosdereemplazo
ylasincorporaronasucuerpo.

AmandaKitts,cuidadoradenios,perdiunbrazoenunaccidentedetrfico,yseimplantun
brazo robtico que puede controlar voluntariamente mediante electrodos conectados a su
cerebro. El corredor sudafricano Oscar Pistorius se autorreconstruy, despus de una doble
amputacin, con un par de piernas artificiales de fibra de carbono y caus un gran revuelo
cuandoquisocompetirenlosJuegosOlmpicosdePekn(aunquefinalmentenopudohacerlo).
ElcineastacanadienseRobSpenceperdilavistadelojoderechodenioylarepusoconuna
minicmara en una de sus cuencas oculares, con la que graba todo lo que ve. La nadadora
NadyaVesseyseconvirtienunasirenacuandolaempresaneozelandesaWetaWorkshople
fabric una prtesis en forma de cola en lugar de sus piernas amputadas. El finlands Jerry
Jalava cumpli el sueo de todo programador: tener un dedo USB luego de perder media
falange en un accidente de moto. Y el pintor ingls Neil Harbisson pudo corregir su
acromatopsia(cegueraaloscolores),conlaincorporacindeunnanochipensucerebroquele
traducelostonosdecolorensonidos.

Lamquinahumana

Con el dato a cuestas de 400.000 implantes tecnolgicos por ao, los ejemplos de cyborgs
abundan como para armar una taxonoma propia, un rbol genealgico conectado no por
ramassinoporcables.Todosconfluyenenelmismopunto:personasque,trasunadesgracia,
como todo organismo biolgico, se adaptaron, se fusionaron con aquello que deba
recomponerloseinauguraronunnuevocuerpo,uncuerpotecnolgico.Conunasorpresa:su
cuerpo no fue lo nico que cambi. Al destruir la barrera entre lo natural y lo artificial,
desarrollaron una nueva concepcin de s mismos, una identidad cyborg an no del todo
explorada.

No es el caso de artistas de vanguardia que en cada performance hacen presentes temores


futuros, y por eleccin o por antojo exhibicionista comenzaron a adquirir atributos antes
reservados a las mquinas. Con la estrategia de la provocacin bajo el brazo, el brasileo
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EduardoKac,porejemplo,seincrusteneltobillounmicrochipconunnmeroquedespus
inscribienunbancodedatos.ElaustralianoSterlac,porsuparte,proclamqueelcuerpose
habavueltoobsoletoyen1982seacopluntercerbrazomecnicoconelquegarabatela
palabraevolucinenlapareddeunagalera.Elmensajedeestosprovocadoresesclaro:en
un futuro prximo todos necesitaremos llevar algn tipo de prtesis integrada (chips
cerebrales, brazos mecnicos extra, cmaras de alta resolucin dentro de los ojos, telfonos
mviles e interruptores implantados como microchips debajo de la piel, etc.); y ello sin
necesidaddequetengamosquereemplazaralgnmiembroquehayamosperdidoacausade
un accidente o una enfermedad. Por ejemplo, podremos llevar mviles implantados bajo la
pieldelbrazooinclusoenelcerebrocomomicrochips,queestarnconectadosporwifiauna
pantallaquellevaremosennuestrasgafasoenunalentilla.

Ms an, las prtesis no sern necesariamente aparatos de silicio, sino que podrn ser
biolgicas, construidas por clonacin a partir de tejidos y clulas vivas (humanas y de
animales).ComosostieneelfilsofoFrancisFukuyama,laclonacin,elcultivoderganos,los
avances en las neurociencias, el desciframiento del genoma humano, la robtica, la
ciberntica,laelectrnicamolecular,laingenierabinica,labiomedicinaylananotecnologa
(pornohablardelacreacindehuesosartificiales,losxenotrasplantesolasangresinttica),
ademsdeamplificarlacapacidaddeasombro,reencauzanloquieranonoelcaminodela
evolucin humana, que podra conducir a una fase postbiolgica y posthumana, tal como
prevncelebridadescomolosingenierosRaymondKurzweil,HansMoravecyMarvinMinsky.
Hoyendayaesposiblequeunapersonadesarrolleunaterceraorejaoinclusountercerbrazo
medianteinjertosclonadosconsuspropiasclulas.

LosnietosdeFrankenstein

Peroloscyborgsnoslodesfilanporinternet,comoembajadoresdeloqueinexorablemente
se aproxima. Se presentan sobre todo como tendencia inevitable desde la ciencia ficcin.
ComorecuerdalafilsofaespaolaTeresaAguilarGarca,vivimosenlapocadelaimaginera
cyborg:DarthVaderdeStarWars,elHombreNuclear,laMujerBinica,loscyborgsdelmanga
japons Ghost in the Shell, Lobezno de XMen, Robocop y tantos otros que advierten a su
modo que la tecnologa es la nueva naturaleza. Pero al mismo tiempo que este gnero est
cadavezmsextendido,laestticacyborgsenaturalizayelprocesodecyborgizacindelser
humanoavanza.

ElescritorSantiago KovalloviovenirdelejosytomnotaensulibroLacondicinhumana:
camino a la integracin hombremquina en el cine y en la ciencia, en el que vislumbra la
superposicin de dos instancias: la humanizacin de la mquina (el desarrollo de robots con
expresiones faciales, con tejidos de clulas vivas, etc.) y la maquinizacin del ser humano,
entendidacomolatendenciaaintroduciraparatosmecnicosenelcuerpo.Esdecir,androides
porunlado(seresartificialesqueincorporanelementosbiolgicos)ycyborgs(seresbiolgicos
queincorporanelementosmecnicos)porelotro.

Llegamosaunpuntodenuestrahistoriacomoespecieenelqueladependenciatecnolgica
estanaltaquequitarleaunapersonalatecnologasignificadespojarladeunaherramientade
vida seala Koval . Cada vez somos ms seres potenciados por la tecnologa y vivimos
rodeadosporcomputadorasmspoderosas.Hayundeseodereproducirtecnolgicamentelo
real.Esunafascinacinoscuradelserhumano.Noesunafuerzadelanaturaleza.Nadiesabe
hastadndesepodrllegar.Talvezaladescargatotaldelaconciencia.

Lossectoresmsavanzadosdelafilosofaylaantropologaadvirtieronhacetiempoquenose
tratanicamentedeunamodaodeunescenarioculturalfugazyconfechadevencimiento.La
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cyborgizacin humana trae consigo una nueva sensibilidad. Quien mejor la retrat fue la
filsofa ciberfeminista posmoderna (y estadounidense) Donna Haraway, cara y letra ms
visible de lo que se viene a llamar teora cyborg, un cmulo de anlisis, miradas y
advertencias sobre la imbricacin total del ser humano con la tcnica, la integracin del
organismoconlasmquinas.SuManifiestoCyborg(1987)condensasumirada:Afinalesdel
siglo XX nuestra era, un tiempo mtico, todos somos quimeras, hbridos teorizados y
fabricadosdemquinayorganismo;enunaspalabras,somoscyborgs,dice,aseguraycree.
Para Donna Haraway, el mero hecho de que dependamos de un mvil, un ordenador o un
cocheyanosconvierteencyborgs,aunquenolostengamosimplantadosennuestrocuerpo(y
detodosmodos,sloescuestindetiempoquelosllevemosimplantadosennuestrocuerpo).


DonnaHaraway

O sea: los cyborgs no son slo personajes ficticios (hombres, blancos, hpermilitarizados,
como en las pelculas Soldado universal o Robocop) o estrafalarios como Sterlac o Warwick,
provocadores cibernticos. Gafas, marcapasos, mviles, lentes de contacto, dentaduras
postizas,ortopedia,cirugaesttica,automviles,ordenadoresytabletsconlosqueseentra
en contacto con la conciencia global (internet), y dems prtesis naturalizadas y utilizadas
pormillonesdepersonasyanoshanmodificado.

Yanosomospropiamentenianimales,nirobotsnihumanos.Ahoratodos,hombresymujeres,
somoscyborgs,entidadesposthumanas:estamosmsalldelohumano,ysomosunanueva
entidadsobreelplanetaTierra.PoresoDonnaHarawayyotrosautoressostienenquehemos
dejadoatrslaeradelhumanismo(enlaquelossereshumanossondistintosdelasmquinas
quefabrican,ysesirvendestascomoinstrumentosparadominarlanaturaleza),paraentrar
enlanuevaeradelPosthumanismo(enlaquelossereshumanosylasmquinassefundenen
unsoloorganismoquelosvuelveindistinguibles).Msan,delmismomodoquelaidentidad
cyborg ha borrado la diferencia entre humanos y mquinas, tambin borrar las diferencias
entrehombresymujeres,alexistirhombresconcuerposdemujeres,mujeresconcuerposde
hombres y andrginos (seres humanos simultneamente masculinos y femeninos). Tal es la
tesisdeHaraway.

LosdefensoresdelPosthumanismoauguranunfuturobrillanteparalanuevaespeciecyborg
evolucionada a partir del Homo sapiens, un futuro en el que las nuevas capacidades
sensorialesyperceptivasaumentadasnosofrecernunanuevavisindelmundo,msrica y
variadaquelaactual.Sinembargo,deverashayrazonesparasemejanteoptimismo?Porel
momento,permtasenosponerendudasemejantespretensiones.

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QUINERESTENLARED?


Internautacongafasderealidadvirtual

Cyborgsohbridosdeordenadoryhumano

Muchosautoresconsideranquelosproductosdelaciberrealidadorealidadvirtual(concepto
acuado por Jarol Lainer en 1968) podran entenderse como cyborgs, al ser mezclas de
componentes humanos (nuestros cuerpos y mentes) y efectos tecnolgicos. Un avatar
deSecondLife,porejemplo,ounpersonajedeunvideojuego,tienenunapartehumanayuna
parterobtica.Dentrodeestos nuevosentornossintticos destacan,desde haceunosaos,
los juegos de identidad virtual en internet. En ellos manejamos un personaje que nos
conduce y que conducimos, de igual manera que transportamos y nos transporta nuestro
propio cuerpo. El resultado final, aunque fruto de equipos informticos y complicados
lenguajes de programacin, es una ilusin sensorial donde nuestro personaje vive. Un
hiperrealismoenpantallaquenodejadesorprendernos.Estetipodeengendros,decuerpos
electrnicos que se forman a partir de nuestro cuerpo orgnico comunicndose con un
mquinadigital (ordenador,consola,gafas,joystick,volantes,visores,etc.), modificanuestra
percepcin y trastoca completamente la imagen e identidad que tenemos de nosotros
mismos. Como enMatrix, si la realidad virtual es una realidad ampliada, los agentes que
pululanporellasonyacyborgsenunsentidobastanteliteral.

Lasredesdigitalesseranunmegamedio,unnuevocontinentevirtualaconquistaryexplorar,
y en donde la psicologa del internauta se fusiona con los efectos alucingenos de las
realidades simuladas. La sociedad cableada en la que vivimos ha creado un sucedneo de
realidad en la que habitar. Dicha realidad virtual es un efecto perceptivo dentro de una
pantalla plana. La sensacin de movernos en un espacio tridimensional da lugar a cierta
integracinfsicaentrenuestrocuerpoyelordenador.Sentimosunamovilidadqueseaadea
nuestra escasa movilidad fsica (sentados, normalmente, ante un ordenador). Este territorio
ilusorio fue descrito por William Gibson como una alucinacin consensuada (Neuromante,
1984), una mezcla de ilusin ptica y de sensaciones, que funciona en los entornos
informticos.Gibsonacueltrminociberespacioparareferirsealnuevoambientedifuso
e irreal que se formara por la acumulacin de todos los entornos digitales. Este literato
futurista e imaginativo consideraba que podamos entrar en el ciberespacio de una manera
descorporeizada (sin cuerpo). El ciberespacio de Gibson ofrece una posibilidad nueva de
actividadsocial,enlaquelainterrelacinconlanuevatecnologaescompleta.

Desde un punto de vista estricto, todo el que entra en el ciberespacio se convierte
inmediatamente en cyborg, ya que depende de mquinas para su vida online. Habitar los
entornos virtuales es sobrevivir gracias a la tcnica informtica y digital. Visitar una web o
conectarse a una plataforma de realidad virtual significa construir un hbrido entre nuestro
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cuerpoorgnicoyunamezcladechipsycablesenplenaebullicin.Enesesentido,loscyborgs
virtuales ofrecen una serie de posibilidades de transformacin enormes. Atornillados a
teclados, auriculares, ratones o joysticks, con los ojos fijos en las pantallas y navegando
mentalmenteporescenariosvirtuales,pocopodemosoponeraesahibridacintecnolgica.Al
sentarnos de modo habitual frente a una pantalla y teclear unpassword, nuestra naturaleza
cambia.Todoelmundoenelciberespacioesuncyborg:suyovirtualsehacerealsloatravs
de teclas, monitores, redes y conexiones inalmbricas. No obstante, este tipo de cyborg se
basa en la fantasa de que, dentro del ciberespacio, slo existen los flujos inmateriales de
informacinycualquiermaterialidadoelementoexternoessecundario.Esdecir,nosdejamos
llevar por la idea de que acoplarnos a entornos cibernticos nos despoja de todos nuestros
atributos reales (corporales y mentales) y nos convierte en algo completamente nuevo.
Aunque la realidad virtual inmersiva ha tratado de construir entornos sensoriales
hiperrealistas, desde el temprano caso del visualizador de Ivan Sutherland (1968) hasta las
simulaciones multijugador en red, hablamos de una confluencia y no de una creacin de la
nada,uncctelentrenuestrocuerpomente(anbiolgico)ylosefectosdigitalesproducidos
porordenador.

Pantallayfantasa

Lapantallaesnuestrointerfaz,nuestrapuertadeentradaaesemundocibernticoartificialen
el que sentimos que nos zambullimos como si se tratara de un sueo de LSD o de drogas
alucingenas.Lasimbiosissebasaenlapercepcindelentornovirtualcomounaprolongacin
psicolgica de las sensaciones humanas. El decorado ciberntico parece estar pegado a
nuestrosojos,brotardirectamentedenuestraimaginacin.Eseviajeaningunapartepuede
ser subjetivamente interpretado como una simbiosis o refundicin de nuestro cuerpo con la
tcnicadigital.Silopercibidosesientecomoreal,siguiendoelteoremadeThomas,serreal
en sus consecuencias. Si no somos capaces de distinguir el sucedneo o el espejismo de la
realidad, el sucedneo opera como una realidad efectiva. Esta droga electrnica del tercer
milenioesunapercepcinfantasmagricaabsolutamenterealenlaquepodemossumergirnos
sin mayor problema. Matrix, Pleasantville, Olvdate de m!oEl show de Trumanpueden
considerarsecomoseriosavisosdelomismo.Nuevamentelacienciaficcinasomasucabeza
para exponernos las consecuencias de la informatizacin de la percepcin, revelando las
incertidumbresylosdesconciertosqueproducenasupaso.Lamayoradeestaspelculasse
acompaan de la moraleja de que, si seguimos empecinados en hacer virtuales nuestras
sensaciones,hacindolascircularporfibrasyotrosalambreselctricos,terminaremosporno
poder diferenciar nuestras percepciones de las de los muecos electrnicos que saltan en la
pantalla. Hemos creado un deslumbramiento digital tan apabullante que ha cobrado vida
propia,demaneraquenonospermitedistinguirlorealdeloirreal.

Hasta ahora, se consideraba que los medios de comunicacin clsicos (televisin, radio,
peridicos, etc.) construan realidades virtuales, pero en las que quedbamos reducidos a
sujetospasivos,simplesobservadores,oyentesolectores.Encambio,cadavezqueentramos
en internet nos transformamos en espectadoresactores. La sensacin onrica en la que nos
sumergimos en Internet o en los videojuegos y consolas representa una suerte de
cyborgizacindelarealidad(comoenlapelculaTron,de1982).Noestamosanteuncuerpo
protsico ni ante un robot humanizado, sino ante la fusin de nuestra percepcin y nuestra
conciencia con un entorno creado digitalmente. La nueva industria de las emociones que
suponen los juegos en red o las emociones online tiende igualmente a la convergencia
desenfrenada entre lo humano y lo tcnico. Los nuevos entornos virtuales compartidos son
escenarios de acciones fsicas y psicolgicas. Qu mayor cyborg que el que se siente y vive
dentro de una realidad ficticia? No importa ahora que los deseos no se satisfagan ni que la
simulacinseaunapuraficcinconsumista;lorelevanteeslaincorporacindelamediacin
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tecnolgicaanuestrocuerpoonuestramente.Lasexperienciassensorialesinternas,seanono
sean chisporroteos neuronales, resultan tan materiales como un brazo mecnico articulado
implantado. Estos entornos virtuales que forman el ciberespacio son injertos tcnicos en
nuestra propia mente. No hace falta recurrir a guantes sensibles o cibertrajes de piel
inteligente para experimentar nuevas sensaciones tctiles; como tampoco hacen falta, para
hacerincursionesenelmundodelcibersexo,nigafasderealidadvirtualnilaelectrificacinde
zonasergenasosimilares,consustodavalimitadosefectosexitosos.

En las sociedades postindustriales y digitales como la nuestra, el tiempo medio dedicado a


interaccionar o simplemente mirar pantallas es altsimo, probablemente mucho mayor de lo
que podemos sospechar. Es obvio que nuestro contacto con la sociedad est mediado en
cantidadesingentesycrecientesatravsdemonitores,tecladosyratones.Parecequevivimos
laeradelinterfaz,mediadordelarelacinentreelhumanoylamquina.Esloquepermite
relacionarnos estrechamente con nuestras propias invenciones, con las creaciones tcnicas,
conlaculturamaterial.Lasadiccionesquesegeneranindicanquenoesyaunasimplerelacin
prcticaocircunstancial,sinounaautnticarelacinafectivaysocial.Elanimismoproyectado
sobre dichos artilugios y el fetichismo con el que los adornamos nos hablan no slo de la
integracinefectivayplenaconlosmismos,sinodesurepresentacincomoagentessociales
denuestroentorno.Laantropomorfizacindelasnuevastecnologasvamsalldeponerle
nombredemascotaanuestroporttilodeestablecerrelacionesdedependenciaconnuestra
conexinADSL.Apuntaalamaneraenlaquevemoseinteraccionamosconnuestroentorno
inmediato y cotidiano. Rosalind Picard ha hablado de computacin afectiva para referirse a
cmounusuariointeraccionaemocionalmenteconlamquinaquetocaymaneja,quellegaa
convertirseenunaespeciedenovioonoviavirtual.

Elhombreratn

Perolamayordelasevolucionesnotienequevertantoconlacapacidadolavelocidadcomo
coneldesarrollodeinterfaces.Unodeloselementosquemshanvariadoenlahistoriadela
informtica es el mtodo de comunicarnos con las mquinas, el dispositivo a travs del cual
interaccionamos con ellas; desde las tarjetas perforadas hasta las pantallas multimedia,
pasandoporlaspantallasmonocromoolosguantesdeciberrealidad.Lospaisajesdenuestras
ventanas tambin han ido desarrollndose y mutando. En esetravellinghistrico merece la
pena comentar que se ha pasado igualmente de los grandes ordenadores kilomtricos y
mastodnticos, repletos de cables por todos sus orificios, a pequeas unidades porttiles,
mvileseinalmbricas.Lacomercializacindeunidadescadavezmsportablesyfluidastiene
la consecuencia inmediata de facilitar su incorporacin a nuestros cuerpos. El desfile de las
ltimastendenciaseninformticanosmuestraunaevolucinmuyevidentedelaprecisin,la
eficaciay,almismotiempo,lafisonomaoelaspectoexteriordelatcnica.

Porejemplo,llevamoscuarentaaoshaciendoclicconnuestrodedondicesobreunpequeo
aparatomvil,adosadoanuestrasmanos,queposeeunoodosbotones.Millonesdepersonas
lo usan diariamente y apenas han reparado en l. Suele terminar muy gastado, mugriento y
sucio,yesinfravaloradoensuprecioencomparacinconelsiliciodelascomputadoras.Sin
embargo, pocos podramos hoy utilizar un ordenador sin un ratn omouse. Este puntero
digital es la piedra angular de nuestra relacin con el ordenador, sin el cual, dicho
provocativamente, ya no sera pensable esta sociedad, tal y como la conocemos. El ratn
informticorepresentuncambiodeparadigma.Porprimeravez,elmundopercibaquelos
ordenadores podan ser usados para algo ms que realizar tareas administrativas. Desde
entonces,nuestrodedondiceseadaptalaformadelratn,acoplndosenoyaalashachas
de metal o a la rueda del carro, sino a un movimiento automtico sonoro (el clic) que
22

simbo oliza, en cada golpe, esa


e fusin entre
e nuestrro cuerpo y la prtesiss informticaa que
maneejamos.

Mqu uinashuman nizadasyhumanosmecaanizados

A las modificacioones o alteraaciones de los artefactoos o mquinas hacia unaa cada vez mayor
m
humaanidad (inteeligencia, em mocin, apaariencia est tica, etc.) se las puede rotular como
inteegracinexggena.Enella,elafnd demmesiso oimitacind delohuman noporpartedela
tcnica nos cond duce a un androide saapiens, un autmata
a anntropomorfo o o similar al ser
humaano.Losand droidessonrrobotsinteliggentes,mquinasantrop pomrficasq queseaseme ejana
los humanos, perro marcando o con claridaad su distancia. Nos gan
nan al ajedreez, pero disttan en
gran medidadelaspasiones,,quesonel ejerectorde ebuenaparttedelacond ductahuman na.Su
fuerzabrutaenelclculoolaamemoriaa nnoestco ompensadaconemocion nesyconscie encia.


Somoscyb
borgsvirtualess,conlafantasadequevivvimosdescorp
poreizadosenelciberespaccio.

Los seres
s humanos, mediante su inm mersin en la red, se han converrtido en cyb borgs,
reducciendo as su c los andrroides. A las modificacio
u distancia con ones de los ccuerpos y mentes
m
humaanos hacia una cada vez v mayor tecnificacin
t n (percepci n virtual, cconexin en n red,
naveggacinporeelciberespaccio,etc.)se laspuedecaalificarcomo ointegraci nendgenaa. En
esta, elafndemmmesisoim mitacindelaatcnicaporpartedelsserhumano nosconduce eaun
homo o cyborg, unn humano mecanomorf
m fo o similar a una mqquina. Los ccyborgs son seres
humaanosdotadosdesistemaasyaparatossmecnicos incorporado os,ohumano osmecanom morfos
que se
s asemejan n a las mqquinas. Pero, a diferenccia de las mquinas
m y los androide es, los
cyborrgs son seres pulsionales y passionales, dirrigidos en gran medid da por imp pulsos
incon no autocontrol de los androides). Cyborgs
nscientes (freente al plen C virtuuales cuerrpos y
menttes fusionados con el cib berespacio a
a travs del interfaz de una pantallaa y un orden nador,
tabletomvillosomosenbuenamedidatodosnossotros.Pero,,adiferenciaadelasmquinas,
tenem asa de que entramos en
mos la fanta e el ciberesspacio desco orporeizados o despojad dos de
nuesttrocuerpo,cconunamen ntefluidacaapazdedesp plazarsepor todoslosen ntornosvirtu ualesy
de caambiar de identidad
i co
onstantemen nte, adoptando mltiples personalidades a nu uestro
gusto o, dentro de un mundo virtual alucinatorio que recuerda mucho
m a la reealidad mental de
una persona
p psicctica o un esquizofrniico. Esto no quiere deciir que el uso o de interne
et nos
conviierta en psiccticos o essquizofrnicoos, ni mucho o menos (au unque el abuso o la adiccin
puedentraercon nsigosntomaspsicticoss),sinoque hayunaanaalogaentre laexperiencciadel
ciberespacioylapsicosis.Estaexperienciiaestcamb biandonoslonuestraid dentidadsino oque,
tal co
omo han se alado invesstigadores coomo Nicholaas Carr, est rediseand do y cambian ndo el
funcionamiento y y la estructuura misma de
d nuestro cerebro,
c conn consecuen ncias hoy poor hoy
impreevisibles.
23

PERDEMOS O GANAMOS NUESTRA IDENTIDAD


CON LAS NUEVAS TECNOLOGAS?


Usuariodeinternet

Identidadesvirtualesyanonimato

Elconceptodeidentidadpersonalserefierealoquepermitequealguiensereconozcaas
mismocomounsujetoestableypermanente.Enconsecuencia,laidentidadpersonalestodo
aquelloquenosdefinecomoindividuos.Tenemosconcienciadelaidentidadporquetenemos
memoria, sin la que sera imposible nuestro propio reconocimiento. Ahora bien, la aparicin
delasnuevastecnologashahechoquelaidentidadpersonalsedividaendos:unaidentidad
offline (en el mundo real) y una identidad online (en el mundo virtual de internet). Qu
suponeestaescisin:unaampliacindenuestraidentidadpersonalentodoslossentidos,oun
recorte o disminucin de nuestra identidad offline? Vamos a explorar este asunto a
continuacin.

La identidad online se refiere a cmo los individuos exploran, desarrollan o representan sus
identidades digitales en entornos online o virtuales; la identidad online est compuesta por
diversas identidades digitales o virtuales, que son los roles o relaciones sociales que un
individuo establece en el ciberespacio (en redes sociales, en blogs, en foros de internet, en
juegosonline,etc.).Lainvestigacinsobrelavidavirtualylasidentidadesdigitalesserefiere
nosloacmolosindividuosserelacionanconsuspropiasidentidadesdigitales,sinotambin
acmoserelacionanconlasidentidadesdigitalesdeotros.

Eltrminotecnoyoessinnimodeyovirtual.Enestecaso,eltrminotecnoyoseusa
parareferirseaunamanifestacinvirtualdelyo.Lacapacidaddeproyectarelpropioyoenun
mundo virtual permite a los usuarios controlar su apariencia y su personalidad. Los usuarios
soncapaces deelegirsuidentidadvirtualyeltipo depersonaqueles gustaraseroqueles
gustaraquelosdemsvieran.Lamaleabilidaddelasidentidadesonlinepermitenosloalos
usuarioscrearsupropioyovirtual,sinotambincambiarymoldearcontinuamentesusyoes
virtualesdeformasimposiblesparasuidentidadreal.

Lahabilidadparacrearycambiarlaidentidadvirtualsedebealanonimato.Elanonimatoesun
rasgotpicodelainteraccinsocialvirtualeninternet.Comoalosindividuosnoselesexige
querevelensuidentidadreal,puedenexploraraspectosnuevosydesconocidosdesmismos.
En esta expansin del yo, los individuos annimos pueden probar varias identidades que
rompen las normas sociales tradicionales, sin temor a ser castigados o juzgados. Esto
contribuye a la creacin de speryoes, a travs de los cuales los individuos pueden
amplificaraspectosdesusidentidadesimaginariasparaexpresarunyoideal.Elhechodeque
lamayoradelosencuentrosvirtualesseanannimospermitequetengalugarelfenmenode
24

los extraos en un tren. A travs de personajes inventados y annimos, los individuos


pueden involucrarse en fantasas muy diversas. Pero el anonimato tambin trae consigo
peligros: por ejemplo, libera a los individuos para comportarse de formas socialmente
indeseables y dainas, con lenguajes de odio y un comportamiento cruel. El anonimato
tambin disminuye la veracidad de la informacin y, como resultado, la confianza en el
entornovirtual.

RocciLuppicinisostienequeelaumentodelavidaonlinecreavariosproblemas.Adviertedela
negativa influencia del carcter impersonal de las comunicaciones virtuales en la interaccin
offline,yenlasconsecuenciasdelaadiccinainternet.Muchosusuariosdeinternetutilizan
avatares, que son representaciones visuales en un entorno virtual. Estas representaciones
puedenserunarepresentacinfsicaexactadelusuario,oalgocompletamentediferente.Esta
representacin online puede afectar al yo offline. El psiclogo Jorge Pea y sus colegas han
exploradounfenmenoconocidocomoefectoProteo,enelquelosavatarespuedendar
lugaraactitudesypensamientosnegativosenescenariosvirtuales.Realizaronunestudioque
demostrquelasaparienciasypreferenciasdeunavataronlinepuedenalterarlapersonalidad
ylasactitudesofflinedeunindividuo.ElequipodePeaemplediscusionesvirtualesengrupo
para medir la agresividad de los individuos que usaban avatares de aspecto amenazador,
frente a un grupo de control con avatares ms amables, y encontr ms intenciones y
actitudesagresivasenelgrupoconavataresamenazadores.Otrosmuchosexperimentoshan
confirmadoquelasidentidadesonlinepuedenafectaralasidentidadesreales,cambiandosus
actitudes y valores. Por supuesto, no siempre los efectos son negativos: as, por ejemplo, la
eleccindeavataresamablestambinpuedeinduciraqueelsujetosecomportedemanera
msamableenlavidareal.

Puededecirsequelailimitadalibertadparalasexpresionesannimaseninternet permitela
transferenciaalmundovirtualdelasemocionesreprimidasenelmundoreal.Sinembargo,si
alguieneligeexpresarsuverdaderoyoannimamenteeninternet,frenteaunyoreprimidoy
falsoenlasinteraccionesrealescaraacara,qumundoseramsreal?Enestecaso,elyo
fsicoseraelavatar,yelavataronlineseraelyoreal.

Laidentidadonlineesunaidentidadsocialqueelusuariorepresentaenunentornovirtual,y
que le permite un mayor control de su identidad que en el mundo offline. Sherry Turkle
encontr que el anonimato proporciona grandes posibilidades para que los individuos
expresenpartesinexploradasdesmismos(tantopositivascomonegativas),conmsfacilidad
que en la interaccin cara a cara. Esto tambin est relacionado con el fenmeno de la
ocultacin: podemos mantener interacciones y conversaciones muy intensas y emotivas con
otras personas en internet, incluso ms intensas y emotivas que las que mantenemos en la
vida cotidiana, a pesar del hecho de que les ocultamos nuestra verdadera identidad. Esta
ocultacinllevaconsigoelriesgodeengaosymanipulaciones,cuandounapersonapresenta
unaidentidadvirtualmuyalejadadelareal.Asimismo,ellopuededarlugar aalteracionesy
cambiosennuestraidentidadrealoffline.

Fluidezidentitariaenlamodernidadlquida

ElgransocilogoyfilsofoZygmuntBauman,PremioPrncipedeAsturiasdeHumanidadesy
uno de los grandes pensadores de nuestro tiempo, sostiene que las interacciones que se
producen en el mundo virtual son un reflejo de las interacciones reales propias de nuestra
poca,queeslapocadelamodernidadlquida,enlaquenadaesestablenipermanentey
en la que absolutamente todo (el amor, la amistad, las relaciones laborales, la identidad
personal y colectiva, los vnculos sociales y comunitarios, etc.) parece siempre a punto de
25

disolversecomounazucarilloenelagua.En este mundode fluidez,dondenadaesslidoni


estable,comprometerseconunasolaidentidadparatodalavidaoporunlargotiempoesalgo
muycomplicado.Lasidentidadessonparallevarlas(comosifueranropadeponeryquitar)y
paramostrarlas,noparaalmacenarlasennuestrointerior.Ahorabien,estasituacinenlaque
nosencontramosnoessloculpadeinternet,sinoqueeselresultadodelasituacinenlaque
nos ha tocado vivir, pues, aunque queramos tener identidades estables y fijas, los continuos
cambios y transformaciones de nuestro entorno y la falta permanente de seguridades y de
vnculos sociales y comunitarios hacen que nuestras propias identidades se resientan y no
puedan permanecerestables;enestecontexto delamodernidadlquida,losinstrumentos
electrnicos nos brindan la oportunidad de ensayar cambios y configuraciones diferentes de
nuestraidentidadquesiganloscambiosdelamoda.Estonosrecuerdaalhroedelaobrade
Henrik Ibsen Peer Gynt, publicada en 1867, obsesionado toda su vida por encontrar su
verdaderaidentidad,yqueresumesuestrategiavitalen:Intentoparareltiempobailando.
Aloquemstemaestehroeeraadescubrirquenosepodaliberaryquetenaqueestar
atado a una identidad para el resto de su vida, pues quin sabe lo que hay a la vuelta de la
esquina:loquehoyparecedeunamanera,maanapuedeserdeotraformacompletamente
distinta.Gyntqueraserelemperadordetodaslasexperienciashumanas,algoquehoynos
suena muy cercano, al ser consumidores dentro de una sociedad de consumo que consume
identidadesigualqueconsumeotrosbienes.


ZygmuntBauman

Bauman dice que los seres humanos nos hemos convertido no slo en consumidores sino
tambinenconsumibles,perolosconsumiblesnosepuedentransformarenpersonas,al
menos, en el tipo de personas que buscan una identidad, unas races, unas relaciones
humanas,laamistadyelamor,unossereshumanosconlosquenospodamosidentificar.En
esta modernidad tarda, en esta vida lquida que vivimos, las relaciones humanas han
pasadoasersuperficiales,ambiguas,fugacesyslohastanuevoaviso.

En esta situacin de falta de los otros experimentamos la soledad, el vaco, la exclusin y el


abandono.Tememosquenosdejensolos,yparaqueestonosucedanosagarramosaloque
sea:enestecaso,aloquenosproporcionainternet,quenosdaelmaterialsuficienteparaque
creamos que podemos elegir nuestra propia identidad y nuestra personalidad, de un modo
quenosgusteanosotrosmismosyalosdems.Nosvemosenestemundodigitalglobalizado
como vagabundos sin casa, sin direccin fija y sin identidad, y pretendemos encontrar un
hogar en el mundo virtual, en internet. La decepcin en este caso es inevitable, porque
internetnopuedellenarnuestrasoledadynuestrosentimientodevaco.

En estos das de la nada y del vaco, comenta Bauman, hablamos con gran solemnidad de
redessociales,deinterconexionesyderelaciones,perolasrelacionesfirmesyseguras
se nos han ido, han desaparecido y no las podemos recuperar. Expuestos a los contactos
fciles electrnicos, estamos perdiendo la habilidad de los contactos espontneos con la
genterealdecarneyhueso.Dalaimpresindequeatravsdelosmediosdigitalesestamos
26

escaneandomensajesydirecciones,buscandolaevidenciadequealguienenalgnlugarest
ah,dispuestoaconectarseconnosotros.Eltemadelaidentidades,yseguirsiendo,untema
con el que nos veremos constantemente confrontados a lo largo de nuestra vida y, a veces,
nosocurrequenotenemosunlugarpararetirarnosdeestaconfrontacinytenemosquevivir
conellademaneraabierta.

La transformacin de la identidad en el ciberespacio

Hoy en da, la formacin de la identidad est muy unida a la cultura que se produce y se
difunde por lo que se puede denominar el sistema mediticocultural, convertido en esta
sociedaddigitalenelprincipalfactorgeneradorydifusordesmbolosysentidos,queoriginan
tantosentimientosdeidentificacinydepertenenciacomodeanomayexclusin(segnA.
daSilvaMoreira).Cmocontribuir,sepreguntaA.daSilvaMoreira,paraquelosprocesosde
formacindelaidentidadylasubjetividadincluyanvalorescomolalibertad,laparticipaciny
la autonoma? No es nada fcil responder a esta pregunta. Hoy sabemos que la cultura
meditica y las nuevas tecnologas, siempre segn este autor, inciden en el proceso de
formacin de la identidad y no de manera positiva. Siguiendo a este autor sealaremos
algunasdelastendenciaspeligrosasyaidentificadas,yquepuedencontribuiralaformacin
deidentidadesfrgiles,imprevisibles,inestables,egocntricasysometidasalmarketing:
Eldesvanecimientodelapercepcindeloslmitesentrelorealyloficticio,acausade
la simulacin virtual, puede contribuir a favorecer el desinters por las realidades locales y
concretas,enbeneficiodeunahuidaalafantasa.
La constante aceleracin de las experiencias sensoriales en la interaccin con los
aparatostecnolgicospuedecrearunestadodepermanenteexcitacin,quepuededificultar
laconcentracinyelrendimientoenmuchasactividades.
La sobreexposicin a la imagen, que acta ms fuertemente de manera afectivo
emocional y no intelectual (al contrario que el texto escrito), puede facilitar la pereza del
pensamiento,lafaltadeintersporpensar,eldesintersporlalecturayladecadenciadela
palabra,dellenguaje,locualtieneefectoscognitivosyunempeoramientodelpensamiento
racional,comoyaestocurriendo.
Lasobreabundanciadepublicidadpuedefomentarelintersporlamarcacomercial
(lanuevareligin),ycontribuiralaausenciadesentidocrtico.
El aumento de la comunicacin a travs de la mediacin electrnica puede
desestimularlasociabilidadyeldilogodirectocaraacara.
La sobreexposicin a las imgenes de violencia tiende a banalizar la vida y la propia
muerte,contribuyendoasaladesensibilizacinyladeshumanizacin(laindiferenciaanteel
sufrimientoajeno).
Lainmersinacrticaenlaculturamediticapuedealterarseriamentelapercepcinde
larealidad,influyendodeestemodoenlaformacindeidentidades.
Elaumentodelnarcisismooegocentrismo,mediantelainmersinenelmundovirtual,
juntoconlacrecienteatomizacindeunindividuocadavezmsaislado,puedeninfluirenla
formacin de las identidades, al hacer muy difcil la construccin de narrativas biogrficas
coherentes.

El gran filsofo barroco G. W. Leibniz formul una teora metafsica segn la cual todos los
objetosestnhechodemnadas,unaespeciedetomosenergticostotalmenteaisladosy
sinningncontactounosconotros,peroquecontienenensuinteriorunarepresentacinde
todo el universo. Pues bien, este concepto define perfectamente a los actuales usuarios de
internet: perfectamente aislados e incomunicados, pero con una representacin de todo el
universodisponibleenlapantalladesuordenador,tabletosmartphone.Algunoshanhablado
deidentidadmondicaparareferirseaestanuevarealidad.
27

ESLATECNOLOGAUNMECANISMOEVOLUTIVO?


Tecnologayfenotipoextendido

Culeslarelacinentrelatecnologaylaevolucinhumana?Lamayoradeautoressuelen
defender la postura que consideran ms obvia: Los artefactos evolucionan igual que los
organismos,oLatecnologaesunfenotipoextendidodeloshumanos.Peronoestclaro
questaseaunarespuestatanevidente.Esposibledistinguircuatroaproximacionestericasa
lacuestindelasrelacionesevolutivasentrelossereshumanosylatecnologa.Puestoqueun
temacentraleselusodelatecnologaparaengendrarunanuevaespecieposthumanauna
nuevaespecieevolucionadaapartirdelHomosapiensactual,lassiguientesdistincionesson
degranrelevancia:

(1)Laideadequelastecnologassonfenotiposextendidosesmuycomn.Perolaideade
fenotipoextendido,propuestaporelgranbilogoevolutivoRichardDawkins,esdemasiado
estrecha. En biologa, se denomina genotipo a la informacin gentica que posee un
organismo en particular, en forma de ADN. El genotipo, junto con factores ambientales que
actansobreelADN,determinalascaractersticasdelorganismo,esdecir,sufenotipo.De
otro modo, el genotipo puede definirse como el conjunto de genes de un organismo, y el
fenotipo como el conjunto de rasgos de un organismo (que son la expresin o el efecto del
genotipo).Puesbien,Dawkinssugierequeelfenotiponoesslolaexpresindelosgenesde
unorganismoensupropiocuerpo,sinotambinenobjetosexternosasucuerpo:porejemplo,
unhormigueroformapartedelfenotipoextendidodelashormigas,ylapresadeuncastor
formapartedelfenotipoextendidodelcastor.

Puesbien,paraqueXseconsidereunaautnticaextensinfenotpica,Xdebeserelefecto
de algn gen. Dawkins rechaza as la afirmacin del socilogo Marshall McLuhan de que las
ruedassonextensionesdelospies,yaquelasruedasnosonadiferenciadelhormiguerode
las hormigas o de las presas de los castores un medio para que unos genes especficos se
propaguen en una poblacin. Construir ruedas no es instintivo, aunque sea adaptativo. As
pues, qu artefactos construidos por los humanos pueden considerarse autnticas
extensionesfenotpicas?Unejemplopodraserlaropa,quesegnDanielDennetttieneuna
basegentica.DennettafirmaquelaropaespartedelfenotipoextendidodelHomosapiens
encasitodoslosnichoshabitadosporestaespecie.Unaenciclopediailustradadezoologano
deberamostrarmsimgenesdeHomosapiensdesnudosquedeUrsusarctusososnegros
llevandochaquetasomontandoenbicicleta.Peronohay,alparecer,muchosartefactosde
autorahumanaquesatisfaganelcriteriodeDawkins:niautomvilesniedificios,porejemplo,
cumplenelcriterioquepermiteconsiderarlosfenotiposextendidos,porquenosonelefecto
deningngen.

(2)Unsegundoenfoque,tambinbasadoenDawkins,mantienelaperspectivacentradaenel
replicador(laseleccinnaturalactasobrereplicadores,esdecir,entidadesquesecopiano
28

replicanasmismas,yqueenelcasodelabiologasonlosgenes);peroestesegundoenfoque
secentraenlosmemesenlugardeenlosgenes.Elconceptodememeesanlogoalde
gen:delmismomodoquelosgenessonentidadesreplicadorasqueconstituyenlasunidades
bsicas de informacin gentica, los memes son entidades replicadoras que constituyen las
unidades bsicas de informacin cultural (no gentica). El vehculo de los genes son los
cuerpos de los organismos que los transportan. Por su parte, los memes son ideas (y
tambin tcnicas), y los vehculos de los memes son cosas tales como cuadros, libros,
refranesascomoherramientasyedificios.Segnesteenfoque,losartefactostcnicosson
efectos de los memes replicadores entidades que, al igual que los genes, luchan
egostamenteporpropagarseasmismos(oacopiasmuyfielesdesmismos)alolargodel
tiempo.Porejemplo,elmemedelaruedaredondaesunaideaquehatriunfadosobrememes
competidores,comoeldelaruedacuadrada.

(3)Unaterceraperspectivaestableceunaclasediferentedeanalogaorgnica.Mientrasque
el segundo enfoque establece una analoga entre la biologa y la cultura (material) segn el
modelo de la evolucin centrado en el gen de Dawkins, este tercer enfoque compara la
tecnologa con el punto de vista centrado en el organismo de Darwin. Un defensor de este
enfoque es el bilogo George Basalla, quien intenta explicar la evolucin tecnolgica
aplicndole conceptos de la evolucin biolgica. As, Basalla habla de diversidad artefactual
(equivalente a la variacin biolgica), continuidad (equivalente al gradualismo evolutivo),
novedad (equivalente a la mutacin gentica) y seleccin artefactual (equivalente a la
seleccin natural). Se entiende que la tecnologa evoluciona de forma muy similar a los
organismos biolgicos, slo que no hay ninguna referencia a replicadores egostas (genes o
memes).

Esteenfoquesugiereunaconcepcindelatecnologacomounaformadevidanobiolgicaen
permanente evolucin. Los artefactos tcnicos se conciben as como organismos vivos, y no
comoelsimpleefectodelosgenesolosmemes.Latcnicaadquieregradualmenteelnuevo
estatus de Sexto Reino de la vida en la Tierra, junto a los cinco Reinos vivos ya existentes
(moneras, protistas, hongos, vegetales y animales), y evoluciona por s misma
independientemente de la evolucin humana. Es como si la tecnologa, aunque sea un
producto fabricado por el ser humano, se hubiera emancipado de ste y siguiera su propio
rumboevolutivo.

(4)Finalmente,elcuartoenfoqueadoptatambinunaperspectivacentradaenelorganismo,
msprximaalaoriginaldeDarwinquealadeDawkins:lasunidadesdelaseleccinnatural
no son los genes, sino los organismos. Pero, en vez de considerar a la tecnologa como una
nueva forma de vida independiente de la evolucin humana (como hace el tercer enfoque),
estepuntodevistalaconsideraconstitutivadelaevolucinhumana.Consideremoselprincipio
explicativo central de la biologa evolutiva: la adaptacin. Desde la Sntesis Moderna de la
Evolucin,laseleccinnaturalhasidoelmodofundamentaldeexplicarlosajustesadaptativos
queexistenentrelosorganismosysusentornos(elhechodequelosorganismosvivosparecen
perfectamente adaptados a sus entornos, y viceversa). Pero qu ocurre con los seres
humanos?Unaformadeveresteasuntoesimaginaralosorganismoscomocompuestosde
rasgosyalosentornoscomocompuestosdefactores.Unorganismoestbienadaptado
cuandosusrasgosseajustanptimamenteasuentorno,comounallaveaunacerradura.

Ahora bien, hay tres modos posibles de lograr la adaptacin: primero, el organismo puede
cambiar para ajustarse al entorno; segundo, el entorno puede cambiar para ajustarse al
organismo; y tercero, ambos cambios pueden ocurrir simultneamente. El paradigma
dominante (basado en Darwin y Dawkins) se centra en el primer modo, postulando que el
mecanismo de modificacin del organismo es la seleccin natural. En contraste, un grupo
29

reciente de iconoclastas defiende que los organismos tambin pueden adaptarse,


intencionada o inintencionadamente, construyendo sus entornos el segundo modo de
lograrlaadaptacin.

Ahorabien,elregistroantropolgicomuestraque(a)laevolucinhumanahaseguidoeltercer
mododeadaptacin,y(b)laactividadhumanaescrecientementeresponsabledecambiosen
nuestros entornos y en nuestros propios fenotipos. Es decir, el diseador sucedneo de la
seleccin natural ha sido reemplazado por diseadores literales, que son los ingenieros y
tecnlogos humanos. O, lo que es lo mismo, en la evolucin humana la seleccin natural es
cadavezmenosladiseadoradeloscambiosenlaespecie,yeselpropioserhumanoquiense
haconvertidoeneldiseadordesuspropioscambios.Peroestaposicinrequiereadoptarel
punto de vista de que todos los artefactos tcnicos forman parte del fenotipo humano, y
muchostericosnoestndispuestosaaceptarlo.

Porejemplo,consideremoselcasohistricodeloshumanosarcaicos,comolosNeanderthales:
paraadaptarsealfroentornodelPleistoceno,estascriaturasconcerebrosmsgrandesque
losnuestros!modificaronelentornodominandoelfuegoyalavezmodificaronsuspropios
fenotipos llevando ropas. Ms an, en vez de esperar a que la seleccin natural interviniese
despusdemuchasgeneraciones,nuestrosancestrosHomomodificaronsupropiamorfologa
funcional construyendo primitivasherramientas que aumentaban lacapacidad desusmanos
(hachasdepiedra,lanzas,agujasdecoser),permitindolesasmanipularmuchomejoruna
gran variedad de objetos. Estas herramientas, lo mismo que las ropas, forman parte del
fenotipoextendidodelossereshumanos,siempreycuandoconsideremosqueelfenotipo
no es slo el efecto producido por los genes, sino que los seres humanos son capaces de
modificaryconstruirsupropiofenotipo.

Elresultadofueunincrementodelajusteentreelorganismoyelentorno,salvoqueyestees
elpuntocrucialalgunosdelosrasgosdelorganismoydelosfactoresdelentornoerande
naturalezatecnolgica.Deestemodo,esteenfoqueconsideralatecnologacomoconstitutiva
de la evolucin humana un proceso cclico en el que los humanos crecientemente
tecnologizados evolucionan junto con sus entornos crecientemente tecnologizados, y ambos
interactan y se modifican mutuamente. En otras palabras, somos cyborgs adaptados a un
mundoartificialquenosotrosmismoshemoscreado.

Variostericoshanprestadosuapoyoaestemodelo.ElbilogoPeterMedawar,porejemplo,
discuteloquellamaevolucinexosomtica(delosobjetosexternosalcuerpo),mientrasque
Shick y Toth usan el trmino evolucin tecnoorgnica. Ms notablemente, este enfoque
parece implcito en gran parte de la literatura transhumanista. Bostrom y Sandberg, por
ejemplo, discuten la posibilidad de inducir o provocar cambios tanto en nuestros entornos
comoennuestroscuerpos/mentes,conelpropsitodeoptimizarnuestroajusteadaptativoal
mundodelamodernidadltima.Peroelcambiopostindustrialhasidotanradicalytanrpido
que se ha producido un nada saludable desajuste entre nosotros y nuestros entornos: un
ejemplo de este desajuste es el aumento de la obesidad, provocado por el hecho de estar
sentadosdurantehorasdelantedeunapantalla.

Enelmundonatural,talesdesajustessonlosdisparadoresqueactivanelmecanismodela
seleccin natural, la cual intenta restaurar un ajuste satisfactorio entre el medio y el
organismo.Envezdeeso,BostromySandbergproponenvariosmtodosparaquelogremos
dichoajuste(oadaptacinorgansmica),modificandotecnolgicamentetantonuestrosrasgos
fenotpicos como los factores del entorno relevantes. Por ejemplo, la obesidad podra
combatirseadministrandofrmacosespecialesquepermitiranalosindividuosperderpesosin
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hacer ejercicio; o, alternativamente, podramos alterar el entorno eliminando ascensores de


losedificios,obligandoasalagenteahacerejercicio.

ElMundo3deKarlPopper

NopodemosdejardemencionaraquelconceptodeMundo3propuestoporelgranfilsofo
Karl Popper. Para este autor, los seres humanos habitan o interactan con tres mundos
completamentedistintos:elMundo1eselmundofsicoomaterialordinario;elMundo2
eselmundo mental,oel mundo delosestadosmentales;elMundo3eselmundodelos
objetos de pensamiento reales o posibles el mundo de los conceptos, ideas, teoras,
argumentos y explicaciones, o, en otras palabras, el mundo de todos los artefactos de la
mente.Loselementosdeestemundointeractanunosconotrosdeformamuysimilaralos
objetos del mundo material: dos teoras interactan y dan lugar a la formulacin de una
tercera;lamsicadeWagnerinfluysobrelamsicadeStrauss,ysteasuvezsobretodala
msicamoderna.Podemoshablaraqudeobjetosdelamenteenunsentidomuyrevelador:
nosotrosvemosunargumento,captamosunaidea,ymanejamosnmerosyconceptos.
LaexistenciadelMundo3,ligadoinseparablementeallenguajehumano,eslamsdistintiva
detodaslasposesioneshumanas.EsteMundo3noesunaficcin,dicePopper,sinoqueexiste
enlarealidad.Esunproductodelamentehumana,peroesengranmedidaautnomo.El
Mundo 3 es la parte mayor y ms importante de la herencia humana: se transmite de
generacinengeneracin,yesloquedistinguealhombredelosdemsanimales.

Popper sostiene que, aunque el Mundo 3 es un artefacto humano, no obstante tiene una
existencia objetiva e independiente. Este Mundo 3 experimenta la clase de cambio lento y
seculardescritocomoevolucin,esdecir,uncambiogradualeintegradorenelsentidodeque
incorpora todos los niveles anteriormente alcanzados. La continuidad del Mundo 3 depende
de formas no genticas de comunicacin, pero hay ciertos paralelismos evidentes entre la
evolucin del Mundo 3 y la evolucin biolgica darwiniana. Consideremos, por ejemplo, la
evolucindelosavionesodelosautomviles.Cadanuevodiseoquedaexpuestoapresiones
selectivasbastantefuertes,atravsdelaspreferenciasdelosconsumidores,lasfuerzasdel
mercadoylasexigenciasdefuncionamiento,esdecir,elavindebevolaryloscochesdeben
iradondeselesdirige.Unnuevodiseoexitososepropagaatodalapoblacindeavionesy
cochesyseconvierteeneltipopredominante,delmismomodoquelosavionesareaccinhan
reemplazadoalosavionesmovidosporhlices.

Podemos enlazar la postura de Popper con nuestro cuarto enfoque. La llegada de la


tecnologa, y el nuevo estilo de evolucin humana que ha hecho posible, marca una nueva
etapa.Enestanuevaetapa,elentornodenuestraespecieescreadooconstruidopornosotros
mismos y se convierte en lo que nosotros queremos que sea: un producto del pensamiento
humano. Nuestro entorno tecnolgico (aviones, satlites artificiales, automviles,
ordenadores, mviles, etc.) forma parte a la vez del Mundo 1 (los objetos materiales) y el
Mundo3(losobjetoscreadosporlamente).EstaunindelMundo1yelMundo3implicaque
el ser humano ha reemplazado a la seleccin natural como principal diseador de su propia
evolucin. Ahora el ser humano debe adaptarse a un mundo que l mismo ha creado, y los
desajustesentresuorganismoyestemundolellevanaredisearseasmismoyalmundode
maneracontinua,enunprocesocclicocadavezmsacelerado.

Msquedecirquelatecnologaesunmecanismoevolutivo,debemosdecirqueesunaparte
constitutivadelaevolucinhumana,cuyomecanismoevolutivoescadavezmenoslaseleccin
natural y cada vez ms el diseo inteligente llevado a cabo por tecnlogos e ingenieros
humanos, cuyo producto es un mundo artificial al que debemos adaptarnos (y con el que
tenemosfrecuentesdesajustesyproblemas).
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CULEESSONLOOSLMITESSDELOHU
UMANO
ENLLACIVILIZZACINTEECNOLGICA?


CarteeldeBladeRu
unner

Much hos autoress (los llamados transhumanistas y posthumanistas) sealan que la


evoluucindelserrhumanohaaentradoenunnuevoestadio:la tecnologayyanoesunamera
herraamienta que permite sattisfacer las necesidades
n humanas y promover n nuestro biennestar,
sinoqquesehaco onvertidoenunaparteeesencialeinsseparabledeenuestrocuerpoydenu uestra
mentte. Sin embaargo, aunque la tecnolo oga no pare ezca tener lmites, el cu uerpo y la mente
m
humaanos s los tienen, y cuaando la tecnologa traspasa esos lm mites (biolgicos, psicol gicos,
ticosylegales)ppuedenproducirseconseecuenciasnegativasyengranmedidaaimprevisiblles.

Por ejemplo,
e el desarrollo frentico
f de las nuevas tecnologaas intelectuaales podra estar
causaando modifiicaciones en n nuestros cerebros, y al mismo tiempo emp pujndonos hacia
distopas cyberpunks, al esttilo de Blad de Runner oo Gattaca. Las tecnologas intelecttuales
incluyyen todas laas herramieentas que utilizamos paara ampliar o apoyar n nuestra capaacidad
menttal:encontraaryclasificarrlainformaccin,formularyarticulaarideas,com mpartirmto odosy
conocimientos,to omarmedidasyrealizarrclculos,am mpliarlacap pacidaddenuestramem moria
La mquina de escribir
e u tecnologga intelectual; tambin lo son el baco, la reggla de
es una
clculo, el sextan
nte, el globoo terrqueo, el mapa, el reloj, el librro, el perid
dico, la escue
ela, la
biblio
oteca, el ord
denador, Inteernet Y tod das ellas, de
e un modo u u otro, han m modelado nu uestra
formaa de experim mentar, ver, entender, pensar
p e inte
erpretar el mundo
m que nos rodea. Todos
T
estoss instrumenttos son lo que
q el soci logo Daniell Bell y el antroplogo
a Jack Goodyy han
llamaadotecnolo ogasintelecttuales.

Lmittesbiolgico osypsicolgiicos

Esta idea ha sidoo retomada por el escritor y pensad dor Nicholass Carr, quien postula qu ue las
nuevas tecnologgas intelectuales (Interrnet, ordenaadores y mviles), m a d
diferencia de
d las
tecnoologas ms antiguas,, estn reediseando nuestros cerebros, modificando su
funcionamiento y y su estructura de form ma drstica y
y completam mente novedosa en la hiistoria
humaana. Segn Carr, el uso indiscrimiinado de laas nuevas teecnologas eest producciendo
camb biossignificativosennueestrosprocessosmentales,enlaform madeunamayorimpulsividad
y un menor auto ocontrol, difiicultades de atencin y concentraci n, hiperacttividad, confusin,
probllemas de ansiedad,
a nsomnio y aislamiento
in o social. En n definitiva,, las tecno ologas
inteleectualesson inventosqu ueamenudopromueve ennuevosmodosdepen nsaroextien ndena
lamaayoradelap poblacinmodosestableecidosdepe ensamientoq quehabaneestadolimitaadosa
un pequeo
p grrupo elitistaa, explica Carr, pero o al mismo o tiempo lllevan apare ejadas
conseecuencias negativas, deebido a quee la naturale eza humanaa tiene sus limitacioness. Por
ejemplo, en mucchos aspecto os las nuevaas tecnologaas nos estn n dominando o y controlando a
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nosotros,envezdealainversa(estoespalpableenlascadavezmsfrecuentesadiccionesa
lasmismas).AsimismocomosealaelgranpsiclogoStevenPinker,elcerebrohumanoes
unrganoqueevolucionparaadaptarsealavidaenpequeascomunidadesdecazadores
recolectoresdelaEdaddePiedra,ynoalasociedadspertecnolgicaactual.

En apenas dos dcadas, hemos visto evolucionar las nuevas tecnologas intelectuales a un
ritmo prcticamente imposible de asimilar por la sociedad en su conjunto, generndose
subgrupos distanciados por brechas tecnolgicas, creadas a su vez por brechas
socioeconmicas. Cuando apenas nos estamos habituando a un nuevo avance tecnolgico y
stesepopulariza,loslaboratoriosdeinvestigacin,lasfactorastecnolgicasylamaquinaria
delamercadotecniayaestndesarrollandoeimponiendoenelmercadonuevasnecesidades
materializadas en nuevas tablets, ordenadores, mviles y televisores inteligentes o
aplicaciones para ser probadas y consumidas primero por las lites. Lo mismo sucede con el
desarrollodelosmediosdecomunicacinonlineydeInternet.Comosealaelgranfilsofoy
socilogoZygmuntBauman,todoesactualmentelquidoyfrentico:nadapermaneceestable
ms all de unos pocos meses, o incluso de unos segundos si hablamos del flujo de la
informacinenmediossocialesonline.Ynuestrocerebropodraestarsiendoalteradoporeste
frenestecnolgico,convirtindosel mismoen uncerebrofrentico,hiperactivo,impulsivo,
inestable e incluso con identidades mltiples (tantas como las identidades que podemos
adoptareninternet).


Nanochipconwifiimplantadoenelcerebro

A lo largo de la historia evolutiva del ser humano, el cerebro se ha ido adaptando a los
impulsos externos generados por las tecnologas intelectuales. Pero en un futuro no muy
lejano,elcerebropodratransformarseenunrganotecnolgicoeintegrarseenelcatlogo
delastecnologasintelectuales,conectndonosenredmediantelaimplantacindenanochips.
De hecho, ya hay quien avanza que esto sera posible a partir del ao 2020. Jenaro Garca,
fundador de Gowex, empresa dedicada a la creacin de ciudades conectadas a Internet sin
cables, ha incidido recientemente en que el nanochip cerebral con wifi goza de todas las
papeletas para convertirse en heredero de los mviles inteligentes. Garca pronostica un
futuroenelquelosciudadanosserninteligentesporsmismos,sinnecesidaddeestudioo
esfuerzo intelectual alguno, gracias a la implantacin de microchips en el cerebro que nos
liberaran de la carga de artefactos como los telfonos mviles o las tablets para
comunicarnos. Estos microchips estaran conectados por wifi a la red, y tambin a pantallas
instaladasennuestrasgafasolentillas,atravsdelascualesvisualizaramosloscontenidosde
internetypodramosnavegarychatear.SegnGarca,eldesarrolloypopularizacindeestos
implantestecnolgicosserelculmendelciudadanointeligente.Estaconceptualizacinde
unserhumanointeligenteporsmismosinnecesidaddelmsmnimoesfuerzointelectual,
nicamente gracias al implante cerebral de chips, parece empujar los miles de aos de
evolucinhumanahaciaunestadiocompletamentenuevo,enelqueunartificionosdotara
deunainteligenciasuperiorargumentoqueesunaparadojaensmismo,puescontradirael
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propiodesarrollodeestastecnologasintelectuales,frutodelainteligenciaeingenionaturales
(noartificiales)ydelesfuerzoyeltrabajoindividualycolectivodelserhumano.

Y cul ser el impacto psicolgico? Cmo pueden afectar las nuevas tecnologas
intelectuales a los lmites psicolgicos de lo humano? Cambiarn estos chips cerebrales
nuestra concepcin sobre nosotros mismos y los dems, y nuestro sentido de la identidad?
EllenM.McGee,consultoradeticayprofesoradefilosofaenlaUniversidaddeLongIsland,y
Gerald Q. Maguire Jr., profesor de comunicacin computacional en el Real Instituto de
TecnologadeEstocolmo,consideranquesilagenteestuvieserealmenteconectadaatravs
de su cerebro, los lmites entre uno mismo y la voluntad de la comunidad disminuirn
considerablemente.Laspresionesparaactuarcomopartedeuntodoynocomounindividuo
aislado aumentarn. La cantidad y diversidad de informacin podran abrumar a uno, y el
sentidodesmismocomounindividuonicoyaisladopodracambiar,arguyen.Modificar
elcerebroysuspoderespodramodificarnuestrosestadospsquicosyalterarelautoconcepto
delusuario;dehecho,podracambiarnuestracomprensindeloquesignificaserhumano.El
lmiteentremiyofsicoymiyointelectual/percibidocambiaramedidaquelacapacidadde
percibireinteractuaradistanciaseexpandamuchomsalldeloquesepuedelograrconuna
videoconferencia.Loslmitesdelorealydelosmundosvirtualespuedenllegaraserborrosos.
Unaconcienciacableadaalconocimientocolectivoyacumuladodelahumanidadseguramente
transformar el sentido individual del yo, argumentan estos autores, quienes advierten de
quelasconsecuenciasdeestoscambiossedesconocen.

Lmitesticosylegales

Dnde radica la libertad del individuo en un sistema spertecnolgico y consumista,


dominadoporlamercadotecniaycondicionadoporlosriesgosdeexclusinsocialquedeben
asumirlosciudadanosnoconectados?Sinduda,laposibilidaddellamarauntaxi,decomprar
un billete de avin o de interactuar en diversos idiomas mediante traductores automticos
graciasalusodeunchipcerebralseraalgofantstico,nohayduda;pero,estamosdispuestos
a renunciar a nuestra privacidad?, queremos estar geolocalizados permanentemente?,
estaremosdispuestosaregistrardemanerainconscientetodosnuestrosdatossobrenuestra
salud, hbitos, comportamientos, consumo, relaciones en un chip cerebral conectado a la
Redderedesyquetodoslosgobiernosylasgrandesempresasdelmundopodranconsultar
encualquiermomento?

Nicholas Negroponte, fundador del Laboratorio de Medios del Instituto de Tecnologa de


Massachusetts(MIT),yaprofetizafinalesdeladcadadelos60delpasadosiglolasimbiosis
entreelserhumanoylatecnologa,yaugurcomoresultadounaconcienciacolectiva,una
mente de colmena que se alimentara de las miles de millones de clulas de nuestros
crneosquecreanlaconcienciaindividualyquejuntasobtendrnunnuevotipodeconciencia
quetrasciendaatodoslosindividuos.Treintaaosdespus,en2001,Negroponteavanzaba
en el Campus TI de Valencia que ya se haban realizado experimentos que permitiran
escucharenlosdedosdeunamanoconversacionesdetelfonoyaugurabaporentoncesun
futuro inmediato no ms de tres o cuatro aos en el que se efectuaran pagos
simplementeatravsdeunapretndemanos:lamanodelcobradoridentificaralamanodel
pagador y se efectuara una transferencia bancaria (avances que ni siquiera han sido
mostradostreslustrosdespusalgranpblico).

Perohayvocescrticas.MichaelDertouzos,quienfueimpulsordelConsorciodelaWorldWide
WebydirectordellaboratorioinformticodelMIT,defensordeunatecnologahumanista,se
ha mostrado siempre contrario a la implantacin de dispositivos en el cerebro para la
transmisindeinformacin.Llevarimpulsosdeluzalacortezavisualdeunapersonaciega,
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deca,justificaratalintrusin[tecnolgica],perocualquierotraintrusininnecesariasera
unaviolacindenuestroscuerpos,delanaturaleza,argumentaba.Denuevo,loslmitesde
lo humano entran en conflicto con la potencialidad virtualmente infinita de las nuevas
tecnologas.

Loqueseplanteaesunadistincinentreprocedimientosteraputicosydemejoraorientados
a salvar vidas o a la rehabilitacin de personas con discapacidades, por ejemplo, para los
cuales se vera lgico y necesario el implante de dispositivos que reactiven o mejoren
funciones psquicas o fsicas; y, por otro lado, la intrusin en nuestros cerebros mediante
tecnologanovitalparalasupervivenciaoeldesarrollodelindividuoensuentornonaturaly
social. A partir de este primer cuestionamiento, se plantean otros como son, como ya se ha
sealado, la privacidad del individuo o cuestiones nada superficiales como los riesgos de las
intervencionesquirrgicasparaimplantarestoschipsenelcerebro,sucoste,suaccesopara
todoslosindividuossindistincionesosloparaunalitedeprivilegiados,sihabrunestndar
paraestosdispositivos,cmoseresolveralaobsolescenciadeestoschipsimplantadosenel
cerebro,sistosseranvulnerablesavirusinformticosycmoafectaranalindividuo.

Pero,sinduda,laimplicacinmsaterradoradeestatecnologaeslagraveposibilidaddeque
faciliteelcontroltotalitariodelossereshumanosmsalldeloretratadoporOrwell,como
sealanMaguireyMcGee.Lasdistopasdelaliteraturaydelcinecyberpunksdelosaos70y
80delpasadosigloparecenhoycadavezmsprximasytangibles.Delladodelainformacin,
y como tal, del poder, las estamos experimentando ya con los escndalos del programa de
espionajeyvigilanciaglobalymasivodelaNSA(laAgenciadeSeguridadNacionaldeEstados
Unidos).EstonoscolocaenunescenariodevigilanciaglobalanmssofisticadoqueelGran
HermanodeGeorgeOrwell,conelusodetecnologasavanzadasquerastreancomunicaciones
a travs de correos electrnicos, redes sociales online, llamadas de telfono, etc. Pero el
escenariopodraseranmsfatdicoparalalibertaddelindividuoysuprivacidadsi,comoya
se est avanzando, nuestros cerebros terminan siendo parte de un spercerebro global
alimentado por cientos de miles, o millones de cerebros humanos convertidos en nodos,
conectadosenredpordiminutoschipsincrustadosdentrodelcerebro.Estosupondra,entre
otrascosas,ungrave menoscabodelaidentidadindividual en favordeunanuevaidentidad
colectiva, algo parecido a una gran Mente Global en la que todos pensaramos y
experimentaramoscasilomismo.

GeorgeJ.Annas,directoryprofesordelDepartamentodeDerechodelaSalud,deBioticay
de Derechos Humanos de la Universidad de Boston, considera que este tipo de dispositivos
no slo nos permiten localizar a todos los implantados en cualquier momento, sino que
adems podran ser programados en el futuro para monitorizar sonidos alrededor de los
individuos y reproducir mensajes subliminales directamente en sus cerebros. Es decir, no
debemos obviar que un sistema de cerebros conectados en red podra facilitar la
monitorizacin,prediccin,controlymanipulacindelcomportamientohumanoporpartede
gobiernosy/odeempresastransnacionales.Esporelloqueeldebatedebetambinabordary
ahondar en cuestiones tan bsicas como quin va a controlar esa tecnologa y qu se va a
programar para su aplicacin en el cerebro humano. Surge, pues, tambin la necesidad de
transparenciaydelusodecdigoabierto.

Vemos pues, que el desarrollo imparable de las nuevas tecnologas choca frontalmente en
muchos casos con los lmites biolgicos, psicolgicos, ticos y legales del ser humano. Las
dudasypreguntassoninnumerables ylacuestinrequiereunaevaluacin interdisciplinar,y
talvezrevisitarlasdistopasdelcinedelosaos1980(comoBladeRunneroGattaca).