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Epopeya

visiones de ultratumba. Su extensin es muy grande y van


desapareciendo a lo largo de la historia hasta que en la ac-
tualidad ya no se componen, porque no son reejo de una
sociedad en que el poder lo detenta un estamento noble
dedicado a la guerra con un sistema de valores centrados
en el honor individual o la honra colectiva que encarna el
personaje principal, hroe o protagonista, muchas ve-
ces secundado por otro hroe siguiente en importancia y
ayudante, denominado deuteragonista.
La epopeya actual sigue existiendo, pero en otra forma o
gnero literario que reeja los valores de otra capa social
instalada en el poder desde las revoluciones burguesas: la
clase media o burguesa. Se trata de la novela moderna,
que tuvo su Siglo de Oro en el XIX en que esta capa social
accedi al poder. La transicin entre ambos gneros, el de
la epopeya heroica y la novela moderna, se dio en Europa
con una parodia de las ltimas formas del gnero antiguo,
los libros de caballeras, en el Quijote (1605 y 1615) de
Miguel de Cervantes.
La ltima gran poca en que se crearon epopeyas fue la
Edad Media, con sus cantares de gesta o epopeyas me-
dievales; ya en el siglo XIX, fueron absolutamente eli-
minadas o ms bien remplazadas por la novela realista o
epopeya del hroe corriente o de la clase media que por
entonces iba conquistando el poder poltico y el prestigio
social y revel en ella unos valores distintos del honor no-
Homero, el primer autor de la poesa pica.
biliario y propios de una clase social nueva, la burguesa:
el individualismo, el materialismo, el realismo.
La epopeya es un canto pico o narrativo, escrito la ma-
yor parte de las veces en verso largo (hexmetro), o prosa, Entre los subgneros de la epopeya guran el epilio,
que consiste en la narracin extensa de acciones transcen- epilion o canto pico; el cantar de gesta; la saga islande-
dentales o dignas de memoria para un pueblo en torno a la sa; el romance pico antiguo; el poema heroico o poema
gura de un hroe representativo de sus virtudes de ms pico culto; el roman courtois; el libro de caballeras; la
estima. Se trata de uno de los subgneros literarios ms epopeya burlesca y la novela. La caracterstica principal
antiguos dentro del ms general de la pica o Narrativa. de la epopeya es su ambiciosa extensin, repartida a tra-
vs de diversas rapsodias o cantos.
Los primeros esbozos picos fueron producto de socie-
1 Rasgos distintivos, origen y evo- dades preliterarias y tradiciones poticas orales. En esas
tradiciones, la poesa se transmita a la audiencia y era
lucin reproducida por medios puramente orales. Los clsicos
estudios sobre la epopeya popular de los Balcanes realiza-
En ella, sobre todo en la sociedad antigua en que la so- dos por Milman Parry y Albert Lord demostraron el mo-
ciedad era dominada por nobles guerreros y sacerdotes, delo paratctico usado en la composicin de este tipo de
intervienen muchas veces elementos fantsticos o dioses poemas y la importancia de las frmulas mnemotcnicas
(los dioses sumerios en el caso de la Epopeya de Gilga- en su repentizacin. Las largas epopeyas se construan en
mesh, en el caso de la epopeya griega de Homero). Casi forma de cortos episodios de igual inters e importancia,
siempre sus argumentos tienen que ver con hazaas o ges- y el recitante usaba determinados pasajes de trnsito pa-
tas peligrosas relacionadas con guerras o batallas o via- ra darse tiempo a ir recordando cada uno de los pasajes
jes maravillosos o ambas cosas, incluyendo muchos de que deba engarzar, pasajes de trnsito que por tal motivo
ellos un viaje al inframundo (Nekyia), sueos profticos o

1
2 3 PRINCIPALES EPOPEYAS GRIEGAS

2 Epopeya semtica antigua

Tablilla sobre el diluvio, del Poema de Gilgamesh, (c. siglo VII


Detalle de la pintura Las musas Urania y Calope (1634) de a. C.), Museo Britnico.
Simon Vouet, que representa a Calope, musa de la poesa pica
y de la elocuencia. La interesante pica semtica antigua tom como modelo
el enfrentamiento entre un hroe que simbolizaba la civi-
lizacin y los valores urbanos, el rey en un tercio divino
eran muy repetidos constituyendo las llamadas frmulas Gilgamesh, y otro hroe que representaba los valores na-
o estilo formular. Parry y Lord sugirieron tambin que las turales, campesinos y rurales, Enkidu. sta es la materia
obras de Homero (el primer autor de epopeyas) podran que congura la llamada Epopeya de Gilgamesh, en la que
haber sido compuestas de un modo semejante, a partir ambos hroes se hacen amigos contra los dioses que quie-
del dictado de un texto oral. ren enemistarlos; tras luchar contra el gigante Humbaba y
Las epopeyas clsicas deben poseer al menos diez carac- otras muchas aventuras muere Enkidu y, embargado por
tersticas: la pena, Gilgamesh consulta con el viejo Utnapishtim, que
hizo el arca para escapar del diluvio, preguntndole cmo
devolverlo a la vida; viaja al inframundo en busca de la
1. Invocacin o splica preliminar a la Musa.
hierba de la inmortalidad, pero en un momento de des-
2. Formulacin inicial del asunto o tema de la obra. cuido una serpiente se la arrebata. El nal del texto est
muy deturpado, pero al parecer Gilgamesh, que slo en
3. Comienzo In medias res. un tercio es divino y en dos tercios es humano, se suici-
da. Esta epopeya, una de las ms importantes que jams
4. El espacio de accin es vasto, cubre muchas naciones se han escrito, demuestra cmo el hombre puede trans-
o el universo. formarse en un superhombre, casi en un ser divino, pero
no en un dios. Elementos de la Epopeya de Gilgamesh si-
5. Uso de eptetos y frmulas repetidas. guen vivos en el Gnesis, libro del Antiguo Testamento.
6. Inclusin de extensas enumeraciones. Algunos episodios del mismo estn claramente inspira-
dos en el poema y en otros episodios de otra literatura, la
7. Presencia destacada de largos y cuidados discursos. egipcia.

8. Intervencin e implicacin de los dioses o criaturas


fantsticas en los asuntos humanos. 3 Principales epopeyas griegas
9. Presencia de hroes que encarnan valores de una na-
cin, civilizacin o cultura. Se atribuyen a Homero, un aedo o cantor de poemas ciego
(aunque algunos estiman que se trata de un conjunto de
10. A menudo cuenta con una Nekyia o descenso trgi- poemas unidos por un refundidor comn, vase Cuestin
co del hroe al inframundo pagano o inerno o una homrica), dos largas epopeyas en hexmetros, la Ilada y
visin proftica. la Odisea, protagonizadas respectivamente por los hroes
3.2 Posthomricas 3

Aquiles y Odiseo (tambin llamado Ulises); constituyen el (de ojos de mochuelo) y Poseidn; apoyan a los troya-
fundamento de la cultura comn de los pueblos griegos. nos Afrodita, Ares y Apolo (el que hiere de lejos); Zeus
Apenas quedan restos de la Destruccin de Troya, (que amontona las nubes) se declara neutral; aunque en
de la Tebaida y de la Edipodia. Es burlesca la cierto momento apoya a los troyanos por peticin de Te-
Batracomiomaquia, o guerra entre las ranas y los ratones. tis.
Posteriores son las Posthomricas de Quinto de Esmirna El motivo de la guerra vena en realidad de lejos, cuando
y la Argonutica de Apolonio de Rodas. Se presentan co- en las bodas de Tetis y Peleo la diosa Eris o Discordia, no
mo relatos reales de soldados que asistieron a la Guerra de invitada, arroja en venganza al convite una manzana de
Troya, y por tanto como obras histricas, las novelas de oro (la manzana de la discordia) con la inscripcin pa-
Dictis Cretense, desde el lado griego, y de Dares Frigio, ra la ms bella. Afrodita, Atenea y Hera se disputaron
desde el lado troyano, muy populares en la Edad Media. el premio y Zeus nombr como rbitro al troyano Paris,
que escogi a Afrodita; desde entonces el rencor de Hera
y Atenea se centra en Troya, patria de Paris. Afrodita, a
3.1 La Ilada cambio de ser elegida, le haba ofrecido a Paris la opcin
de elegir para si a la mujer ms bella de la tierra. Pars es-
cogi a Helena, reina de Esparta, y aunque se encontraba
casada, Afrodita le ayud en su propsito. El rapto de He-
lena por Paris ofrece el pretexto adecuado y los distintos
pueblos griegos se unen en una expedicin comn para
recuperar a la esposa de Menelao (bueno en los caba-
llos). Tras vestir la armadura de Aquiles su amante mas-
culino Patroclo con el propsito de animar a los griegos
en el combate, el prncipe troyano Hctor (domador de
caballos), el mejor de los guerreros troyanos y hermano
de Pars, lo mata; Aquiles, desolado, decide abandonar su
enfurruada inactividad para vengarse personalmente de
los troyanos y de Hctor, lo derrota ante las murallas de
Troya y arrastra su cuerpo delante de todos los troyanos y,
por descontado, de su padre, el rey Pramo, sin acceder
a sus splicas de que le d sepultura. Pramo abandona
en secreto Troya y llega a la tienda de Aquiles, logrando
conmover el duro corazn del hroe, de forma que ste
accede a que pueda llevarse el cuerpo y darle unos dignos
Aquiles venda el brazo de su amigo Patroclo. Este ltimo vuel- funerales. Aqu termina la Ilada.
ve su cabeza a un lado para evitar ver la sangre y que Aquiles
advierta sus muecas de dolor.
3.2 Posthomricas
La Ilada narra un periodo de 51 das durante el asedio
por los griegos de la ciudad de Troya, ciudad en la costa La guerra contina, pero los griegos no logran ningn xi-
Este del Egeo, al norte de Asia Menor. La causa del asedio to denitivo. Al n, Odiseo o Ulises, tan listo que no que-
fue que el prncipe Paris, hijo del rey de Troya Pramo, ra ir a la guerra y ngi estar loco para que no le lleva-
se fug con la esposa de Menelao, la bella Helena. El h- ran, da con una estratagema, ardid o artimaa que lograr
roe principal es Aquiles, el de los pies ligeros, el me- engaar a los troyanos; los griegos ngen retirarse y de-
jor guerrero de los griegos, prcticamente invulnerable jan un caballo de madera como exvoto a sus dioses; los
por haber sido sumergido por su madre, la diosa marina troyanos, contentos al creer haberse librado de tan duros
Tetis, en las aguas mgicas de un ro, que le han converti- enemigos, lo hacen rodar a Troya, a pesar de las adverten-
do en invulnerable salvo por donde su madre le sostena, cias de la adivina Casandra, condenada por Apolo a decir
el taln. Al comenzar la obra hay una gran peste en el la verdad de lo que va a ocurrir sin que la crean nunca, y
campamento griego y Aquiles se ha retirado del combate del sacerdote Laoconte, que perece con sus hijos devora-
enfadado porque Agamenn, jefe de la coalicin griega, dos todos por una serpiente que Poseidn hace salir del
le haya quitado a su concubina Briseida, raptada de la ciu- mar. En efecto, el caballo est hueco y dentro hay algunos
dad troyana. En consecuencia los combates corren desfa- soldados griegos que, de noche, bajan y abren las puer-
vorablemente para los griegos, aunque en ellos se lucen tas de la ciudad al ejrcito griego, que entra en la plaza y
Diomedes, yax el Grande, Menelao y su hermano Aga- la incendia y saquea; slo se salva el prncipe Eneas, que
menn (rey de hombres), bien aconsejado por el sabio y lleva a su padre Anquises a hombros, junto con su fami-
viejo Nstor, y algunos dioses que asisten a los combates lia y amigos. El poeta latino Virgilio cantar despus una
e incluso participan alguna vez en ellos, estimulados por epopeya en latn protagonizada por l, la Eneida. Aquiles,
la belleza de la lucha. Apoyan a los griegos Hera, Atenea sin embargo, muere al recibir un echazo envenenado de
4 3 PRINCIPALES EPOPEYAS GRIEGAS

yax el Menor arrancando a la fuerza a Casandra del Paladin


donde se haba refugiado, interior de una copa con guras rojas
del Pintor de Codros, v. 440-430 a. C., Museo del Louvre.

Odiseo atado al mstil de su barco tratando de vencer la atrac-


Pars en el taln, pero l ya haba dicho que prefera una
cin de las sirenas. Cuadro de Leon Belly Las sirenas (Museo de
vida corta, intensa y gloriosa a una vida larga y sin alicien- l'Hotel Sanderin, Saint Omer, Francia).
tes. Algo ms tarde, yax y Odiseo (Ulises) pelean por
recuperar el cuerpo del hroe griego y enterrarlo junto al
de su amigo Patroclo. Tras el funeral ambos hroes grie-
gos reclaman la armadura de Aquiles como recompensa
por sus esfuerzos. Tras una disputa de ingenio, Odiseo re- de da. Odiseo atraviesa por diversas aventuras: consigue
cibe la armadura y yax furioso cae al suelo exhausto y huir de los gigantes antropfagos llamados Lestrigones y
al levantarse est enloquecido por el furor; en su delirio del pas de los lotfagos, unos hombres que se alimentan
confunde un rebao de ovejas con los lderes aqueos, Odi- de una or que provoca el olvido; la del gigantesco cclope
seo y Agamenn, matando a todos los animales. Cuando Polifemo, pastor hijo de Poseidn, que devora a algunos
yax despierta de su locura se ve rodeado de sangre y de- de los compaeros de Odiseo y que este ciega con un pa-
cide quitarse la vida antes que vivir en la vergenza y el lo caliente dentro de la cueva donde le tiene preso; la de
deshonor. Para ello utiliza la espada de Hctor, que ste le las sirenas, cuyo maravilloso canto hace enloquecer a los
haba concedido como un regalo de honor tras su primer marineros y rompe sus barcos entre los escollos, pero que
duelo. Odiseo evita hacindose atar y cerrando los odos de sus
marineros con cera; la de la hechicera Circe, enamorada
de Odiseo y que transforma a sus compaeros en cerdos
3.3 La Odisea y prolonga mgicamente la duracin del tiempo a su an-
tojo; la de la diosa Calipso, que se enamora tambin de l
La segunda epopeya de Homero, llamada la Odisea, tie- y le promete la vida y la juventud eternas, pero a la que
ne como protagonista principal a Ulises u Odiseo y na- Zeus obliga a dejarlo marchar; la del naufragio y la llega-
rra el accidentado viaje de retorno desde Troya del hroe da desnudo a la playa ante los ojos de Nauscaa; cuenta
Odiseo, a su patria en la isla de taca. La hostilidad del sus aventuras en la corte de Alcnoo; atraviesa los terri-
dios del mar Poseidn lo hace atravesar por todo tipo de bles pasos de Escila y Caribdis, a cul ms peligroso; la de
peligros y aventuras, y la de Venus por varias peligrosas la cueva donde Odiseo ofrece un sacricio a los muertos
aventuras amorosas que le retienen mucho tiempo, mien- y experimenta la visin del mundo inferior y, por ltimo,
tras su hijo Telmaco lo busca por los mares preguntando el retorno a taca, en que, ayudado por Atenea, cambia de
a los dems hroes de la guerra de Troya dnde est, e in- apariencia a la de un viejo mendigo para no ser reconoci-
cluso a algn dios marino que pesca accidentalmente en do, si bien su moribundo perro Argos no se deja engaar
el ocano, como Proteo, y mientras la esposa de Ulises, por ello. Con su hijo y su mujer planea la venganza de
Penlope, aguanta en la isla a los pretendientes al trono, los holgazanes que pretenden casarse con su mujer; hace
pues estos creen que Odiseo ha muerto y debe casarse con que el novio se decida entre los que logren tensar su arco,
uno de ellos. Penlope los desalienta y engaa prometin- algo que slo poda hacer Odiseo; nadie lo hace, pero el
doles que decidir cuando termine una tela que est te- viejo se atreve a intentarlo y cuando lo tensa, dispara a
jiendo, pero sin que lo sepan desteje de noche lo que hila los pretendientes y con ayuda de Telmaco los mata.
5

4 Epopeyas romanas ba prometida con Turno, el caudillo de los rtulos, pero


el orculo haba revelado a Latino que un hombre llegado
del mar se desposara con su hija y creara un gran im-
perio en nombre de los latinos. Entonces Turno y Eneas
se declararon la guerra y empezaron a batallar durante un
buen tiempo. Un da venan aliados de uno y otro da de
otro, y la batalla nunca terminaba. Mientras, en el cie-
lo, Venus y Juno ayudaban a unos y a otros sin que Zeus
le otorgara la victoria a ninguna. Al nal, Eneas mata a
Turno en un combate y consigue la mano de Lavinia. En-
tonces fundarn un reino que algn da se convertir en
Roma.

Eneas saliendo de Troya con su padre Anquises a cuestas, por


Federico Barocci, 1598.

Los poetas preclsicos Quinto Ennio o Cneo Nevio com-


pusieron ya epopeyas en latn, pero fue Virgilio quien
realiz la que se considera epopeya nacional romana, la
Eneida, en doce cantos y un total de casi diez mil hex-
metros; los seis primeros narran el viaje de Eneas tras la
cada de Troya en busca de una tierra en que asentarse y
constituyen una especie de Odisea, y los seis ltimos, que
narran las guerras en el Lacio de los troyanos asentados
en l, una Iliada. La obra es del Siglo I a. C. y fue escrita Eneas derrota a Turno, Luca Giordano, (1634 - 1705), escena
por encargo del emperador Augusto, con el n de glori- inspirada en el nal de la Eneida de Virgilio.
car, atribuyndole un origen mtico, el Imperio que con l
se iniciaba. Con este n, Virgilio elabora una reescritura, Si no contamos los numerosos epilios o pequeas epope-
ms que una continuacin, de la Ilada. yas compuestas por poetas latinos, son epopeyas posterio-
El argumento es el siguiente: Eneas, prncipe troyano, hu- res a las citadas la Farsalia de Lucano, la Pnica de Silio
y de la ciudad tras haber sido quemada por los aqueos. Itlico, las Argonuticas de Valerio Flaco y la Tebaida y la
Se llev a su padre y a su hijo a rastras, y su mujer le Aquileida de Estacio. Los poetas picos de poca tardo-
segua a pocos pasos. Pero ella pereci en la oscuridad, y rromana se desvan frecuentemente hacia el panegrico;
Eneas, desesperado, embarc con su el amigo Acates y tal es el caso de Claudio Claudiano, de Merobaudes y de
otros supervivientes en busca de una nueva tierra. Su ene- Draconcio. Se han perdido otras muchas epopeyas, o ape-
mistad con Hera le llev a navegar errante durante mucho nas se conservan restos de ellas, como del Bellum Histori-
tiempo, hasta que fue arrojado a las costas del norte de cum de Hostio, el Bellum Sequanicum de Varrn Atacino
frica, en Cartago. All habitaba la reina Dido, que se y otras de Rabirio y Vario Rufo, amigo este de Virgilio
enamor de l por obra de Cupido, quien ech su co- que fue quien public su Eneida, enterrando as su propia
razn para que olvidara a su difunto marido; entonces lo epopeya en el olvido, pese a que en su tiempo tuvo no
retuvo por largo tiempo. El reino era hospitalario y todos poco aprecio en el crculo de Mecenas. Otros autores de
los troyanos queran quedarse en Cartago, pero Eneas sa- epopeyas fueron Albinovano Pedo, del que se conserva
ba que era en Italia donde deba fundar su imperio. Tras un largo fragmento que cuenta el viaje de Germnico al
su marcha, Dido se suicid en una pira con la espada de mar del Norte, y Herculano, autor de un Carmen de bello
Eneas maldiciendo por siempre a su amado, hacindole Aegyptiaco.
jurar venganza a su pueblo para que destruyera a los hi-
jos de su padre, los futuros romanos. De esta forma se
crea el cuadro que justica la eterna enemistad entre dos 5 Epopeyas persas
pueblos hermanos, el de Cartago y el de Roma, lo que de-
vendra en las guerras pnicas. En su camino hasta Italia El Libro de los Reyes o Shahnameh de Ferdousi es
descender a los inernos, donde su padre, ya muerto, le una epopeya del siglo X despus de Cristo escrita en
revela que fundar un imperio oreciente, Roma, hasta la persa, lengua iran apenas contaminada entonces por
poca de Augusto. arabismos. Es la segunda epopeya ms extensa despus
En los siguientes seis libros Eneas llega al Lacio, donde del Majabhrata hinduista, pues tiene un total de 60.000
gobernaba el rey Latino. La hija de Latino, Lavinia, esta- versos. Cuenta la historia del Irn antiguo y en especial
6 7 EPOPEYAS INDOSTNICAS

Shhnameh.

la historia de los Sasnidas, llegando en el pasado hasta


confundirse los reyes legendarios con los Aquemnidas. Una de las 134 ilustraciones del Razmnama (Libro de las gue-
Ferdousi se inspira en textos anteriores de Abu Mansur rras, 1761-1763), traduccin persa del Majabhrata. El rey
Akbar (1556-1605) orden a Naqib Khan que tradujera el texto
Abdul Razzq e incluy incluso mil versos de Daqiqi ci-
hinduista para mejorar las relaciones entre las dos culturas. En
tando su procedencia. Los iranes lo consideran signo de
esta escena, el abuelo Bhishm todava vivo semanas despus
identidad nacional, del que destacan su originalidad, ya del n de la batalla de Kurukshetra imparte sus ltimas ense-
que no toma ningn material narrativo de ninguna otra anzas mientras agoniza (sobre el lecho de echas con que su
tradicin literaria. De su pervivencia y vitalidad da fe que sobrino nieto ryuna lo acribill), rodeado por los cinco Pnda-
se siga recitando al son del tambor como una cantinela en vas (con ropas musulmanas) y Krishn (de piel azul). Abajo se
los zurjneh o (casas de la fuerza), una especie de gimna- ve un manantial de la madre Ganges, que ryuna invoc para
sios tradicionales mientras los asistentes hacen gimnasia saciar la sed de Bhishm.
con movimientos acompasados.
proceden de la poca vdica, los recitadores profesiona-
les organizados en castas, los suta, bardos y panegiristas,
6 Epopeyas orientales conductores de los carros durante las guerras, trasmitie-
ron estos relatos picos, adaptndolos y completndolos.
La pica japonesa se congur fundamentalmente sobre De aqu salieron las dos grandes epopeyas el Majbharata
las luchas entre los clanes samuris de los Minamoto y los y el Ramyana. El idioma snscrito de estas epopeyas est
Taira, que dieron lugar al Heike Monogatari. en prosa y en verso; la narracin es de forma arcaica, pe-
ro los versos narrativos forman la parte ms importante;
el discurso caracteriza la composicin pica y reempla-
za el estilo directo, mezclando en l mximas religiosas y
7 Epopeyas indostnicas conclusiones moralizantes.

En la antigua India la epopeya se caracteriza por el predo-


minio de la fantasa y lo maravilloso. Dos son las mues- 7.1 El Majbharata
tras principales: El Majbharata y el Ramaiana, escritos
en snscrito. El Majabhrata consta de unos cien mil shlokas (
La epopeya procede de una poesa popular de relatos pareados de versos de diecisis slabas). No se conoce
tradicionales de indudable origen histrico. Estos relatos con certeza su poca de composicin, y ms bien pare-
7

cen responder a un proceso acumulativo de ampliacio- respuesta nacional al ejemplo de la pica francesa, que
nes. Algunos datan la gestacin de la obra en la poca de era conocida por su penetracin a travs del Camino de
aparicin del budismo (hacia el siglo VI a. C.; alcanz su Santiago, y articul varios ciclos picos principalmente
forma clsica y denitiva en el siglo II a. C. Trata sobre las en torno a las guras del Rodrigo Daz de Vivar, el Cid,
luchas dinsticas entre los descendientes del rey Bharata: y Bernardo del Carpio, y otras menos conocidas.
los piadosos Pndavas y los malvados Kauravas. Vencen
los Pndavas, ayudados por su amigo el dios Krishna. El
relato est entreverado de leyendas fantsticas sobre ta-
les luchas y se intercalan bellos episodios como el del rey
Nala y su esposa Damaianti, que son perseguidos por el
demonio Kali.

7.2 El Ramyana

El Ramyana es una epopeya tres o cuatro siglos posterior


al Majbharata, aunque hay quienes la sitan en el siglo
VIII a. C. Es de extensin ms reducida y consta de unas
24.000 loka. Se atribuye al legendario poeta Valmiki. En
l, el prncipe Rma rescata a su esposa St, raptada en
la isla de Sri Lanka por el diablico Ravana, monstruo
de diez cabezas. Siendo una de las ms importantes obras
literarias de India antigua tiene un profundo impacto en
el arte y la cultura del subcontinente indio y del sureste
de Asia. El Ramyana no solamente es un cuento reli-
gioso. La colonizacin del sureste de Asia por el pueblo
hinduista comenz en el siglo VIII. Se establecieron im-
perios como el Jemer, Majapahits, Sailendra, Champa y
Sri Vijaya. Gracias a esto, el Ramiana se volvi popu-
lar en el sureste de Asia y se manifest en la literatura y
en la arquitectura de los templos, particularmente en In-
donesia, Tailandia, Camboya, Laos, Malasia, Myanmar,
Vietnam y Filipinas.

8 Epopeyas hispnicas
Estatua del Cid en el parque de Balboa en San Diego (Califor-
nia).
Escritores nacidos en Hispania compusieron epopeyas ya
durante la poca del Imperio Romano, como Lucano, au- El Cantar de mio Cid narra el proceso de recuperacin de
tor de la Farsalia, poema dedicado a Nern donde se des- la honra por parte del gran guerrero Rodrgo Daz, acu-
cribe la guerra civil entre Csar y Pompeyo y el suicidiosado por la alta nobleza cortesana de quedarse con las
de Catn el Joven; se trata de un poema donde late un parias a su vuelta de un viaje de recaudacin a Sevilla; el
interno deseo de vuelta de la Repblica y donde domina rey Alfonso monta en clera y lo destierra; pero el capi-
el espritu losco del Estoicismo; se hizo muy famo- tn Martn Antolnez intriga para, aprovechando la fama
sa la frase sobre el noble y digno Catn: Victrix causa de ladrn que quieren echarle a su amigo, conseguir un
diis placuit sed victa Catoni (la causa de los vencedores
prstamo de los judos Raquel e Vidas con la garanta de
plugo a los dioses, pero la de los vencidos a Catn). Es-
dos grandes arcas fuertemente cerradas con cadenas y que
ta obra lleva ya el sello del tpico realismo espaol, hasta
en realidad contienen slo arena. Con ese dinero pueden
el punto de que algunos lo han considerado ms bien un marcharse de Castilla; el Cid deja a su mujer e hijas en
poema histrico que una epopeya. Prudencio, el cantor el monasterio de San Pedro de Cardea y se gana la vida
de los mrtires cristianos, compuso tambin un epopeya luchando contra los moros (y contra el vanidoso Conde
alegrica en la que luchaban las virtudes y los vicios per-
de Barcelona) consiguiendo cada vez ms botn; culmi-
sonicados, la Psicomaquia. na sus hazaas militares conquistando Valencia junto con
Por otra parte, durante la Edad Media no faltaron inten- sus valientes capitantes, el impetuoso y tartamudo Pero
tos de elaborar epopeyas cultas en latn, como el Carmen Bermdez, Ansrez y su lugarteniente Albarfanez, hist-
campidoctoris, sobre el Cid Campeador. Paralelamente se ricamente un hroe tan importante como el mismo Cid y
desarrollaba una pica en lengua vulgar incitada como defensor de Toledo. De cada conquista enva a la Corte la
8 9 OBRAS

correspondiente quinta parte del rey, quien va deponien-


do su actitud y al n slo impone como condicin para
admitirlo otra vez que sus hijas Elvira y Sol se casen con
los infantes de Carrin, unos siniestros personajes leone-
ses que no poseen la ms mnima virtud.
El Cid deende con xito su reino de los ataques del rey
Bcar de Marruecos. Pero los capitanes del Cid ocultan
la cobarda de los infantes (en la batalla y al soltarse un
len) y sus felonas (una de las cuales es, por ejemplo,
intentar asesinar al moro Abengalvn, amigo del Cid) y
estos, deshonrados por el desprecio general, deciden azo-
tar a sus mujeres y dejarlas abandonadas en el robledo de
Corpes y volverse a su natal Carrin. El sobrino del Cid,
Flez Muoz, descubre a sus primas y las devuelve con su
padre. Este planea entonces una venganza jurdica: quie-
nes deben enfrentarse a los infantes son sus capitanes, ya
que le han ocultado la cobarda de sus manejos, y duran-
te las Cortes recupera la dote (por ejemplo, sus espadas
Tizona y Colada) y los infantes son retados a duelo por
los capitanes del Cid, que humillan as a toda la nobleza Ocho escenas de La Chanson de Roland en un manuscrito ilumi-
burgalesa. Las hijas del Cid se casan con prncipes y as nado.
termina felizmente el poema.
Ya en el Renacimiento la conquista de Hispanoamrica
suscit la composicin de varias epopeyas cultas, algunas
realmente memorables, como La Araucana del madrile-
o Alonso de Ercilla, que cuenta con recio vigor y gran
expresividad la conquista de Chile por los espaoles, en la
cual el autor particip personalmente. En general, es im-
portante el inujo que ejerci el Canon de Ferrara sobre
los poemas picos cultos del siglo XVI, que mereceran
ms atencin de la que han tenido. Por otra parte, en el
XVII y durante el Barroco se encuentran muchas epope-
yas bien resueltas, como las varias que compuso Lope de
Vega, si bien destaca en especial El Bernardo o La derro-
ta de Roncesvalles de Bernardo de Balbuena, donde a la
temtica nacional del famoso hroe y su enfrentamiento
con Roldn se superpone un italianizante elemento arios- El Rey Gesar, pintura mural de autor annimo.
tesco de carcter fantstico, tratndose en realidad de una
especie de libro de caballeras en verso.
Ramaiana
La epopeya culta entra en decadencia en el siglo XVIII,
Griega
pero todava es posible encontrar un ltimo exponente de
la misma en la Hispanoamrica del siglo XIX, a travs Ilada de Homero.
de los dos grandes poemas de Jos Hernndez, la ida y Odisea de Homero.
la vuelta de Martn Fierro, que algunos consideran una Argonuticas de Apolonio de Rodas.
novela versicada. Posthomricas de Quinto de Esmirna.
Romana
9 Obras Eneida de Virgilio.
Farsalia de Lucano.
Antigedad Punica de Silio Itlico.
Argonuticas de Valerio Flaco.
Babilnica-asiria
Tebaida de Estacio.
Poema de Gilgamesh
India Edad Media

Majbharata (la segunda ms larga del Heike Monogatari o Cantar de los Taira japo-
mundo) ns.
9

La Gerusalemme liberata de Torquato Tasso


(1575).
El Monserrate de Cristbal de Virus (1587).
La Jerusaln conquistada de Lope de Vega
(1609).
La Cristada de Diego de Hojeda (1611).
El Bernardo o La derrota de Roncesvalles de
Bernardo de Balbuena (1624).
El paraso perdido de John Milton (1667).
La Henriada de Voltaire (1723).
Edad Contempornea

Martn Fierro de Jos Hernndez (1872).


Tabar (epopeya) de Juan Zorrilla de San Mar-
tn (1888).

10 Vase tambin
pica grecolatina

Epilion
Epopeya culta
Primera pgina del manuscrito del Popol Vuh, principal epopeya
del pueblo maya, guardado en la Biblioteca Newberry, Chicago, Cantar de gesta
Coleccin Ayer.
Romance

Popol Vuh o Libro del consejo Quiche. Cuento tradicional


Shahnameh, epopeya del poeta persa Ferdous. Mito
El rey Gesar, pica tibetana (la ms larga del
Leyenda
mundo).
Digenis Acritas, pica bizantina. Relato
Beowulf (anglosajn) Novela
Mal'abat Al Kaf ez-Zarhouni, epopeya ma-
rroqu del siglo XIV
Cantar de los nibelungos (alemn)
11 Notas
Cantar de mio Cid (castellano) [1] Los lusiadas. World Digital Library. 1800-1882. Con-
Cantar de Roldn (francs) sultado el 1 de septiembre de 2013.

Edda (islands)
Kalevala (nlands)
Sagas (islands)
Epopeya de Sundiata, de la literatura africana.
La Divina Comedia de Dante Alighieri

Edad Moderna

Os Lusadas de Lus de Cames (1555)[1]


La Araucana de Alonso de Ercilla (1569, 1578
y 1589).
La Francada de Pierre de Ronsard (1572).
10 12 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

12 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


12.1 Texto
Epopeya Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Epopeya?oldid=93787967 Colaboradores: Emu, Srtxg, Lourdes Cardenal, Hashar, Zwobot,
Rosarino, Aromera, Dodo, Sms, LadyInGrey, Rondador, Fmariluis, Balderai, Benjavalero, FAR, Petronas, Airunp, Rembiapo pohyiete
(bot), Rupert de hentzau, Orgullobot~eswiki, Superzerocool, Amads, Mortadelo2005, Equi, LoquBot, Diotime, Gtz, Er Komandante,
Nihilo, P. Escipin, BOTpolicia, CEM-bot, Laura Fiorucci, Alex15090, Thanos, Jjvaca, Karshan, Antur, Fer.lol, Dorieo, Resped, Alvaro
qc, Xabier, Ron Oliver, Mahadeva, P.o.l.o., Bot que revierte, Escarbot, Yeza, Csoliverez, Nuncasetermina, Max Changmin, Gisse, LMLM,
Botones, Isha, Mpeinadopa, JAnDbot, Kved, CommonsDelinker, Netito777, Fixertool, Bedwyr, Plux, Fremen, RaizRaiz, Technopat, Ni-
nito159, Matdrodes, Muro Bot, C h a n-Wiki, Edmenb, Patricioiglesias, Dodecaedro, SieBot, Carmin, Bigsus-bot, Marcelo, Diego Perez
Javier P, Furado, Jastrow, Espilas, Fernandx, Xqno, Guadalupe^alejandra, Clasogadeteyi010395, Gestapo, Tirithel, MarcosCarbajo, Ja-
vierito92, Antn Francho, Eduardosalg, Veon, Fcocfelicori, Leonpolanco, Lidoro, Mel D'artagnan, Aipni-Lovrij, Camilo, UA31, Ente X,
AVBOT, David0811, Dorieito, Are 16, Ialad, Diegusjaimes, CarsracBot, Arjuno3, Luckas-bot, Typhoon~eswiki, MystBot, Jotterbot, El
gato Flix, Markoszarrate, Hugoonerstyle, Alonso de Mendoza, RadiX, SuperBraulio13, Jkbw, ChenzwBot, Jesebi, Igna, Botarel, Asta-
BOTh15, TiriBOT, Hprmedina, Rameshngbot, Vubo, Endriago, Leugim1972, PatruBOT, IraultzaAskerria, Canyq, ArwinJ, Ripchip Bot,
Tarawa1943, Foundling, Acht, Edslov, Afrasiab, AVIADOR, Allforrous, ChuispastonBot, Eag9423, WikitanvirBot, EdoBot, Toterreno,
Anca7, Antonorsi, Erik Wannee, MerlIwBot, SarahStierch, Calanos, Invadibot, John plaut, Austriacus, Vichock, Johnbot, Winzitho, Elvi-
sor, Helmy oved, Aatalbi, Allanbot, C.javiera, Asierog, Addbot, Dannaul18, Balles2601, Motowill, Gesy, Friday J.K, Orjan, Rafael andres
nio, Doder, Crisoprasa777, FranXuu, Daltreck, Jarould, Crystallizedcarbon, BenjaBot, 4lextintor, Injundia, Jordipujol69, Juandiqa, San-
tiago guz, The defender 100, Danni 1312, Ks-M9, Retrete123, Jesuspetro232, Jlsmrx, IsaacS123.4, Jhommhi57, Aldotron y Annimos:
343

12.2 Imgenes
Archivo:Aeneas{}_Flight_from_Troy_by_Federico_Barocci.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f7/
Aeneas%27_Flight_from_Troy_by_Federico_Barocci.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Web Gallery of Art, Uploaded to
en.wikipedia 03:45 28 Jul 2004 by en:User:Wetman. Artista original: Federico Barocci
Archivo:Aeneas_and_Turnus.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/76/Aeneas_and_Turnus.jpg Licencia:
Public domain Colaboradores: http://imagencpd.aut.org/4DPict?file=20&rec=34.891&field=2 06/12/2008 Artista original: Luca Giordano
Archivo:Aias_Kassandra_Louvre_G458.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b6/Aias_Kassandra_
Louvre_G458.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: User:Bibi Saint-Pol, own work, 2007-06-01 Artista original: Franais : Peintre
de Codros
Archivo:Akhilleus_Patroklos_Antikensammlung_Berlin_F2278.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/
ba/Akhilleus_Patroklos_Antikensammlung_Berlin_F2278.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: User:Bibi Saint-Pol, own work,
2008 Artista original: Sosias (potter, signed). Painting attributed to the Sosias Painter (name piece for Beazley, overriding attribution) or
the Kleophrades Painter (Robertson) or Euthymides (Ohly-Dumm)
Archivo:British_Museum_Flood_Tablet_1.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5b/British_Museum_
Flood_Tablet_1.jpg Licencia: CC BY-SA 4.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Photograph by Mike Peel
(www.mikepeel.net).
Archivo:Calliope.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d7/Calliope.jpg Licencia: Public domain Colaborado-
res: Esta imagen ha sido extrada del archivo: Simon Vouet - The Muses Urania and Calliope.JPG
Artista original: Simon Vouet
Archivo:El_Cid-estatua-(Parque_de_Balboa).jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/32/El_Cid-estatua-%
28Parque_de_Balboa%29.jpg Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Imagen retocada:File:Detalle de la estatua el Cid (Parque de Bal-
boa).jpg Artista original: Basilio
Archivo:Gesar_Gruschke.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/62/Gesar_Gruschke.jpg Licencia: CC BY-
SA 3.0 de Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Gruschke Anonymer tibetischer Maler
Archivo:Grandes_chroniques_Roland.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c1/Grandes_chroniques_
Roland.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: ? Artista original: ?
Archivo:Homeros_Caetani_Louvre_Ma440_n2.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/db/Homeros_
Caetani_Louvre_Ma440_n2.jpg Licencia: CC BY 3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Marie-Lan Nguyen
Archivo:Popol_vuh.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b2/Popol_vuh.jpg Licencia: Public domain Colabo-
radores: ? Artista original: ?
Archivo:Razmnama_Bhishma.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c1/Razmnama_Bhishma.jpg Licencia:
Public domain Colaboradores:
http://www.harekrsna.com/sun/features/12-09/features1568.htm Artista original: Akbar
Archivo:Shahnameh3-1.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b9/Shahnameh3-1.jpg Licencia: Public do-
main Colaboradores: ? Artista original: ?
Archivo:Ulysses_And_The_Sirens_by_Lon_Belly.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0f/Ulysses_And_
The_Sirens_by_L%C3%A9on_Belly.jpg Licencia: Public domain Colaboradores: Lon Belly (18271877) Artista original: Lon Belly

12.3 Licencia del contenido


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