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Crtica de la economa vulgar:

reproduccin del capital y


dependencia.
Jaime Osorio.

La economa ha devenido en una ciencia vulgar y desarticulada de la


mano de aquellos especialistas que se recrean diseando curvas de oferta y
demanda, ecuaciones para alcanzar modelos de equilibrio general, clculos
sobre riesgos burstiles o sobre las preferencias subjetivas de los
consumidores.

Slo retomando su vocacin original, en tanto economa poltica, como una


ciencia con perspectivas metodolgicas y tericas que permiten una visin
del conjunto del proceso econmico de produccin, distribucin, cambio y
consumo, y de la organizacin societal, la economa podr sortear la
superficialidad y fragmentacin que actualmente la caracterizan, asuntos
que no logran encubrirse con estriles sofisticaciones matemticas y
estadsticas.

A partir de la nocin patrn de reproduccin de capital y de interrogarse


sobre las particularidades del capitalismo dependiente, en este libro se
articula una propuesta de anlisis econmico alternativo a los enfoques
neoclasicos y neoestructuralistas.

CONTENIDO.

Presentacin: La economa poltica frente a la economa vulgar

Captulo 1. Sobre epistemologa y mtodo en Marx


! Lo relacional
! Red de relaciones sociales versus individualismo metodolgico
! De la totalidad
! Proceso histrico y periodizacin
! Ley y singularidad
! Superficie y naturaleza interna
! Sobre el mtodo: del proceso de abstraccin
! Ms sobre el mtodo y la investigacin
! Lo lgico y lo histrico
! Niveles de abstraccin
! A modo de conclusin

Captulo 2. Patrn de reproduccin del capital: Una alternativa en el


anlisis econmico.
! Las huellas del capital
! Distintas caras de la reproduccin del capital
! El espacio terico de la nocin patrn de reproduccin del capital
! Los esquemas de reproduccin y los ciclos del capital
! Las limitaciones de los esquemas de reproduccin
! Los ciclos del capital
! El patrn de reproduccin desde el ciclo del capital-dinero
! Primera fase de la circulacin
! Fase del capital productivo
! Segunda fase de la circulacin
! Ganancia, cuota media de ganancia y ganancia extraordinaria
! Reproduccin de las contradicciones
! Patrn de reproduccin y polticas econmicas
! Reproduccin del capital e impactos territoriales
! Clases sociales y reproduccin del capital
! Patrn de reproduccin y crisis
! Crisis y teora del "derrumbe" del capitalismo
! Una o diversas crisis?
! Sistema mundial capitalista y divisin internacional del trabajo
! Patrones de reproduccin del capital en Amrica Latina
! Ondas largas, patrn de reproduccin y mundializacin
! Reproduccin del capital en las economas dependientes
! Conclusin

Captulo 3. Dependencia y superexplotacin.


! Breve contextualizacin
! La superexplotacin del trabajo en el marxismo
! Los supuestos en el anlisis de El capital
! Explotacin y superexplotacin
! Valor de la fuerza de trabajo y lucha de clases
! Diversas modalidades del capitalismo
! A modo de conclusin: superexplotacin y totalidad

Captulo 4. El nuevo patrn explotador latinoamericano.


! Ahorro interno e inversin
! Deuda externa y capital extranjero
! Los ejes productivos en el nuevo modelo
! Las transformaciones del mercado interno
! Desempleo y salarios
! Pobreza e indigencia
! Polarizacin del mercado
! Los mercados externos
! Conclusiones: fortalezas y debilidades del nuevo patrn
exportador

Captulo 5. El marxismo latinoamericano y la dependencia.


! El inicio y sus razones histricas
! Exogenistas y endogenistas: una falsa disyuntiva
! El sistema mundial y Amrica Latina
! Dependencia y marxismo
! Nuevo estatuto terico de la dependencia
! La articulacin de modos de produccin
! Dependentistas y neodesarrollistas
! Conclusiones

Captulo 6. Sobre recetas para salir del subdesarrollo. Crtica al


neoestructuralismo.
! Introduccin
! Los ingredientes para alcanzar el desarrollo
! El diagnstico
! Cmo se concibe el subdesarrollo
! Razones histricas del subdesarrollo
! Una va capitalista para salir del subdesarrollo?
! Una va socialista para salir del subdesarrollo?
! La caracterizacin de Amrica Latina
! La caracterizacin del Estado
! Observaciones crticas
! El sistema mundial capitalista: un asunto secundario
! Individualismo metodolgico
! Un enfoque endogenista
! Reedicin de las teoras de la modernizacin
! Recetario formal
! Lo descriptivo por sobre lo explicativo
! El Estado como reino de la razn
! El subdesarrollo: un capitalismo inmaduro?
! Caractersticas del capitalismo dependiente
! Claves en el origen y reproduccin del subdesarrollo
latinoamericano
! Bibliografa

Captulo 7. El desarrollo como utopa: dilemas de un proyecto alternativo


! Los clsicos como historia presente
! Proyecto alternativo y proyecto poltico
! Crisis de proyectos civilizatorios
! El desarrollo como utopa
! Bibliografa
Captulo 1

Sobre epistemologa y mtodo en Marx

[ ] toda la concepcin de Marx no es una doctrina sino un mtodo.


N o ofrece dogmas hechos, sino puntos de partida
para la ulterior investigacin y el mtodo para dicha investigacin.
1
Carta de Engels a Sombart, marzo de1895

T ODA REFLEXIN cien tfica, d e m an era abierta u oculta, se realiza a p artir d e


ciertas concep ciones, sea sobre la realidad, sobre qu significa conocer y cmo
alcan zar con ocim ien to, sobre la relacin in d ivid uo-socied ad y m uch as otras.
Ellas d efin en el horizonte de visibilidad de la reflexin, los p roblemas y p regun -
tas que se p lantea, lo que ilumina y lo que queda a oscuras.
La re flexin de Marx no es ajen a a esta situacin. Sin em bargo, como en
muchos otros terrenos, salvo contadas p ginas de su inmensa p roduccin,
en donde se ubicaran p r ivilegiad am ente la I n troduccin a la crtica de la econo -
ma poltica y algunas cartas, no se encuentr a un tr abajo que d esarrolle su p os-
tur a ep istemolgica y m etodolgica sobre el quehacer cien tfico. De all que
todo ello debe ser desentra ado de su obra misma, lo que im p lica una tare a
nada fcil, sea p or la densid ad de los temas abordados, como p or la comp le-
jidad d e los p roblemas ep istemolgicos y metod olgicos imbr icados en el tra-
tamiento an terior.
En las p ginas que siguen desarrollaremos los elementos bsicos que defi-
nen la postura de Marx en su tarea de conocer y producir ciencia. Adelantemos
que ellos se ubican en fran ca op osicin a los sup uestos que guan la reflexin
actual en las ciencias sociales en general y en la economa en p articular.

Lo relacional

Uno de los elementos clave en la re flexin de Marx es su esfuerzo p or desentra-


ar las relaciones que organizan la vida en sociedad, las que terminan confor-

1
En Marx-Engels, Obras escogidas, tres tomos, Editorial Progreso, Mosc, 1984, tomo III , p . 534.
11
12 JAIME OSORIO

mando una densa red que articula las actividades de los h ombres. Por ello, dir
Engels, la economa p oltica no trata de cosas, sin o de relacion es e n t re p ersonas
y, en ltima instancia, entre clases; si bien estas relaciones van siemp re unidas a
cosas y aparecen como cosas.2
Un p lan team ien to d e esta n aturaleza d a p or sup uesto que la suerte social
de los hombres est amarrada a la suerte social de otros. Que existen relacio-
nes y que stas tienen incidencia en las cuestiones sustanciales de la vida social.
Pe ro tan imp ortan te como asumir que la cie ncia social d ebe dar cuenta
de lo relacion al e s la tarea de con struccin con cep tual cap az d e d ar cuen ta de
este p roceso. Este es un asp ecto centr al d e las categoras emp leadas p or
M a rx . 3 Si habla de cap ital en tiend e que no es un a cosa, sino deter m inada re-
lacin social d e p rod uccin p erteneciente a determ in ada form acin histri-
co-social [].4 El cap ital ex p resa de man era concentrada un a forma de so-
ciedad organizada sobre la base d e p rop ietar ios y n o prop ietar ios d e m edios
de p roduccin, que entran en relaciones sociales a partir de esa situacin concreta,
p rop iciand o la gestacin de tr abajo exced ente bajo la for ma d e p lusvala, un a
de las formas o en car nacione s del cap ital.
Lo mism o pod emos decir d e la nocin p lusvala. Ella remite a un p ro d u ct o
exceden te (que debe asumir la forma d e dinero en el cap italismo) que queda en
manos de un agrup amiento social distinto al que lo p rodujo, lo que deja a este
ltimo en libertad d e ven der su cap acidad d e tr abajo p ar a vivir. La n ocin
de p lusvala d a cuenta en ton ces d e la relacin ap ro p ia ci n -ex p rop iacin o,
en otr as p alabras, de la relacin ex p lo t a d o r -exp lotad o. Tambin salar io y
renta en fatizan asp ectos d el rep arto de la r iqu eza esp ecficos, p ero e stable-
cen , a su ve z, el cam p o relacional. En fin, la p rop ia n ocin d e valor n o p ue-
de sin o ser enten did a com o un asunto social: pro d u ct o res in dep en dien tes de
m e rcan cas que deben som eterse al tiem p o d el tr abajo social necesar io, esto
es, al tiem p o d e trabajo d e otros p ro d u ct o re s.
Esta es una particularidad del sistema categorial de Marx. Sus con cep tos son
abiertos, en el sentido que conforman puentes para establecer las articulacio-
nes que organizan a la sociedad. Y esos p uentes no slo p ermiten descubrir las
articulaciones en el campo econmico, sino que lo rebasan para entrar en lo so-
cial y lo p oltico. Plusvala es tam bin la for m a d e ap r op iacin d e la r iqueza

2
En gels, Carlos Marx. Con tribucin a la crtica d e la econ om a p oltica, en Marx-En gels, Obras
escogidas, tres tomos, Editorial Progreso, Mosc, 1980, tomo I , p . 529 (cursivas en el original).
3
Es en esta n aturaleza social d e las categoras m ateriales d on d e Marx vea sus con exion es in ter-
nas. Los economistas vulgares slo estudiaban las ap ariencias externas que son formas enajenadas de
las relacion es econ m icas [] sin cap tar su carcter social. I.I. Rubin , Ensayos sobre la teora marxista del
valor, Pasado y Presente, Crdoba, nm. 53, 1974, p . 74.
4
K. Marx, El capital, F C E, Mxico, t. 3 (citad o p or G. Th er bor n, Ciencia, clase y sociedad, Siglo XXI,
Mad rid , 1980, p . 381).
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 13

social p or p arte d e un agrup am ien to social, d e un a clase social, la burguesa.


Salario es la forma de ap rop iacin de riqueza de otra clase, diferente de la p ri-
m era, p ero d efin id a p or su relacin con aqulla, y d iferen te, p ero en m utuas
d ep en d en cias sociales, a su vez, d el agrup am ien to h um an o que se ap rop ia d e
la renta y que da vida a la clase terrateniente. Cada una de estas clases gestar
relacion es d iferen ciad as en el cam p o p oltico y fren te al p od er en fun cin d e
p osicion es estructurales d iferen ciad as, en el terren o d e la exp lotacin y d e la
dominacin.
Ten em os en ton ces un corpus conceptual en donde lo transdisciplinario forma
parte de su propia construccin. Esto, de partida, ofrece un tipo de anlisis diame-
tralmente distinto a los esfuerzos interdiscip linarios que arrancan con catego-
ras o con cep tos cerrad os, lo que term in a d an d o com o resultad o algo m s
cercano a un collage (ms grande o ms p equeo), que a un anlisis integrado.

Red de relaciones sociales versus


individualismo metodolgico

El nfasis en Marx p or destacar las relaciones sociales tiene como sustrato la hi-
p tesis de que la sociedad no constituye un simp le agregad o d e tomos (ind ivi-
duos), sino una entidad d iferente, mucho ms comp leja que las particularidad es
d e sus comp onentes aislados, y que an teced ece al individuo, determinnd olo.
Tenem os individuos que p roducen en sociedad, o sea la p roduccin de ind ivi-
duos socialmente determin ada: este es naturalmente el p un to d e p artida. De
n inguna manera el cazador o el p escador solos, aislados, con los que comien-
zan Smith y Ricard o .5
Esta tesis est en las an tp od as d el in d ivid ualism o m etod olgico, p ar a
quien los h om br es en el estad o d e socied ad son fun d am en talm en te in d ivi-
duos y que al reunirse, no se convierten en una sustancia distinta, dotada de p ro-
p ied ad es d iferen tes. En d efin itiva, p ara este en foque los seres h um an os en
socied ad n o tien en m s p rop ied ad es que las d erivad as d e las leyes d e la n atu-
raleza individual y que p ueden reducirse a sta.6
Para la economa neoclsica y el rational choice los colectivos no actan, no
tienen intereses; los colectivos no tienen planes []. Quien verdaderamente ac-
ta, tiene intereses, p lanes, etctera, es el individuo. Esta es, en sntesis la tesis del
individualismo metodolgico.7
5
Marx, Grundrisse, Siglo XXI, Mxico, tres tomos, 1971, t. 1, p . 3.
6
J.S. Mill , Systeme de loguique dductive et inductive, t. 2, Lacan , Pars, 1909, p . 468 (citad o p or Jos
Valenzuela Feijo en El fracaso de la teora econmica convencional, Argumentos, nm. 23, UAM -Xochi-
milco, Mxico, sep tiembre de 1995, p . 46).
7
P. Schwartz, C. Rodrguez y F. Mndez Ibisate (comps.), Encuentro con Karl Popper, Alianza Editorial,
Madrid, 1993, p . 29 (cursivas del autor).
14 JAIME OSORIO

En el extrem o Marx d ir que el h om bre es [] n o solam en te un an im al


social, sino un animal que slo puede individualizarse en la sociedad. Asumir en el
anlisis la p roduccin () de un individuo aislado, fuera de la sociedad las
robinsoneadas de la economa neoclsica no es menos absurda que la idea
de un desarrollo del lenguaje sin individuos que vivan juntos y hablen entre s.8
Como p odr ap reciarse, no es que el marxismo no hable o no p ueda consi-
derar a los individuos en su an lisis. El problema reside si asumirlos aislados del cam -
po social en que se desenvuelven, desde una naturaleza abstracta y atemporal, y desde
all definir sus acciones, motivaciones, in tereses, necesidades y racionalidades,
como lo consideran la economa neoclsica, la ciencia p oltica del rational choice
o la sociologa de la accin social, 9 o bien considerar que sus motivaciones, in te-
reses, necesidades y racionalidades estn enmarcad as p or el campo de re la cio-
nes sociales en donde esos in divid uos se ubican.
Ten em os as d os p ersp ectivas d e lo societal que con d ucen a d erroteros to-
talmente diferentes, los que no encuentran puntos de convergencia un a vez asum i-
do uno u otro p unto de p artida. 10

De la totalidad

La tesis que la sociedad constituye una unidad que rebasa la simp le sumatoria
d el accion ar d e sus com p on en tes in d ivid uales rem ite en Marx a la id ea d e to-
talid ad , d e un a un id ad com p leja, articulad a y jerarquizad a en los elem en tos
que la componen, cuya comprensin no se alcanza por el agregamiento de par-
tes,11 p or ms exhaustivo que ste sea. 12

8
Marx, Grundrisse, tomo I , Siglo XXI, Mxico, 1971, p . 4 (cursivas del autor).
9
La economa marginalista p arte del actor individual que calcula cmo alcanzar sus fines con me-
dios escasos, seala G. Therborn, y agrega que la sociologa interp retativa de Weber p adre de la teo-
ra de la accin social (JO) no se concibe [] como un arte imaginativo. Es una generalizacin de la eco-
noma marginalista. Therborn, Ciencia, clase y sociedad, Siglo XXI, Madrid, 1980, p . 294.
10
De all los resultados limitados a los que arriba el marxismo analtico, p or ejemp lo, en su intento
p or conciliar lo ir reconciliable. En esta lnea, John Roemer afirma: Con resp ecto al mtodo, creo que la
teora econmica marxista tiene mucho que ap render de la teora econmica neoclsica y que resp ecto
a la in vestigacin sustan tiva [] la teora econ m ica n eoclsica tien e m uch o que ap ren d er d e la teora
econmica marxista. Vase su ensayo Marxismo de eleccin racional: algunas cuestiones de mtodo
y contenido, en su libro (comp.), El marxismo: una perspectiva analtica, Fond o d e Cultur a Econ mica,
Mxico, 1989, p . 219.
11
Reunir todos los hechos no significa an conocer la realidad, y todos los hechos (juntos) no cons-
tituyen aun la totalidad. K. Kosk, Dialctica de lo concreto, Grijalbo, Mxico, 1967, p . 55. A esta forma de
con ocer, Kosk lo llam a con ocim ien to sistem tico-acum ulativo, que d ifiere d el con ocim ien to d ialctico
en su concep cin de la realidad. Si la realidad es un conjunto de hechos, el conocimiento humano slo
p ued e ser abstracto, un con ocim ien to sistem tico-an altico d e las p artes abstractas d e la realid ad , m ien-
tras que el todo de la realidad es incognoscible. K. Kosk, op. cit., p p . 61-62.
12
En esta lnea es que Bloch seala que el conocimiento de los fragmentos estudiados sucesivamen -
te, cada uno de por s, n o d ar jam s el d el con jun to, no dar siquiera el de los fragmentos. M. Bloch , Intro -
duccin a la historia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987, p . 40 (cursivas en el original).
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 15

El con ocim ien to d e la totalid ad n o sign ifica que p od am os alcan zar un co-
nocimiento de todo lo que acontece en sociedad (que ira asociado a la idea de
comp letud),13 sin o d e los elem en tos que articulan , organ izan y jerarquizan la
vida societal y que hacen p osible que se rep roduzca, material y socialmente, de
una manera determinada. 14
Esto sup one un cuestionamiento a los anlisis que creen que reconstruirn
la visin global a p artir d e la sum atoria d e con ocim ien tos p arcelarios, com o
tam bin d e los estud ios que se abocan a algun a p ar cela d e la r ealid ad y que
buscan con ocer, sin un a m n im a h ip tesis d el lugar en y las relacion es d e
esa p arcela con el todo mayor del cual forman p arte.15
Lo anterior no significa un rechazo sin ms a los estudios p arciales, al an-
lisis de fragmentos de la realidad. Lo que se cuestiona es la realizacin de este
tip o d e an lisis sin un a in terp retacin d el lugar y d e las relacion es que tales
p arcialid ad es y fragm en tos m an tien en con la un id ad com p leja o totalid ad en
la que se articulan y forman p arte.
La id ea de totalidad, en d efinitiva, va estrechamente asociada al asp ecto re-
lacion al indicado al comienzo de esta exp osicin. Pe ro, es necesario insistir, n o
se tr ata del simple p eldao en donde todo tiene que ver con todo, quedando
atrap ados en un a visin de la comp lejidad elemental. La nocin de totalidad en
Ma rx est jerarquizada y busca establecer cules relaciones y de qu manera t ie n e n
m ayor incid encia en la explicacin d e las regularidades cmo se p roduce y re-
p roduce una sociedad.
La totalidad marxista, por otra parte, se asume como una unidad contradic-
toria, lo que significa que, de manera simultnea, se le concibe como unidad y lu-
cha de op uestos, que se conforma con polos sociales que se atraen y que se re p e-
len, siendo las clases y la lucha de clases su ex p resin societal ms imp ortante.

Proceso histrico y periodizacin

El con ocim ien to d e los fen m en os sociales n o p ued e sep ararse d el p ostulad o
de que la realidad sobre la que reflexiona, p or sus contradicciones, se recrea y

13
Edgar Morin introduce este concepto, pero sin darle un estatuto en su cuerpo discursivo. Vase su
Introduccin al pensamiento complejo, Barcelona, Gedisa Editores, 1998, p . 142.
14
[] en el p en sam ien to d ialctico la realid ad se con cibe y rep resen ta com o un tod o, que n o es
slo un conjunto de relaciones, hechos y p rocesos, sino tambin su creacin, su estructura, su gnesis. K.
Kosk, Dialctica de los concreto, op. cit., p . 63 (cursivas en el original). La nocin de totalidad se reconstru-
ye de acuerdo con los niveles de abstraccin (que veremos ms adelante) en que se mueve el anlisis. No
es la m ism a en el m od o d e p rod uccin , que a n ivel d el sistem a m un d ial o d e un a form acin social. Pero
en cualquier nivel el anlisis no puede eludir su formulacin y establecer la relacin de las partes con la unidad com -
pleja en donde ellas se articulan y jerarquizan.
15
En n uestros das se multiplican las investigaciones de pedacera social, econmica, p oltica, etcte-
ra, sin re fe rentes al pap el y las relaciones que esos p edazos con la totalidad de la cual for man p arte.
16 JAIME OSORIO

se en cuen tra en un p roceso con stan te d e vid a y m uerte, in icio, d esar rollo y li-
quid acin , p or lo que el con ocim ien to est obligad o a d ar cuen ta d el proceso
que analiza y de sus etapas o periodizaciones.16
Uno de los grandes debates de Marx con la economa poltica clsica se de-
sarrolla teniendo como eje los sup uestos de esta ltima de que los p rocesos de
los cuales intentaba dar cuenta eran inh erentes a todo orden social y no cons-
trucciones sociales temp orales. Por ello seala que los economistas burgueses
[] con sid eran al cap ital com o un a form a p rod uctiva etern a y con form e a la
naturaleza (no a la h istoria), 17 y que slo los burgueses de h orizontes limita-
d os [] con ciben las form as cap italistas com o las form as absolutas d e la p ro-
duccin, como sus formas naturales y eternas. 18
Por el con trario, p ara Marx las form as econ m icas bajo las que los h om-
bres p roducen, consumen y cambian, son transitorias e histricas. Y agrega: Al
adquirir nuevas fuerzas p roductivas, los hombres cambian su modo de p roduc-
cin , y con el m od o d e p rod uccin cam bian tod as las relacion es econ m icas,
que no eran ms que las relaciones necesarias de aquel modo concreto de p r o-
duccin.19
Por otra p arte se en tien d e que tam bin las categoras son h istricas, que
form an p arte d el p roceso d e con ocim ien to en su sen tid o gen eral, y que com o
exp licacin de la realidad tienen validez p ara momentos histricos esp ecficos,
p or lo que otras teoras, en otros m om en tos, p od rn reem p lazarlas, o revolu-
cionarlas.

Ley y singularidad

En la p rop uesta terica d e Marx un a d e las p reocup acion es cen trales es esta-
blecer las regularidades que exp liquen la vida societal y que en el camp o de la
ciencia se exp resan bajo la nocin de leyes.
Estas leyes p resen tan en el camp o de las ciencias sociales diferencias con las
que pueden presentarse en el camp o de las cien cias de la naturaleza. La ms in-
mediata es que las primeras son sociales, construcciones que son p ro d u cid a s
p or las inter relaciones de los hombres, en tanto las segundas son naturales, en

16
La d ialctica n o p ued e con cebir la totalid ad com o un tod o ya acabad o y form alizad o que d eter -
mina las p artes, p or cuanto a la p rop ia determinacin de la totalidad p ertenece la gnesis y el desarrollo de
la totalid ad , lo q u e im p lica d esd e el p u n to d e vista m etod olgico la in d agacin d e cm o nace l a
totalidad y cules son las fuentes internas de su desarrollo y movimiento. K. Kosk, Dialctica de lo concreto, op.
cit., p p . 71-72 (cursivas en el original).
17
Marx, Grundrisse, Siglo XXI, Mxico, 1971, t. 1, p . 421.
18
Marx, Historia crtica de la teora de la plusvala, citado p or L. Colletti, El marxismo y el derrumbe del
capitalismo, Siglo XXI, Mxico, 1978, p . 26.
19
Carta de Marx a Annekov, 28 de diciembre 1846, en Marx-Engels, Obras escogidas, tres tomos, Edi-
torial Progreso, Mosc, 1980, t. 1, p . 533.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 17

el sentido que emergen de la naturaleza misma. Ello im plica que las p rimeras son
histricas, p or lo que p ueden ser modificadas en tanto se entienda la lgica que
las rige y las r azones de su surgimiento en determinados momen tos del desar ro-
llo societal, mien tr as las segundas se p resentan como leyes permanen tes e inmu-
t a b le s.20
Imp or ta destacar que las regular id ades, ex p resadas como leyes, a p esar d e
ser con str uccion es sociales, terminan presentnd ose como resultado d e re la-
cion es entre cosas. Esto h ace re fe rencia al fenmeno caracterizado p or Marx
como fetichizacin, en donde, por ejem p lo, el car cter social del trabajo
se p royecta an te los hombres como si fuese un car cter material de los p ro-
p ios productos d e su trabajo, un don natur al social de estos objetos y como si
[] la relacin social que media entre los p ro d u ct o res y el trabajo colectivo de
la sociedad fuese un a relacin social establecida entre los mism os objetos, al
m a rgen d e sus pro d u ct o re s.2 1
Junto al h ech o d e que las re lacion e s sociales se p resen ten d e man er a
trastocad a, com o fen me n os d e las cosas, las regular id ades sociales se
con stituyen en estr uctur as, esto es, en red es den sas d e relaciones que
ter m in an im p onien d o a los h om bres esp acios de accin y d e cond ucta so-
cietal, y que escapan a su control en tanto desconozcan sus reglas de funcionamien -
to, lo que impide tomar la construccin de la historia en sus manos. Tal es el signi-
ficad o d e leyes com o que en la p rod uccin social d e su vida, los hom br e s
con tr aen d eterm in ad as relaciones n ecesarias e in dep end ien tes de su volun-
t a d , 2 2 las relacion es d e p ro d u cci n, o que e l m od o d e p rod u ccin d e la
vid a m ater ial con d iciona el p roceso d e la vid a social, p oltica y esp iritual en
g e n e r a l. 2 3
Tam bin alcanzan ese carcter d e exter ioridad leyes como la tend encia
a la cad a de la tasa de ganancia, la que termina op er ando en contra de la vo-
luntad m anifiesta de los capitalistas ind ividuales, que buscan actuar en un sen-
tid o que reh ya sus efectos y p rocur ando evitar las crisis, 2 4 o la ley general de
la acumulacin cap italista, que p rop icia un acrecen tamiento del polo de la mi-
20
N o en el sentido que las ciencias natur ales no p uedan establecer nuevas leyes, que modifiquen,
cuestionen e incluso nieguen las establecidas en determ inado m om en to. Per manentes e inm utables en
tanto regularidades ajenas o externas a la accin de los hombres, y que stos, va la ciencia, constr uyen
exp licaciones p ar a dar cuenta de ellas. I. Waller stein p lan tea que en la moderna ep istemologa, la tajan-
te sep aracin entre ciencias sociales y naturales tien de a desap are ce r. Vase su Abrir las ciencias sociales,
Siglo XXI, Mxico, 1996.
21
Marx, El capital, op. cit., t. 1, p . 37.
22
Como los condicionantes sociales que sup one nacer en una determinada clase social, que termina
definiendo, en gran med ida, la vida social d e los individ uos en terrenos como el tip o d e estud ios, de vida
laboral, de ingresos, y de vida social en general.
23
Marx, p rlogo d e la Con tribucin a la crtica d e la econ om a p oltica, en Marx-En gels, Obras
escogidas, tres tomos, Editorial P rogreso, Mosc, 1980, t. 1, p p . 517-519.
24
Marx, El capital, op. cit., t. 3, cap tulos XIII , XIV y XV.
18 JAIME OSORIO

seria com o resultado de los mismos esfuerzos que buscan aumentar el p olo de
la riqueza.2 5
Estos d os ltim os ejem p los p erm iten se alar que las leyes op eran d e m a-
n era ten d en cial, lo que im p lica que existen factores que p ued en actuar en el
sen tid o d e con trarrestarlas y/o m origerar su d eterm in acin . Sin em bargo, tal
situacin no imp lica que ellas quede(n) anulada(s) o sup rimida(s). De lo con-
trario ni se comp rendera p or qu hay que hablar de ley(es).26
La bsqueda de regularidades que exp liquen la vida social no supone el des -
precio por las particularidades de los hechos singulares, como incor rectamente se a-
lan algunos crticos. Por el contrario, stos son asumidos en toda su significa-
cin, p ero en un contexto que les d inteligibilidad y p uedan ser exp licad os. Un
ejem p lo clsico en Marx en tal sentido es su obra El 18 Brumario de Luis Bona -
parte, en donde d esde el p rlogo Marx p one de manifiesto su objetivo en ese
trabajo: demostrar cmo la lucha de clases cre en Francia las circunstancias y
las condiciones que p ermitieron a un p ersonaje mediocre y grotesco re p re se n-
tar el p ap el de hro e .27
La clsica oposicin entre ley y hecho singular, o entre ciencias nomotticas
e idiogrficas, 28 encuentra en Marx una solucin que romp e con su polaridad. La
explicacin de las tendencias generales es ind isp ensable p ara dar cuenta de fe-
nmenos p articulares. La singularidad de estos fenmen os, sin embargo, slo
p uede ser entendida en el cuadro de las tendencias generales de los procesos en
donde dichos fen m enos se inscriben.

Superficie y naturaleza interna

Conoce r es sup erar las m an ifestaciones sup erficiales d e los p rocesos estu dia-
d os, a fin d e alcanzar su ar ticulacin in tern a, ya que si la for m a de m ani-
festacin y esen cia d e las cosas coincid iesen d irectam en te [] tod a cien cia
ser a sup e rflua.2 9
En los cere b ros del economista vulgar [] no se refleja nunca ms que la
forma directa de expresin de la realidad y no la trabazn interna de sta.30 Est o s

25
I bidem, t. 1, cap tulo XXI I I. Parte de los p roblemas de la economa neoclsica p ar a enfrentar los p ro-
blemas de la pobreza arranca del desconocimiento de estos p rocesos. Su frmula de crear ms riqueza
p ara combatir la p obreza conlleva, en las condiciones cap italistas, exactamente al resultado contr ario.
26
L. Colletti, El marxismo y el derrumbe del capitalismo, Siglo XXI Editores, Mxico, 1978, p . 36.
27
Marx, El 18 Brumario de Luis Bonap arte, en Marx-Engels, Obras escogidas, op. cit., t. 1, p . 405.
28
Nombre que p rop uso W. Windelband en el contexto de las discusiones sobre el mtodo en la Ale-
mania de finales del siglo XIX e inicios del siglo XX.
29
Marx, El capital, op, cit., tom o 3, citad o p or Rosd olsky, Gensis y estructura de El capital de Marx,
Siglo XXI, Mxico, 1978, p . 81.
30
Carta de Marx a Engels, 27 de junio 1867, en El capital, op. cit., t. 1, p . 686 (cursivas en el original).
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 19

economistas vieron ganancias, inters, renta del suelo, p ero no alcanzaron la n o-


cin de p lusvala en tanto den om inador comn de todas las formas anteriore s.
En carta a Kugelm an n , Marx in siste en la id ea d e que es n ecesario alcan-
zar la conexin interna, distinta a la apariencia, y que el fenmeno estudia-
d o (en este caso se refiere al valor) tien e un segun d o fon d o,31 que es el que
hay que alcanzar p ara realmente conocer.
En la superficie los procesos tienen la particularidad no slo de esconder
la d in m ica in tern a, sin o tam bin d e d istorsion arla. Es con ocid a la tesis d e la
fetichizacin planteada por Marx, en donde las relaciones entre los hombres se
les p resen tan a stos com o relacion es en tre cosas. Al cap italista en la com p e-
tencia, todo se le rep resenta cabalmente al revs, p or lo que la ganancia ap a-
rece como una fuente de ingreso indep endiente del trabajo e indep endiente
d e la can tid ad d e trabajo n o retribuid o que l m ism o p rod uce, 32 y que en
la comp etencia da como resultado la fijacin de una ganancia media.
Llegar a ese segundo fondo y a las conexiones internas no es resultado de
una simple especulacin terica (o esfuerzo lgico de re flexin), sino que va de la
mano con el desarrollo histrico, que h ace que un elemento (aparezca) como lo
comn a m uchos, como comn a todos los elementos. Entonces deja de ser pen-
sado solamente bajo una forma p articular. La nocin de trabajo abstracto, p or
ejemplo, el trabajo creador de valor, slo es p osible all en donde la indifere n cia
por un trabajo particular corresponde a una forma de sociedad en la cual los in-
dividuos p ueden p asar fcilmente de un trabajo a otro y en la que el gnero de-
terminado de trabajo es para ellos fortuito y, p or lo tan to, indifere n t e .33
Pero eso n o es tod o. Pasar d e la sup erficie a la trabazn in tern a im p lica
alcanzar la articulacin del fenmeno estudiado en el interior de la moder-
na sociedad burguesa, 34 p orque si es verd ad que las categoras d e la econ o-
ma burguesa p oseen cierto grado de validez p ara todas las otras formas de so-
ciedad, lo que a juicio de Marx debe ser tomado cum grano salis,35 ellas deben
ser capaces de dar cuenta de la diferencia que alcanzan entre unas formas de
sociedad y otras, asunto que ser siempre esencial. 36 Por ejemp lo, la gestacin
d e un p rod ucto exced en te rebasa al cap italism o. Pero slo en este d ich o p ro-
d ucto asum e la for m a d e p lusvala, es d ecir , d e un p r od ucto exced en te que
requiere la form a d e d in ero p ara que el ciclo D-M-D p ued a realizarse, tem a
que desar rollamos ms amp liamente en el cap tulo 2 de este libro.

31
Car ta d e Ma rx a Kugelm an n, 11 de julio 1868, en Marx -E n g e ls, Obras escogidas, t res tomos,
Editor ial Pro g reso, Mosc , 1980, t. 2, p . 442.
32
Marx, Teoras sobre la plusvala, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1980, t. II , p . 57.
33
Marx, Grundrisse, op. cit., t. 1, p . 25.
34
Ibidem, p . 29. Esto en el caso de que sea un elemento o p roceso de la sociedad cap italista.
35
Con sumo cuidado.
36
Marx, Grundrisse, op. cit., t. 1, p . 27.
20 JAIME OSORIO

El cam in o que va d e la sup er ficie, o ap ar ien cia, a la con exin in ter n a,


para reconstruir las relaciones de la sociedad, apunta a los problemas referidos
al mtodo y en p articular al p roceso de abstraccin. Abordemos entonces este
p roblema.

Sobre el mtodo: del proceso de abstraccin

El sentido comn nos ofrece por lo general un orden y una visin integrada de
la realidad. Conocer cientficamente sup one p oner en cuestin ese orden y esa
integracin, deconstruirlo, alcanzar sus elementos simp les y la lgica de su or-
ganizacin, p ara volver a integrarlo, p ero ah ora desde una exp licacin cient-
fica. Para tal efecto, partir de lo real y lo concreto proyectado en nuestra men-
te (el concreto rep resentado) y quedarnos amarrados a categoras agregadas
com o econ om a, p oblacin u otras es un cam in o que se revela (com o) falso
seala Marx. Esto p orque

la p oblacin es una abstraccin si dejo de lado, p or ejemp lo, las clases de


que se comp one. Estas clases son, a su vez, un a p alabr a h uer a si desco-
nozco los e lementos sobre los cuales rep osan , p or ejemp lo, el trabajo asa-
lar iad o, el cap ital, etctera. Estos ltimos sup onen el cambio, la divisin
del trabajo, los p recios, etctera. El cap ital [] no es nad a sin tr abajo asa-
lariad o, sin valor, din ero, p recios, etctera. Si comenzara, pues, por la pobla -
cin, tendra una representacin catica del conjunto 3 7

Por ello no hay otro camino que llegar a concep tos cada vez ms simp les
que tengan la p articularidad de develar la articulacin especfica de la realidad que
quiere explicarse. Este es el p roceso d e abstraccin . Abstraer im p lica tom ar d is-
tan cia d e la realid ad , p ero no en el sentido de crear una ficcin, inexistente, sino
d e sep arar y an alizar elem en tos sim p les y red ucid os d e la p rop ia realid ad . O,
en palabras de Sweezy, el propsito legtimo de la abstraccin en la ciencia so-
cial n o es n un ca alejarse d el m un d o real, sin o m s bien aislar ciertos asp ectos
del mundo real p ara fines de investigacin intensiva. 38
El p roceso d e abstr accin , p or lo tan to, n ad a tien e qu e ver con la con s-
tr uccin d e un tip o id eal, el cual p ierde re fe ren tes con la realidad qu e bus-
ca analizar, al con ver tirse en un realce unilater al d e elementos que der ivan
d e nuestro inter s cogn itivo, 3 9 con los cuales constru imos con exion es a las

37
Ibidem, p . 21 (cursivas del autor).
38
P. Sweezy, Teora del desarrollo capitalista, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945, p . 28.
39
M. Gil An tn , Conocimiento cientfico y accin social. Crtica epistemolgica a la concepcin de ciencia en
Max Weber, Gedisa Editores, Barcelona, 1997, p . 63.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 21

que n uestra fan tasa d iscip lin ad a y orien tad a en vista d e la realid ad , ju zga
a d e cu a d a s . 4 0
Imp orta destacar que el aislamiento d e elementos simp les se realiza con
categor as que p on en de m anifiesto las relacion es sociales que subyacen en
los p rocesos, y que el p roceso de abstr accin es un mom en to d el anlisis que
busca, com o objetivo fin al, d ar cuenta, de totalidad es com p lejas, o en el len -
gu aje de Marx, d e un con cre t o en tanto sntesis d e mltip les d etermina-
ci o n e s . 4 1
Sin embargo, aparece el interrogante: cmo definir o delimitar cules son
aquellos con cep tos sim p les que p erm iten d evelar la articulacin esp ecfica
que define a la sociedad?
Para resp ond er a l Marx se ala un criterio fundam ental: En tod as las
form as de sociedad existe un a deter m inada p rod uccin que asigna a todas
las otr as su cor resp ond ien te ran go (e) in fluen cia, y cuyas relaciones, p or lo
tan to, asignan a todas las otr as el rango y la influen cia, 4 2 p or lo que sera
[] er r n eo alinear las categor as econmicas en el orden en qu e fuero n
h istricame nte deter min an tes. Por e l contrar io su orden d e sucesin est
[] d eter min ad o p or las relaciones que existen en tre ellas en la m od erna so-
ciedad burg u e sa , 4 3 y en esa sociedad es el cap ital la p oten cia econm ica
que lo domina todo. 4 4
Establecid o este p un to d e p artid a, el p roceso d e abstraccin im p lica p or
tanto privilegiar la relacin social capital-trabajo,45 dejando de lado, en esta etap a
d el trabajo d e in vestigacin a tod as las d em s relacion es sociales que p ued en
p resentarse en la sociedad burguesa (como la renta de la tierra, que ser abor -
dada p osteriormente en El capital).
Pe ro la propia relacin social capital-trabajo debe ser llevada a sus elementos ms sim -
ples. Aquella es una relacin de cambio, por lo que el anlisis de los pro d u ct o s
destinados al cambio, las mercancas en un a sociedad que se nos aparece com o
un inmenso arsenal de mercancas y la mercanca como su forma elemental46

40
M. Weber, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1973, p . 82 (cur-
sivas en el original).
41
Marx, Grundrisse, op, cit., t. 1, p . 21.
42
Ibidem, p p . 27-28.
43
Ibidem, p p . 28-29.
44
Ibidem, p . 28.
45
Para diferenciar en la complicada red de fenmenos sociales, Marx encontr un criterio objetivo
p ara destacar los fenmenos imp ortantes de los que no lo eran, y dicho criterio es destacar las re la cio n e s
de produccin como estructura de la sociedad V.I., Lenin, Quines son los amigos d el p ueblo, Obras
completas, Mxico, Edicion es Salvador Allende, 1978, t. 1, p . 150. Luporini retoma este texto de Lenin p ara
fundamentar la idea de lo relacional como p unto central p ara diferenciar lo importante de lo no imp or-
tante en el anlisis de Marx. Vase su Dialctica marxista e historicismo, en El concepto de formacin econ -
mico-social, de C. Lup orini et al., Cuadernos de Pasado y Presen te, Crdoba, nm. 39, 1973.
46
Marx, El capital, op. cit., t. 1, p . 3 (cursivas en el original).
22 JAIME OSORIO

se convierten en el elemento desde don de inicia la descomp osicin y re co m p o-


sicin de la anatoma d e la moder na sociedad burg u e sa .
Ser entonces el estudio de la mercanca el p unto de p artida de la exp osi-
cin que Marx presenta en El capital, ya que en ella se encierra la contradiccin
e n t re valor (de cambio) y valor d e uso, p unto nod al p ar a com p render en una
socied ad en d on de la fuerza d e trabajo asume la forma de mercan ca el or i-
gen d e la p lusvala.
Este p un to d e p artid a en la exp osicin d esd e la m ercan ca slo ad quie-
re sentido en tanto ya se tiene, a nivel de la investigacin, resp uesta al inter ro-
gan te d e cules son los elem en tos sim p les d e un a d eterm in ad a p rod uccin
que asigna a todas las otras su corresp ondiente rango (e) influencia. En p ala-
bras de Kosk la mercanca poda ser el punto de partida de la exposicin cien-
tfica porque ya se conoca el capitalismo en su conjunto.47 La exp osicin, p or tan-
to, est sup editada a los resultados de la investigacin. 48

Ms sobre el mtodo y la investigacin

De lo se alad o an teriorm en te, p od em os con cluir que el mtodo de conocimiento


en Marx implica partir de las representaciones iniciales, o concreto representa-
do, p ara p asar a la sep aracin y anlisis de elementos simp les, p roceso de abs-
traccin, que p ermita descifrar las articulaciones esp ecficas, y a p artir de ellas
recon struir un a rica totalid ad con sus m ltip les d eterm in acion es y relacio-
nes, 49 esto es, un n uevo con creto, p ero d iferen te al in icial, en tan to sn tesis
y unidad de lo diverso, que organiza y jerarquiza las relaciones y p rocesos, lo
que nos revela y exp lica la realidad societal.
Este m tod o con stituye un o d e los m s im p ortan tes ap ortes d e Marx a la
teora social y a la economa p oltica en p articular,50 p or lo que conviene sea-
lar ad em s d e lo ya in d icad o sobre el p roceso d e abstraccin algun os otros
elementos p ara su mejor comp rensin.
Vista la produccin de Marx en su conjunto destaca que su arribo a los p roble-
mas expuestos en El capital, se realiza p or ap roximaciones sucesivas, esto es, que

47
K. Kosk, Dialctica de lo concreto, Grijalbo, Mxico, 1968, p . 198.(cursivas del autor).
48
Con esto d iscrep amos de quien es afirm an que la in ter p retacin cor recta del m tod o de Marx
en El capital est ind isolublemente ligad o al con cep to de la ex p o sici n. A. Sch mid t, Sobre el concep -
to cogn itivo de econ oma p oltica, en La crtica de la economa poltica hoy, de R. Ro sd o lsky et al., U n i-
versid ad Autnoma de Puebla, Mxico, 1983, p . 70. Esto es con fund ir el p roblem a del m todo de
investigacin, que es el que permite llegar a resu ltados, con su exp osicin, re fer id o a cmo exponer esos re -
su ltados. En el ap ar tad o Lo lgico y lo histrico, en la p gina 27, abordam os uno de los d ebat es centr a-
les en torn o a este ltimo p unto.
49
Marx, Grundrisse, Siglo XXI, Mxico, 1971, t. 1, p . 21,
50
Vase en tal sen tido de R.. Ro sd o lsky, Observaciones sobre el mtodo de El Capital, en La crtica de
la economa poltica, hoy, de R. Ro sd o lsky et al., Universidad Autnoma de Puebla, Mxico, 1983.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 23

va definiendo problemas de investigacin y encontrando soluciones, que lo lanzan


a la formulacin de nuevos p roblemas y a la bsqueda de nuevas soluciones.
El p rop io Marx se en carga d e d ar cuen ta d e este p roceso. En el Prlogo
d e la con tribucin a la crtica d e la econ om a p oltica51 h ace un recuen to d e
sus estudios de economa p oltica y de los logros alcanzados en etap as diversas
de sus investigaciones.
All seala que en los Anales franco-alemanes de 1844 (que rene entre otros
dos de sus trabajos, Contribucin al problema judo y Contribucin (o Intro-
duccin) a la crtica de la filosofa del derecho de H egel) exp one una

investigacin (que) desemboca en el (siguiente) resultado: [] tanto las relaciones


jurd icas com o las form as d e Estad o n o p ued en com p ren d erse p or s m is-
mas ni p or la llamada evolucin general del esp ritu humano, sino que ra-
dican, p or el contrario, en las condiciones materiales de vida cuyo conjun-
to resume H egel [] bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma
de la sociedad civil hay que buscarla en la Economa Poltica. 52

De la jurisp rud en cia, d e la filosofa y d e la h istoria, Marx in iciaba el giro


h acia la econ om a p oltica, y d e sus p rim eras in vestigacion es en este terreno
concluye que es en la anatoma de la economa de la sociedad (que aqu llama
an en trminos hegelianos como sociedad civil) donde radica la exp licacin
necesaria de los p rocesos sociales y p olticos.
Estamos an muy lejos de desentraar la anatoma de la sociedad burgue-
sa. Pero se ha alcanzado un resultado que constituye un p rimer p aso en aque-
lla direccin. La investigacin p rosigue.
En 1846 se p roduce un salto de calidad significativo. Marx y Engels escri-
ben en Bruselas La ideologa alemana, obra que a juicio de Mandel funda la teo-
ra del materialismo histrico. 53
El informe de Marx sobre este trabajo es muy relevante:

El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, sirvi de hilo con -
ductor a mis estudios puede resumirse as: en la produccin social de su vi-
d a, los h om bres con traen d eterm in ad as relacion es n ecesarias e in d ep en-

51
Marx-Engels, Obras escogidas, en tres tomos,Editorial Progreso, Mosc, t. 1, p p . 516-520.
52
Marx, Prlogo a la contribucin, en Obras escogidas, p . 517 (cursivas del autor).
53
E. Man d el, La formacin del pensamiento econmico de Marx, Siglo XXI, Mxico, 1968, p p . 33-34.
Este juicio es comp artido p or G. Therborn. Vase Ciencia, clase y sociedad, op. cit., p . 332. Mandel conside-
ra sta un a obra filosfica, en tan to Alfred Sch m id t se p regun ta: Q u clase d e libro es La ideologa ale -
mana? Es una obra econmica, filosfica, sociolgica? Creo que este trabajo no se deja encasillar en nin -
gn rubro. Es un anlisis de la situacin social en su conjunto. En Sobre el concep to cognoscitivo de la
crtica de Economa Poltica, en el libro La crtica de la economa poltica, hoy, de R. Rosdolsky et al.,op. cit.,
p . 90. Me inclino p or la p osicin de Sch midt en este p unto.
24 JAIME OSORIO

dientes de su voluntad, relaciones de p roduccin, que cor resp onden a una


d eterm in ad a fase d e d esarrollo d e sus fuerzas p rod uctivas m ateriales. El
conjunto de estas relaciones de p roduccin forma la estructura econmica
d e la socied ad , la base real sobre la que se levan ta la sup erestructura jur-
dica y p oltica y a la que cor resp onden determinadas formas de conciencia
social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de
la vida social, p oltica y esp iritual en general [].

Y prosigue: Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas pro-


ductivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de
p roduccin existentes []. De formas de desar rollo de las fuerzas p roductivas,
estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre as una p oca de revo-
lucin social. 54
H ay que d estacar que el p rlogo, d on d e Marx se ala lo an terior, lo escri-
be en 1859, muy cerca de comenzar la redaccin de El capital y en tiemp os don-
d e ya h a p rod ucid o obras m ayores, com o la Crtica de la economa poltica y los
Grundrisse, es decir, en su etap a de mayor madurez intelectual.
En ese con texto Mar x r ealiza un an lisis econ m ico d esd e el cual busca
comp render las relaciones contradictorias del conjunto de la sociedad burgue -
sa (lo econmico, lo p oltico, lo social y lo ideolgico), p ara arribar a una tesis
sobre el desarrollo de la crisis de esa sociedad y de su revolucin. Es imp ortan-
te destacar lo anterior p orque el Marx maduro, crtico de la economa p oltica,
nunca relega la visin general de la sociedad, as como el asunto del cambio y
d e la revolucin .55 Su con cep cin d ialctica d e la realid ad com o un a un id ad
con trad ictoria se lo im p id e. 56 Ms an , las tesis an teriores las con sid era h ilo
conductor de los trabajos p osteriores.

54
Ma rx, Prlogo a la Contribucin a la crtica, Obras escogidas, p p. 517-518. Resalto resultado gene -
ral p ar a enfatizar que estamos ante conclusiones de una investigacin . Ellas abren la p uerta p ara pro se g u ir
n uevas investigacion es, que es lo que hace Marx. Frente a la tardanza en la publicacin de La ideologa ale -
man a, Marx seala que entregamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones, muy de buen grado,
p ues nuestro objeto p rincip al: esclarecer nuestras propias ideas estaba conseguido. Prlogo, p . 519.
55
Por el contrario, dando cuenta de la conexin entre los tres libros de El capital, Marx escribe a En-
gels el 30 d e abril d e 1868: Llegam os p or fin a las form as extern as que sirven d e p un to d e p artid a al
economista vulgar, la renta del suelo []; la ganancia []; el salario []; aquellas tres [formas] [] cons-
tituyen las fuentes de rentas de las tres clases, o sea, los terratenientes, los cap italistas, los obreros asala-
riados, tenemos como final de todo la lucha de clases, a d on d e vien e a d esem bocar tod o el m ovim ien to y que
n os d a la clave p ara acabar con esta basura []. Citad o p or K. Kosk, Dialctica de lo concreto , Grijalbo,
Mxico, 1967, p . 203, p ie de p gina (cursivas del autor).
56
En relacin con la dialctica, Lenin seala que la formulacin de Marx y Engels, arrancando de
H egel, es m uch o m s vasta, m s rica d e con ten id o, p ara agregar que es un d esarrollo que no discur re
en lnea recta, sino en esp iral []; un desarrollo a saltos a travs de catstrofes y de revoluciones, que son
otras tantas interrup ciones en el p roceso gradual, otras tantas transformaciones de la cantidad en cali-
dad Lenin, Carlos Marx, en V.I. Lenin, Obras escogidas, tres tomos, Editorial Progreso, Mosc, 1961,
t. 1, p . 31.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 25

H acia 1847 y en el curso d e n uevas in vestigacion es, Marx p ublica Miseria


de la filosofa, primera obra que considera como una exposicin cientfica de sus
tesis.57 Pero h ay much o ms. Mandel sostiene que es en esta obra en donde ya
n o h ay lugar a d ud as d e que Marx acep ta la teora d el valor-trabajo, com o re-
sultad o d e la p rofun d izacin d e los estud ios econ m icos [] y d e un rebasa-
m ien to an altico d e las con trad iccion es que h aba cred o d escubrir an terior-
mente en [esa] teora.. 58
La exp osicin de Mandel a este rebasamiento es interesante:

Lo que haba molestado a Marx, en ocasin d e su p rimer encuentro con Ri-


ca rd o y toda la escuela clsica era la oposicin ap arente entre los efectos de la
comp etencia (las fluctuaciones de los precios eran resultado del juego de la ley
de la oferta y la demanda) y la estabilidad relativa del valor de cambio de-
terminado por la cantidad de trabajo necesario p ara su p roduccin [].
Los p recios del mercado varan constantemente [] [U]n momento de re-
flexin, as como el examen emprico de la realidad econmica revelan que
estas fluctuaciones no se efectan, de ninguma manera al azar, sino en tor -
no a un eje determinado []. Empricamente se descubre que los costos de
p roduccin son el eje de las fluctuaciones de los p recios. 59

Sup er adas las reticencias a la p ropuesta de Ricardo, Marx toma distancia de


ste en un punto de imp ortancia capital, 60 al d estacar el error de los econo-
mistas burgueses que pretenden descubrir en estas categoras econmicas leyes
eternas y no leyes histricas, que son leyes sino p ara un determinado desar ro llo
histrico, p ara un desar rollo determinado de las fuerzas p ro d u ct iva s.61
La elaboracin de su teora del materialismo histrico (...) haba permitido
[a Marx], al mismo tiemp o, descubrir el ncleo r acional de la teora del valor-
trabajo, su carcter histricamente limitado.62
Marx rean ud a sus estud ios d e econ om a p oltica en 1850 en Lon d res, en
d on d e d ecid e volver a em p ezar d esd e el p rin cip io, p ero m ejor arm ad o te-
ricam en te, lo que le ayud ar a alcan zar im p ortan tes resultad os en la tarea d e
aislar o abstraer con cep tos sim p les, p ara an alizarlos a p rofun d id ad y regresar
a reconstruir totalidades mayores, cada vez ms reveladoras y explicativas de la
anatoma de la sociedad burguesa.

57
Prlogo de la Contribucin, op. cit., p . 519.
58
Mandel, La formacin del pensamiento econmico de Marx, op. cit., p . 45.
59
Ibidem, p p . 45-46.
60
Ibidem, p . 48.
61
Carta de Marx a Annekov, 28 de diciembre de 1846, citado p or Mandel, op. cit., p . 48.
62
Ibidem, p . 48 (cursivas en el original).
26 JAIME OSORIO

En la segunda mitad de los aos cincuenta del siglo XIX Marx ya ha elabo-
rado la mayora de las categoras que constituirn sus ap ortes ms imp ortantes
a la econ om a p oltica, las cuales se exp on d rn con m ayor o m en or d etalle en
Contribucin a la crtica de la economa poltica (1858); en los Grundrisse (1857-
1858) y en Teora sobre la plusvala (1861-1863), las obras que anteceden a la pu-
blicacin de El capital. 63
Sin em bar go, an tes d e las tr es ltim as obr as m en cion ad as, la n ocin d e
p lusvala n o ap ar ece en sus escr itos, n i siquier a en el Manifiesto comunista, y
slo se h ace p resen te en El capital. Un a vez alcan zad a d ich a categora, culm i-
naba una etap a fundamental en los esfuerzos p or lograr una sntesis de la ana-
toma de la sociedad burguesa, la cual p oda ser ah ora exp uesta. Esta es la ra-
zn p or la cual d ebe con sid erarse a El capital como la obra de mayor madurez
intelectual de Marx.
Los ap ortes d e Marx a la econ om a p oltica p od ran resum irse en los si-
guientes p untos:

La for m ulacin d e la n ocin d e trabajo abstracto, es d ecir , la sustan cia


cread ora d e valor,64 d iferen te al trabajo con creto, cread or d e valores d e
uso. Nadie hasta ahora, haba puesto de relieve crticamente este doble ca-
rcter del trabajo rep resentado p or la mercanca. Y [] este p unto es el
eje en torno al cual gira la comp rensin de la economa p oltica. 65
La distincin entre valor de cambio y valor de uso de la fuerza de trabajo, p unto
fundamental, a su vez, p ara comp render el siguiente.
La plusvala, en tanto un valor que rebasa el valor de cambio de la fuerza
de trabajo, y que se logra al h acer uso de ella p or el cap ital.

Cada p roceso de investigacin fue p roduciendo sus p rop ios resultados. En


este sentido el concreto representado de la siguiente investigacin era cada vez
m s com p lejo y arran caba con p roblem as, p regun tas y h erram ien tas con cep -
tuales ms sofisticadas o dep uradas.
El proceso de abstraccin, a su vez, se desar rolla en torno a conceptos que
ap untan a dar cuenta de los ncleos organizativos y dinmicos de la sociedad bur-
guesa: mercancas, trabajo, valor, plusvala, cap ital, ganancia, etctera, analizados
de manera simple, aislados de los elementos que perturban su comprensin en el
cu a d ro de relaciones del sistema. As Marx fue alcanzando sntesis o totalidades
cada vez ms concretas de la anatoma de la socied ad burg u e sa .

63
El p rim er tom o se p ublica en 1867, ed itad o p or el p rop io Marx. Los tom os II (1885) y III (1894)
los edita Engels.
64
Marx, El capital, op. cit., t. 1, p . 6.
65
Ibidem, t. 1, p . 9.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 27

Desde esta p ersp ectiva, la obra de Marx en su conjunto p uede ser p ercibi-
d a tam bin com o un n ico y gran p royecto d e in vestigacin . Sin em bargo, se
p erdera de vista el p roblema de los descubrimientos p arciales, los que fueron
orien tan d o las in vestigacion es en d ireccion es que in icialm en te n o se con tem-
p laban, o que lo obligaron a volver a emp ezar desde el p rincip io. 66
El capital mismo, del p rimero al tercer tomo, es una obra que se mueve de
mayores a menores niveles de abstraccin. Siendo en general una obra que en
su conjunto es muy abstracta (en el sentido de abstraccin que aqu hemos ex-
p uesto), en tanto avanza la exp osicin va incorp orando nuevos elementos que
p erm iten un a m ayor ap roxim acin a la realid ad . Los valores se con vierten en
precios; el valor de la fuerza de trabajo se traduce en salario; la plusvala en ga-
nancia y sta en ganancia media, p or la concur rencia.

Lo lgico y lo histrico

Tenemos as un movimiento en espiral cada vez ms envolvente. Ello tambin se


hace presente en el terreno de la conjugacin de lo lgico y lo histrico. H ablan
de ello los permanentes tiempos que se toma Marx, desde el p rimer tomo de El
capital, para significar desde la historia el tema que aborda tericamente.67
Desde esta p ersp ectiva se fortalece el tratamiento terico de los p roblemas
con su manifestacin y desarrollo histrico y el cmo se imbrican en el anlisis.
No hay en Marx, p or tanto, una p reeminencia de un mtodo lgico (cualquier
cosa que esto signifique) p or sobre un mtodo histrico, p roblema que ha p ro-
p iciado un intenso y extenso debate entre los marxlogos. 68
Considerando el objeto de investigacin, que dicho de manera rp ida p uede
sintetizarse en el esfuerzo de desentraar la anatoma de la sociedad burguesa, lo
lgico y lo histrico van de la mano, en los lmites y para los fines de ese propsito.
No debe olvidarse que Marx no est tratando de hacer una historia general, sino de
recuperar aquellos asideros de la realidad que le ayuden a comp render la org a n i-
zacin y dinmica de la sociedad cap italista. Para resolver ese dilema re cu p e r a
persp ectivas histricas, por lo que va dejando en el camino aquellas otras histo-
rias que no ap unten a comprender y explicar aquel p roblema fundamental.69

66
Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica, op. cit., p . 519.
67
Donde puede mencionarse, slo en relacin con el p rimer tomo, los ap artados histr icos sobre la jor-
nada de trabajo (cap . VI I); el cap tulo XI I so b re el origen de la manufactura y la divisn del trabajo; el cap-
tulo XI I I so b re la maquinaria y la gran industria, hasta el cap tulo XXI V, sobre la acumulacin originaria.
68
Slo a m od o d e ejem p lo, van se los m ateriales reun id os en el libro La crtica de la economa polti -
ca, hoy (Coloquio de Frankfurt), de R. Rosdolsk y, N. Poulantzas et al., Universidad Autnoma de Puebla,
Mxico, 1983.
69
[] el nico mtodo indicado era el lgico. Pero ste no es, en realidad, ms que el mtodo his-
tr ico, d esp ojad o n icam en te d e su for m a h istr ica y d e las con tin gen cias p er tur bad or as. F. En gels,
Marx. Contribucin a la crtica de la economa p oltica, en Marx-Engels, Obras escogidas, t. 1, p . 528.
28 JAIME OSORIO

La sociedad burguesa escriba es la ms compleja y desar rollada organi-


zacin histrica de la p roduccin. Las categoras que exp resan sus condiciones
y la comprensin de su organizacin permiten al mismo tiempo comprender la
organizacin y las relaciones de produccin de todas las formas de sociedad pa-
sad as []. Desd e esa p ersp ectiva la an atom a d el h om bre es un a clave p ara
la anatoma del mono, p or lo que la economa burguesa suministra as la cla-
ve d e la econ om a an tigua, etctera. Pero n o ciertam en te al m od o d e los eco-
nomistas, que cancelan todas las diferencias histricas y ven la forma burguesa
en tod as las form as d e socied ad . 70 Y es el cap ital [] la p oten cia econ m ica
que lo domina todo en la sociedad burguesa. Por tanto, debe ser el p unto de
p artida y el p unto de llegada. 71
La mercanca se convierte as en el inicio lgico e histrico de la exposicin.72 L-
gico, p orque la m ercan ca en cierra la d oble d im en sin d e valor (d e cam bio) y
valor de uso, clave p ara desentraar la gestacin de p lusvala en una sociedad
en donde la fuerza de trabajo asume la forma de mercanca, con la p articulari-
d ad d e que su uso gen era un valor sup erior a su valor d e cam bio. H istrico,
p o rque en la produccin mercantil simp le ya se encuentran p resentes los nudos
que desamararrados p or el anlisis permiten explicar el funcionamiento de la
p roduccin mercantil cap italista. En definitiva, es en la mercanca en donde est
la p unta de la madeja que p erm ite desen traar las claves de la relacin social ca-
pital-trabajo, sop orte de la organizacin societal capitalista.

Niveles de abstraccin

Como hemos visto, el proceso de abstraccin es un momento del proceso de in -


vestigacin, el intermedio y necesario, que hace p osible p asar del concreto re-
p resentado al concreto sntesis, o totalidad con mltip les determinaciones.
Cuando hablamos de niveles de abstraccin hacemos referencia a la totalidad
que se reconstruye en el conocimiento y a la consideracin de una realidad simpli-
ficada (ms abstracta) o una ms compleja (menos abstracta). En definitiva, existen
totalidades con diversos grados de abstraccin. En el marxismo podemos distinguir
las siguientes: modo de produccin, modo de p roduccin capitalista, sistema mun-
dial, patrn de rep roduccin de capital, formacin social y coyuntura.
En tanto teor a y metodologa el marxismo p uede con sider arse un corpu s
unitario. Ello no sign ifica, sin embargo, que d entro de su unidad n o ex ist a n
elementos tericos y metod olgicos difere n cia d o res, siendo los n iveles de abs-

70
Marx, Grundrisse, op. cit., t. 1, p . 26.
71
Ibidem, p . 28.
72
[] la m ercan ca p od a ser el p un to d e p artid a d e la exp osicin cien tfica p orque ya se con oca
el cap italismo en su conjunto. K. Kosk, Dialctica de lo concreto, Grijalbo, Mxico, 1967, p . 198.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 29

traccin un factor fund amental en tal sentido. Mientras men os abstr acta sea la
totalidad (o concreto sn tesis) que se busca construir a nivel del conocimiento,
el anlisis d eber incop orar una mayor cantidad de categoras, concep tos y re-
laciones de los n iveles ms abstractos, al tiemp o que requerir de categoras
p a r t icu la res y de metod ologas esp ecficas p ara alcanzar sus fines. Y m ayor la
cantidad de datos de la realidad p rocesados a la luz d e los elementos anterio-
res. De ah que a un m enor nivel de abstraccin p asemos a mayores niveles d e
co m p le jid a d .
As, la totalidad en el anlisis de coyuntura, que implica un manejo de re fe-
rencias de la realidad en su ex p resin ms cercana y de corto plazo, debe contar
con todo el arsenal terico y metodolgico de los niveles m s abstractos,
como condicin necesaria. Pe ro n o le son suficientes, por lo que deber d esarro-
llar categoras aprop iadas p ara ese nivel d e abstraccin en esp ecfico a fin de p ro-
cesar a aqullas.
Cuan d o h ablam os d e n iveles m en os abstr actos h ablam os d e r econ str uc-
cion es m s com p lejas, d e un a realid ad m s con creta, y all n os en con tram os,
p or ejemp lo, que en ninguna sociedad cap italista slo existen tres clases, como
suced e a n ivel d el m od o d e p rod uccin cap italista, d on d e slo ten em os obre-
ros, cap italistas y terratenientes. 73 A las tres anteriores habra que agregar a la
p equea burguesa, al camp esinado y a las diferentes fracciones y sectores que
subdividen a cada una de ellas.
Iguales exigencias se p lantean cuando nos p rop onemos analizar en niveles
menos abstractos p roblemas como la tendencia a la cada de la tasa de ganan-
cia, la pauperizacin (absoluta o relativa?) o las crisis, para simplemente enun -
ciar algunos p roblemas relevantes. En este sentido, las formulaciones de Marx en
El capital son absolutamente necesarias, pero insuficientes para aplicarlas a situaciones
histricas especficas. 74
Un o d e los p roblem as en el an lisis d e p en sad ores m arxistas estriba en la
d ificultad d e realizar las m ed iacion es, esto es, d e establecer los p uen tes d esd e
los n iveles m s abstractos a los m en os abstractos, y n o qued arse am arrad o a
los con cep tos d e los p rim eros cuan d o se quiere h acer an lisis d e totalid ad es
m s con cretas. Plan tearse el p roblem a d e las m ed iacion es sup on e asum ir p ri-
m eram en te la existen cia d e n iveles d e abstraccin d iferen ciad os y ubicar las
p reguntas de investigacin, cuestiones que no siemp re ocur re.

73
A este resp ecto Marx se p regunta.qu es lo que convierte a los obreros asalariados, a los cap ita-
listas y a los terratenientes en factores de las tres grandes clases sociales? [] Trtase de tres grandes gru-
p os sociales cuyos com p on en tes, los in d ivid uos que los form an , viven resp ectivam en te d e un salario, d e
la gan an cia o d e la r en ta d el suelo, es d ecir , d e la exp lotacin d e su fuer za d e tr abajo, d e su cap ital o
de su p rop iedad territorial. El capital, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, t. III, 1946, p . 817.
74
El tema lo desar rollamos en el cap tulo 2 de este libro.
30 JAIME OSORIO

A modo de conclusin

Los supuestos con los cuales enfrenta Marx los problemas de cmo los hombres
hacen historia y resuelven sus necesidades econmicas y actan en sociedad, y
de cmo alcanzar conocimiento de la realidad societal, difieren radicalmente de
los que se en cuen tr an en la base d e los p ar ad igm as econ m icos n eoclsicos,
d e la sociologa d e la accin social, as com o d e la cien cia p oltica d el rational
choice, los cuales p red om in an h oy en los p rogram as d e estud io y d e in vestiga-
cin en la academia.
Mientras no se discutan los sup uestos p resentes en los p rincip ales p aradig-
m as que p articip an en el d ebate actual, sus seguid ores p od rn seguir p olem i-
zan d o (cuan d o n o sim p lem en te ign orn d ose), p ero sin ad en trarse en la raz
que marca sus diferencias, las que arrancan de p ararse frente a la realidad des-
d e p osicion es d iversas, lo que p rop icia ver agen tes y p rocesos d istin tos, as
como establecer horizontes de visibilidad diversos.75
Desd e esta p er sp ectiva, las d ifer en cias en tr e el m ar xism o y p ar ad igm as
com o los an tes m en cion ad os son p r ofun d as y van m s all d el p r oblem a d e
nombrar cosas o p rocesos. Detrs de los concep tos y categoras emp leadas
p or unos y otros hay divergencias resp ecto al qu y al cmo conocer.

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75
En el libro Fundamentos del anlisis social. La realidad social y su conocimiento (FCE-UAM-X, Mxico,
2001) exp ongo de manera crtica algunos de los sup uestos sobre los cuales se construyen los p aradigmas
que p revalecen hoy en la investigacin en ciencias sociales. Tambin en el cap tulo 6 de este libro se p o-
dr encontrar una crtica a los postulados del p aradigma n eoestructural en particular.
SOBRE EPISTEMOLOGA Y MTODO EN MARX 31

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Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 33

Captulo 2

Patrn de reproduccin del capital:


una alternativa en el anlisis econmico

FRENTE A la fragmentacin que predomina en los anlisis econmicos y de las


ciencias sociales en general, la nocin de patrn de reproduccin del capital per-
mite romper con esa tendencia y alcanzar una visin integradora de la realidad
societal. Los distintos temas que acaparan la atencin de los investigadores en
el campo econmico, sea capital financiero, salarios, tecnologas, mercados
(en general) y mercados de trabajo (en particular), procesos de trabajo, anlisis
de sectores productivos o de ramas, acumulacin, crisis, etctera, se nos presen-
tan aqu relacionados y en interdependencia, a la luz de la lgica cmo el capital
se reproduce.
A partir de interrogar cmo se reproduce el capital en tiempos histricos y
espacios geoespaciales determinados, la apertura a otras esferas del campo so-
cietal sean el social, el poltico, que han sido asumidos como cotos de caza de
distintas disciplinas, se hace ineludible.
En lo que sigue buscaremos establecer los parmetros tericos y metodol-
gicos que permiten acotar la especificidad de la nocin patrn de reproduccin
del capital y poner de manifiesto su innovacin integradora en el anlisis eco-
nmico y societal. La exposicin la hemos dividido en 15 apartados. En los tres
primeros se busca presentar el espacio terico y analtico que ocupa la no-
cin patrn de reproduccin de capital a partir de las formulaciones de
Marx y su particularidad como unidad de anlisis. El cuarto apartado (p. 38) re-
visa la pertinencia analtica de los esquemas de reproduccin y los ciclos del ca-
pital, y el siguiente, el ms extenso, se aboca a presentar los diversos temas y
variables que esa nocin reclama para su estudio, a partir de la frmula del ciclo
del capital-dinero.
En el apartado de la pgina 54 se exponen el papel de las nociones de ga-
nancia y ganancia extraordinaria para el anlisis y en el siguiente se exponen
el tema de la reproduccin de las contradicciones capitalistas. En el apartado
de la pgina 56 se presenta la relacin que se establece entre patrn y polticas
econmicas; en tanto, el de la pgina 60 se aboca a los impactos territoriales

33
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 34

34 JAIME OSORIO

diversos que realiza el capital en su reproduccin, y el de la pgina 62, a sus re-


percusiones en el terreno de las clases sociales.
La crisis es el tema del apartado de la pgina 65 en donde se discute tan-
to su vinculacin con las tesis del derrumbe del capitalismo, as como a si
existen uno o varios tipos de crisis, para continuar en el siguiente apartado con
el tema del sistema mundial y la divisin internacional del trabajo y la revisin
de los patrones de reproduccin en Amrica Latina en el apartado de la pgi-
na 73. El apartado que sigue aborda el anlisis de la relacin entre patrones de
reproduccin y las ondas largas, y un breve intento, en ese cuadro, de caracte-
rizar la mundializacin, para cerrar (el ltimo apartado) con algunas caracteri-
zaciones de la reproduccin del capital en las economas dependientes. Al final
se agrega una pequea conclusin y la bibliografa.

Las huellas del capital

En su ciclo de valorizacin el capital sufre un proceso de metamorfosis, asu-


miendo las formas de dinero (D y D) (capital-dinero), fuerza de trabajo (Ft) y
medios de produccin (Mp), (capital productivo (P)), y mercancas (M) (capital-
mercancas). Si para un capital individual alguna proporcin del mismo sufre
cada una de estas transformaciones de manera simultnea, el fenmeno es ms
general si se considera el capital social en su conjunto. Mientras determinados
montos del capital se encuentran bajo la forma de capital-dinero, otros lo esta-
rn en la de capital productivo y otros en la de capital-mercancas.
En situaciones histricas especficas si bien estas formas las asume el capital
en ramas y/o sectores productivos diferenciados, no debe perderse de vista que
son algunos sectores y ramas las que concitan las mayores o ms importantes in-
versiones, en tanto se constituyen en ejes de la acumulacin y de la reproduccin
del capital. Esto significa que el capital no siempre privilegia los mismos sectores
ni las mismas ramas como sectores motores de su proceso de valorizacin y que
ello vara en diversos momentos histricos.
El paso del capital bajo las distintas formas en su ciclo va dejando huellas
en la produccin y en la circulacin. Estas huellas se convierten en brechas
cuando ya no es uno o son unos pocos los capitales que se lanzan a invertir en
determinadas ramas y sectores, sino que son muchos y que, con diferentes rit-
mos, pero en tiempos determinados, van realizando el ciclo o proceso de me-
tamorfosis. El seguimiento de esas huellas y de las brechas que se van creando nos dan
pistas de anlisis a fin de desentraar cmo el capital se reproduce en determinados mo-
mentos histricos.
En definitiva, el capital va estableciendo patrones de conducta en su reproduccin
en periodos histricos determinados, ya sea porque privilegia determinadas ramas
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 35

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 35

o sectores para la inversin, utiliza tecnologas y medios de produccin espec-


ficos, explota de maneras diferentes o reproduce redefiniendo lo que ha
hecho en la materia en otros momentos, produce determinados valores de uso
y los destina hacia mercados internos o externos adecuados a sus necesida-
des, todo lo cual, visto en su conjunto, difiere de cmo realiza estos pasos o c-
mo se reproduce en otros periodos.
La integracin de la valorizacin y de las formas materiales que sta asume,
al encarnarse en determinados valores de uso, constituye uno de los problemas
que la nocin de patrn de reproduccin del capital permite enfrentar con xi-
to, asuntos que por lo general, y violentando el sentido del anlisis de Marx, se
tienden a examinar por separado.

Distintas caras de la reproduccin del capital

La produccin capitalista tiene sentido en tanto bsqueda incesante de la valo-


rizacin del capital. En ese sentido no puede ser asumida slo como un proce-
so de produccin, sino, principalmente, como un proceso de reproduccin. Junto
con generar de manera recurrente nuevos valores, la produccin capitalista ge-
nera a su vez las condiciones sociales y materiales para que dicha reproduccin
pueda llevarse a cabo: dueos del capital en un extremo, y en el otro los posee-
dores de la fuerza de trabajo, dejando establecidos los agrupamientos humanos
bsicos y las relaciones sociales que hacen posible que los medios de produc-
cin se enfrenten a los trabajadores como capital.1
La reproduccin capitalista supone a su vez la produccin de los valores de
uso que permiten la reposicin de los valores utilizados y de los nuevos valores
de uso que la reproduccin reclama, sean medios de produccin (mquinas,
herramientas, materias primas, repuestos en general, etctera) (sector I), y me-
dios de consumo necesarios, cuando apuntan al consumo de los asalariados, y
de lujo, cuando se destinan al consumo de las clases que viven de la plusvala
y su reparto (renta, inters, etctera) (sector II).2

1
[] los medios de produccin [] tienen que existir ya como capital frente al obrero para que el
acto D-Ft pueda convertirse en un acto social de carcter general. As, [] la produccin capitalista, una
vez instaurada, no se limita, en su desarrollo, a reproducir esta separacin, sino que la va ampliando en
condiciones cada vez mayores, hasta convertirla en el rgimen social imperante. Marx, El capital, FCE,
Mxico, 1946, sptima reimpresin, 1973, tomo II, p. 34. Cuando no se seala lo contrario, sta ser la
edicin que se emplear en el resto de este trabajo.
El seor Proudhon ha sabido ver muy bien que los hombres hacen el pao, el lienzo, la seda [] . Lo
que [] no ha sabido ver es que los hombres producen tambin [] las relaciones sociales en que producen
el pao y el lienzo. Carta de Marx a Annenkov, en Marx-Engels, Obras escogidas, tres tomos, Editorial Pro-
greso, Mosc, 1980, tomo I, p. 538 (cursivas en original).
2
Tema que Marx aborda en la seccin tercera del tomo II de El capital, referida a los esquemas de
reproduccin.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 36

36 JAIME OSORIO

El sistema capitalista de produccin est preado de contradicciones y su


reproduccin no puede sino ser la reproduccin de dichas contradicciones en
forma ampliada.3 La ley tendencial a la cada de la tasa de ganancia constituye
el ncleo de esas contradicciones, pero estn tambin all presentes las tenden-
cias de la acumulacin capitalista a generar un polo de la miseria cada vez ms
amplio frente a un polo de la riqueza cada vez ms concentrado;4 la produc-
cin ilimitada frente a un consumo limitado por las relaciones sociales existen-
tes; la sobreacumulacin y los problemas de realizacin,5 entre los principales.

El espacio terico de la nocin patrn


de reproduccin del capital

Para comprender el papel heurstico de la nocin patrn de reproduccin del


capital es necesario entender que en el marxismo existen diferentes niveles de
anlisis y de abstraccin, o unidades de anlisis, que van desde las ms abstrac-
tas a las ms concretas, donde pueden distinguirse modo de produccin, modo
de produccin capitalista, sistema mundial, patrn de reproduccin de capital,
formacin econmico-social y coyuntura.6 El patrn de reproduccin del capi-
tal apunta a dar cuenta de las formas cmo el capital se reproduce en periodos
histricos especficos y en espacios econmico-geogrficos y sociales determi-
nados, sean regiones o formaciones econmicos sociales. En este sentido el pa-
trn de reproduccin de capital es una categora que permite establecer mediaciones
entre los niveles ms generales de anlisis y niveles menos abstractos o histri-
cos concretos. De esta forma se alimenta de los aportes interpretativos, concep-
tuales y metodolgicos presentes en los niveles ms abstratos, pero que recla-
ma de categoras y metodologas que le son propias.
En El capital, en tanto la formulacin ms acabada de las particularidades
del modo de produccin capitalista, Marx devela los mecanismos de funciona-
miento de ese modo de produccin, siendo el origen de la plusvala en la rela-
cin capital-trabajo asalariado, y los mecanismos que generan la ley tendencial
a la cada de la tasa de ganancia dos de sus aportes ms significativos.

3
El proceso de movimiento de la sociedad capitalista es un proceso de continua reproduccin de
las contradicciones capitalistas [] El proceso de reproduccin ampliada es un proceso de reproduccin
ampliada de esas contradicciones. N. Bujarin, El imperialismo y la acumulacin del capital, en El im-
perialismo y la acumulacin del capital, R. Luxemburgo y N. Bujarin, Cuadernos de Pasado y Presente, nm.
51 , Crdoba, 1975, p. 203.
4
Marx, El capital, t. I, cap. XXIII, La ley general de la acumulacin capitalista.
5
Ibidem, t. III, cap. XV, Desarrollo de las contradicciones internas de la ley.
6
Con la incorporacin de la nocin patrn de reproduccin de capital ampliamos la propuesta que
sobre las unidades de anlisis en el marxismo hicimos en el captulo IV: Estructuras y sujetos: una re-
lacin desequilibrada, en el libro Fundamentos del anlisis social. La realidada social y su conocimiento, Fondo
de Cultura Econmica-UAM-Xochimilco, Mxico, 2001.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 37

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 37

Como sistema mundial el capitalismo se estructura de manera heterog-


nea, entre centros, semiperiferias y periferias, o dicho de manera ms orto-
doxa entre economas imperialistas y economas dependientes, en donde las
ltimas, bajo diferentes mecanismos, segn diversos momentos histricos,
transfieren valor a las primeras, propiciando modalidades particulares de ca-
pitalismos.7
Es en este nivel que se ubican problemas como el mercado mundial, la di-
visin internacional del trabajo y los movimientos cclicos del capital, con sus
ondas largas y sus fases de ascenso y descenso,8 temas que abordaremos ms
adelante en su relacin con el patrn de reproduccin.
Las tres ltimas unidades de anlisis son las que presentan menores desarro-
llos tericos, aunque la nocin de formacin econmico-social cuenta con una
mayor produccin dentro de un cuadro todava escaso.9
El patrn de reproduccin del capital expresa las distinciones cmo el
capital se reproduce en un sistema mundial diferenciado entre centros im-
perialistas, semiperfierias y periferias dependientes, en las regiones y las
formaciones sociales que los caracterizan, y considera las relaciones econ-
micas (particularmente de apropiacin-expropiacin) que en diferentes mo-
mentos (y bajo diferentes mecanismos) establecen estas unidades.
La nocin de patrn de reproduccin del capital permite historizar el movimiento de
la economa a la luz de las modalidades que asume la reproduccin en diferentes
momentos histricos, sea en el mundo imperial o en el dependiente, en el mar-
co de sus interrelaciones. La capacidad de historizar la reproduccin del capital
implica comprender las condiciones que hacen posible el ascenso, auge y decli-

7
Este nivel de anlisis alcanz sus primeros desarrollos a partir de las obras clsicas de Lenin,
Rosa Luxemburgo, Hilferding y Bujarin sobre el imperialismo, y ha vuelto a ganar atencin a partir
de la produccin de Immanuel Wallerstein, Samir Amin y Giovanni Arrighi. La vertiente marxista de
la teora de la dependencia es la que mejor desarroll este problema desde las economas dependien-
tes. Su expresin ms acabada la realiz Ruy Mauro Marini en Dialctica de la dependencia, Editorial
Era, Mxico, 1973. Para una exposicin de las corrientes y aportes de la teora de la dependencia,
vase el captulo 5 de este libro. Tambin puede consultarse el captulo IX: La construccin de para-
digmas. Sobre el subdesarrollo y la dependencia, en mi libro Fundamentos del anlisis social. La reali-
dad social y su conocimiento, op. cit.
8
E. Mandel seala que el ciclo industrial dura entre siete a diez aos y que Marx determin (su)
longitud [] por la duracin del tiempo necesario para la rotacin y reconstruccin del capital fijo.
Pero la historia del capitalismo en el plano internacional surge [] no slo como una sucesin de movi-
mientos cclicos de una duracin de siete o diez aos, sino tambin como una sucesin de periodos ms
largos, de aproximadamente 50 aos []. El capitalismo tardo, Editorial Era, Mxico, 1979, pp. 107 y
117.
9
Parte de esa produccin puede verse en El concepto de formacin econmico-social, de Cesare
Luporini y Emilio Sereni, Cuadernos de Pasado y Presente, nm. 39, Crdoba, 1973. Sobre patrn
de reproduccin la productividad es an menor, y se puede consultar de Jos Valenzuela Feijo, Qu
es un patrn de acumulacin?, Facultad de Economa, UNAM, Mxico, 1990. En torno a la nocin de co-
yuntura puede verse el captulo IV de Fundamentos del anlisis social. La realidad social y su conocimien-
to, op. cit.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 38

38 JAIME OSORIO

nacin de un patrn o su crisis, al tiempo que considera los momentos de trn-


sito, donde un antiguo patrn no termina de desaparecer o constituirse en pa-
trn subordinado y otro nuevo no termina de madurar o convertirse en patrn
predominante.

Los esquemas de reproduccin


y los ciclos del capital

En el andamiaje terico de Marx existen a lo menos dos fuentes en donde bus-


car elementos para construir la propuesta analtica del patrn de reproduccin
del capital. Nos referimos a los esquemas de reproduccin y al estudio que rea-
liza de los ciclos del capital. Nos detendremos en ellas para ver su pertinencia
en la tarea que nos proponemos.

Las limitaciones de los esquemas de reproduccin

Cuando Marx analiza los esquemas de reproduccin abandona la visin


del capital individual para adentrarse en el anlisis del capital social. All
seala que:

la produccin total de la sociedad se divide en dos grandes sectores:


I. Medios de produccin, mercancas cuya forma las obliga a entrar en el
consumo productivo, o por lo menos les permite actuar de ese modo.
II. Medios de consumo, mercancas cuya forma las destina a entrar en el
consumo individual de la clase capitalista y de la clase obrera.10

Este ltimo sector lo divide a su vez en un subsector de medios de consu-


mo que se destinan al consumo de la clase obrera, al que denomina medios
de consumo necesarios, y otro de medios de consumo de lujo, que slo se
destinan al consumo de la clase capitalista.11
Los esquemas de reproduccin estn construidos sobre una serie de su-
puestos:

una economa capitalista pura;


la existencia de slo dos clases sociales: capitalistas y obreros;
una escala de reproduccin sobre la misma duracin e intensidad del
trabajo;

10
El capital, t. 2, p. 353.
11
Ibidem, pp. 359-360.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 39

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 39

no vara la composicin orgnica del capital, ni el grado de explotacin,


ni la relacin bsica de distribucin;
se excluye el comercio exterior.

Estos supuestos le permiten a Marx establecer las condiciones de funciona-


miento en equilibrio de la produccin capitalista. Esto es, en la reproduccin ca-
pitalista, y respetando la ley del valor, qu valores de uso son necesarios para
mantener el equilibrio.

Para reproducir su capital seala Rosdolsky la sociedad, vale decir


el capitalista total debe disponer no slo de un fondo de valores
sino tambin encontrar esos valores, en una forma de uso determinada
en la forma de mquinas, materias primas, medios de vida y todo
ello en las proporciones determinadas por las exigencias tcnicas de la
produccin.12

La contradiccin presente en la produccin capitalista entre producir valor


bajo la forma de valores de uso encuentra en los esquemas toda su complejidad
y una va de solucin recurriendo a un modelo sumamente abstracto y senci-
llo, en donde cada uno de [los] sectores (I y II) debe velar [] por la sustitu-
cin del valor de sus elementos de produccin, pero slo puede hacerlo si toma
una parte de esos elementos de produccin del otro sector, en una forma mate-
rialmente apropiada.13
Frente al problema sealado en la pregunta de Marx sobre cmo se re-
pone a base del producto anual el valor del capital absorbido por la produccin
y cmo se entrelaza el movimiento de esa reposicin con el consumo de la plus-
vala por los capitalistas y del salario por los obreros?,14 Marini responde que
su solucin pasa por la consideracin del valor bajo su forma natural de me-
dios de produccin y de medios de consumo [] es decir, por la consideracin
del valor en ntima conexin con el valor de uso.15
Para buscar establecer las proporciones en que se intercambian las mer-
cancas, tomadas como unidad de valor y de valor de uso, Marx deba desechar
necesariamente los cambios en la productividad o en la magnitud intensiva del
12
Roman Rosdolsky, Gnesis y estructura de El capital de Marx, Siglo XXI, Mxico, 1978, pp. 500-501.
13
Rosdolsky, op. cit., pp. 501-502. Bujarin seala que en la reproduccin simple la proporcin en-
tre los sectores I y II para el equilibrio debe ser: I (v + p)= IIc, y para la reproduccin ampliada:
I (v + &v + @p) = II (c + &c), en donde @ expresa la plusvala consumida improductivamente y & la
parte acumulada. En El imperialismo y la acumulacin de capital, en R. Luxemburgo y N. Bujarin,
El imperialismo y la acumulacin de capital, op. cit., pp. 102 y ss.
14
Marx, El capital, t. 2, p. 351.
15
Ruy Mauro Marini, Plusvala extraordinaria y acumulacin de capital, en Cuadernos Polticos,
nm. 20, abril-junio de 1979, Mxico, p. 23.
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40 JAIME OSORIO

trabajo, as como, en general, en el grado de explotacin. De all el papel es-


pecfico y por eso mismo limitado que cumplen los esquemas en la construc-
cin terica de Marx, cuyo hilo conductor es precisamente la transformacin
de la capacidad productiva del trabajo.16
Estas razones nos llevan a buscar en otros derroteros de la produccin te-
rica de Marx los elementos que nos permitan conformar la estructura concep-
tual y metodolgica para el anlisis de la nocin patrn de reproduccin del
capital, lo que no implica abandonar algunos de los principales problemas
planteados en los esquemas, como el vnculo valor-valor de uso y las relaciones
entre sector I y sector II.

Los ciclos del capital

Para realizar su ciclo el capital debe pasar por las esferas de la produccin y de
la circulacin, asumiendo las formas de capital-dinero, capital productivo y capi-
tal-mercancas. Cada una de estas formas del capital presenta su propio ciclo. Sin
embargo, es la unidad de estos ciclos y el paso del capital social de manera simul-
tnea por cada uno de ellos lo que caracteriza la produccin capitalista.17
La frmula de los tres ciclos integrados se nos presenta de la siguiente forma:

I II

Ft Ft
D-M .P.M - D- M .P.M - D.
Mp Mp

III
En donde:

D = dinero
M = mercanca
FT = fuerza de trabajo
Mp = medios de produccin
P = produccin
M = mercanca con nuevo valor
16
R.M. Marini, op. cit., p. 26.
17
El verdadero ciclo del capital industrial, en su continuidad, no es [] solamente la unidad del
proceso de circulacin y del proceso de produccin, sino la unidad de sus tres ciclos. Pero, para ello, es
necesario que cada una de las diferentes partes del capital vaya recorriendo sucesivamente las distintas
fases del ciclo, pase de una fase, de una forma funcional a otra, que el capital industrial, como el conjun-
to de todas estas partes, aparezca, por tanto, simultneamente , en las diferentes fases y funciones, des-
cribiendo con ello los tres ciclos al mismo tiempo, Marx, El capital, t. 2, p. 92.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 41

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 41

D= dinero incrementado
La llave I (D-D) representa el ciclo del capital-dinero.
La llave II (P.P) representa el ciclo del capital productivo.
La llave III (M-M) representa el ciclo del capital-mercancas.

En tanto el ciclo del capital-dinero pone de manifiesto la esencia del dine-


ro que funciona como capital, la de valorizarse, el ciclo del capital productivo
permite ver no slo la produccin de plusvala sino la reproduccin peridica
de plusvala, esto es, no como una funcin ejecutada una sola vez, sino como
funcin repetida peridicamente.18 Por ltimo, el ciclo del capital-mercancas
nos muestra la valorizacin, pero como parte de un proceso en donde al capi-
tal, para lograr este objetivo, no puede desprenderse del valor de uso de las
mercancas. M debe venderse (porque tiene alguna utilidad) para realizar en
dinero (D) el plustrabajo que contiene.

El patrn de reproduccin desde el


ciclo del capital-dinero

En el anlisis del patrn de reproduccin debemos considerar todos estos as-


pectos. Particular nfasis debe prestarse a la integracin de los procesos de valori-
zacin y su encarnacin en la produccin de valores de uso especficos, asunto que en
general tienden a desligarse en los anlisis ms recurrentes. Unos porque en-
fatizan el primer aspecto, olvidando o relegando la forma material que debe al-
canzar el capital para valorizarse. Otros, porque privilegian la forma material
(produccin automotriz, electrnicos, etctera), sin preguntarse por las razones
y el papel que tales valores de uso juegan en el proceso de valorizacin en mo-
mentos histricos determinados.
Para fines de la exposicin nos centraremos en el ciclo del capital-dinero
para el desglose pormenorizado de los problemas que reclama seguir las hue-
llas y rumbos que sigue el capital en su reproduccin.19 Como ya hemos visto,
la frmula del ciclo del capital-dinero nos indica:

Ft
D-M P M - D
Mp
1a. fase fase 2a. fase
circulacin produccin circulacin

Ibidem, p. 58.
18

La forma general del ciclo del capital industrial es el ciclo del capital-dinero, siempre dando por
19

supuesto el sistema capitalista de produccin. Marx, El capital, t. 2, p. 57.


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42 JAIME OSORIO

En este ciclo tenemos la presencia de dos fases que se desarrollan en la


circulacin y una en la produccin, la que cumple la labor de intermediacin
de las dos primeras. Cada fase reclama tareas especficas a ser resueltas por
el capital. Pasaremos al anlisis de cada una de ellas (y de las metamorfosis
que reclaman) a efectos de destacar los problemas de inters que se nos pre-
sentan para el anlisis de la reproduccin del capital.20

Primera fase de la circulacin

a) D

Con D se nos plantean los interrogantes respecto a quines invierten, cunto


invierten y dnde invierten. En el quines invierten se presentan las siguientes
opciones: capital privado, sea nacional o extranjero, y capital pblico o esta-
tal.21 Las proporciones entre estos actores de la inversin vara de acuerdo con
el patrn especfico que nos referimos. Es sabido que en los inicios de la indus-
trializacin y hasta bien avanzados los aos setenta del siglo XX el Estado jug
en Amrica Latina un papel clave en la puesta en marcha de grandes proyec-
tos de infraestructura y servicios, adems de industrias bsicas como la produc-
cin de acero y otros bienes. Esto se modifica desde los aos ochenta de ese
siglo, con un peso creciente de la inversin privada y, dentro de sta, de la ex-
tranjera, al comps de nuevas polticas econmicas y de la puesta en marcha de
un nuevo patrn de reproduccin del capital.
En las preguntas sobre el monto de las inversiones y dnde se realizan po-
demos encontrar algunas claves para determinar las ramas y sectores que estn
ocupando un lugar eje en la acumulacin y en la reproduccin del capital.
Quienes cumplan con esa funcin seguramente tendern a concentrar una ma-
sa significativa de las inversiones en un periodo determinado, absorbidas por
los rubros que propician las mayores ganancias. El incremento de las inversio-
nes favorece la concentracin de capitales, as como tendencias a la monopoli-
zacin y a la consecucin de ganancias extraordinarias por parte de las empre-
sas que producen con costos por debajo de la media social.
Esto va aparejado, por lo general, con la disposicin de porcentajes ms
elevados de las inversiones a la compra de nuevos equipos, maquinarias y tec-

20
En su artculo El ciclo del capital en la economa dependiente (en el libro Mercado y dependencia,
de U. Oswald (coord.), Nueva Imagen, Mxico, 1979), R.M. Marini realiza un ejercicio como el que aqu
iniciamos, aunque enfatizando sus modalidades en el capitalismo dependiente. Aqu retomaremos algu-
nas ideas all vertidas. El anlisis se mover en un nivel general, aunque en algunos puntos nos detendre-
mos en las especificidades que presenta la reproduccin del capital en Amrica Latina.
21
Para simplificar dejamos fuera la posibilidad de capitales mixtos.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 43

nologas, que conforman el capital constante, en desmedro del capital destina-


do al capital variable (fuerza de trabajo), lo que propicia elevaciones en la com-
posicin orgnica del capital, proceso que tarde o temprano se revertir en ten-
dencias a la baja de la cuota de ganancia.
Es importante poner atencin en las ramas y segmentos de la produccin
que en determinados momentos privilegia el capital con sus inversiones, porque
no todos tienen la misma capacidad de arrastre o la capacidad de convertirse en
pequeas locomotoras que jalen a la expansin de otras ramas y sectores. La in-
dustria automotriz, por ejemplo, tiene la capacidad de demandar una enorme
cantidad de materias primas y una multiplicidad de partes y componentes que
intervienen en la produccin de autos. El establecimiento de estas empresas fa-
vorece as el desarrollo de una gran variedad de industrias, en tanto opere como
fabricacin de automviles y no slo como plantas ensambladoras de piezas y
partes fabricadas en otras latitudes.22
Tambin es importante prestar atencin al aspecto valor de uso que fabri-
can las industrias que ganan atencin de las inversiones y que tienden a con-
vertirse en ejes de la acumulacin. No es lo mismo fabricar salchichas que ar-
mas. En otras palabras, si bien la produccin tiende a dirigirse a sectores en
donde existe una demanda (o mercado), tambin puede incidir en crear mer-
cado para los bienes que produce, y no todos los valores de uso responden a las
mismas necesidades sociales. Hay algunos (como tanques, aviones de guerra o
bombas) que marcan ms claramente las distancias entre las necesidades del ca-
pital de valorizarse, produciendo cualquier bien, con las necesidades sociales
de la mayora de la poblacin, que reclama bienes tiles de otra naturaleza.
El peso del capital financiero-especulativo y su volatilidad debe ser un
elemento a considerar en las actuales condiciones de reproduccin del capital,
porque introduce un elemento relativamente novedoso, pero de enorme signi-
ficacin en tal proceso, considerado tanto en trminos locales como del sis-
tema mundial.

b) D-Mp

Una parte del dinero que quiere circular como capital industrial23 debe
destinarse a la compra de medios de produccin: galpones o naves industria-
les, mquinas y herramientas, materias primas o brutas, repuestos, lubricantes,
gasolinas, computadoras, software, tecnologas, licencias, etctera.

22
Que es lo que ha tendido a ocurrir en Amrica Latina en los ltimos 20 aos, donde la demanda
de las plantas automotrices instaladas, a la industria local, es mnima.
23
[] industrial, en el sentido de que abarca todas las ramas de produccin explotadas sobre bases
capitalistas. Marx, El capital, t. 2, p. 49.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 44

44 JAIME OSORIO

La capacidad productiva de una empresa est determinada en gran me-


dida por el grado de avance de sus medios de produccin en relacin con la
media social. Mientras ms sobresalga de esa media social tendr mayores
posibilidades de apropiarse de ganancias extraordinarias, a la hora de la fija-
cin de los precios de produccin y de reparto de la cuota media de ganancia
en la economa. La temprana monopolizacin que presenta el sector secunda-
rio de la economa latinoamericana apoyado en inversiones extranjeras pue-
de explicarse por esta lgica.
Esto pone al capital frente a una de sus grandes contradicciones: la ne-
cesidad de realizar avances permanentes en el campo de la productividad,
para apropiarse de mayores ganancias, con el costo de que ello propicia
una cada de la tasa de ganancia, al elevarse la composicin orgnica del ca-
pital, y disminuir el capital variable en relacin con el total del capital in-
vertido.
Es importante determinar dnde son adquiridos los equipos, maquinarias
y tecnologas, tanto del sector I (medios de produccin), como del sector II
(medios de consumo), esto es, si en la economa interna o en los mercados ex-
ternos. El asunto es relevante porque tiene consecuencias a lo menos en dos di-
recciones: por una parte, si son adquiridos en el exterior, nos habla del dbil
desarrollo interno del sector I y, de otra, que una parte sustantiva de D, apenas
iniciado el proceso, saldr inmediatamente al exterior como forma de pago para
la compra de esos bienes.

c) D-Ft

La compra de fuerza de trabajo por el capital es el proceso ms importan-


te en trminos de valorizacin, ya que esta mercanca es la nica que tiene la
capacidad de generar un valor extra, superior al que ella vale. Aqu reside
la clave de la produccin del plusvalor.

Dimensiones en el anlisis del valor de la fuerza de trabajo

En el anlisis de Marx respecto al valor de la fuerza de trabajo se encuentran


presentes dos dimensiones: por un lado, el valor diario; por otro, el valor total.
Este ltimo considera el tiempo total de vida til del trabajador o el total de
das que el poseedor de la fuerza de trabajo puede vender su mercanca en el
mercado en buenas condiciones, adems de los aos de vida en que ya no par-
ticipar en la produccin o aos de retiro.
Es el valor total de la fuerza de trabajo el que determina su valor diario. A
ello alude Marx cuando indica que [] el valor de un da de fuerza de traba-
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 45

jo est calculado [] sobre su duracin normal media o sobre la duracin nor-


mal de la vida de un obrero y sobre el desgaste normal medio.24
El valor diario de la fuerza de trabajo se debe calcular entonces considerando
un determinado tiempo de vida til de los trabajadores y de vida promedio total,
de acuerdo con las condiciones imperantes en la poca. Los avances en la medici-
na social, por ejemplo, han permitido elevar la esperanza de vida, por lo que el
tiempo de vida productiva y de vida total tambin se han prolongado. Esto impli-
ca que si en la actualidad un individuo puede laborar 30 aos bajo condiciones
normales, el pago diario de la fuerza de trabajo debe permitirle reproducirse de
tal forma que pueda presentarse en el mercado laboral durante 30 aos y vivir un
determinado monto de aos de retiro en condiciones normales, y no menos.
Un salario insuficiente o un proceso de trabajo con sobredesgaste (sea por la
prolongacin de la jornada laboral, sea por la intensificacin del trabajo), que acor-
ten el tiempo de vida til y de vida total, constituyen casos en donde el capital se
est apropiando hoy de aos futuros de trabajo y de vida.25 En definitiva, estamos frente
a procesos de superexplotacin, en tanto se viola el valor de la fuerza de trabajo.26
Es importante considerar que con los elementos anteriores la idea de re-
munerar a la fuerza de trabajo por su valor no puede ser reducida a un asunto
puramente salarial. El trabajador debe encontrar el conjunto de condiciones
que son indispensables para producir y reproducir su fuerza de trabajo, y den-
tro de ellas el salario es importante, pero no es el nico elemento.
Pueden producirse procesos de trabajo que alarguen la jornada o que la
intensifiquen a tal punto que a pesar del pago de horas extras o de incremen-
tos salariales por incrementos en las mercancas producidas terminarn redu-
ciendo la vida til y la vida total del trabajador. Ello es as porque si bien se po-
dr acceder a la cantidad necesaria (e incluso mayor) de bienes que conforman
los medios de vida para asegurar la reproduccin del trabajador, ste no puede

24
Marx, El capital, t. 1, p. 440 (cursivas del autor). Marx reitera esta idea cuando indica: Sabemos
que el valor diario de la fuerza de trabajo se calcula tomando como base una determinada duracin de vida del
obrero. Ibidem, p. 451 (cursivas del autor).
25
Bajo la forma del discurso de un obrero a un capitalista, Marx argumenta as esta situacin: []
calculando que el periodo normal de vida de un obrero medio que trabaje racionalmente es de 30 aos,
tendremos que el valor diario de mi fuerza de trabajo, que t me abonas un da con otro, representa a
1 , o sea 1 de su valor total. Pero si dejo que la consumas en 10 aos y me abones 1 en
365 x 30 10950 10950
vez de 1 de su valor total, resultar que slo me pagas 1/3 de su valor diario robndome, por tanto,
3650
2/3 diarios del valor de mi mercanca. Es como si pagases la fuerza de trabajo de un da empleando la de
tres. Marx, El capital, t. 1, p. 180.
26
La formulacin terica de este tema se encuentra en el libro de Ruy Mauro Marini, Dialctica de la
dependencia, Era, Mxico, 1973. En el apartado de la pgina 73 de este captulo 2 desarrollamos algunas con-
secuencias de la superexplotacin en el curso general de la reproduccin del capital en las economas de-
pendientes. En el captulo 3 de este libro se explican las razones por las cuales Marx no abord tericamente
el problema de la violacin del valor de la fuerza de trabajo o, en palabras de Marini, la superexplotacin.
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46 JAIME OSORIO

alcanzar las horas y das de descanso necesarios para reponer el desgaste fsico
y mental de largas o intensas jornadas. Cuando ello ocurre, el salario extra slo
compensa una parte de los aos futuros que el capital se apropia con jornadas exte-
nuantes o de trabajo redoblado.
Una vez establecido el tiempo de vida til promedio y de vida total de los
trabajadores, cifra que en cada poca est determinada por las condiciones m-
dico-sociales imperantes, se debe pasar al clculo del valor diario de la fuerza de
trabajo, mismo que debe hacer posible la venta de la fuerza de trabajo en con-
diciones normales por el monto de aos arriba considerados.
El valor diario de la fuerza de trabajo se determina por el valor de los me-
dios de vida necesarios para asegurar la subsistencia y reproduccin de su po-
seedor. Aparecen aqu las necesidades referidas a alimentos, vestido, vivienda,
educacin, salud, etctera.
Con las dimensiones espacio y tiempo se hacen presente nuevos elementos
a considerar. El lugar geogrfico es importante en relacin con el valor de la
fuerza de trabajo, ya que las particularidades climticas definen necesidades es-
pecficas. Considrese simplemente las diferencias que reclama una zona de cli-
ma fro frente a otra de clima tropical en relacin con el tipo de alimentacin,
vestuario, vivienda, etctera.
Tambin deben considerarse cuestiones referidas a la educacin, la cultura
y las costumbres en las que han sido educados los trabajadores, lo que hace que
determinadas necesidades bsicas se resuelvan de maneras distintas en diver-
sos pases, regiones y culturas. Por ejemplo, una cultura sustentada en el maz
soluciona sus necesidades bsicas en materia alimenticia de manera distinta a
otras sustentadas en el trigo o en el arroz.
Pero la historicidad del problema no termina aqu. Las necesidades bsicas
de la poblacin trabajadora no son las mismas hoy en da que a finales del siglo
XIX o a comienzos del siglo XX, simplemente porque ellas han variado para el
conjunto de la sociedad. Contar con un radio, un refrigerador o un televisor,
por ejemplo, constituyen necesidades sociales tan sustantivas en nuestro tiempo
como contar con pan (o tortillas), leche o frijoles.
La reproduccin de los trabajadores, que incluye a las nuevas generaciones,
por lo que debe contemplar en su valor a la familia obrera, no puede ser calcu-
lada como la suma de un monto determinado de caloras, protenas y vitaminas
que se encuentren en bienes cualesquiera, lo que implicara considerar la repro-
duccin fisiolgica como quien le da de comer a un animal de carga.
Existen elementos histricos y morales que no pueden ser soslayados, que
hacen que esas caloras, vitaminas y protenas no puedan ser calculadas sobre
la base de cualquier alimento, sino sobre aquellos que constituyen parte de la
cultura y de la historia alimenticia de un pueblo.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 47

El desarrollo material de la sociedad y la generalizacin de nuevos bienes


van convirtiendo a stos en bienes necesarios en pocas determinadas. Por ello,
no tiene nada de extrao que en barriadas urbanas pobres se multipliquen las
antenas de televisin, a pesar de que sus habitantes no cuenten con los alimen-
tos bsicos. Lo que debe sorprender no son las antenas, sino que a estas altu-
ras del desarrollo societal existan personas que no pueden contar con los bie-
nes materiales bsicos, propios de la poca en que viven, y satisfacer al mismo
tiempo el resto de sus necesidades de manera suficiente.
El incremento del nmero de bienes necesarios que propicia el desarrollo
histrico presiona hacia la elevacin del valor de la fuerza de trabajo. Pero el
incremento de la productividad y el abaratamiento de los bienes indispensables
en general, acta en sentido contrario, con lo cual el valor de la fuerza de tra-
bajo se ve permanentemente tensionado por estas dos fuerzas.
Una vez expuestos los criterios tericos a considerar en la compra-venta de
la fuerza de trabajo, deben sealarse otros puntos de inters a la hora del exa-
men de un patrn de reproduccin del capital. Entre ellos destacan los sectores,
ramas e industrias que demandan fuerza de trabajo en determinados momentos
histricos, las caractersticas diferenciadas de la fuerza de trabajo, las condiciones
en que se establece esa demanda, as como su localizacin territorial.
Sobre este ltimo punto puede considerarse la relevancia del problema de los
enclaves mineros en Amrica Latina en los siglos XIX y XX, muchos de ellos ubica-
dos en zonas inhspitas y/o alejados de ncleos urbanos, como las plantas salitre-
ras chilenas, lo que propici acelerados procesos de proletarizacin, al concentrar
a miles de trabajadores en campamentos y depender del salario como forma funda-
mental de subsistencia, ante la imposibilidad de desarrollar alguna produccin
agrcola de subsistencia, lo que los diferencia de otros casos en donde esta combi-
nacin fue posible, lo que generaba un hbrido de obreros-campesinos.
La aparicin de corredores industriales, en la segunda mitad del siglo XX,
tambin genera, desde el punto de vista del proceso de proletarizacin, fen-
menos importantes, al concentrar a masas elevadas de trabajadores en espacios
urbanos o semiurbanos muy acotados, lo que favorece la integracin y la orga-
nizacin sindical y poltica.
Asuntos como el monto de trabajadores contratados, la calificacin de los
mismos y los tipos de contratos que prevalecen en la compra-venta, son asun-
tos de la mayor importancia. En todos estos terrenos nos encontraremos con
diferencias o similitudes entre diversos patrones de reproduccin. Por ejemplo,
la llamada precariedad laboral (que alude, entre otros asuntos a la compra de
fuerza de trabajo sin contratos o con contratos temporales, con escasos o nulos
mecanismos de proteccin y de beneficios sociales referidos a antigedad, sa-
lud, etctera), es un rasgo que presenta similitudes entre el patrn de finales
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48 JAIME OSORIO

del siglo XIX y comienzos del XX, con el que se instaura a finales del siglo XX y
a inicios del XXI.

Fase del capital productivo

Bajo las formas de fuerza de trabajo y de medios de produccin, el capital


est listo para ingresar a la fase productiva. All la mercanca fuerza de trabajo
pondr de manifiesto su capacidad de generar un valor por encima de su propio
valor, la valorizacin, al tiempo que permite reponer su valor y traspasar al produc-
to final el valor de los medios de produccin que en l intervienen, la creacin de
valor.27 Desde esta dimensin la fuerza de trabajo se presenta como capital varia-
ble, en tanto los medios de produccin funcionan como capital constante.
El primer aspecto a considerar una vez que el capital abandona la primera
fase de la circulacin e ingresa a la fase productiva se refiere al trabajo mismo,
que es la forma como el capital consume la fuerza de trabajo.28 En aras de incre-
mentar la tasa de explotacin, esto es, la relacin entre la plusvala y el capital
que la genera, el capital variable (p/v), se distinguen cuatro formas fundamen-
tales: la compra de la fuerza de trabajo por debajo de su valor, la prolongacin
de la jornada de trabajo, el incremento de la productividad del trabajo y la in-
tensificacin del trabajo. La primera de ellas se realiza en la primera fase de la
circulacin, donde ya hemos sealado algunos de sus puntos fundamentales,
por lo que no redundaremos en ella. Veamos entonces las tres restantes.

a) Prolongacin de la jornada de trabajo

Existen lmites mximos que marcan la posible duracin de una jornada de tra-
bajo. Ellos estn impuestos por el hecho que el obrero necesita cada da deter-
minadas horas para reponer el desgaste de sus energas fsicas y mentales. A
ello se agregan las fronteras de carcter moral. El obrero necesita una parte
del tiempo para satisfacer necesidades espirituales y sociales cuyo nmero y ex-
tensin dependen del nivel general de cultura.29 En condiciones normales de
trabajo la jornada de trabajo no puede durar 24 horas. Su lmite mnimo en el
capitalismo, por otro lado, es el tiempo de trabajo necesario (en donde el obre-
ro reproduce el valor de su fuerza de trabajo) ms alguna magnitud extra de

27
[] el proceso de valorizacin no es ms que el mismo proceso de creacin de valor prolongado
a partir de un determinado punto, Marx, El capital, t. 1, p. 146.
28
El paso de una fase a otra Marx la dibuja as: El antiguo poseedor de dinero abre la marcha conver-
tido en capitalista, y tras l viene el poseedor de la fuerza de trabajo transformado en obrero suyo; aqul
pisando recio y sonriendo desdeoso, todo ajetreado; ste tmido y receloso, de mala gana, como quien va
a vender su propia pelleja y sabe la suerte que le aguarda, El capital, t. 1, p. 129 (cursivas en el original).
29
Ibidem, p. 178.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 49

tiempo en donde se genere plusvalor. Entre estos dos extremos se mueve la du-
racin de la jornada de trabajo. No existe por ello una magnitud constante. Su
duracin es variable y estar determinada en definitiva por la lucha de clases.30
En trminos del valor de la fuerza de trabajo, hemos visto que la prolongacin
de la jornada tiene como consecuencia una elevacin de dicho valor, al requerirse
una mayor cantidad de bienes necesarios para reponer el desgaste de las horas ex-
tras. Pero rebasado cierto punto, en donde el desgaste fsico y mental no alcanza
a reponerse, el aumento de horas de trabajo diarias no logra ser compensado por
el aumento del salario.31 En esos casos el capital se est apropiando hoy de aos
futuros de trabajo, lo que no slo viola el valor de la fuerza de trabajo, sino que
ello implica, adems, la reduccin de la vida til del trabajador y la reduccin de
su esperanza de vida, de acuerdo con las condiciones normales imperantes.
El incremento de la plusvala va la prolongacin de la jornada forma parte
de la plusvala absoluta, esto es, de un incremento del tiempo de trabajo exce-
dente por el incremento absoluto de la jornada de trabajo.
Por lo general, la prolongacin de la jornada de trabajo tiende a constituir
un mecanismo de incremento de la plusvala en empresas con niveles tecnolgi-
cos atrasados y menores niveles de capitalizacin, recurso preferentemente em-
pleado por medianas y pequeas industrias. Sin embargo, en situaciones de cri-
sis y/o de una ofensiva del capital que termina rompiendo los diques de defensa
de la clase obrera en la materia (como ocurre desde las ltimas dcadas del siglo
XX y a comienzos del siglo XXI), la prolongacin de la jornada puede trasladarse
al conjunto de la produccin y su disminucin depender de un cambio en las
correlaciones de fuerza en la sociedad.

b) La productividad del trabajo

Con una jornada de trabajo constante se puede modificar la relacin entre


trabajo necesario y trabajo excedente por la va de una disminucin del valor

30
[] en la historia de la produccin capitalista, la reglamentacin de la jornada de trabajo se nos
revela como una lucha que se libra en torno a los lmites de la jornada; lucha ventilada entre el capitalis-
ta universal, o sea, la clase capitalista, de un lado, y de otro el obrero universal, o sea, la clase obrera, ibi-
dem, p. 180.
31
Hasta cierto punto cabe compensar el desgaste mayor de la fuerza de trabajo que necesariamente
supone toda prolongacin de la jornada aumentando al mismo tiempo la remuneracin. Pero, rebasado ese
punto, el desgaste crece en progresin geomtrica, destruyndose al mismo tiempo las condiciones norma-
les de reproduccin y de funcionamiento de la fuerza de trabajo. Marx, El capital, t. 1, p. 440. (cursivas
del autor). Cabe hacer notar que es recurrente la utilizacin por parte de Marx de ideas sobre lo nor-
mal, que nada tiene que ver con la idea de promedio respecto a lo que ocurre. Esto para contraponerlo
a quienes creen que no existe norma alguna en el tema como el capital utiliza la fuerza de trabajo y que
slo lo que ocurre de manera cotidiana en la realidad es lo normal. De esta forma, si la jornada dura
12 o 14 horas diarias, eso sera lo normal. El punto de vista de Marx, como vemos, no concuerda con
esta postura realista-empirista del capital.
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de la fuerza de trabajo y, por ende, del tiempo de trabajo necesario. As, sin
variar la jornada, crece el tiempo de generacin de plusvala, lo que permite
incrementar la cuota de plusvala. Esta es la forma clsica de generacin de
plusvala relativa.
Esto slo puede darse como resultado de una elevacin de la productividad
del trabajo en las ramas que producen los medios de consumo de los obreros,
lo que reduce su valor unitario y, por esta va, inciden en disminuir el valor de
la fuerza de trabajo.
Es importante destacar que aqu se produce un incremento de la tasa de
explotacin y del tiempo de trabajo excedente sin violar el valor de la fuerza
de trabajo, sino respetndolo. Es ms, el incremento de la productividad gene-
ral en la sociedad permite incluso incrementar la masa de bienes que pasan a
formar parte de la canasta de bienes indispensables de la clase obrera, al
abaratar el valor unitario de los productos (sean radios, peridicos, televisores,
etctera). Este incremento en la canasta de bienes indispensables no acarrea
necesariamente el incremento del valor de la fuerza de trabajo, sino que, por
el contrario puede ir acompaado por su descenso, al descender el valor uni-
tario de los nuevos bienes incorporados, junto al descenso que opera en los bie-
nes bsicos (alimentos, vestuarios, etctera) por efectos de la elevacin de la
productividad.
En estas condiciones, el incremento de la productividad del trabajo supo-
ne aumentos en el consumo obrero, sin que se incremente el valor de la fuerza
de trabajo. Tambin supone un desgaste igual e incluso inferior de la fuerza de
trabajo.32 Las nuevas tecnologas o las nuevas organizaciones del trabajo permi-
ten producir lo mismo o incluso ms, sin mayor desgaste.
Pero el capitalismo no est para ofrecer mejores condiciones de vida. Su
objetivo es la valorizacin, por lo que hace de los avances tecnolgicos y en la
organizacin del trabajo no una forma de liberacin, sino de mayor someti-
miento y explotacin. En esta lgica,33 la elevacin de la productividad propicia
la elevacin de la intensidad del trabajo.

c) La intensidad del trabajo

Vistos desde la produccin final, la elevacin de la productividad y de la inten-


sidad propician su incremento. Pero con diferencias sustanciales. La segunda se

32
En general, el mtodo de produccin de la plusvala relativa consiste en hacer que el obrero, in-
tensificando la fuerza productiva del trabajo, pueda producir ms, con el mismo desgaste de trabajo y en
el mismo tiempo. Ibidem, p. 337.
33
Esto es, en la lgica del capital. En otra lgica, los incrementos de la productividad generan las
condiciones para incrementar el tiempo libre.
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logra sobre la base de aprovechar los avances tecnolgicos y en la organizacin


del trabajo para incrementar el desgaste de los trabajadores, lo que no ocurre
con la primera. La no comprensin de este elemento lleva a confundir producti-
vidad con intensidad.
Es cierto que para que se eleve la intensidad es necesario que se produz-
can cambios tecnolgicos y en la organizacin del trabajo que van asociados a
la productividad. Sobre esas bases el capital busca transformar todos los tiem-
pos muertos en la produccin en tiempos de valorizacin,34 acelerando los
ritmos de produccin, encomendando cada vez mayores tareas a un mismo
trabajador, etctera.35
Todo esto supone la aplicacin de avances tcnicos a la produccin que ter-
minan por propiciar una supeditacin real del trabajo al capital y que ste
cuente as con las condiciones de disponer de los trabajadores bajo las condi-
ciones que requiera en toda la jornada de trabajo.36
Al igual que la prolongacin de la jornada, el incremento de la intensidad su-
pone mayor cantidad de trabajo desplegado, por lo que debe ir acompaado de
incrementos de la remuneracin, para compensar el mayor desgaste fsico y men-
tal. Pero tambin hay un punto en donde las mayores remuneraciones son insu-
ficientes para compensar tal desgaste si ste se incrementa. La intensidad es uno
de los mecanismos empleados por el capital para elevar la tasa de explotacin en
condiciones que generan violaciones al valor de la fuerza de trabajo, ya sea en su
valor diario como en su valor total.
La intensidad del trabajo tiende a producirse preferentemente en empre-
sas de punta, con elevados niveles tecnolgicos y productivos, en donde la
duracin de la jornada de trabajo es la normal e incluso inferior a la nor-
mal. Ello porque no es posible sostener por largas horas y de manera regular
en el tiempo una atencin redoblada como la que exige la intensificacin del
trabajo.37
34
Frente a la imposicin de una jornada normal de trabajo, limitada por la ley, el capital establece una
intensificacin del trabajo, esto es, impone [] un desgaste mayor de trabajo durante el mismo tiempo, una ten-
sin redoblada de la fuerza de trabajo, tupiendo ms densamente los poros del tiempo de trabajo, es decir,
obligando al obrero a condensar el trabajo hasta un grado que slo es posible sostener durante una jorna-
da de trabajo corta. Marx, El capital, t. 1, pp. 336 y 337 (cursivas en el original).
La intensidad creciente del trabajo supone un despliegue mayor de trabajo dentro del mismo es-
pacio de tiempo. Ibidem, p. 438.
35
[] la mquina se convierte, en manos del capital, en un medio objetivo y sistemticamente apli-
cado para estrujar ms trabajo dentro del mismo tiempo. Esto se consigue de un doble modo: aumentan-
do la velocidad de las mquinas y extendiendo el radio de accin de la maquinaria que ha de vigilar el
mismo obrero, o sea, el radio de trabajo de ste. Ibidem, p. 339.
36
La produccin de plusvala relativa supone [] un rgimen de produccin especficamente capitalista
[] a base de la supeditacin formal del trabajo al capital. Esta supeditacin formal es sustituida por la
supeditacin real del obrero al capitalista. Ibidem, p. 426 (cursivas en el original).
37
[] tiene que sobrevenir necesariamente un punto, un nudo, en que la prolongacin de la jorna-
da de trabajo y la intensidad de ste se excluyan recprocamente Marx, ibidem, p. 337.
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La intensidad del trabajo propicia un tipo de desgaste que termina redu-


ciendo la vida til del trabajador en condiciones normales, por la va de en-
fermedades nerviosas y mentales, y por una elevacin de los accidentes del tra-
bajo, a diferencia de la prolongacin de la jornada, con desgastes fsicos inme-
diatos no slo por accidentes.

La organizacin del trabajo

La forma como el capital organiza la produccin ha ido variando desde el tra-


bajo a domicilio, las primeras manufacturas, las grandes industrias, el fordismo
y su trabajo en cadena, el posfordismo (o toyotismo) y la conformacin de
equipos flexibles, la produccin just in time y el regreso a empresas de tamao
medio. El predominio de cierta organizacin del trabajo no supone necesaria-
mente la extincin de las formas previas, sino regularmente su combinacin.38
Junto a la grande o mediana industria de punta se desarrollan, por ejemplo,
mltiples talleres organizados como en la etapa de manufactura e incluso que
emplean el trabajo domiciliario, va la subcontratacin realizada por las prime-
ras sobre las segundas.
De la mano con la bsqueda de incrementar la valorizacin del capital, la
organizacin del trabajo est definida por el tipo de valores de uso que se pro-
ducen. Una fbrica de computadoras o de automviles tiene una organizacin
diferente a la produccin de vino, maderas o frutas frescas.
La composicin tcnica del capital tambin tiene incidencias en la organi-
zaacin de la produccin. Si se cuenta o no con cadenas y lneas de montaje,
robots, produccin por computadoras, etctera, son elementos que repercuten
en las posibilidades de la organizacin productiva.

Segunda fase de la circulacin

Una vez concluida la fase productiva, el capital toma la forma de mercancas


que buscan ser vendidas para volver a asumir la forma de dinero, aunque acre-
centado. Esta fase plantea el anlisis una serie de importantes problemas.
Al salir las mercancas a la circulacin, el primer interrogante es a qu mer-
cados se dirigen, porque ste siempre es una categora social. As es necesario
distinguir el mercado de medios de produccin, la demanda que genera el ca-
pital, en sus diversos sectores (grande, mediano y pequeo) para reponer el
desgaste de esos medios, sean mquinas, herramientas, repuestos, materias
38
Para un anlisis que presenta las similitudes y diferencias entre el fordismo y el toyotismo puede ver-
se Huberto Jurez Nez, Los sistemas just-in-time/Kaban, un paradigma productivo, Poltica y Cultura,
nm. 18, Departamento de Poltica y Cultura, UAM-Xochimilco, otoo de 2002.
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primas, o para ensanchar la produccin. Despus tenemos el mercado que ge-


nera la plusvala no consumida productivamente, que el capital destina al con-
sumo individual y que se satisface con medios de consumo necesarios y otros
de lujo39 o suntuarios. En algunas franjas de este mercado participan tambin
sectores de la pequea burguesa propietaria, como profesionales con despa-
chos propios (mdicos, arquitectos, publicistas, etctera), y de la no propietaria
(gerentes, profesionales y tcnicos con cargos elevados en el sector privado,
parte de la clase poltica y de la clase reinante, etctera).40
En un mercado socialmente diferente participa el grueso de la pequea
burguesa y algunas capas altas de la clase obrera. Ms abajo se encuentra la de-
manda de las capas bajas del proletariado activo y el proletariado inactivo de
manera temporal. Por ltimo, los desempleados crnicos y el pauperismo en
general.
A cules de estos mercados va dirigida la produccin de manera predomi-
nante? La forma que asumen los mercados nos da una idea de la forma que
asumen los sectores y ramas de la produccin en una economa y viceversa. En
el mediano y largo plazo son elementos que tienden a alcanzar una relativa
congruencia en su desarrollo.
Cuando nos preguntamos por los mercados a los que se dirige la produc-
cin tambin se debe considerar el problema de los mercados externos (fren-
te a lo ya sealado en relacin con los mercados internos). Aqu, de manera
gruesa, pueden distinguirse ciertos bloques: Estados Unidos-Canad; la Co-
munidad Econmica Europea, Japn y el sudeste asitico, Amrica Latina y
otros.41
Otro asunto de inters en esta fase se refiere al tipo y monto de los valores de
uso que han sido lanzados al mercado. Esto es relevante por muchos motivos,
como darnos una idea del nivel de desarrollo de una economa y las ramas o sec-
tores ejes de la produccin. Pero tambin nos ayudar entender problemas deri-
vados de las fluctuaciones de los mercados en relacin con determinados valores
de uso. Por ejemplo, una crisis generalizada tiende a propiciar derrumbes de mer-
cados, pero por lo general economas que producen bienes de consumo indispen-
sable (como carne, trigo, etctera) sern menos golpeadas que economas que
producen bienes de consumo no indispensables (caf, pltanos y otras frutas) o in-
39
Siguiendo con el nombre que da Marx al sector IIb en los esquemas de reproduccin. Vase El
capital, t. 2, pp. 359-360.
40
La distincin de estas fracciones y sectores de la pequea burguesa y del resto de clases sociales
en el capitalismo lo hemos realizado en el captulo VI: Articulacin de la totalidad social: las clases socia-
les, en el libro Fundamento del anlisis social. La realidad social y su conocimiento, op. cit.
41
Es una distincin gruesa que orienta para un primer anlisis. Estudios ms especficos debieran
discriminar. Por ejemplo, a qu pases de la Comunidad Europea se orientan las exportaciones latinoa-
mericanas; a cules pases de Amrica Latina se dirige la produccin estadounidense o de algn pas la-
tinoamericano en particular, etctera.
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cluso materias primas (estao, cobre, etctera).42 Esto porque la demanda de me-
dios de produccin tiende a decaer a la larga en contextos de crisis, en tanto, a pe-
sar de la crisis, hay un consumo individual indispensable que se realizar.
Dentro de las diversas fases del ciclo del capital, sta es una de las ms pro-
clives a desatar crisis. Si bien cualquier interrupcin, en cualquier fase del ciclo
del capital, es propiciatoria de crisis, la fase M-D es la ms aguda, porque po-
ne de manifiesto la anarqua en que se mueven las decisiones en la produccin
capitalista en general, y es posible que las mercancas no encuentren mercados,
por lo que se interrumpe el proceso de realizacin de la plusvala.43 Este es el
momento en que se comprueba si las decisiones de inversin y de producir de-
terminados bienes fue correcta, o si , por el contrario, se destin tiempo de tra-
bajo social mayor al necesario. La ley del valor alcanza aqu toda su fuerza.44

Ganancia, cuota media de ganancia


y ganancia extraordinaria

La plusvala, como expresin de un valor nuevo gestado por el capital variable,


se transfigura en la ganancia, y aparece como un remanente que emerge del
conjunto de gastos que realiza el capital, tanto en capital variable como en ca-
pital constante. As, la plusvala bajo la forma de ganancia termina por ocultar
el origen del nuevo valor que expresa.45
Al considerar al conjunto del capital que interviene en su produccin, y no
slo al capital variable, que es el que realmente valoriza, la cuota de ganancia

42
Esta fue una de las razones por la cual la crisis mundial que va de la Primera a la Segunda Guerra,
pasando por la crisis de 1929, afect de manera desigual a los pases latinoamericanos. Los grandes produc-
tores de bienes de consumo indispensables (como Argentina, productora de carnes y trigo) se vieron menos
afectados que los productores de materias primas (Chile, salitre; Bolivia, estao), o que los productores de
bienes de consumo no indispensables (Brasil y Colombia, caf; pases centroamericanos y caribeos, que
producan bananos y azcar). Ello permiti que en Argentina los sectores ligados al patrn primario-expor-
tador mantuvieran un peso econmico y poltico que en otros pases latinoamericanos se debilit con aque-
lla larga crisis.
43
Marx seala que en ciertos momentos el capitalista industrial puede vender al capitalista comer-
cial sus mercancas, y seguir produciendo como si las mercancas hubieran salido de la rbita del merca-
do. Si ello no ha ocurrido, una oleada de mercancas sigue a la otra, hasta que por ltimo se comprue-
ba que la oleada anterior no ha sido absorbida por el consumo ms que en apariencia. Los capitales en
mercancas se disputan unos a otros el lugar que ocupan en el mercado []. Los que las tienen en su po-
der se ven obligados a declararse insolventes o a venderlas a cualquier precio para poder pagar [] Es
entonces cuando estalla la crisis. Marx, El capital, t. 2, p. 69.
44
La gracia de la sociedad burguesa consiste precisamente [] en que a priori no existe en ella una
regulacin consciente, social de la produccin. Lo racional y lo naturalmente necesario slo se impone en
ella como un ciego promedio. Carta de Marx a Kugelman, en El capital, t. 2, p. 706.
45
[] la ganancia es [] una forma transfigurada de la plusvala, forma en la que se desdibujan y
se borran su origen y el secreto de su existencia. Marx, El capital, t. 3, p. 63.
La relacin del capital se mistifica al presentar a todas sus partes por igual como fuente del valor
remanente (la ganancia). Marx, ibidem, p. 60.
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(p/c+v) se presenta inferior a la cuota de plusvala (p/v). Visto de manera indivi-


dual, la tasa de ganancia de los capitales que gastan una mayor proporcin en ca-
pital constante tendern a contar con una tasa de ganancia inferior al resto. Sin
embargo, en la economa capitalista se establece una cuota de ganancia media (o
cuota general de ganancia), esto es, capitales sociales en concurrencia, con distin-
tas composiciones orgnicas de capital, tienden a igualar sus tasas de ganancia, la
que sumada a los precios de costo nos da precios de produccin diferenciados.46
Al operar como componentes del capital social, los capitales individuales
no terminan apropindose de la plusvala producida por cada uno, sino de una
ganancia regida por una cuota media (o cuota general), en donde los capitales
con composiciones orgnicas ms altas, a pesar que de manera individual
les correspondera una cuota de ganancia inferior (por el mayor gasto en capi-
tal constante), recibirn dicha cuota media superior.
La competencia mueve a los capitales a buscar reducir el valor de sus mer-
cancas, por lo que debern destinar mayores montos del capital total a gastos
en capital constante y de esa forma elevar la productividad. Pero tendrn otro
aliciente para realizar estos movimientos. Dentro de una misma rama de pro-
duccin, el reducir el valor individual y ubicarlo por debajo del valor comer-
cial, podrn obtener una ganancia extraordinaria,47 lo que no slo redita
incrementos en las ganancias, sino tambin la posibilidad de desplazar de la
competencia a los capitales que no puedan hacer frente a la avalancha de mer-
cancas ms baratas que la elevacin de la productividad media genera.
Como puede verse, el ciclo del capital, para el anlisis de la reproduccin
del capital, debe complementarse con la visin del capital social, esto es, como
el conjunto del capital en competencia, en donde aparecen procesos como los
antes enunciados.

Reproduccin de las contradicciones

Como proceso de reproduccin, una vez transformada M en D, el ciclo est en


condiciones de continuar, pero recreando las contradicciones que le son inhe-
rentes. La lgica capitalista no permite que el ciclo se reproduzca de manera
continua bajo las mismas condiciones tcnicas. La elevacin de la composicin

46
Cuando [] un capitalista vende su mercanca por su precio de produccin, retira dinero en
proporcin a la magnitud de valor del capital consumido por l en la produccin y obtiene una ganan-
cia proporcional a su capital invertido, considerado como simple parte alcuota del capital total de la
sociedad. Ibidem, p. 165.
47
Si la oferta de mercancas al valor medio [] satisface la demanda normal, las mercancas cuyo
valor individual es inferior al valor comercial realizan una plusvala o ganancia extraordinaria, mientras
que aquellas cuyo valor individual es superior al valor comercial no pueden realizar una parte de la plus-
vala que en ellas se contiene. Ibidem, p. 183.
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orgnica, con gastos crecientes en capital constante, y en nuevas tecnologas,


equipos y maquinarias ms avanzadas, eleva la productividad, pero a costa de
ir generando una masa de sobrepoblacin relativa, como resultado de la dismi-
nucin relativa en capital variable.
Por otra parte, la elevacin de la productividad aumenta la masa de valo-
res de uso en donde se encarna el valor. El capital comprobar que cuanto ms
se desarrolla la capacidad productiva, ms choca con la angosta [franja] sobre
[la] que descansan las condiciones de consumo.48 La elevacin de la composi-
cin orgnica provoca a su vez la cada tendencial de la tasa de ganancia, lo que
propicia la sobreacumulacin (relativa) de equipos, maquinarias y materias pri-
mas, los que no pueden ser reincorporados a la produccin en tanto no se ele-
ve la tasa de ganancia. Mientra ello no ocurre, la crisis se har presente y ml-
tiples capitales se vern destruidos o absorbidos por otros. Las crisis sirven
como detonante para restablecer nuevas condiciones para la rentabilidad del
capital, para volver a propiciar la renovacin de su ciclo de reproduccin y de
sus contradicciones en nuevos estadios.49

Patrn de reproduccin y polticas econmicas

Para que la reproduccin del capital genere un patrn es necesario que repro-
duzca ciertas pautas por algn tiempo, esto es, que su paso por las esferas de
la produccin y la circulacin deje huellas a base de repeticiones. Hemos visto,
adems, que en el proceso de reproduccin el capital debe sortear diversos obs-
tculos referidos a su metamorfosis, esto es, a las diversas formas que asume a
lo largo de ese proceso.
Uno de los mecanismos fundamentales con que cuenta el capital para el lo-
gro de esos objetivos lo constituye la poltica econmica. sta ha sido definida
como la manipulacin deliberada de ciertos medios con el objeto de alcanzar
ciertos fines econmicos50 o bien, como la accin general del poder poltico
central, consciente, coherente y finalista ejercida en el campo econmico de la
produccin, del intercambio, del consumo y de la distribucin.51

48
Ibidem, p. 243. La traduccin en la edicin de Pedro Scaron para Siglo XXI es ms clara en este
prrafo: Pero cuanto ms se desarrolla la fuerza productiva, tanto ms entra en conflicto con la estrecha
base en la cual se fundan las relaciones de consumo. Marx, El capital, tomo III, vol. 6, Siglo XXI Edito-
res, Mxico, 1976.
49
Para una sntesis de las contradicciones del capitalismo vase El capital, t. 3, captulo XV: Desarro-
llo de las contradicciones internas de la ley.
50
J. Tinbergen, Poltica econmica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1961, citado por S. Lich-
tensztejn, en Enfoques y categoras de la poltica econmica, Antologa de Poltica Econmica, de R.M. Ma-
gaa, J.M. Martinelli y G. Vargas Larios, UAM-Iztapalapa, Mxico, 1997, p. 18.
51
J. Saint Geours, Le Politique Economique, citado por S. Lichtensztejn, op. cit., p. 18.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 57

Lichtensztejn considera que toda poltica econmica tiene a lo menos cua-


tro componentes bsicos: i) un centro o poder de decisin (Estado, gobierno,
etctera); ii) prcticas o mecanismos de decisin (acciones, medios, instrumen-
tos, medidas, etctera); iii) destinatarios sociales de las decisiones (sectores, cla-
ses, grupos, etctera); y iv) propsitos de las decisiones (fines, objetivos, metas,
etctera).52
A la luz de los elementos anteriores no es difcil percibir que la poltica eco-
nmica tiene que ver con elementos de orden econmico, que, a su vez, son ne-
cesariamente polticos; es un corte simultneo de dos planos que estn perfecta-
mente integrados y que no se pueden aislar.53 Esto es importante de destacar en
tiempos en que se enfatiza el aspecto tcnico-administrativo de la poltica econ-
mica (y de las polticas pblicas en general), relegndose su aspecto poltico.
Una rpida visin de los instrumentos que se utilizan en poltica econmi-
ca nos muestra lo siguiente:54

CUADRO 1

Campo de
aplicacin Instrumento

Monetario Tasas de inters

Fiscal Impuestos (personas y empresas)


Gasto pblico

Comercio exterior Tipo de cambio


Nivel de aranceles

Inversin extranjera Impuestos a utilidades


Prstamos

Consumo Impuestos de compraventa


Seguro social

Mano de obra Tasas de salarios

Produccin Subsidios
Control de precios

Inversin Tasa de inters


Exencin de impuestos
Inversin pblica

52
Enfoques y categoras de la poltica econmica, op. cit., pp. 17-18.
53
G. Vargas Larios, Notas de clase de Samuel Lichtensztejn: los enfoques de poltica econmica,
en Antologa de poltica econmica, de R.M. Magaa et al., op. cit., p. 51.
54
Sntesis construida a partir de H.B. Chenery, Poltica y programas de desarrollo, en Boletn Eco-
nmico de Amrica Latina, CEPAL, Santiago, marzo de 1958, vol. III, nm. 1, tomado de Poltica econmi-
ca, de F.J. Herschel, en Antologa de poltica econmica, R.M. Magaa et al., op. cit., pp. 122-123.
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El campo de accin de la poltica econmica es extenso y cubre prctica-


mente todos los terrenos que recorre el capital en su ciclo y en su reproduccin.
Esto significa que a travs de los instrumentos de poltica econmica, se puede
incidir en ayudar al capital a que su trnsito por el ciclo sea lo ms fluido y fa-
vorable a sus necesidades.
Para tal efecto, el capital deber velar porque sus intereses encarnen en el
Estado, para que ste impulse polticas econmicas favorables a sus proyectos
de reproduccin. De all la imbricacin de lo econmico y lo poltico en la po-
ltica econmica.
Aqu hablamos de capital en general, pero en el nivel de anlisis de un patrn
de reproduccin es necesario distinguir fracciones del capital y sectores. Entre las prime-
ras estn el capital financiero y/o bancario, el capital industrial, agrcola, y el ca-
pital comercial. Entre los segundos: gran capital, mediano y capital pequeo.
Estas diferenciaciones son importantes porque la poltica econmica no puede
resolver las necesidades de reproduccin de todas estas fracciones y sectores de igual ma-
nera. Algunos sectores o fracciones se vern ms favorecidos y otros tantos ms
perjudicados. Esto significa, visto desde el campo de la poltica, que a nivel del
Estado, los sectores ms favorecidos cuentan con mayores cuotas de poder y las
hacen sentir en la aplicacin de polticas econmicas que propicien de mejor
manera su desarrollo o reproduccin particular.
No existe una sola poltica econmica, sino varias, dependiendo de las corrien-
tes econmicas de las cuales se deriven. Si se consideran el nfasis ya sea en el
Estado o en el mercado, sin nimo exhaustivo, tenemos las siguientes:

CUADRO 2

nfasis en nfasis en la
la accin estatal accin del mercado

Keynesiana Liberal

Estructuralista Neoliberal

Neoestructuralista Monetarista

Lo importante de la distincin anterior es poner de manifiesto que en cada


una de estas escuelas o corrientes de poltica econmica, los instrumentos sea-
lados en el cuadro anterior se aplican de distintas maneras.
Pero cabe hacer la pregunta: qu define que en determinado momento
predomine y se aplique una u otra corriente de poltica econmica? La res-
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 59

puesta se encuentra en la economa y en la poltica. En la economa, en tan-


to distintos patrones de reproduccin del capital reclaman polticas econmi-
cas diferentes; y en la poltica, en cuanto los requerimientos de los sectores
del capital que se convierten en ejes de un determinado patrn, tendern a
buscar las mayores cuotas de poder estatal y de esta forma lograr la aplica-
cin de las polticas econmicas que mejor se ajusten a sus necesidades de re-
produccin.
Un patrn de industrializacin como el que se impulsa en Amrica Latina
en los aos cuarenta a setenta del siglo XX requera, por ejemplo, polticas eco-
nmicas proteccionistas en trminos arancelarios; fuerte intervencin del Esta-
do en materia de inversiones; un tipo de banca de desarrollo con crditos a ba-
jas tasas de inters para las empresas; un sistema bancario con condiciones de
fomentar el consumo individual, va prstamos blandos; polticas salariales que
permitieran la incorporacin de segmentos obreros al consumo y de esa forma
alcanzar una ampliacin del mercado interno; en la misma lnea, un Estado
que impulsara polticas sociales que ampliara la demanda de los asalariados
(jubilaciones, prestaciones sociales, etctera).
Medidas de poltica econmica como las anteriores, que jugaron un pa-
pel sustantivo en propiciar y resolver cuellos de botella de la reproduccion
del capital bajo un patrn industrial, son diametralmente distintas a las que
se aplican en Amrica Latina de manera generalizada desde los aos ochen-
ta del siglo pasado y vigentes una vez iniciado el siglo XXI. En la nueva situa-
cin, la poltica econmica apunta a reducir el papel de los asalariados en
el consumo y su participacin en el mercado; se propicia una concentracin
del ingreso, proceso que unido al anterior genera una aguda polarizacin so-
cial; ya no se protege a sectores industriales va aranceles, sino que stos se
reducen significativamente; la competencia y el mercado, se seala, deben
asignar recursos, por lo que se retiran subsidios y diversas formas de protec-
cin. Parte sustantiva de la produccin se dirige al mercado mundial, con lo
cual se aplican medidas de poltica econmica que fomenten las exportaciones y
como el discurso del libre comercio gana terreno, tambin se fomenta la
apertura de fronteras para las importaciones.
Esta rpida visin slo pretende poner de manifiesto las diferencias de po-
lticas econmicas en funcin de cambios en el patrn de reproduccin del ca-
pital. Las necesidades econmicas de cada patrn son distintas por lo que re-
claman de instrumentos apropiados para sus necesidades especficas.
Estos cambios econmicos, en el plano poltico suponen fuertes enfrenta-
mientos sociales, ya que tanto el cambio de patrn como el cambio de polticas
econmicos implica para ciertos agrupamientos humanos (clases, fracciones,
sectores) la prdida de posiciones, cuando no su liquidacin, y el avance de
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60 JAIME OSORIO

otros. Esto, ms temprano que tarde, deber expresarse en cambios de fuerzas


al interior del Estado, el centro o punto fundamental de condensacin del po-
der poltico y del ejercicio de la hegemona.

Reproduccin del capital e impactos territoriales

Cada patrn de reproduccin de capital presenta especificidades en cuanto al


uso que realiza del espacio geogrfico. El capital interviene en el territorio de
maneras diversas, segn las necesidades particulares que su metamorfosis re-
clama.
Sealemos algunos ejemplos. Bajo el patrn agrominero exportador, que
fue la modalidad como Amrica Latina se insert al mercado mundial luego de
los procesos de independencia, es posible distinguir a lo menos dos modalida-
des que asumi dicho patrn: economas que reclaman un uso extensivo de
territorios y economas con uso intensivo. Entre las primeras estn las grandes
plantaciones trigueras y los campos para la cra de ganado. Entre las segundas,
los enclaves mineros son el modelo tpico.
En todos los casos se reclama de infraestructura (preferentemente instala-
ciones ferroviarias y tambin caminos), que establezca la conexin entre los es-
pacios productivos y los puertos, principal zona de salida de las exportaciones
y de arribo de las importaciones, lo que convierte a muchos de ellos en impor-
tantes centros comerciales, financieros y de poblacin.
En muchos casos, particularmente cuando ciertos minerales se encuentran
en zonas alejadas de centros urbanos, se desarrolla la infraestructura para con-
centrar mano de obra abundante, crendose verdaderos pueblos mineros, que
tiene como correlato la proletarizacin de sectores campesinos o semicampesi-
nos, al ser alejados de su relacin con la tierra como forma de subsistencia y
pasar a depender del salario.
Esta modalidad de uso del territorio difiere de lo que se establece cuando
consideramos el patrn de industrializacin entre los aos cuarenta y setenta del
siglo XX. Aqu aparecen corredores industriales, por la necesidad de contar con
materias primas y dems requerimientos en una economa en escala que busca
abaratar sus abastecimientos. Estos corredores, a su vez, emergen en zonas urba-
nas o semiurbanas, por la necesidad de contar con mano de obra abundante, as
como por la proximidad con los mercados para los cuales se produce.
Inversiones estatales en plantas siderrgicas, electricidad y otros energti-
cos, agua, carreteras y en infraestructura urbana constituyen requerimientos
bsicos de este patrn.
Esta situacin sufre modificaciones significativas si consideramos ahora el
patrn exportador de especializacin productiva que se establece en Amrica
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 61

Latina en las ltimas dcadas del siglo XX y a comienzos del siglo XXI.55 El
hecho de ser un patrn con vocacin exportadora (pero que requiere a su vez de
grandes montos de importaciones de bienes de consumo, as como de medios
de produccin), reclama de una fuerte infraestructura en puertos, aeropuertos y
carreteras.
En relacin con los primeros, se ha sealado que los grandes puertos con-
centradores o puertos pivotes, que se caracterizan por la capacidad para
concentrar carga cuyo origen o destino sobrepasa el hinterland o zona de in-
fluencia tradicional y alcanza lugares distantes dentro o fuera del pas de per-
tenencia, se han convertido en el nuevo paradigma de desarrollo del trans-
porte y el comercio martimo latinoamericanos.56
Actualmente no hay pas (latinoamericano) sin algn proyecto de puerto
pivote en sus litorales, destacando en el Pacfico los puertos de Mejillones en
Chile, Callao en Per, Manta y/o Guayaquil en Ecuador, (y) Buenaventura
en Colombia,57 entre los ms nombrados.
Estos puertos, que deben tener la capacidad para recibir barcos cada vez
ms grandes y con una elevada capacidad de carga, tambin se contemplan
para pases centroamericanos, muchas veces en ligazn a otras obras de in-
fraestructura en materia de transporte multimodal. Destacan el proyecto de
un canal interocenico en Nicaragua, un puente terrestre o canal seco que
implicara la construccin de tendidos ferroviarios y puertos concentradores
[] en el litoral del Pacfico y del Atlntico.58
En Panam a su vez se ha avanzado en el proyecto de transformacin
del puerto de Balboa en un pivote regional, el que se ver fortalecido con la
modernizacin del ferrocarril que lo vincula con la Terminal Internacional de
Manzanillo (Panam), ubicada en la costa del Atlntico.59
Por ltimo, mencionemos que en el sur de Mxico se ha planteado la posi-
bilidad de desarrollar el corredor del Istmo de Tehuantepec, mediante la recon-
versin de los puertos de Salina Cruz (Pacfico) y Coatzacoalcos (golfo de Mxi-
co) y la modernizacin del eje carretero y ferroviario que une estos dos puertos.60
Los tres ltimos proyectos rebasan las necesidades de reproduccin local
del capital y se inscriben en tendencias que responden a las necesidades del sis-
tema mundial capitalista en tiempos de mundializacin.
55
Una visin abarcadora del problema puede verse en los diversos ensayos reunidos en el libro Glo-
balizacin y territorio. Impacto y perspectivas, de Carlos A. de Mattos, Daniel Hiernaux y Daro Restrepo
(comps.), FCE, Santiago, Instituto de Estudios Urbanos, Universidad Catlica de Chile, 1998.
56
C. Martner, Puertos pivotes en Mxico: lmites y posibilidades, Revista de la CEPAL nm. 76, San-
tiago, abril de 2002, p. 124.
57
Idem.
58
Idem.
59
Idem.
60
Idem.
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62 JAIME OSORIO

En algunos casos las maquiladoras asumen un papel preponderante, con-


centrndose en franjas fronterizas que facilitan y abaratan el transporte.61 En
otros casos, las actividades ligadas a las exportaciones se realizan en el interior
del territorio, lo cual exige de sistemas carreteros aptos para un uso intensivo
de un elevado flujo de camiones de carga.
Todo esto pone en evidencia que el mapa que termina dibujando el capi-
tal sobre el territorio difiere de un patrn a otro, gestndose a su vez patrones
de distribucin espacial.62 Aunque algunas nervaduras se mantengan, pasan a
ser redefinidas en las nuevas localizaciones o relocalizaciones que la reproduc-
cin necesita y terminan articulndose con los requerimientos que las nuevas
modalidades de reproduccin reclaman.

Clases sociales y reproduccin del capital

La estructura de las clases sociales se encuentra en gran medida definida por


las caractersticas que presenta la reproduccin del capital. Igual consideracin
puede realizarse respecto a su distribucin espacial en un territorio.
Cada patrn de reproduccin tiene sus propias particularidades en mate-
ria de clases sociales. No desconocemos que las caractersticas que asume la do-
minacin, esto es, los aspectos polticos que alcanzan forma en un sistema de
dominacin y en determinadas formas de gobierno, tienen incidencia tambin
en el problema, como veremos ms adelante.
Para una mejor comprensin de este problema es necesario tener en cuen-
ta que en una sociedad capitalista se distinguen cinco clases: terratenientes,
burguesa, pequea burguesa, proletariado y campesinado. Cada una de estas
clases se subdivide en fracciones (por ejemplo, en el caso de la burguesa, tene-
mos las fracciones agraria, industrial, financiera y comercial) y en sectores
(siempre para la burguesa: gran burguesa, mediana y pequea).63
Sealemos un par de asuntos en relacin con el proletariado y la pequea
burguesa, que sern de inters para el tratamiento del tema que aqu nos ocupa.
En el proletariado debe distinguirse el ejrcito obrero activo (esto es, los
obreros que se encuentran con trabajo de manera permanente) y el ejrcito

61
Para 1994, de 171 plantas maquiladoras ligadas a la industria automotriz en Mxico, 123 se con-
centraban en la frontera norte, junto a territorio de Estados Unidos, y slo 48 se localizaban en el inte-
rior del pas. S. Maldonado, La rama automovilstica y los corredores industriales en el noroeste de
Mxico, en Comercio Exterior, vol. 45, nm. 6, junio de 1995, p. 490.
62
Vase sobre el tema, de M.A. Corona Jimnez, Efectos de la globalizacin en la distribucin es-
pacial de las actividades econmicas, Comercio Exterior, vol. 53, nm. 1, Mxico, enero de 2003.
63
El tratamiento de este tema lo he desarrollado en el libro Fundamentos del anlisis social. La realidad
social y su conocimiento, Fondo de Cultura Econm, ICA-UAM-X, Mxico, 2001, captulo VI: Articulacin de
la totalidad social: las clases sociales.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 63

obrero inactivo (que considera a los obreros con trabajos intermitentes, hasta
los desempleados permanentes y el pauperismo). A este ltimo sector obrero
Marx califica como superpoblacin relativa o ejrcito industrial de reserva.64
Para el caso de la pequea burguesa es necesario distinguir dos grandes
fracciones: la propietaria (que se reproduce va la relacin mercantil simple, re-
curriendo a su trabajo y al trabajo familiar, sea en actividades artesanales:
herreros, zapateros, etctera; en pequeos comercios y talleres; y profesionales
con despachos privados), y la no propietaria (donde encontramos a profesiona-
les en empresas privadas o estatales y a funcionarios en general, sea en el sec-
tor pblico o privado).
En el recuento de la estructura de clases en Amrica Latina es posible cons-
tatar que algunas clases, fracciones y sectores slo han emergido de la mano del
desarrollo de determinados patrones de reproduccin. A mediados del siglo
XIX es difcil hablar de una burguesa industrial en la regin, si bien en algunos
pases ya se encuentran sus antecedentes sociales previos en incipientes grupos
manufactureros. Esta clase y sus fracciones se desarrolla plenamente bajo el pa-
trn industrial en el siglo XX. Y es a mediados de ese siglo que la distincin entre
sectores comienza a cobrar pleno sentido, particularmente con el fortalecimiento
del gran capital, en la industria, la banca y el comercio, en estrecha asociacin con
el capital extranjero.
La suerte de la fraccin de la pequea burguesa no propietaria ha ido de la
mano de la mayor o menor injerencia del Estado en la economa y en la imple-
mentacin de polticas sociales. Es decir, del tamao del Estado y de su capaci-
dad de generar empleos. En las primeras dcadas del patrn industrial, con la
preeminencia de polticas keynesianas que propician grandes inversiones estata-
les y la generacin de empleos, fomentando el crecimiento de la burocracia esta-
tal, y alentndose la educacin en todos los niveles, la pequea burguesa funcio-
naria encontr un campo propicio para desarrollarse.
Ello se modifica radicalmente para finales del siglo XX y a comienzos del
siglo XXI, cuando el patrn exportador de especializacin productiva ha gana-
do terrreno, acompaado de polticas econmicas de corte neoliberal. La pri-
vatizacin de empresas estatales, la reduccin de la burocracia estatal por la va
del despido, y en general la disminucin de personal en las empresas privadas
a fin de abaratar costos y hacer frente a la competitividad, provocaron fuertes
golpes a esta fraccin de la pequea burguesa. Muchos de sus contingentes pa-
saron a la fraccin propietaria, establecindose como trabajadores por cuenta
propia; otros fueron lanzados directamente al proletariado (activo e inactivo),
bajo la forma de trabajadores informales (vendedores callejeros o sobrevi-

64
Marx, El capital, t. 1, cap. XXIII: La ley general de la acumulacin capitalista.
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64 JAIME OSORIO

viendo en comercios diversos), en donde conviven con franjas del proletariado


pobre y con capas pobres de la pequea burguesa propietaria, la mayora de
las veces en condiciones de simple subsistencia.
El auge de las actividades de exportacin, las financieras y de marketing ha
propiciado el desarrollo de una capa pequeo burguesa con ingresos elevados
y un significativo poder de consumo.65 Constituye en todo caso una franja muy
reducida frente al conjunto de su clase.
El impulso del patrn exportador de especializacin productiva en Amri-
ca Latina slo ha sido posible en momentos de un elevado desarrollo del gran
capital local, en todas sus fracciones, en asociacin al capital extranjero. Ese de-
sarrollo estructural ha ido acompaado de una gran ofensiva poltica, tanto por
medios coercitivos (de all muchas de las dictaduras de los aos setenta en la
regin), como consensuales (arropada en la llamada transicin o consolida-
cin democrtica), lo que le ha permitido alcanzar la hegemona estatal y
avanzar en el impulso de las polticas econmicas que fortalezcan las modali-
dades de reproduccin del capital afines a sus intereses. Todo ello ha propicia-
do el debilitamiento de las franjas burguesas centradas en el mercado interno.
El proletariado ha modificado la relacin entre su sector activo e inactivo
segn el patrn del que hablemos. Tras un crecimiento importante de su fran-
ja activa en las primeras dcadas del patrn industrial, la situacin comienza a
revertirse en la segunda etapa de ese patrn, con la ausencia de reformas agra-
rias en el campo o la implementacin de reformas muy dbiles, lo que propi-
cia la expulsin de fuertes contingentes de poblacin rural a las ciudades, y la
creciente incapacidad de la industria de absorber dicha mano de obra, gene-
rando un crecimiento del proletariado inactivo, amn de cordones de miseria
en torno a los grandes centros urbanos de la regin.
La incorporacin masiva de la mujer al empleo (industrial y en servicios) des-
de las ltimas dcadas del siglo XX ha introducido modificaciones en la estructura
del proletariado latinoamericano y en sus condiciones de existencia. En muchos ca-
sos el aumento del trabajo femenino va asociado al incremento de las actividades
de maquila, que durante los ltimos 15 aos ha sido la actividad industrial ms di-
nmica en Amrica Latina, con una participacin que ha alcanzado niveles de en-
tre 25 y 40 por ciento del empleo manufacturero total en una serie de pases.66

65
Para una visin desde el empleo de los cambios en la estructura de clases, vase de J. Weller, La
evolucin del empleo en Amrica Latina en los aos noventa, Papeles de Poblacin, nm. 18, CIAEP-UAEM,
octubre-diciembre de 1998. Una versin un tanto modificada de este material sali publicado en Revista
de la CEPAL, nm. 72, diciembre de 2000 bajo el ttulo Tendencias del empleo en los aos noventa en
Amrica Latina y el Caribe.
66
J. Weller, op. cit., p. 22. All se agrega que en Mxico, a mediados de 1998, el empleo en las ma-
quiladoras se acerc a un milln de personas. En Costa Rica, Honduras y Guatemala se registran entre
70 mil y 75 mil y en El Salvador, 59 mil puestos de trabajo en la maquila. Idem.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 65

El incremento del trabajo precario, sin contratos,67 o con contratos tem-


porales, la baja salarial y el incremento de las jornadas de trabajo pasan a
constituir aspectos normales en el escenario del mundo del trabajo de la
regin.
El aumento de la subcontratacin ejercida por grandes empresas sobre em-
presas pequeas tambin ha incidido en problemas de precariedad como los arri-
ba apuntados. En general, desde los aos noventa del siglo XX los empleos que
ms crecen en Amrica Latina son los empleos precarios,68 permitiendo que la
tasa de desempleo en la regin no se eleve demasiado.69
Las referencias anteriores ponen de manifiesto la relacin que guardan el
patrn de reproduccin, la estructura de clases y las condiciones de vida de di-
chas clases.

Patrn de reproduccin y crisis

Crisis y teora del derrumbe del capitalismo

Qu papel ocupan las crisis en el cuerpo terico de Marx? Son procesos que
ineludiblemente conllevan a la catstrofe y a la liquidacin de la organizacin
capitalista, o slo constituyen desequilibrios momentneos que permiten resta-
blecer un equilibrio inherente a la reproduccin capitalista?
Una u otra posicin nos ubica en horizontes de visibilidad tericos y pol-
ticos radicalmente distintos. Colletti lo expresa as:

[] si la obra de Marx no fuese simultneamente una crtica del capita-


lismo, o sea un anlisis de las contradicciones internas que lo minan y al
mismo tiempo una exposicin y reconstruccin del modo en que, a pesar
de todo, se superan las contradicciones y existe y funciona el sistema, en
ella quedara la hueca simplicidad de uno de estos dos errores. O el error
de esas crticas del capitalismo que [] al esforzarse por agudizar las con-
tradicciones internas del sistema, terminan por demostrar no ya la con-
tradictoriedad del sistema existente, sino directamente su imposibilidad, la

67
[] en 1998 la proporcin de asalariados sin contrato de trabajo superaba el quinto de los traba-
jadores (22 por ciento) en Chile, y era de casi dos quintos [] (38 por ciento) en Mxico, CEPAL,
Panorama social de Amrica Latina, Santiago, 1999-2000, p. 99.
68
A partir de datos para el periodo 1992-1994, en un estudio sobre el empleo en Chile, Rafael Aga-
cino concluye que lo que est ocurriendo [] es una precarizacin de los puestos de trabajo, pues au-
mentan las ocupaciones para pobres y disminuyen aqullas para no pobres. En Cinco ecuaciones vir-
tuosas del modelo econmico chileno y orientaciones para una nueva poltica econmica, en Economa
y Trabajo en Chile. Informe anual 1995-1996, Santiago, PET, 1996, p. 63.
69
La tasa de desempleo abierto en Amrica Latina pasa de 5.8 por ciento en 1990, al 8.7 por ciento
en 1999. CEPAL, Panorama social de Amrica Latina 1999-2000, Santiago, p. 96.
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66 JAIME OSORIO

imposibilidad de su existencia y de su funcionamiento []. O bien se ve-


ra obligada a repetir el error opuesto de quien aprisionado y compri-
mido por la existencia del mecanismo que indaga atena y minimiza sus
desequilibrios internos hasta el punto de tornar absoluta y eterna esa exis-
tencia y, por ende, no ver ya las razones por las cuales el sistema mismo
no puede funcionar y durar hasta el infinito70

Los derroteros de las crisis no son entonces o la catstrofe o el estallamien-


to de desequilibrios que slo contribuyen a la restitucin de nuevos equilibrios.
Las crisis operan en una dimensin que rebasa esta dicotoma, como veremos
en lo que sigue.
Si bien existen en la obra de Marx elementos para analizar las crisis, s-
tas no son desarrolladas de manera explcita en El capital71 ni en el resto de
sus otras obras mayores de economa politica.72 En el plan de trabajo
de 1857 el tema estaba previsto ser analizado en el Libro VI (sealado como
el libro del mercado mundial y de las crisis), pero desaparece en el plan
de 1866.73
La ley tendencial a la cada de la tasa de ganancia constituye el aporte
fundamental de Marx al anlisis de las crisis capitalistas.74 Su formulacin
parece sumamente sencilla:75 por su naturaleza, el capital busca incre-
mentarse de manera constante y para ello debe elevar la productividad del
trabajo, lo que le permite bajar precios y ganar posiciones en la competen-
cia. El resto de los capitales deben moverse en igual direccin, ya sea para
simplemente sobrevivir o para alcanzar ganancias extraordinarias. El gasto
en equipos, maquinarias, nuevas tecnologas y conocimientos se convierte
en un factor que impulsa al capital a revolucionar de manera recurrente la
produccin.
Esta dinmica implica un renovado proceso de elevacin de la composi-
cin orgnica del capital, al tener que destinar cada vez mayores montos de

70
L. Colletti, El marxismo y el derrumbe del capitalismo, Mxico, Siglo XXI, 1978, pp. 33-34 (cursivas
en el original).
71
Son reiteradas las observaciones en esta obra de que el anlisis ms profundo de las crisis
[] se halla al margen de nuestra observacin. Vase El capital, op. cit., t. III, vol. 7, Siglo XXI, pp.
463-466.
72
Contribucin a la crtica de la economa poltica; los Grundrisse; y Teoras sobre la plusvala (varias edi-
ciones).
73
Plan que tampoco Marx logra concluir. Rosdolsky realiza una pormenorizada revisin de es-
tos planes de trabajo y de las razones de sus cambios. Vase Gnesis y estructura de El capital de Marx,
op. cit.
74
Marx la considera, adems, la ley ms importante de la moderna economa poltica y desde el
punto de vista histrico, la ley ms importante. Citado por Rosdolsky, op. cit., pp. 421-422.
75
Sin embargo toda la economa poltica no ha logrado descubrirla hasta el presente, Marx, El
capital, op. cit., t. III, vol. 6, Siglo XXI, p. 272.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 67

capital a la adquisicin de capital constante en desmedro del capital varia-


ble. El resultado de este proceso provoca la ley tendencial a la cada de la tasa
de ganancia, esto es, la reduccin (relativa) de la plusvala frente al monto
total de capital que debe movilizarse para producirla.
La cada de la tasa de ganancia no implica, por lo tanto, una reduccin de la
masa de plusvala (por el contrario, sta puede crecer), sino de la disminucin de
su proporcin frente al capital total.
Si bien constituye una ley, en el sentido que la dinmica capitalista conlle-
va a propiciar su cada, existen mecanismos que apuntan a contrarrestar sus
efectos, lo que la convierte en una ley tendencial.76 Entre esos mecanismos des-
tacan los que favorecen el incremento de la tasa de explotacin sin elevar la
composicin orgnica del capital, como la prolongacin de la jornada, la inten-
sificacin del trabajo y la remuneracin de la fuerza de trabajo por debajo de
su valor.77 En todos estos casos, la presencia de una superpoblacin relativa ex-
cedente favorece el accionar del capital.
En igual sentido se mueven la incorporacin de la mujer al trabajo y el de
los nios y adolescentes, ya que ahora la familia entera puede suministrar al
capital una masa mayor de trabajo sobrante,78 lo que opera tambin en la ele-
vacin de la tasa de explotacin, sea porque se obtiene una misma masa de tra-
bajo a menores salarios, sea porque aumenta el monto de trabajo disponible.
El comercio exerior, cuando permite abaratar el valor de la fuerza de trabajo
tambin favorece la elevacin del grado de explotacin.
El abaratamiento de los elementos que conforman el capital constante, sea
por la elevacin de la productividad interna, sea por bienes adquiridos en el
comercio exterior, favorecen a su vez la elevacin de la cuota de ganancia.
Las crisis aceleran la muerte de capitales. Pero tambin propician la desva-
lorizacin de capitales y de los salarios, elementos todos que se constituyen en
alicientes para una recuperacin de la tasa de ganancia y el inicio de un nuevo
periodo de reactivacin de la reproduccin capitalista. En este sentido las crisis
son condicin de muerte y resurreccin del capital.
El nfasis en uno u otro de estos aspectos, y no su unidad, conduce a supo-
ner ya sea que el capitalismo caer por el peso de las contradicciones econmi-

76
Como bien seala Colletti, su carcter de tendencia [] no quiere decir que la ley quede anu-
lada o suprimida, sino que su vigencia absoluta se ve contenida, entorpecida; vale decir que la ley tie-
ne vigencia, pero en un arco ms largo de tiempo y a travs de un proceso ms complicado. Porque si
as no fuese, ni siquiera se comprendera por qu hay que hablar de ley. En El marxismo y el derrumbe
del capitalismo, op. cit., p. 36 (cursivas en el original).
77
Este tema, que es [] una de las causas ms importantes que contribuyen a contrarrestar la ten-
dencia decreciente de la cuota de ganancia, no es desarrollado , porque nada tiene que ver con el an-
lisis general del capital. Marx, El capital, t. 3, p. 235.
78
Ibidem, p. 233.
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68 JAIME OSORIO

cas que genera, o bien, que siempre encuentra un punto para restablecer su
equilibrio. Tales son los trminos simples del debate en torno a si existe en
Marx, y en El capital en particular, una teora del derrumbe.79 Por de pronto,
afirmar que la ley del valor es o bien el principio que regula el equilibrio del
sistema, o bien el principio que expresa su contradiccin fundamental, es mo-
verse en una lgica que olvida que dicha ley es tanto el principio que explica
la existencia del sistema como el que lo niega.80
En efecto, el capitalismo genera condiciones para reproducirse, pero a con-
dicin de reproducir de manera ampliada sus contradicciones. El anlisis de El
capital desentraa la lgica de este proceso y pone de manifiesto no slo la his-
toricidad de las leyes que lo rigen, sino la naturaleza perecedera de ese orden
societal.
Pero ello no implica suponer un derrumbe, esto es, la idea de una crisis
donde el sistema se paralice y se desintegre, dando vida a otra forma de orga-
nizacin social. De ser as, en Marx no habra necesidad de una teora de la re-
volucin social. Porque aquello no ocurrir es que el socialismo es concebido
como resultado de una bsqueda consciente y apoyada su construccin sobre
las bases reales que mueven al capitalismo.81 La revolucin social en el capitalismo
no slo es deseable, sino que es posible, permitiendo a la humanidad iniciar el paso
de la prehistoria a la historia.
Ms que una teora del derrumbe lo que tenemos en El capital es el estu-
dio de las condiciones que permiten al capitalismo reproducirse, pero, al mis-
mo tiempo, que pueda ser revolucionado y superado por otra organizacin
societal. Y en ambos terrenos, sus contradicciones, y la crisis, como punto cul-
minante de aqullas, juegan un papel central.

Una o diversas crisis?

Visto desde el ciclo del capital, la ley a la baja tendencial de la tasa de ganan-
cia se expresa de formas diversas, segn la etapa de la metamorfosis en que se

79
Segn Colletti, ese debate ha puesto en posiciones encontradas a autores tanto de izquierda
como revisionistas. Bernstein y Rosa Luxemburgo se ubicaran entre los que sostienen que en Marx exis-
te una teora del derrrumbe, en tanto la negaran Kausky, Lenin, Hilferding y Bujarin, op. cit., p. 35.
Para incrementar las confusiones Colleti seala: la conviccin que nos hemos formado a propsito de
esto es que en la obra de Marx hay una teora del derrumbe pero que all, por otra parte, tambin hay
razones para refutar, en principio, la validez de cualquier teora de esta especie(!!), op. cit., p. 36.
Rosdolsky en tiempos posteriores tambin se adscribe a la posicin del derrumbe. Vase Gnesis y estruc-
tura de El capital de Marx, Siglo XXI Editores, Mxico, 1978, p. 423.
80
Es Colletti quien se refuta a s mismo, op. cit., p. 33.
81
Lo que marca algunas de las grandes diferencias entre el proyecto de Marx y el de los diversos so-
cialismos utpicos.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 69

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 69

encuentre el capital. Desde la forma dinero puede observarse que aquella ley
puede propiciar la sobreacumulacin relativa de capitales, es decir, excesos de
capital en relacin con la tasa de ganancia existente; en definitiva, capitales que no
se invierten esperando su elevacin.
El capital tambin asume la forma de mercancas en su ciclo. Y como la
produccin capitalista se orienta a ciegas respecto al monto de mercancas que
se deben producir, al tender a la permanente elevacin de la productividad del
trabajo, y con ello incrementar la masa de mercancas lanzadas al mercado,
propicia sobreproducciones de medios de produccin y de medios de subsis-
tencia, en donde muchos no alcanzarn a realizarse, esto es, a transfomar M
en D, o lo alcanzarn por debajo del valor contenido, reduciendo de esta for-
ma la tasa de ganancia.82 Tendremos as crisis de sobreproduccin de mercan-
cas, o crisis de realizacin.83
Desde el ngulo del consumo, esto implica que el capitalismo genera una
capacidad de demanda limitada respecto a su poderoso potencial productivo.
A ello alude Marx cuando indica que cuanto ms se desarrolla la fuerza pro-
ductiva, tanto ms entra en conflicto con la estrecha base en la cual se fundan
las relaciones de consumo.84 En relacin con su capacidad de producir, el ca-
pitalismo siempre genera subconsumo, esto es, no es una produccin estable-
cida para resolver las necesidades de la poblacin, sino para producir mercancas
que le permitan valorizarse. En palabras de Marx,

la contradiccin [] consiste en que, de una parte, el rgimen capitalista


de produccin tiende al desarrollo absoluto de las fuerzas productivas,
prescindiendo del valor y de la plusvala implcita en l y prescindiendo tam-
bin de las condiciones sociales dentro de las que se desenvuelve la produccin capi-
talista, mientras que, por otra parte, tiene como objetivo la conservacin
del valor-capital existente y su valorizacin hasta el mximo85

Porque la capacidad de consumo de la sociedad no se halla determina-


da ni por la capacidad productiva absoluta ni por la capacidad absoluta de

82
La masa total de mercancas [] necesita ser vendida. Si no logra venderse o slo se vende en
parte o a precios inferiores a los de su produccin, [la] explotacin no se realiza como tal para el capita-
lista [] o solamente va unida a la realizacin parcial de la plusvala estrujada, pudiendo incluso llevar
aparejada la prdida de su capital en todo o en parte. Marx, El capital, t. 3, p. 243.
83
[] se producen demasiadas mercancas para poder realizar y convertir en nuevo capital, en las con-
diciones de distribucin y de consumo trazadas por la produccin capitalista, el valor y la plusvala conteni-
dos en ellas, es decir, para llevar a cabo este proceso sin explosiones constatemente reiteradas. Ibidem, p. 255.
84
Marx, El capital, Siglo XXI Editores, op. cit.,1976, t. 3, vol. 6, p. 314. (Esta edicin es ms clara en
ese punto, que la del FCE, que seala que cuanto ms se desarrolla la capacidad productiva, ms choca
con la angosta [sic] sobre que descansan las condiciones del consumo, op. cit., p. 243).
85
Ibidem, p. 247 (cursivas del autor).
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 70

70 JAIME OSORIO

consumo, sino por la capacidad de consumo a base de las condiciones an-


tagnicas de distribucin que reducen el consumo de las masas de la socie-
dad a un mnimo susceptible de variaciones dentro de lmites muy estre-
chos,86 los lmites de la valorizacin del capital, que reclama cuotas de
explotacin determinadas y sobrepoblacin excedente que presione para
elevar esa cuota, limitan la satisfaccin adecuada de necesidades en los asa-
lariados.
Entre la fase de produccin (o de explotacin) y el paso en la circulacin a
la realizacin de las mercancas, existe una distancia marcada por el hecho que
estos dos procesos difieren en el tiempo y en el espacio. Y la realizacin se
halla limitada por la proporcionalidad entre las distintas ramas de produccin
y por la capacidad de consumo de la sociedad.87 Adems de crisis de consu-
mo, las crisis asumen la forma de crisis de desproporcin entre sectores: el de
medios de produccin y el de medios de consumo.88
Como cualquier fase en los ciclos del capital es una metamorfosis de
ste, siempre las crisis asumen la forma general de crisis de sobreproduccin
de capital, sea bajo la forma de dinero, de medios de produccin (equipos,
maquinarias, materias primas) o de mercancas. El nombre de la crisis depende-
r de la fase del ciclo de la que hablemos. La no comprensin de este asunto ha
gastado mucha tinta,89 en donde por lo general se da por sentado que si ca-
lificamos la crisis de una determinada manera (sobreproduccin, realiza-
cin, subconsumo, desproporcin, etctera), ella es contradictoria con cual-
quiera otra.
El capital, visto en su sentido social, como la suma de los mltiples capita-
les, recorre simultneamente todas las fases, por lo que a la hora de producir-
se una baja de la tasa de ganancia quedar atrapado en todas ellas, sea como
capital-dinero, sea como capital productivo, o sea como capital-mercanca. El
ciclo se interrumpe dando vida a una crisis.
Los factores que propician la cada de la tasa de ganancia, esto es, la bs-
queda de elevacin de la productividad para ganar y/o sobrevivir en la com-
petencia, va al elevacin de la composicin orgnica, son los mismos que
operan en el incremento de la masa de mercancas que requieren ser vendi-

86
Ibidem, p. 243.
87
Idem.
88
Los dos sectores que Marx distingue cuando analiza los esquemas de reproduccin. Vase El
capital, t. 2. captulos XX y XXI.
89
Slo a modo de ejemplo, vanse los trabajos de P. Sweezy (Teora del desarrollo capitalista, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1974, sptima reimpresin); de M. Dobb (Economa poltica y capitalismo,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1966, tercera edicin) y de. L. Colletti (El marxismo y el derrumbe
del capitalismo, op. cit.), entre otros.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 71

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 71

das para recuperar el plusvalor en ellas contenido. Por tanto confrontar es-
tos dos elementos90 (o cada de la tasa de ganancia o realizacin) como pro-
cesos independientes y desligados uno de otro es no comprender las con-
tradicciones internas de la ley91 tendencial a la cada de la cuota de ganan-
cia, como el conflicto entre la expansin de la produccin y la valoriza-
cin.92
En esta misma lgica, slo una lectura fragmentada puede propiciar jui-
cios como los que afirman que en ciertos pasajes Marx se presenta como
adscribindose a la idea de crisis por el subconsumo, en otros, a la realiza-
cin, etctera.93 Para Marx, como hemos dicho, las crisis terminan manifes-
tndose de todas esas maneras. Todo depender de la fase de la reproduc-
cin que se enfatice, porque las crisis son simultneamente la expresin de
la unidad del capital y sus varios rostros o metamorfosis en sus ciclos de re-
produccin.
Las crisis, por razones como las arriba comentadas, pueden propiciar
el agotamiento de un patrn de reproduccin, con lo cual se crean las con-
diciones para el surgimiento de uno nuevo, periodo que puede ser prece-
dido por una etapa de transicin, en donde el antiguo no termina de mo-
rir o de subordinarse, y el nuevo, de imponerse y prevalecer. Cuando un
nuevo patrn prevalece, lo que tenemos es que el capital ha encontrado
nuevas condiciones para reproducirse, provocando cambios en los sectores
o ramas que fungirn como ejes de la acumulacin, en la organizacin del
trabajo, en las condiciones tcnicas, en las mercancas producidas, en los
mercados a los cuales dirigir su produccin, en los agentes que invertirn,
en el tipo de asociacin con el capital extranjero, en fin, en el conjunto
o en algunos de los principales estadios que marcan el rumbo del ciclo del
capital.

90
Colletti seala que en el marxismo [] a menudo termin por prevalecer la concepcin de las
llamadas crisis de realizacin: concepcin sta a partir de la cual la crisis siempre se hace derivar de la
declinacin de la ganancia, aunque esta declinacin se explique no por las contradicciones de la acumu-
lacin y por el aumento de la composicin orgnica del capital, sino por la imposibilidad de los capita-
listas de realizar el pleno valor de las mercancas que producen. En El marxismo y el derrumbe del capita-
lismo, op. cit., p. 97. Colletti agrega que las teoras que enfatizan la realizacin en las crisis provienen, por
lo general, de autores que por una u otra razn no concuerdan con Marx en el reconocimiento de la ley
de la baja tendencial de la tasa de ganancia, op. cit., p. 97.
91
As se llama justamente el captulo XV del tomo III de El capital, que cierra la seccin terce-
ra en donde se ha desarrollado la ley como tal (cap. XIII ) y las causas que contrarrestan la ley
(cap. XIV ).
92
Marx, El capital, t. 3, p. 245. La otra contradiccin sealada en el captulo XV es el exceso de
capital y exceso de poblacin (p. 248).
93
M. Dobb en Economa poltica y capitalismo, op. cit., incurre en comentarios en esta lnea, pp. 85-86.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 72

72 JAIME OSORIO

Sistema mundial capitalista y


divisin internacional del trabajo

La consideracin del sistema mundial (capitalista) en el anlisis introduce un


conjunto de problemas de significativa relevancia en el tema que nos ocupa.
Aqul constituye una unidad heterognea desde varias perspectivas. La ms
relevante se refiere a la imbricacin que establece entre ncleos econmico-
espaciales, el llamado centro o centros, con la capacidad de apropiarse va
diversos mecanismos de valores producidos en otras extensiones econmi-
co-espaciales, las llamadas periferias o economas dependientes. As, tene-
mos un sistema mundial que opera con ncleos de acumulacin de valor fren-
te a amplios territorios que sufren de desacumulacin.
Es como resultado de esta heterogeneidad intrnseca al sistema mundial ca-
pitalista que se gestan diversas modalidades de desarrollo capitalista, sea si nos
referimos a las regiones o naciones que tienen la capacidad de atraer valores, o
bien a aquellas que no tienen la capacidad de retenerlo. A ello aluden, por ejem-
plo, las nociones de economas imperialistas y de economas dependientes. To-
das son capitalistas, slo que operan y se reproducen de diferentes maneras.
Los procesos que permiten la transferencia de valores de unas a otras re-
giones y economas varan en el tiempo. Si en la etapa colonial ello era posible
por vas preferentemente polticas (las colonias entregando tributos e impues-
tos a las metrpolis, o sufriendo de despojos de riquezas y metales preciosos
por la simple condicin colonial), posteriormente tal proceso tiende a descan-
sar de manera predominante en mecanismos econmicos (deterioro en los tr-
minos de intercambio o intercambio desigual, pago de regalas, transferencias
por el monopolio de conocimientos, intereses de la deuda, etctera).
Esta situacin tiene repercusiones en las condiciones en que se desenvuel-
ven los patrones de reproduccin, sea en el centro o en el mundo dependien-
te, incidiendo en los niveles de acumulacin, condiciones de explotacin y su-
perexplotacin de la fuerza de trabajo, de los tamaos y modalidades de cons-
titucin de los mercados internos y externos, en fin, en el conjunto de factores
que inciden en la reproduccin del capital.
Constituye, por tanto, una variable de significativa importancia a la hora
del anlisis de cmo se reproduce el capital, determinar el papel de una eco-
noma en el reparto del valor a nivel mundial, as como de los mecanismos que
pueden beneficiarla o afectarla en trminos de acumulacin o desacumulacin.
Pero el sistema mundial capitalista no es slo reparto desigual de valor.
Tambin refiere a modalidades diversas de produccin de valores de uso, lo
que nos lleva al tema de la divisin internacional del trabajo (DIT) que se gesta
en diversos momentos histricos.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 73

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 73

La monopolizacin de determinadas lneas de produccin (y la produc-


cin, por ende, de determinados valores de uso) por las regiones centrales, va
de la mano con la competencia que se produce en el mundo dependiente en
torno a lneas de produccin y de bienes, sean primarios, secundarios o tercia-
rios. Ello pone de manifiesto que la DIT no es solamente un reparto de funcio-
nes diferenciadas a nivel del sistema mundial en materia de valores de uso, sino
que ello tambin tiene implicaciones en el campo del valor como tal. Mantener
prerrogativas monoplicas sobre determinados bienes o conocimientos, tiene
implicaciones en la capacidad de apropiacin de valor.
Esto no significa desconocer que ciertas economas dependientes pueden
contar con ventajas naturales, como yacimientos petrolferos, lo que les permi-
te limitar en periodos coyunturales la transferencia de valores al centro en el
terreno comercial. Sin embargo, tales limitaciones no impiden que sigan ope-
rando otros mecanismos (como la capacidad de empresas financieras del cen-
tro de captar los excedentes alcanzados por economas dependientes en el co-
mercio internacional), con lo cual el proceso heterogneo de acumulacin-de-
sacumulacin contina operando en el mediano y largo plazo.
Todo esto pone de manifiesto la necesidad de considerar estos problemas
a la hora del anlisis de las condiciones, a nivel del sistema mundial, en que se
desenvuelve un determinado patrn de reproduccin de capital.

Patrones de reproduccin del capital


en Amrica Latina

En situaciones histricas especficas nos encontraremos por lo general que exis-


ten articulaciones, en donde se produce la convivencia de un patrn de repro-
duccin subordinado junto a un nuevo patrn que se convierte en el dinamiza-
dor del proceso de reproduccin del capital en su conjunto.
Tambin ser necesario introducir al anlisis la nocin de transicin: mo-
mentos en donde un patrn no termina de subordinarse y el que emerge no
termina de dominar con claridad.
En general, se puede observar que el patrn primario-exportador atra-
viesa la reproduccin del capital en la regin, desde el siglo XIX a lo que va
recorrido del siglo XXI. En la primera etapa como patrn dominante. Con
posterioridad, subordinado a los nuevos patrones existentes, readecundo-
se a las nuevas condiciones. As ocurre en Mxico, que sigue exportando
plata, petrleo u hortalizas, en plena marcha del patrn exportador de es-
pecializacin productiva, con automviles, televisores, motores de combus-
tin interna, etctera. O en Chile, que junto a la pulpa de madera, harina
de pescado, uvas y otras frutas y maderas, mantiene la exportacin de cobre
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 74

74 JAIME OSORIO

(refinado y sin refinar) en un nivel significativo. Mucho ms abajo, tam-


bin oro.94
En una simple enumeracin de los patrones ejes de la reproduccin de ca-
pital que ha recorrido la regin a partir de su etapa de independencia,95 pode-
mos observar el siguiente cuadro:

CUADRO 3

Patrn de Periodo
reproduccin que cubre

a) Patrn primario-ex- Hasta la segunda dcada del siglo xx


portador

b) Etapa de transicin Aos treinta

c) Patrn industrial De los aos treinta a mediados de los


aos cincuenta

Patrn internalizado Mediados de los aos cincuenta a los


y autnomo aos setenta

Patrn industrial di- Mediados de los setenta a los ochenta


versificado

d) Etapa de transicin Mediados de los ochenta a la fecha

e) Patrn exportador de
especializacin productiva

Cada uno de estos patrones (y sus subdivisiones) tiene su lgica interna de


reproduccin. Sin embargo, debe considerarse que ellos forman parte de un
movimiento ms general, el del sistema mundial capitalista, por lo que su an-
lisis debe integrarse a los procesos que marcan el curso de dicho sistema, de las
etapas que va cursando y de la lgica que rige cada una de sus periodizaciones.
Lo particular del anlisis no debe ir separado entonces de los procesos genera-
les de los cuales forma parte.
Esto implica asumir las caractersticas que presenta el proceso mundial
de acumulacin de capitales y la forma heterognea que de ella se deriva en
cuanto a la generacin de centros, semiperiferias y periferias, o de centros
imperialistas y regiones y naciones dependientes, y los movimientos y rela-
ciones que en el proceso histrico se producen entre estas unidades interre-
lacionadas.

94
CEPAL,Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe, Santiago, 1996.
95
Considerando la situacin de los pases de mayor desarrollo relativo.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 75

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 75

El sistema mundial capitalista establece en su curso diversas divisiones in-


ternacionales del trabajo, en donde alcanza sentido el papel fundamental que
juega Amrica Latina como regin productora de metales preciosos, materias
primas y alimentos desde la etapa colonial hasta la etapa del patrn primario-
exportador. La crisis de este patrn, la etapa de trnsito que se genera y la
posterior conformacin del patrn industrial en Amrica Latina tiene lgicas
internas, pero ellas se articulan con las crisis del mercado mundial derivadas de
la larga etapa que va de la primera guerra, la crisis de 1929 y la segunda guerra.
En fin, el actual patrn exportador de especializacin productiva alcanza sen-
tido en el cuadro de modificaciones profundas en las comunicaciones, abarata-
mientos de los transportes y un nuevo estadio del capital financiero, todo lo cual
ha propiciado integraciones del mercado mundial ms intensas, as como
nuevas posibilidades de segmentacin de los procesos productivos, de relo-
calizacin de industrias y servicios y una elevada movilidad del capital, pro-
cesos que en la literatura en boga ha sido sintetizados bajo la nocin de glo-
balizacin.
Pero si el seguimiento de los cambios en la divisin internacional del tra-
bajo privilegia la mirada sobre los cambios en la organizacin de la produc-
cin capitalista concebida como produccin o fbrica mundial de valores de
uso, ello debe complementarse con el anlisis de la produccin de valor y
con los movimientos de apropiacin-expropiacin que el sistema mundial capitalista
genera, asuntos que presentan particularidades en su realizacin en momen-
tos histricos diversos.
Un problema terico y metodolgico de la mayor importancia es desentra-
ar los elementos que hacen posible que los cambios en los centros imperiales
propicien cambios en las economas dependientes, o, dicho de otra manera,
que lo externo se internalice, y cmo las modificaciones en el mundo de-
pendiente repercuten en el mundo imperialista, o cmo lo interno (visto des-
de la periferia) se externaliza.
Plantearse estos problemas evita mecanicismos, como suponer que bastara
conocer la dinmica de las economas imperialistas para entender lo que acon-
tece en el conjunto del sistema mundial capitalista, o su contraparte, quedar re-
ducido a los movimientos en las regiones dependientes y suponerles una auto-
noma absoluta.
Debe considerarse que si hablamos de un patrn que alcanza forma en di-
versas economas (por ejemplo, el patrn primario-exportador) ello nos habla
de rasgos generales comunes. Sin embargo, es necesario diferenciar las especifici-
dades como tal patrn se desarrolla en las diversas formaciones econmico-sociales. El
patrn primario-exportador, para seguir con el ejemplo, no tuvo las mismas ca-
ractersticas en Argentina que en Bolivia o en Mxico. Los valores de uso pro-
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 76

76 JAIME OSORIO

ducidos en unos y otros casos, sus implicaciones para dinamizar o no manufac-


turas locales o el tipo de propiedad sobre los principales rubros de exportacin
(economas de enclave o de control nacional, para asumir la distincin en la
materia que plantearon Cardoso y Faletto)96 y sus repercusiones en la estructu-
ra de clases y en el Estado, son elementos que permiten diferencias naciona-
les dentro de un mismo patrn de reproduccin de capital.

Ondas largas, patrn de reproduccin


y mundializacin

Hemos mencionado que una de las caractersticas de la nocin patrn de re-


produccin del capital es su funcin mediadora entre las unidades de anlisis
y categoras ms abstractas (modo de produccin, sistema mundial capitalista), y
las unidades y categoras menos abstractas (formacin econmico-social,
coyuntura). En este apartado nos detendremos con mayor detalle en esta par-
ticularidad y buscaremos poner en evidencia los problemas que esa funcin y
su integracin con otras unidades y categoras abre al anlisis.
Considerado el capitalismo como sistema mundial, ste presenta a lo me-
nos cuatro ondas largas desde la etapa propiamente industrial a nuestros das,
con sus consiguientes fases A (ascenso) y fase B (declinacin):97

Onda larga Onda larga Onda larga Onda larga


Revolucin 1a. Revolucin 2a. Revolucin 3a. Revolucin
Industrial tecnolgica tecnolgica tecnolgica

A) 1789 a 1825 1848 a 1873 1894 a 1913 1940-1945 a 1966


B) 1826 a 1847 1874 a 1893 1914 a 1939-1944 1966 a ?

Estas ondas expresan ciclos en el movimiento de la tasa media de ganan-


cia, de incremento y posterior descenso, en periodos que abarcan aproxima-
damente entre 50 a 60 aos, la cual una vez recuperada permite masivas in-
versiones. El paso de una onda larga a otra implica revoluciones tecnolgicas
aplicadas a la produccin que terminan reestructuraciones de los procesos de
reproduccin del capital en todas sus dimensiones. As por ejemplo, la onda
larga de la primera revolucin tecnolgica supuso la aplicacin productiva de
maquinaria con motor de vapor, la onda larga de la segunda, de motores

96
Vase su libro Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1969.
97
Vase de E. Mandel, El capitalismo tardo, Mxico, Editorial Era, 1979, pp. 127-130. Tambin
del mismo autor, Las ondas largas del desarrollo capitalista. La interpretacin marxista, Siglo XXI Editores,
Espaa, 1986, p. 92.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 77

PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 77

de combustin interna y elctricos, en tanto la onda larga de la tercera impli-


c el control de mquinas por medio de aparatos electrnicos.
No es difcil deducir de aqu que tales cambios en la reproduccin del ca-
pital en el mundo central terminar provocando serias modificaciones en los
procesos de reproduccin del capital en las regiones semiperifricas y depen-
dientes, cuando no una nueva divisin internacional del trabajo (DIT). Al fin
que estamos hablando de procesos que ocurren en regiones y economas que se
encuentran interrelacionadas e integradas con otras regiones, en tanto el capi-
talismo funciona de formas nacionales, pero tambin como sistema, un siste-
ma mundial.
Qu tienen que ver estas ondas largas con los patrones de reproduc-
cin? En lo ms inmediato, ellas expresan ciclos de la tasa media de ganancia en
el mundo central, esto es, los ciclos de sus patrones de reproduccin, proceso
en donde intervienen elementos que rebasan a ese mundo y que se interna-
lizan en las economas dependientes, por la expansin del mercado mundial
(va la integracin de nuevas reas, de manera extensiva, o de reas ya inte-
gradas, pero de una mayor intensidad en su integracin), apropiacin de va-
lores generados fuera de sus fronteras, etctera. Las tendencias que condu-
cen a la cada de la tasa de ganancia, a pesar de la presencia de elementos
que la puedan contrarrestar, terminan imponindose en la reproduccin ca-
pitalista en el centro y en el mercado mundial, provocando crisis y recesiones
de larga duracin.
En tanto partes nodales del sistema mundial capitalista, el ascenso de la tasa
media de ganancia en las regiones centrales, o su declinacin, desde la larga du-
racin, propicia condiciones, sea para arrastrar o poner freno a los procesos de
reproduccin del capital en las regiones semiperifricas y perifricas. Las ondas
largas, en definitiva, ponen en evidencia los ciclos de reproduccin del capital en tanto sis-
tema mundial capitalista, esto es, como articulacin de las particularidades de la re-
produccin del capital en el mundo central y en el mundo semiperifrico y peri-
frico, pero jerarquizado, con un mayor peso de los ncleos geogrficos y econmicos que
funjen como ejes de la acumulacin a nivel mundial, los cuales se concentran en las
economas centrales.98
Lo anterior no implica suponer que las regiones y naciones semiperifricas
y dependientes operarn como simples reflejos en su reproduccin capitalista
de lo que acontece en los centros del sistema. Pero su espacio de accin estar
en el largo plazo delimitado por los movimientos de la reproduccin considera-
da de manera sistmica, si bien en periodos cortos y coyunturales, parecieran
98
Estas ondas largas son ms evidentes en las economas de los pases capitalistas ms avanzados
[] y ms en la produccin mundial en su conjunto que en las economas de los pases capitalistas con-
siderados aisladamente. Mandel, Las ondas largas del desarrollo capitalista, op. cit., p. 2.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 78

78 JAIME OSORIO

sobrepasar tales delimitaciones.99 Esto tambin es cierto incluso para casos de


las propias economas centrales. Una fase depresiva puede implicar que algu-
nas de tales economas presenten procesos de acumulacin acelerados.100
A la luz de lo antes expuesto pueden observarse algunos asuntos relevan-
tes si se superponen a la periodizacin de las ondas largas antes sealadas los
patrones de reproduccin del capital gestados en Amrica Latina.101
La primera onda larga abarca tanto los procesos de independencia en
Amrica Latina como las luchas intestinas que terminarn conformando esta-
dos nacionales, as como los primeros pasos de la integracin de las naciones
formalmente independientes al mercado mundial. Esta incipiente insercin,
as como las debilidades de un proceso interno de acumulacin propician cam-
pos de mayor autonoma entre los movimientos del ciclo en las economas cen-
trales y Amrica Latina.
El patrn primario exportador que caracteriza esta etapa de la historia del
capitalismo latinoamericano se extiende hasta finales del siglo XIX y algunas
dcadas del siglo XX, con lo cual se superpone al segundo ciclo que presentan
las economas centrales. La fase descendente de este segundo ciclo (que culmi-
na en 1893) coincide, en todo caso, con el periodo en donde el patrn prima-
rio exportador entrar en crisis en nuestra regin.
Aqu cabe subrayar que el sistema mundial capitalista presenta una clara
divisin internacional del trabajo (DIT), en donde las economas centrales con-
centran sus esfuerzos en la produccin industrial, en tanto, a lo menos Amri-
ca Latina se ha especializado en la produccin de materias primas y alimentos.
Esta primera DIT ser la que entre en crisis con la propia crisis de la segunda y
tercera onda larga en el mundo central y con la crisis del patrn primario ex-
portador en Amrica Latina.
Una larga etapa de trnsicin se inicia en la regin, en donde se anuncia
la emergencia de un nuevo patrn, el industrial, pero que no termina de im-
ponerse, sino hasta el fin de la segunda guerra, que marca a su vez el fin de la
fase descendente de la tercera onda larga (1940-1945).
La larga etapa de prosperidad capitalista que se inicia en la economa es-
tadounidense, y que posteriormente tambin se presenta en Europa occidental

99
Como la bonanza que vivieron los pases productores de petrleo ante la elevacin del precio del
crudo, en los aos setenta, en plena crisis econmica de los pases centrales.
100
[] como fue el caso de Estados Unidos despus de la Guerra de Secesin y de Japn en el si-
glo XX [que] arrojan tasas de crecimiento superiores a la media incluso durante la fase de estancamiento
de una onda larga. Mandel, Las ondas largas del desarrollo capitalista, op. cit., p. 2.
101
El nivel general de las observaciones que siguen nos impide entrar en matices sobre las diferen-
cias nacionales, las cuales es necesario considerar en un anlisis ms particular. Aqu simplemente pre-
tendemos presentar hiptesis de investigacin. Como en casos anteriores, tenemos como referentes a los
pases latinoamericanos de mayor desarrollo relativo.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 79

y Japn, tiene como correlato en Amrica Latina el avance y consolidacin del


patrn industrial y su paso de una modalidad internalizada y autnoma (hasta
mediados de los aos cincuenta), a otra, diversificada y ms integrada al capi-
tal extranjero (desde mediados de los cincuenta en adelante).
Esta subdivisin alude al papel significativo del Estado latinoamericano en
el impulso a la industrializacin y a sectores burgueses locales, los cuales asu-
men un papel fundamental ante la retraccin que los efectos de la guerra pro-
voc en el mundo central. Esta situacin sufre cambios radicales en los aos
cincuenta, cuando ante la necesidad de pasar a nuevas fases en la industrializa-
cin (creacin de mquinas y herramientas, esto es, del sector I, medios de pro-
duccin), el Estado y el capital industrial latinoamericano optan por asociarse
con el capital extranjero, permitiendo que equipos obsoletos en la economa
estadounidense, principalmente, resuelvan las necesidades anteriores, para lo
cual se abren las puertas del sector secundario al capital extranjero. Ello pro-
vocar virajes significativos en el curso de la industrializacin latinoamericana
en materia de acelerada monopolizacin, cambios en la conformacin del mer-
cado interno, en tanto los equipos importados, si bien en el mundo central po-
dan formar parte de la produccin de bienes necesarios, en el mundo depen-
diente emergen como bienes suntuarios (autos, productos elctricos: refrigera-
dores, radios, televisores, etctera), propiciando fracturas y polarizaciones que
terminarn por ahondarse en tiempos posteriores.102
La larga fase recesiva de la cuarta onda larga de las economas centrales
(iniciada en la segunda mitad de los aos sesenta) coincide grosso modo con el
declive del patrn industrial diversificado en Amrica Latina, que se manifes-
tar en crisis de crecimiento, crisis de la deuda externa y la llamada dcada
perdida al decir de la CEPAL, y que se prolonga en general hasta nuestros das.
Ello no supone que no puedan producirse momentos de crecimiento, sea re-
gionales o en pases determinados. Una fase recesiva simplemente implica ten-
dencialmente que los ciclos cortos de crecimiento sern ms cortos y que los de
estancamiento o recesin ms prolongados. En la fase ascendente de una onda
larga, por el contrario, las recesiones sern ms cortas y los ciclos de crecimien-
to ms prolongados.
Es en esta etapa que emerge en el lenguaje de la economa y de las cien-
cias sociales el trmino globalizacin, que a la luz de los elementos hasta
aqu considerados alcanza contenidos ms especficos que el sinnmero de
ingredientes que por lo general tienden a atribursele, dando cuenta de todo y,
por ello mismo, de nada. La nocin de mundializacin (con lo que abando-
namos su nominacin vulgar, en tanto globalizacin) remite a una periodiza-

102
El tema ha sido desarrollado por R.M. Marini en Dialctica de la dependencia, op. cit.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 80

80 JAIME OSORIO

cin referida a los procesos de constitucin del sistema mundial capitalista.103


En la etapa de mundializacin se presenta la fase descendente, recesiva, del
largo ciclo de expansin capitalista que se inici con posterioridad a la segun-
da guerra y que tuvo a Estados Unidos como eje central de la acumulacin
mundial. Esa fase descendente pone de manifiesto el fin de una modalidad
de reproduccin del capital en el centro, en la semiperiferia y en la periferia,
as como el fin de la DIT que acompa a esa reproduccin en el sistema mun-
dial capitalista, y de las correlaciones de fuerza que acompaaron estos pro-
cesos, con la apertura de un periodo de significativas prdidas de posiciones
del trabajo frente al capital.
En la mundializacin se presenta, a su vez, un periodo de trnsito, en don-
de el capital, sobre nuevos avances tecnolgicos, busca las condiciones para la
conformacin de nuevas modalidades de reproduccin y de recuperacin de
la tasa media de ganancia, propiciando reestructuraciones que liquidan o rea-
decuan las formas organizativas de la reproduccin de capital, tantos en las es-
feras de la circulacin como en la produccin, que reclama nuevas formas de
relocalizacin productiva, de movilidad del capital, de explotacin de la fuerza
de trabajo y de reorganizacin del mercado mundial, aprovechando la expan-
sin del mercado mundial con la desintegracin de la ex Unin Sovitica y la
incoporacin activa de China a dicho mercado, as como de los significativos
avances en materia de transporte y comunicaciones.
Desde esta ptica la mundializacin puede ser entendida y aprehendida
como parte de las categoras y procesos que permiten la periodizacin del ca-
pitalismo (entre las que se ubican ciclos u ondas largas, expansin del mercado
mundial (que constituye su especificidad) y patrones), y ya no como una ente-
lequia indefinida donde se diluyen los conceptos y procesos con los cuales se
conjuga y de los cuales puede formar parte. Podemos contar entonces con ele-
mentos que nos permiten centrar la mira respecto a los procesos que le dan sig-
nificacin, ya sea respecto a las rupturas que esta periodizacin presenta, as
como de las continuidades que ella arrastra.
En tanto incorpora un periodo de trnsito y de agotamiento de condicio-
nes de elevacin de la tasa media de ganancia y de no emergencia de condicio-
nes que permitan su recuperacin sostenida, la mundializacin supone para el
sistema mundial capitalista un periodo de incertidumbre en varias direcciones:
sea si el capitalismo encontrara esas nuevas condiciones, lo que dara paso al
inicio de un nuevo ciclo de expansin; sea, respecto a la nueva DIT que ello po-
dra implicar; sea sobre los patrones de reproduccin que tomarn forma, tan-
to en el centro, la semiperiferia y en la periferia.
103
Un desarrollo ms amplio de la nocin mundializacin puede verse en J. Osorio, El Estado en el
centro de la mundializacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico (en prensa).
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 81

Es en este cuadro de incertidumbres que emergen, en el plano econmico, al-


gunos signos que apuntan a la conformacin de un nuevo patrn de reproduccin
en Amrica Latina y que calificamos como patrn exportador de especializacin
productiva, el cual comienza a tomar forma desde los aos setenta-ochenta del si-
glo XX, y que se caracteriza por el regreso a producciones selectivas, sea de bienes
secundarios y/o primarios, relocalizacin de segmentos productivos, nuevas orga-
nizaciones de la produccin, en general calificadas como toyotismo, flexibilidad
laboral y precariedad, economas volcadas a la exportacin, drsticas reducciones
del mercado interno y segmentacin del mismo, fuertes polarizaciones sociales,
incrementos de la explotacin y de la superexplotacin y niveles elevados de po-
breza e indigencia.104
La suerte de este patrn, as como de los que se han conformado en otras
latitudes en este periodo (particularmente en el sudeste asitico) dependern
de la reorganizacin general del sistema mundial capitalista considerando a lo
menos el conjunto de variables antes sealadas.

Reproduccin del capital en las


economas dependientes

Si las tesis que formulan la existencia de centros, semiperiferias y periferias en


el sistema mundial tienen alguna validez, ellas permiten sealar que la repro-
duccin del capital se realiza bajo formas particulares en cada uno de estos es-
pacios y que una tarea del anlisis es llegar a formular hiptesis que expliquen
esas particularidades.
Para las economas dependientes, como las latinoamericanas, una de las
claves se encuentra en la superexplotacin del trabajo.105 Este proceso rebasa
la fase de la compra-venta de la fuerza de trabajo (D-Ft), en donde se paga-
ra un salario inferior al valor de aquella mercanca, o a lo que ocurre en la
fase de la produccin (P) en materia de prolongacin de la jornada e inten-
sidad del trabajo y sus consecuencias en acortar el tiempo de vida til total
de los trabajadores.
La superexplotacin tiene repercusiones en el conjunto de los eslabones
que conforman la reproduccin del capital en una economa dependiente y
determina el curso de este proceso.106 Sealemos simplemente algunos ele-

104
Puntos que aqu simplemente enumeramos y que son objeto de anlisis en el captulo IV de este libro.
105
Para Marini, la superexplotacin es el elemento definitorio de una economa dependiente. Vase
Dialctica de la dependencia, Edit. Era, Mxico, 1973.
106
La condicin de dependencia de una economa es mucho ms que la acentuacin de procesos del
capital en general, los cuales se agudizaran en las regiones dependientes. Son transferencias de valor hacia
el mundo central, rupturas en su ciclo del capital, etctera. Tambin son rasgos sui generis. Muchos procesos
propios a toda economa capitalista, alcanzan en las regiones dependientes connotaciones particulares.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 82

82 JAIME OSORIO

mentos para ejemplificar la significacin de esta afirmacin.107 La fase M-


D, esto, la realizacin, se ve condicionada por la superexplotacin en las
economas dependientes debido al escaso peso de los salarios en la confor-
macin de los mercados. Esto propicia una acentuada segmentacin, en
donde el mercado de consumo alto (plusvala, rentas elevadas y salarios al-
tos) tiene poco o ningn contacto con el resto de los mercados, sea el con-
formado por salarios medios y por salarios bajos. Lo que en las economas
centrales es una tensin permanente, en las dependientes termina por conver-
tirse en una ruptura.
Este proceso alienta a su vez la acentuada especializacin de las industrias
respecto a los mercados (internos) segmentados a los cuales dirigen su produc-
cin. De esta forma, tanto los mercados y la planta industrial de una economa
dependiente presenta una marcada heterogeneidad, a la cual se han referido
diversos autores y corrientes. El elemento que explica esa tendencia parece en-
contrarse en la superexplotacin.
Igual afirmacin puede formularse cuando dirigimos nuestra atencin al
mundo del trabajo y tratamos de explicar sus principales caractersticas. Por
ejemplo, las prolongadas jornadas de trabajo y la elevada intensidad en la re-
produccin del capital dependiente, acentan las tendencias presentes en la
elevacin de la composicin orgnica del capital a expulsar mano de obra, y
lanzarla al ejrcito de reserva. Si un trabajador puede dar, por esos mecanis-
mos, el trabajo de uno y medio o dos trabajadores, el capital privilegiar ago-
tar a los trabajadores que ya emplea, antes de dar paso a la incoporacin de
nuevos trabajadores. El capital en las economas dependientes logra as, incre-
mentar la masa de trabajo sin necesidad de elevar el nmero de trabajadores
empleados.
De esta forma, un mecanismo propio a cualquier economa capitalista, asu-
me en las economas dependientes una connotacin tanto ms perversa: des-
gastando de manera superexplotativa a los trabajadores activos, el capital per-
mite incrementar la masa de trabajadores inactivos, los cuales presionan sobre
los trabajadores activos obligndolos a aceptar brutales condiciones de supe-
rexplotacin. A su vez, aqullos estn disponibles para reemplazar a stos para
cuando opere el desgaste prematuro. El crculo que permite el sometimiento
real del trabajo al capital termina por cerrarse.
En esta lnea tiene sentido el enorme peso que alcanza el ejrcito obrero
inactivo, o superpoblacin relativa, en las economas dependientes, as como
sus diversas formas de existencia, todo lo cual ha propiciado extensos debates
107
Para una exposicin ms sistemtica y extensa remitimos al artculo de R.M. Marini El ciclo del
capital en la economa dependiente, en el libro de U. Oswald (comp.), Mercado y dependencia, Nueva Ima-
gen, Mxico, 1979.
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PATRN DE REPRODUCCIN DEL CAPITAL 83

en torno a nociones como trabajo formal e informal, precarizacin, desempleo-


subempleo, terciarizacin y muchas otras, englobadas en la atencin a la po-
breza, dada la magnitud que alcanza este problema en el mundo en donde la
superexplotacin prevalece.

Conclusin

Frente a la tendencia actual en la economa y en las ciencias sociales en gene-


ral, a convertir el anlisis en investigacin de pedacera, la nocin de patrn
de reproduccin del capital permite reconstruir la totalidad en una doble di-
mensin: primero, como la bsqueda de la lgica y de los ejes que articulan y
organizan las formas fragmentadas como se presenta el capital (en dinero, en
medios de produccin, en fuerza de trabajo, en mercancas, si se consideran su
metamorfosis), lo que tambin acontece cuando se privilegian sectores (mine-
ra, agricultura, manufactura, servicios), o ramas productivas (alimentos, ves-
tuario, automotriz, etctera), as como temas diversos, como procesos de tra-
bajo, salarios, impactos territoriales, etctera, para slo mencionar algunos de
los que concitan la atencin en las investigaciones.
Preguntarse por la lgica que gua los movimientos de un patrn de re-
produccin del capital, en su dinmica interna y en sus interrelaciones den-
tro del sistema mundial capitalista, no implica desdear la especializacin
que cualquiera de los temas o fragmentos antes mencionados, o cualquie-
ra otro, reclama. El problema es que esta especializacin asume otras carac-
tersticas, ya que exige ubicarse dentro de un todo (o proceso) mayor del
cual los temas o fragmentos forman parte, lo que permite observar in-
terconexiones y lgicas internas que vistos de manera aislada ni siquiera se
plantean.108
En segundo lugar, favorece una visin que obliga a romper con las fronte-
ras intradisciplinarias y con las disciplinarias, las que se han convertido en ver-
daderas camisas de fuerza, alentando la fragmentacin-fragmentada (frente a
la totalidad-fragmentada) en el anlisis social y su reflexin.
Estos son algunos de los principales valores heursticos de la categora
patrn de reproduccin del capital, amn de permitir desentraar y perio-
dizar la lgica que gua los movimientos del capital. Con ello, las nociones
ms abstractas presentes en la obra de Marx alcanzan las mediaciones nece-
sarias que favorecen el estudio de situaciones ms concretas.

108
Con todas las precauciones de trasladar ejemplos de la biologa a las ciencias sociales, se puede
ejemplificar lo anterior con el especialista que estudia el ojo. Podr describirlo de manera exhaustiva en
cada una de sus nervaduras, tejidos y lquidos. Pero nunca alcanzar a descifrar la visin, ya que sta
slo alcanza sentido como funcin del ojo en tanto parte de un organismo mayor.
Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 84

84 JAIME OSORIO

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Cap 02 Critica 27/06/06 11:59 AM Page 86
Captulo 3

Dependencia y superexplotacin

EN EL 2003 se cumplieron 30 aos de la p ublicacin de Dialctica de la dependen -


cia,1 material que dentro de una p roduccin amplia, constituye el trabajo ms
imp ortante de Ruy Mauro Mar ini. Este libro, como muchas obras clsicas, ha
suscitado desde su aparicin mltiples y no pocas enconadas discusiones, tanto
desde posiciones ajenas al marxismo, como desde el interior de esta corriente.
Tal situacin no es casual. Dialctica de la dependencia (Dd en adelante) consti-
tuye el p unto ms alto en la exp licacin de las p articularidades como se re p ro d u-
ce el capitalism o dependiente. Las crticas desde fuera del marxism o p or lo ge-
neral se encuentran adscritas a la idea de que el capitalismo latinoamerican o
p uede alcanzar las modalidades de desar rollo del cap italismo central, o por lo
men os una forma ms civilizada (ms equitativo? ms integrad o? menos
h e t e rogneo?) que la que p resenta en la regin, p or lo que sus barbarid ades
actuales formaran p arte de atrasos, deformaciones o estad ios que sern su-
p erad os, en la medida que avance justamen te el capitalismo. De all su re cu r so
a trm inos como pases en vas de desar ro llo u otros similare s.
Fren te a un a obra que le d a susten to terico a p lan team ien tos rad icales
com o los form ulad os p or An d r Gun d er Fran k en torn o a que el cap italism o
en la r egin lleva al d esar rollo d el subd esarrollo,2 n o es d ificil en ten d er el
afanoso esfuerzo p or desacreditar la cientificidad de los p lanteamientos de Dd.
Desde el marxismo, las cr ticas se ap egan a una ortodoxia m al en ten d ida
(p or ejemp lo, que el anlisis d e Marini es circulacion ista, cuan do debe p re-
domin ar la p ro d u cci n; que todo cuanto sucede con el cap italism o re a l
ya est d ich o en El capital, p or lo que cualquier con cep to que all n o se h aya
d e sa r rollado se con vierte en objeto d e sosp echa). Pe ro tambin se en cuentran
crticos que se ap egan a un Marx que el p rop io Marx descon ocera (se a p or-
que se ubican en u n p re m a rxism o y/o p orque d esconocen p untos cen tr ales d e
esta teora).

1
Editorial Era, Mxico, 1973.
2
En Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina , Siglo XXI Editores, Buenos Aires, 1970.
87
88 JAIME OSORIO

El fin de este trabajo es una sntesis terica que p ermita poner de manifies-
to la actualidad de las tesis de Dd p ar a pensar el capitalismo latinoamer icano de
n u e st ros das y su p ertinen cia p ara explicar las tendencias fundamentales que lo
atraviesan. La exp osicin tend r como ncleo central la categora sup erex p lo t a-
cin, sealada por Marini como fundamento de la dependencia (p. 101) y que
ha concentrad o los embates centrales en las crticas a Dd.

Breve contextualizacin

Desd e la d cad a d e los cin cuen ta a m ed iad os d e los seten ta d el siglo XX Am-
rica Latina vive una etap a de febril p roduccin intelectual. Los debates tienen
como uno de sus ejes centrales la caracterizacin del cap italismo en la regin. 3
Tras el triunfo de la Revolucin cubana en 1959, el asp ecto p oltico del debate
terico hizo a ste ms intenso. Cmo era posible la revolucin en una isla del
Caribe en donde se sup ona un cap italismo inmaduro y, de acuerdo con la or -
todoxia, las fuerzas p roductivas no estaban desarrolladas al p unto de entrar en
contradiccin con las relaciones de p roduccin?
El camino de resp uesta a estos p roblemas tom rumbos insosp echados. El
marxismo latinoamericano, en general anquilosado en interp retaciones mec-
n icas y evolucion istas d e la sucesin d e m od os d e p rod uccin , n o las p od a
en con trar. La crtica m arxista a ese m arxism o slo alcan zar en la regin un a
forma madura hasta los aos sesenta.
Con la creacin de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe
(C E PAL), a finales de los aos cuarenta, organismo dep endiente d e Naciones Uni-
das, se abri una p uerta p or donde menos se esperaba. La crisis regional que
p rop ici la larga crisis del mercado mundial que va de la primer a a la segunda
g u e rra y el derrumbe casi gen eralizado de los p recios de las materias p rimas que
sostenan el patrn agro -m in e ro exp ortador en la zona, p rop ici en C EPAL la aten-
cin por el llamado deterioro d e los trminos de interca m b io.
Las mercancas que exp ortaba Amrica Latina (como parte de la p eriferia) re-
clamaban montos mayores p ara obtener los mismos bienes industriales importa-
dos de los p ases centrales, los cuales se vean favorecidos en el intercambio, en
d e sm e d ro de los pases esp ecializados en la produccin primaria. Esta constata-
cin alcanzada de la mano de Ral Prebisch y de un grupo selecto de economis-
tas (entre ellos, Celso Furtado y Anbal Pinto), p uso en evidencia los erro res de las
tesis clsicas del comercio internacional, que postulaban que la especializacin
p roductiva en bienes sobre los que se tuvieran ventajas comp arativas pro p icia r a
el desarrollo de las naciones p articipantes en tales relaciones comercia le s.
3
Este d ebate tuvo un a d e sus d erivacion es en la d iscusin sobre el carcter feud al o cap italista d e
Amrica Latina.
DEPENDENCIA Y SUPEREXPLOTACIN 89

Para la C EPAL de aquellos a os la solucin se encontraba en la industrializa-


cin, en tanto este proceso p ermitira el p ro g reso tcnico p ara de esta forma re-
vertir o al menos detener la transferencia de recursos de la periferia al centro.
Desd e el m arxism o em erger un a corrien te que p on e a d iscusin este su-
p uesto, enfatizando que es el cap italismo como sistema mundial el que genera
desarrollo y subdesarrollo, tesis que es compartida por las vertientes de izquier-
d a d e la C E PAL, en p articular d el In stituto Latin oam erican o d e Plan ificacin
Econmica y Social (ILPES), organismo dependiente de C E PAL.4 Pero se llega ms
lejos. La industr ializacin no resolver el p roblem a, ya que la lgica que
or ien ta el cap italism o dep endien te lleva al d esar rollo d el subd esar ro l l o ,5 o
en p alabr as d e Marini, el fruto de la d ep enden cia no p uede ser [] sino m s
d ep end encia (Dd, p . 18), p or lo que aquel p royecto slo agudizar a los viejos
p roblemas estructur ales y creara otros nuevos. La historia regional termina-
ra dndole la r azn a esta formulacin , calificada a lo menos de ex t re m ist a e n
su m omen to.
Per o a p esar d e su cor reccin , esta tesis careca d e susten tos tericos que
p udieran exp licar las razones que hacan p osible su funcionamiento.6 Este es el
vaco que termina p or resolver Dd. En unas p ocas p ginas, en donde se p inta-
ron a broch azos algun as d e las con clusion es a las que h aba llegad o en su
investigacin, Marini termina p or cerrar un crculo en la definicin de las ten-
d en cias que rigen la rep rod uccin d el cap ital en las econ om as d ep en d ien tes,
en el marco del desar rollo del capitalismo como sistema mundial. Slo eso, p ero
tamp oco menos. Por ello afirmamos en otra p arte que es Dd la obra en donde
se for m ulan las bases d e la econ om a p oltica d e la d ep en d en cia y d e un a
teora marxista de la dep endencia. 7

4
Es aqu en donde F.H . Cardoso y Enzo Faletto escriben Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Si-
glo XXI Editores, Mxico, 1969, y Osvaldo Sunkel y Pedro Paz su libro El subdesarrollo latinoamericano y la
teora del desarrollo, Siglo XXI Editores, Mxico, 1970.
5
A.G. Frank, op. cit. Esta formulacin nada tiene que ver con la idea del estancamiento, o de la im-
p osibilidad de crecimiento de las economas dep endientes, como de manera errnea y reiterada rep iten
muchos crticos.
6
En el ensayo Amrica Latina como problema terico se puede encontrar una crtica a los supues-
tos tericos y m etod olgicos d el trabajo d e Fran k. En m i libro Las dos caras del espejo. R uptura y continui -
dad en la sociologa latinoamericana, Triana Editores, Mxico, 1995.
7
En El marxismo latinoamericano y la dependencia, Cuadernos polticos nm. 39, Mxico, enero -m a rzo
de 1984 y reed itado aqu como cap tulo 5. Para Jos Valenzuela Feijo, estos son juicios ditirmbicos (vase
So b re explotacin y dep endencia, en Investigacin Econmica, nm. 221, julio-sep tiembre de 1997, nota a p ie,
p. 108). Pe ro los elogios excesivos tambin los realizan otros autores, muchos de ellos en desacuerdo con las
tesis de Marini. En un trabajo crtico a Dd, que se p ropone poner obstculos que cierren las falsas salidas,
igual o ms largo que la obra que critican, Fernando Henrique Cardoso y Jos Serra, sealan que se ocupa-
rn de la obra de Marini, ya que ste fue sin duda quien present un cuadro exp licativo ms gen eral para
dar coherencia a los anlisis, y quien propuso una ambiciosa teora para explicar la dialctica de la dep en-
dencia. En Las desventuras de la dialctica de la dep end encia, Revista Mexicana de Sociologa, n m e ro ex-
t r a o rdinario 78, vol. XL, 1978. La respuesta de Marini (Las razones del neodesar ro llism o) se encuentra en
el mismo nmero de esa revista, p or lo que no nos ocuparemos aqu de aquel trabajo.
90 JAIME OSORIO

La superexplotacin del trabajo en el marxismo

La sup erexplotacin apunta a dar cuenta de una modalidad de acumulacin en


donde de manera estructural y recurren te se viola el valor d e la fuerza d e tra-
bajo. Es un a categora que n o ap arece en El capital, lo que p rovoca reticencias
de much os crticos a Dd.
Para com p ren d er su sign ificacin en tanto categora que busca dar cuenta del
aspecto central de la reproduccin del capital en el capitalismo dependiente, esto es,
dentro de formaciones econmico-sociales especficas gestadas por el funciona-
miento del cap italismo como sistema mundial, es necesario p artir de una cues-
tin metodolgica elemental: la existencia de distintos niveles de abstraccin y
de un idades de anlisis en el marxismo, a saber: modo de produccin, modo de
p rod uccin cap italista, sistem a m un d ial, p atrn d e rep rod uccin d el cap ital,
formacin econmico-social y coyuntura.
Cada uno de estos niveles, en tanto unidades que van de la mayor a la me-
nor abstraccin, si bien forman p arte de un sistema concep tual y categorial in-
ter relacion ad o, reclam a d e con cep tos esp ecficos, p orque se abocan a p roble-
mas p articulares.
En El capital tenemos los elementos centrales que definen el modo de p ro-
d uccin cap italista, en d on d e d estacan las n ocion es d e p lusvala (for m a que
asume el p roducto excedente en una organizacin societal definida por la rela-
cin cap ital-trabajo asalariad o), y la ten d en cia d escen d en te d e la tasa d e ga-
nancia.
Las categoras y relaciones de aquella obra constituyen el p unto de p artida
p ara an alizar la organ izacin d e las un id ad es d e an lisis m en os abstractas (o
ms concretas), pero no las agotan. De all la necesidad de nuevas categor as para
abord ar el an lisis d el sistem a m un d ial cap italista, los p atron es d e rep rod uc-
cin del cap ital, las formaciones econmico-sociales y la coyuntura.
Nociones como imperialismo y dependencia (o cen tros y p eriferias en el
antiguo len guaje cepalino), o intercambio desigual, p or ejemp lo, ofrecen her r a-
m ie n t a s p ara el anlisis del sistema mundial cap italista y las diferencias y hete-
rogen eid ades en materia d e for maciones econmico-sociales que gen era el
cap italismo en este n ivel de an lisis.
La nocin de sup erexp lotacin exp lica la forma como en las economas de-
pendientes se re p roduce el cap ital, en el marco del desarrollo de dicho sistema.
Su tratamiento, como el del imperialismo o las categoras para el anlisis de co-
yuntura, n o las encontraremos en la obr a mayor de Marx, p orque las unidades
de anlisis que ellas ex p resan no es el que se aborda en El capital.
La d iscusin d e si el cap italismo reclama en las regiones d ep endientes la
violacin d el valor de la fuerza de trabajo p ara funcionar, como lo p ostula
DEPENDENCIA Y SUPEREXPLOTACIN 91

Ruy Mauro Marin i, 8 exige resp on d er a las razon es p or las cuales Marx, en su
anlisis en El capital, no d esar rolla este p roblema. Ello es as p orque e ste
p roceso n o p uede p roducir se?, es un a decisin asumida a p ar tir de con side-
rar qu constituye un fenm eno ir relevante?, o, simp lem ente, p orque el ni-
vel de abstr accin ap licad o en el an lisis exige no contem p larlo?

Los supuestos en el anlisis de El capital

Tod o p arece in d icar que lo ltim o es lo cor recto. Son much os los sealamien-
tos en donde Marx manifiesta su atencin por el problema. Ya en el tomo I , edi-
tad o y p ublicad o en vid a d el autor, Marx in d ica que h acer descender el salario
del obrero por debajo del valor de la fuerza de trabajo, es un m tod o, que d esem-
p e a un p ap el m uy im p or tan te en el m ovim ien to r eal d e los salar ios y que
queda excluido de sus consideraciones por una razn: porque aqu partimos
d el sup uesto que las mercancas, in cluyen d o en tre ellas la fuerza d e trabajo, se
comp ran y venden siemp re p or todo su valor.9
El anlisis del capital en general obliga a dejar de lad o consid eracion es que
en el terreno histrico p ueden jugar p ap eles significativos. Pe ro aparece como el
nico camino que p ermita alcanzar el ncleo interno que organiza la economa
poltica capitalista, al fin que la transformacin del dinero en cap ital ha de inves-
tigarse a base de leyes inmanentes al cambio d e mercancas, tomando, por tanto,
como punto de partida, el cambio de equivalentes.10 Y, a p esar de ello, el capital logra
obtener un plusvalor, d ada la diferencia entre el valor creado p or la fuerza de tra-
bajo en su utilizacin, es decir, puesta a trabajar, y su valor de cambio.
En el p lan d e trabajo d e Marx, el p aso a n iveles m s con cretos d e an lisis
(p or ejem p lo, ap r oxim ar se a situacion es en d on d e algun os d e los sup uestos
considerados no se cumplen, pero ahora con elementos tericos para compren-
der p or qu no se cump len), estaba contemp lado. As sealaba en 1857 11 la re-
daccin de seis libros, 12 en d on d e en el p rim ero se an alizara el cap ital en ge-
neral, la seccin sobre la competencia, la seccin sobre el sistema crediticio y la
seccin sobre el cap ital accionario.
Par a 1866 la obra se h a red ucido a cuatro libros, los tre s d e El capital q u e
conocemos, ms un cuar to con form ado p or los tres tom os d e las Teoras so -
bre la plusvala. Si en los d os p r imeros libros de El capital el anlisis se mu eve

8
Vase su Dialctica de la dependencia , Editorial Era, Mxico, 1973.
9
Marx, El capital, t. 1, p . 251 (ltimas cursivas del autor).
10
Ibidem, p . 120 (p rimer cursivas del autor).
11
Plan esbozado por Marx al final de la Introduccin de 1857. Vase Grundrisse, Siglo XXI Editores,
Mxico, 1971, t. 1, p p . 29-30.
12
Ellos eran: el libro del capital; el de la propiedad de la tierra; el del trabajo asalariado; el libro del
Estado; el del comercio exterior y el libro del mercado mundial y de las crisis.
92 JAIME OSORIO

en tor no a la abstr accin del cap ital en gen eral, en el terce ro se in cluyen
tam bin [] los tem as d e la com p eten cia, del cr d ito y del capital accion a-
r io [] au nque n o [] en la m edid a en que se lo haba p rop u esto Marx ini-
ci a l m e n t e . 1 3
Ello exp lica, p or ejem p lo, que en ese tercer libro d e El capital, a p esar d e
que ya se consideran diferencias entre valores y p recios (asunto que no se hace
en los libros I y II), se seale que si bien la reduccin del salario por debajo del
valor de la fuerza de trabajo es una de las causas ms imp ortantes que contri-
buyen a contrarrestar la tendencia decreciente de la cuota de ganancia, el pro-
blem a n o se an aliza y slo se cita em p ricam en te, [] p uesto que [] com o
tantas otras cosas () nada tiene que ver con el anlisis general del capital, sino que
se relaciona con el problema de la concurrencia, que no se estudia en esta obra.14
Como queda en evidencia, el hecho que p or el nivel de abstraccin en que
se mueve el anlisis en El capital no se aborde el tema de la violacin del valor
de la fuerza de trabajo, ello no significa que el fenmeno fuese desconocido por
Marx o que lo con sid erara un asun to irrelevante. Muy al contrario, los lmites
que se autoim p on e p or razon es d e m tod o, a fin d e d esen tra ar la lgica que
organiza, articula y rep roduce la economa burguesa, lo llevan a no analizar el
p roblema.
Estos lm ites ya no existen cuando en niveles ms con cretos de anlisis, y en
p a r t icu la r, cuando se considera el sistema mundial cap italista, es necesario dis-
tinguir las p articularid ades entre econom as que funcionan como centro del sis-
tema, d e otras que op eran como sem ip erifer ias y dep end ien tes (o p erifricas, en
el lenguaje d e la C E PAL de los aos cincuen ta y sesenta del siglo p asado).
En d efin itiva, el n ivel d e h istoricid ad y d e ap roxim acin a realid ad es m s
con cretas (com o las con sid erad as p or Marx en su p lan d e trabajo d e 1857, y
que no alcanz a escribir, referidas, por ejemplo, al comercio exterior o al mer-
cado mundial) requieren de la consideracin de p rocesos que antes, a p esar de
conocer su imp ortancia, eran dejados de lado, pero que ahora se convierten en ele -
mentos sustanciales para dar cuenta de los problemas abordados.
En esa lgica es que Marini p ostula que el fund amento de la dep endencia
es la superexp lotacin del trabajo15 (n o m b re que otorga al p roceso de violacin
del valor d e la fuerza d e tr abajo). Con ello p ostulaba la tesis ms significativa
generada hasta hoy para identificar el ncleo central cmo se reproduce el capitalismo
depen dien te.
Esta tesis n o n iega la existen cia d e sup erexp lotacin en las llam ad as eco-
n om as cen trales, sea d e m an era coyun tural, sea en tiem p os d e m ayor d ura-

13
R. Rosdolsky, Gnesis y estructura de El capital de Marx, Siglo XXI Editores, Mxico, 1978, p . 69.
14
Marx, El capital, t. 3, p . 235 (cursivas del autor).
15
R.M. Marini, Dialctica de la dependencia, Editorial Era, Mxico, 1973, p . 101.
DEPENDENCIA Y SUPEREXPLOTACIN 93

cin . La d iferen cia rad ica que en las econ om as d ep en d ien tes esa m od alid ad
de exp lotacin se encuentra en el centro de la acumulacin. No es entonces ni
coyun tural n i tan gen cial a la lgica com o estas socied ad es se organ izan . Y al-
canza sentido en tanto se analiza el cap italismo como sistema mundial, que r e-
clam a tran sferen cias d e valores d e las region es p erifricas al cen tro y que las
p rimeras, como forma d e comp ensar dichas transferencias, terminan convirtien-
do p arte del fond o necesario de consumo d el obre ro en un fondo de acumu-
lacin de capital,16 dando paso a una forma p articular de re p roduccin cap ita-
list a y a una forma p articular de cap italismo, el dep endiente.

Explotacin y superexplotacin

La superexplotacin, en tanto violacin del valor de la fuerza de trabajo, no impli -


ca mayor explotacin. sta h a sid o otra d e las p ied ras en la que h an trop ezad o
m uch os crticos d e la sup erexp lotacin. La nocin de exp lotacin en el capita-
lismo remite al p roblema de la apropiacin por parte del cap ital de un p ro d u ct o
excedente gestado por los trabajad ore s. La gestacin de ese p roducto exceden-
te se da por la diferencia entre el valor de la fuerza de trabajo y el valor produ-
cido ms all de aquel valor. O , dicho de otra manera, p or la existencia de un
trabajo excedente ms all del tiemp o de trabajo necesario.
El incremen to del p roducto excedente pued e dar se de mltip les maneras:
p rolongando la jor nada de trabajo; elevando la p roductividad d el tr abajo y re-
ducien do el tiemp o de trabajo n ecesario; intensificando el trabajo; ap ro p i n d o-
se el cap ital de p arte del fondo de consumo (o de p arte del tiem po d e trabajo
n ecesario) p ar a convertirlo en fond o de acumulacin.
A esta ltim a m od alid ad es la que Marin i llam a sup erexp lotacin. Remite
p or tan to a una forma de explotacin en donde no se respeta el valor de la fuerza de
trabajo. Y ello, como hemos visto vase en el cap tulo 2 de este libro el ap arta-
d o sobre Dim en sion es en el an lisis d el valor d e la fuerza d e trabajo, p . 44
puede darse de manera directa sobre el valor diario, va salarios. O bien de ma-
n era in d irecta, va p rolon gacion es d e la jorn ad a o in ten sificacin d el trabajo,
que aunque vayan acomp aadas de aumentos salariales, terminen afectando el
valor total de la fuerza de trabajo y de all a su valor diario.
En este cuadro es que deben leerse ciertas frases en el trabajo de Marini en
d on d e la sup erexp lotacin es asim ilad a a m ayor exp lotacin d el trabajad or

16
Reforzan d o las con sid eracion es m etod olgicas y d e abstraccion es que h em os se alad o an terior-
m en te, Marx se ala aqu que al estud iar la p rod uccin d e p lusvala, p artim os siem p re d el sup uesto d e
que el salario rep resenta, p or lo menos, el valor de la fuerza de trabajo. Sin embargo, en la p rctica la re-
duccin forzada del salario p or debajo de este valor tiene una imp ortancia demasiado grande El capi -
tal, t. 1, p . 505 (cursivas d el autor).
94 JAIME OSORIO

(Dd, p . 23, p or ejemp lo). Su se alamien to, visto el con texto gen eral d e los
p lan team ie ntos en Dd es a diferen ciar en tre un a exp lotacin que se ap oya en
el au mento d e la cap acid ad p rod uctiva, lo que p ued e alcanzarse re sp e t a n -
d o el valor d e la fuerza de trabajo y p rop iciar m ejores salarios y mayor con-
sum o (que p redomin a en el mu ndo central), de las form as d e ex p lo t a ci n
que se sustentan e n la violacin d el valor de la fu erza de trabajo (qu e p re d o-
m ina en e l m un do d ep en die nte), com o veremos en un p ar de p un tos ms
a d e la n t e .

Valor de la fuerza de trabajo y lucha de clases

Es sobre las bases objetivas que d efin en el valor d e la fuerza d e trabajo 17 que
p uede enten derse el papel del desar rollo de la lucha de clases en la d etermina-
cin de los salarios, al igual que son la plusvala y su transfiguracin en ganancia
y en ganan cia media, en la concurrencia, los elementos clave para comp re n d e r
la disputa en tre cap itales. En d efin itiva, no es la lucha de clases la que determina el
v alor, sino que es ste el que defin e el e je en torn o al cual se desar rollar la
lucha d e clases.
Visto en una p ersp ectiva general, el problema que Marx busca resolver es la de -
finicin de las bases objetivas que explican la lucha de clases en el capitalismo, y no al
revs, que la lucha de clases explique los problemas que hay que investigar. Por
este ltim o cam in o qued am os atrap ad os en un callejn sin salid a: la luch a d e
clases lo ter m in ar a exp lican d o tod o; p er o, qu exp lica la luch a d e clases?,
cules son sus determinaciones en el cap italismo?
A p artir d e esto p od em os en ten d er el error d e quien es sostien en que un
descenso en los salarios, de la forma que sea, imp lica un descenso del valor de la
fuerza de trabajo. 18
H emos visto que slo p or la va de incrementos en la p roductividad de los
bien es-salarios y el d escen so d el valor y d e los p recios d e estos bien es, se p ue-
d e logr ar un descenso en el valor de la fuerza de tr abajo, en pro p o rcin al p eso
de estos bienes en aquel valor. Pero un descenso salarial p rop iciado p or otros
efectos (como por la fuerza alcanzada por el capital en la lucha de clases, lo que

17
Tema que hemos desar rollado en el cap tulo 2 de este libro.
18
Como lo sostiene Valenzuela Feijo cuando indica: Qu sucede cuando vg el salario real de ten -
d en cia se cae? [] Ten em os que h ablar aqu d e sobreexp lotacin ? En n uestra op in in , n o lo d ebem os
h a ce r. Lo que s corresponde es hablar de un descenso en el valor de la fuerza de trabajo, de una redefin icin h a cia
abajo y p or la va d e la red uccin salarial, d e ese valor. op. cit., p . 113 (ltim as cursivas d el autor). En
Marx el camino va en la direccin contraria a la que p ostula Valenzuela Feijo. No es el salario el criterio
p ara determinar el valor. Si as fuese, no se entiende todo el trabajo de Marx p ara ir ms all del mundo
inmediato (el mundo donde los valores se transfiguran en p recios y el valor de la fuerza de trabajo en sa-
lario) y adentrarse en la tarea de p recisar una teora del valor. Aquello no slo no tiene nada que ver con
Marx, ni siquiera con la economa clsica p remarxista.
DEPENDENCIA Y SUPEREXPLOTACIN 95

le permite imponer descensos salariales), slo nos est poniendo de manifies-


to con d icion es a travs d e las cuales el cap ital term in a violan d o el valor d e la
fuerza de trabajo.
Si la p roductividad del trabajo es ms elevada en los p ases imp erialistas (o
centrales)19 es lgico sup oner que ella tambin se extiende a las ramas p roduc-
toras d e bien es-salarios, con lo cual el valor d e la fuerza d e trabajo y los sala-
rios en esos p ases y region es d ebieran ser m s bajos que en los p ases d ep en-
dientes. Lo curioso es que ocur re exactamente lo contrario. Ello se exp licara
p orque la lucha de clases es ms exacerbada en los p rimeros que en los segun -
dos? Ciertamente, como lo hemos sealado en p ginas anteriores, la resp uesta
no se encuentra en ese nivel.

Diversas modalidades del capitalismo

En los p ases y regiones imp eriales el cap ital se rep roduce de una manera p ar -
ticular. En un determinado momento de su desar rollo debieron incorp orar de
manera activa a los trabajadores a la realizacin, esto es, generaron una moda-
lidad de cap italismo donde p arte sustantiva de su p roduccin se dirige al mer -
cad o in tern o y en d on d e los asalariad os juegan un p ap el relevan te. No es que
los cap italistas del mundo central fueran ms civilizados o tuvieran ms tica a
la h ora d e tom ar estas d ecision es. El p roblem a, a este n ivel, se rem iti a que
necesitaban mercado interno para la enorme produccin que la elevacin de la
p rod uctivid ad gen eraba, p or lo que d ebieron crear las con d icion es p ara incre -
mentar la explotacin y, al mismo tiempo, elevar el consumo de los asalariados. Eso se
p uede lograr p or la va de elevar la p rod uctivid ad del trabajo en gen eral y
desd e all, abar atar los bien es-salarios en p articular, con lo que reducen el
tiempo de trabajo necesario y se ampla el tiemp o de p rod uccin de plusvala.

19
Valenzuela Feijo aqu nuevamente se equivoca, afirman do que Marini sostendr a lo con trario (op.
cit., p . 109). Su sop orte es una frase aislada, tomada del post scriptum que acomp aa a Dd, que dice, con si-
der ando ms lneas, que la sup erexp lotacin no corresp onde a una sup ervivencia de modos p rimitivos de
acumulacin de cap ital, sino que es inh eren te a sta y crece correlativamente al desar rollo de la fuerza p ro-
ductiva del trabajo (Dd, p . 98). La frase est inscrita en la discusin de Marin i con F.H. Card oso, quien
p ostula que la superexp lotacin se identifica con la p lusvala absoluta, y en tanto el cap italismo industrial
se sostiene en la p lusvala relativa, p or significativa que sea (la) importancia histrica (de la sup erex p lo t a-
cin), carece de inter s terico (Dd, p . 92). En ese cuadro Marini argumenta que, p articularmente en el ca -
pitalismo dependiente, las frmulas de la p lusvala relativa p rop ician sup erexplotacin , al favorecer la produ c -
tividad la intensificacin del trabajo. En esto sigue a Marx quien seala que la intensidad del trabajo p er mite
imp oner un desgaste mayor de trabajo durante el mismo tiemp o, tup iendo ms densamente los p oro s
d el tiemp o de trabajo (Marx, El capital, t. 1, p p . 336-337). Basta leer el conjun to de Dd p ara constatar la
d e sco n t extualizacin que realiza Valenzuela Feijo de la p osicin d e Marini. Tamp oco se entiende que un
investigad or serio, ap oyado en frmulas que no termin an de tap ar los erro res tericos, festeje su descu-
b r im ie n t o de que Estados Unidos es una economa dependiente y Nicar agua una p otencia domin ante
(p . 112),
96 JAIME OSORIO

Ese p aso en el cap italismo central estuvo marcado p or las revoluciones tec-
nolgicas que se gestan en su seno p roceso que requiri de acumulaciones en
d on d e n o son ajen as las tran sferen cias d e m etales p reciosos d e la p eriferia al
cen tr o as com o d e la activa in cor p or acin d e Am r ica Latin a al m er cad o
mundial como regin p roductora de alimentos, lo que abarat elementos del ca-
p ital variable e incidi en la reduccin del tiemp o de trabajo necesario en las eco-
nomas cen trales, al tiemp o que las exp ortaciones regionales de materias p rimas
operaban en abaratar el cap ital constante.
De esta form a Am rica Latin a ayud a que el cap italism o cen tral lograra
resolver la ecuacin de elevar la tasa de explotacin acompaada de una eleva-
cin de los salarios; resolver p roblemas de realizacin, ensanchando su merca-
do interno con la incorp oracin creciente de su p oblacin trabajadora al mer-
cado; y contrar restar las tendencias a la cada de la tasa de ganancia.
En ese marco estructural es que se da la lucha de clases en esas regiones, a
lo que habra que agregar la permanente transferencia de recursos de las regio-
nes dep endientes al mundo central, p roceso que p resenta modalidades diver-
sas en diferentes momentos histricos.
Como bien se ala Marini, mien tras la in sercin de Amr ica Latina al mer-
cado mundial en el siglo XI X coad yuv a generar los efectos antes sealad os
en el mundo central, sus resultados al in terior de la regin fueron diametral-
mente distintos (Dd, p p . 23 en adelante). Al contar desde la etap a colonial con
una econom a volcada al mercad o ex t e r io r, hecho que se p rofundiza tr as los
p rocesos de indep en dencia y con mayor fuerza en la segun da mitad del siglo
X I X (conformndose el p atrn o mod elo agro -m in e ro exp ortador ), el cap ital
latinoamerican o cont con todas las condiciones objetivas p ara agudizar al
mximo la tensin que enfrenta el cap ital de buscar exp lotar al mximo a los
t r a b a ja d o res, a la hora de la p roduccin, y esp erar que cuenten con salar ios
suficientes a la hora que esos pro d u ct o res, en la segunda fase de la circu la ci n ,
se deben con ver tir en consum idores, p ara p articip ar en la realizacin de la
p lu sva la .
Aqu ya se haca p resente un p rimer factor objetivo p ara p oner en marcha
los mecanismos de la sup erexp lotacin. Los trabajadores locales no constituan
un factor fundamental en la realizacin, ya que el grueso de la p roduccin iba
destinado a otros mercados, ubicados en Europ a y Estados Unidos de manera
p referente.
A este p rimer factor se une otro: la transferencia de valores y el intercam -
bio desigual entre unas y otras economas, dada la diferencia de p roductividad
(y sobre esto, adems, de fuerza en el mercado mundial), busc ser comp ensa-
d o p or el cap ital en las econ om as d ep en d ien tes p or el fcil exp ed ien te d e
apropiarse de parte del fondo de consumo de los asalariados, para convertir-
DEPENDENCIA Y SUPEREXPLOTACIN 97

lo en fondo de acumulacin. Con ello se hacan presentes las condiciones ob-


jetivas p ara gestar una modalidad de cap italismo, el dep endiente, que termina
h acien d o d e la sup erexp lotacin un m otor clave d e su rep rod uccin , p roceso
que ter m in a exp r esn d ose en la fr actur a d e su ciclo d el cap ital, al gestar un
ap arato p roductivo que se divorcia de las necesidades de consumo de la p obla-
cin trabajadora.
Es sobre estos cimientos estructurales que se desenvuelve la lucha de clases
en la regin y d esd e d on d e p ued en leerse los d iversos p royectos (o p atron es)
de rep roduccin p resentes en la historia p osterior de Amrica Latina, los cua-
les se reorientan en algn grado en los p rimeros p asos del llamado modelo de
in d ustrializacin , con la gestacin d e ram as que p rivilegian el m ercad o in ter -
n o y la d bil in cor p or acin d e asalar iad os a d ich o m er cad o (en un m er cad o
mundial trastocado y en crisis p or los efectos de la p rimera guerra, la crisis de
1929 y la segun d a guerra), p ara volver a agud izarse la rup tura en las ltim as
dcadas del p royecto industrializador, h asta llegar a nuestros das, con la ges-
tacin de un p atrn de rep roduccin que tiende a p rivilegiar los mercados e x-
tern os y el m ercad o in tern o alto, con lo que se vuelve a reiterar, bajo n uevas
condiciones, la brutal fractura entre lo que se p roduce y p ara quines, y las ne-
cesidades del grueso de la p oblacin local.20
Ante esta situacin, no es difcil entender el malestar de ciertos crticos, que
quisieran ver un cap italism o m s civilizad o o m en os salvaje en el m un d o d e-
p en d ien te y en Am rica Latin a en p articular, o que creen p osible que ste se
har presente en algn futuro no lejano. 21 Pero all los deseos chocan con la rea-
lidad.
Pen sar que los cap italistas que hegem on izaron estos p rocesos en Am r i-
ca Latin a p odran h aber actuad o d e man eras distin tas a las aqu re su m id a s
es olvid ar las deter m inaciones objetivas en las cuales se en marcan las accio-
nes de las clases. Por qu no in iciaron p rocesos d e in dustrializacin en el si-
glo X I X ? Por qu n o llevaron a cabo revolucione s in dustr iales y p osteriore s

20
Estos son los temas cen trales abordad os en los p untos 1 (Integr acin al mercado mundial) y 2 (El
se creto del intercambio desigual) en Dd. A este ltimo p unto Valenzuela lo califica como un folln teri-
co descomunal, al cual ms vale olvidar, ya que le es imp osible d esenredar. Curiosa forma de discu-
tir: lo que no se entiende se descalifica. Bastara regresar a la discusin de Cardoso-Serra y Marini, citada
en nota 7, donde se encuentra una extensa crtica y rp lica aclaratoria sobre el tema. Pero las descalifica-
ciones se comprenden cuando Valenzuela Feijo afirma que el investigador slo debe recoger datos, es-
tablecer p rom ed ios p on d erad os, con statar la cad a d e salarios y con ellos d ar p or sen tad o el d escen so
del valor de la fuerza de trabajo. Los datos estn dados, slo basta recogerlos. Adems, con algunas so-
fisticaciones estadsticas los p roblemas quedan resueltos. Todo huele a un emp irismo de una ingenuidad
extrema. Extrao en un investigador que teoriza y que cuenta con una formacin slida, no slo en eco-
noma p oltica.
21
Los p lan team ien tos d e F.H . Card oso y J. Serra se ubican claram en te en esta p ersp ectiva, op. cit.
Sus p rcticas en las tareas gubern am en tales que llevan a cabo en Brasil en a os p osteriores (el p rim ero
como Presidente y el segundo como secretario de H acienda), terminan p or confirmar lo anterior.
98 JAIME OSORIO

gastos en la bsqueda de in novacion es te cnolgicas? Por qu no incorp ora-


ron a los tr abajadores al con sumo y am p liaron el m ercad o interno va mejo-
res sa lar ios?
Si no lo hicieron y no lo siguen haciendo, no es porque fueran (o sean) me-
nos civilizados que sus pares en Estados Unidos y en Europa. No es porque des-
conocieran (y desconozcan) fundamentos de economa y teoras del desarrollo.
Actuaron y actan en la racionalidad que imp one la lgica de la rep roduccin
del cap ital en circunstancias determinadas.
Al contar con mercados externos para la produccin de pltano, azcar, sa-
litre o estao, no haba elementos que los llevaran a inventar o crear industrias
en el siglo XIX. Si en aquellos mercados resolvan la venta p rincip al de sus p ro-
ductos, qu poda impulsarlos a producir otros bienes-salarios para ampliar el
mercado interno? Si sus trabajadores no p articip aban de manera central en la
realizacin, a ttulo de qu que no sean sup uestos imp erativos moralesy reli-
giosos iban a elevar salarios?
Si trasladamos estos inter rogantes a la situacin actual las resp uestas cami-
narn en la misma direccin.

A modo de conclusin:
superexplotacin y totalidad

En los esfuerzos p or intentar exp licar el atraso y el subdesar rollo latinoameri-


can o, las corrien tes d e los m s variad os sign os coin cid en en un asp ecto: ofre-
cen elem en tos d isp ersos que n un ca term in an d e in tegrarse en algn esquem a
interp retativo.
La lista de factores en estas diversas corrientes que caracterizan y/o p ro p icia n
el subdesar rollo p uede ser larga: dbil crecimiento, falta de equidad; p olariza-
cin social; bajos salarios; enorme p oblacin excedente; elevados rangos de p o-
breza y m iseria; in suficien te cap acitacin d e los recursos h um an os; m ercad os
internos dbiles; pobre desar rollo tecnolgico; ausencia de emp resarios emp re n-
d e d o res; inversiones insuficientes; heterogeneidades estructurales; ausencia de
p rofundas reformas en el camp o; falta de integr acin p roductiva; caren cia de ins-
tituciones slidas; cor rupcin, etctera.22
Por lo gene ral, en las visiones que recogen un o o varios d e los elementos
an tes en un ciad os, nu nca ap arecen los factores que exp liquen las r azones del
p o rqu Amrica Latina p resenta estas (u otras) caractersticas. Mu cho m en os

22
Muchos de estos elementos se hacen p resentes en los diagnsticos de organismos internaciona-
les, como la nueva CEPAL, adscrita al p ensamiento neoestructural. Para una visin crtica de los sup uestos
tericos y metodolgicos de esta corriente, vase el cap tulo 6 de este libro.
DEPENDENCIA Y SUPEREXPLOTACIN 99

los p rocesos que p odran revertir lo que se consideran tendencias antidesarro-


llo. En el fond o n ada d e eso se p ued e logr ar p orque e stos d iagn sticos p re-
sen tan una agud a carencia d e exp licacion es ter icas, que p r im ero den
cuenta d e lo qu e existe, y m s tard e se p regun te n cmo a p artir d e las ten-
d en cias qu e p red om inan y de lo que ocur re m od ificar el estad o d e cosas
im p e r a n t e .
La ausencia de teorizaciones se sup le p or lo general con el traslado mec-
n ico d e algn m od elo d e d esar rollo con struid o a p artir d e la exp erien cia d e
un o o var ios p ases cen tr ales y/o algun os em er gen tes, y a p ar tir d e all se
constatan las desviaciones, las distorsiones o las insuficiencias. Desde ese
p unto de p artida, todo se reduce a encuadrar la realidad al modelo p rop uesto.
Pero como la realidad se comporta con otras lgicas, mal para la realidad, al fin
que el modelo generalmente acompaado de ms o menos sofisticadas frmu-
las, est lgica y racionalmente construido.
Desde el marxismo las cosas no caminan mejor. O se repiten frmulas a un
nivel de generalidad vlidas p ara toda economa cap italista en algn momen-
to, como debilidades o crisis en la acumulacin, cadas de la tasa de ganancia,
d esp rop orcin en tre sectores, etctera, o bien el listad o d e elem en tos se h ace
con lenguaje marxista: dbil desar rollo de las fuerzas p roductivas; baja com -
p osicin orgnica del cap ital y baja p roductividad; reduccin de salarios; acre-
centamiento del p olo de la riqueza frente al p olo de la miseria; exp ansin del
ejrcito industrial de reserva, etctera. Las razones del p orqu se p resentan es-
tos procesos y fenmenos brillan por su ausencia. Mucho ms la integracin de
las mismas en un esquema que no sea la rep eticin de lo que El capital estable-
ce. La teora, as asumida, nunca termina p or integrarse con la realidad que
intenta exp licar.
A p artir d e la p rop uesta terica form ulad a p or Marin i en Dd, que gira en
torno a la nocin de sup er exp lotacin, el p roceso histrico que ha dado vida a
la forma p articular de rep roduccin del cap ital en el cap italismo dep endiente
alcan za un n ivel d e in tegracin que n o alcan zan otros esquem as in terp retati-
vos, p erm itin d on os com p ren d er sus m ovim ien tos y p eriod os, a la luz d e las
tendencias p resentes en el sistema mundial cap italista, como de manera ap re-
tada hemos bosquejado en p ginas anteriores.
Fren te al d esarm e terico y a la esp ecializacin fragm en taria que p revale-
ce en escuelas, facultades y centros de investigacin en economa y de las cien-
cias sociales en gen er al, alim en tad a p or el auge d e ver tien tes n eoclsicas y
neoestructurales, las p rop uestas terica y metodolgica de Dd camina a contra-
corrien te. Su rad icalism o n o es sin o la recon struccin , en el p lan o d el con oci-
miento, de una realidad p orfiadamente radical.
100 JAIME OSORIO

Bibliografa

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Captulo 4

El nuevo patrn exportador latinoamericano

L AS ECONOMAS latin oam erican as h an sufrid o p rofun d as tran sform acion es en


las ltimas dcadas del siglo XX y en los inicios del siglo XXI . Sus estructuras han
sido remecidas p or crisis locales y el agotamiento del modelo de industrializa-
cin, los esfuerzos internos para reconvertirse y al calor de la mundializacin
crear nuevas economas exp ortadoras.
Metod olgicam en te h em os seguid o la n ocin d e p atrn d e rep rod uccin
d el cap ital com o gua p ara este an lisis, en tan to n os p erm ite un a visin in te-
gral d el p roceso econ m ico, d esd e p regun tarn os quin es y d n d e in vierten ,
hasta a qu mercados se dirige la p roduccin. 1
Luego d e un p er iod o d e in ter regno, ha ter min ado p or tom ar form a en
Am rica Latina un n uevo p atr n d e re p roduccin del cap ital, que en sus l-
neas gen erales p uede car acter izarse como un n uevo m od elo ex p o r t a d o r. Sin
e m b a rgo, esta nueva econ om a p resenta d iferen cias con el m od elo ex p o r t a-
d or que Amrica Latin a con oci en el siglo X I X y a comienzos del siglo X X .
Por ello caracterizamos la nueva economa como un patrn exportador de especia -
lizacin productiva, que en fatiza el aban d on o d el p royecto d e in d ustrializacin
div ersificada, p e ro que deja abierta la idea de econ om as que p ue den seguir
industr ializndose, slo que en r ubros esp ecficos. Tambin p er mite comp re n-
der que la re in se rcin inter nacional p uede sustentarse en rubros agrcolas o
m in e ros, n o slo in du str iales, y que , en cualquier caso, acen ta la vocacin
ex p o r t a d o r a . 2
En los p rim eros p un tos d e este cap tulo n os ocup arem os d e los ejes p ro-
ductivos en torno a los cuales se construye el nuevo p atrn exp ortador latinoa-
m erican o, vien d o el com p ortam ien to d e las in version es y el p ap el d el cap ital
extranjero. En los p untos finales analizamos el tema de los mercados, tanto in-
tern os com o extern os. La rep rod uccin exige d arle solucin a la realizacin ,

1
El tratamiento terico del p roblema p uede verse en el cap tulo 2 de este libro.
2
Por tal razn n os p arece in adecuado la nocin modelo secundario exp ortad or emp leada p or Jos
Valenzuela Feijo p ara caracterizar el nuevo p atrn. Vase Qu es un patrn de acumulacin?, Facultad de
Economa, UNAM, 1990.
101
102 JAIME OSORIO

p or lo que el capital latinoamericano ha debido crear mercados adecuados p ara


resolver sus movimientos.
Al d ilucid ar las ten d en cias que op eran en la con stitucin d e los m ercad os
tenemos una radiografa de los sectores sociales internos convocados a p artici-
p ar como consumidores, y de las regiones y p ases, en el exterior hacia donde
se dirige la p roduccin local. Esto nos p ermite resp onder a uno de los inter ro-
gantes claves del anlisis econmico: p ara quin se p roduce?
Concluimos con una visin de conjunto, resaltando fortalezas y debilidades
del actual p atrn exp ortador.
Consideramos en el anlisis los casos de Chile y Mxico, dos economas pa-
radigmticas, p or razones diversas. La p rimera es p resentada p or la literatura
esp ecializad a com o un m od elo a seguir, an te sus regulares y elevad as tasas d e
crecimiento.
Mxico, p or su p arte, tien e un p eso sign ificativo en el con texto region al,
por el tamao de su economa. Tambin es un caso atractivo por sus crecientes
vnculos con la economa estadounidense y el papel privilegiado que le ha otor-
gado histricamente el cap ital extranjero.
Ch ile y Mxico difieren resp ecto a las ramas y sectores en torno a los cua-
les con struyen sus n uevas econ om as. Pero tam bin en el grad o d e avan ce en
esa construccin. Chile inici sus transformaciones productivas muy temprana-
m en te, ap en as un os a os d esp us d el golp e m ilitar d e 1973. Esta situacin ,
m s las con d icion es d e fuerza en que se im p usieron las p rin cip ales m ed id as
transformadoras, otorgaron un amp lio esp acio de maniobra a los sectores h e-
gemnicos.
En Mxico, el inicio de la actual reconversin se ubica bajo el mandato del
p residente Miguel de la Madrid (1982-1988). Adems, las transformaciones se
desar rollan en un cuad r o d e cr ecien tes com p eten cias elector ales, lo que h a
obligad o a n egociacion es in tern as, p or lo que el cam in o h a sid o m s sin uoso
que en Chile.

Ahorro interno e inversin

Uno de los asp ectos relevantes de los cambios acaecidos en la economa chile-
na en las ltimas dcadas tiene relacin con la elevacin de la tasa de inversin.
H asta 1970 el p romedio h istrico de esta tasa era del 15 p or ciento, muy p or
debajo de cifras que rebasaban el 20 p or ciento en Brasil y cercanas a esa cifra
en Mxico.3 Pe ro una vez superada la crisis de inicios de los a os ochenta, la tasa
de inversin en Chile p resenta un rep unte significativo.

3
CEPAL, Amrica Latina en el umbral de los ochenta, Santiago, noviembre de 1979, p . 18.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 103

Si con sid eram os los coeficien tes d e in versin bruta fija, com o p orcen taje
d el p rod ucto in tern o bruto, vem os que en Ch ile este in d icad or h a p asad o d el
21 por ciento en 1980 al 28.9 por ciento en 1996. Cabe destacar que el prome-
dio latinoamericano p ara este ltimo ao fue de 20.7 p or ciento.
Las cifras caminan en sentido contrario en Mxico. En 1980 el coeficiente
de inversin bruta fija en este p as fue de 24 p or ciento, descendiendo al 15.3
p or ciento en 1996. 4 El brusco descenso en este ao est asociado a la crisis de
1995. Sin embargo, las cifras de aos previos (1985, 17.4 por ciento; 1990, 17.9
p or ciento), p onen de manifiesto una tendencia a la baja.
Las caractersticas del ahorro p ermiten una p rimera ap roximacin al dis-
m il com p ortam ien to d e las in version es en am bos p ases. Lo p rim ero que d es-
taca en este asp ecto es el p eso del ahorro interno en el proceso de inversin en
Chile y sus limitaciones en el caso mexicano. Veamos algunas estadsticas:

C UADRO 1
CH ILE Y MXICO: COEFICIENTES DEL AH ORRO INTERNO
(Porcentajes del ingreso interno bruto real a p recios
constantes de 1990)

Ao Chile Mxico

1980 15.7 33.2


1985 20.7 29.6
1990 28.1 24.0
1995 30.8 21.1

Fuente: CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, Santiago, 1997, p . 110.

El coeficiente del ahor ro interno bruto ha seguido tendencias op uestas en


Ch ile y Mxico. En el p rim er p as se d up lic en 15 a os, en tan to en Mxico,
p ara esos mismos aos, descendi del 33.2 al 21.1 p or ciento.
Com o p orcen taje d el PIB, el ah orro in ter n o m s que d up lic en Ch ile su
p articip acin en 1991, resp ecto al p rom ed io d el p eriod o 1976-1981, al p asar
d el 14.2 al 29.3 p or cien to. En Mxico el com p ortam ien to fue m s m od esto y
con tendencias a la baja, p asando en iguales aos del 24.6 al 20.4 p or ciento.5
La clave del ascenso en Chile se encuentra en la masa de dinero que la pri-
vatizacin de los fondos de pensiones ha dejado disponible en manos de diver-

4
CEPAL, Estudio econmico de Amrica Latina y el Caribe 1996-1997, Santiago, 1997, p . 26.
5
CEPAL, Polticas para mejorar la insercin en la economa mundial, Santiago, 1994, p p . 280-281.
104 JAIME OSORIO

sos grupos econmicos. Baste considerar que en julio de 1995 los activos de los
fon d os d e p en sion es ascen d an a 25,997 m illon es d e d lares, cifra sup erior al
40 p or ciento del p roducto geogrfico bruto (PGB), y que p ara el ao 2000 esos
fondos se calcula que rep resentaron el 80 p or ciento del PGB .6
En Mxico la p rivatizacin d e los fon d os d e p en sion es se in ici recin en
1997, y p ar a ese a o se se ala que el ah orro p revision al se acerc al 1.0 p or
cien to d el PIB, con un a cifra que oscilara en tre los 3,200 y 3,500 m illon es d e
dlares.7
El cam bio en la in versin y el ah orro in tern o (al alza en Ch ile y a la baja
en Mxico) es un factor clave en el sosten id o y elevad o crecim ien to d e la eco-
noma chilena en la ltima dcada del siglo XX, as como en las dificultades de
la economa mexicana en igual p eriodo.

Deuda externa y capital extranjero

Los p agos a la d eud a exter n a con stituyen factor es d e d escap italizacin que
operan de maneras diversas en Mxico y Chile. La deuda externa mexicana ha
ten d id o a cr ecer en or m em en te, p asan d o d e 50,700 m illon es d e d lar es en
1980 a 166,381 m illon es en 1999,8 y h a exigid o sustan tivos recursos an uales
que han mermado las p otencialidades de inversin. De 1986 hasta 1991 Mxi-
co p ag p or intereses de la deuda cifras sup eriores a los 8,000 millones de d-
lares anuales, con nmeros por arriba de los 10,000 millones entre 1982 y 1985
y de 9,000 millones de dlares en 1989 y 1990. 9
En el caso chileno la deuda externa es menor, pero con tendencias a incre-
mentarse; se elev de los 21,768 millones de dlares en 1994, a 40,395 millo-
nes de dlares en el 2002,10 y la sangra anual p ara comp ensarla h a sido menor
tambin. Pero ms all de los nmeros absolutos, lo importante es que esta san-
gra tiene p esos relativos distintos en ambas economas. As, p ara 1991, el ser-
vicio de la deuda mexicana constituy el 33.7 p or ciento del PIB, en tanto p ara
Chile fue del 26.6 p or ciento. 11
Fren te a las d eficien cias d el ah orro in tern o y a los p agos p or la d eud a, el
recurso al cap ital ex t r a n je ro ha sid o un recur so centr al p ar a el cap italism o
6
Jaim e Ru iz T agle, El nuevo sistema de pensiones en Chile. Una evaluacin provisoria (1981-1995),
Programa de Economa del Trabajo (mimeo.), Santiago, enero de 1996, p . 9.
7
Juan Arancibia, La reforma del sistema de p ensiones y el ahor ro interno, en Seguridad o inseguri -
dad social: los riesgos de la reforma, de Sal Osorio y Berenice Ramrez, Triana Editores-UNAM, Mxico, 1997,
p . 191.
8
CEPAL, Estudio econmico de Amrica Latina y el Caribe 2002-2003, San tiago, 2003, p . 41. Cabe n otar
que la deuda ha decrecido en los ltimos aos, llegando a 141,000 millones de dlares en el 2002.
9
Vase CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1992, Santiago, p p . 488-489.
10
Idem.
11
CEPAL, La inversin extranjera en Amrica Latina y el Caribe. Informe 1996, Santiago, 1997, p . 7.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 105

m exican o, m ostran d o tam bin un p eso sign ificativo en la d in m ica d el n uevo


cap italismo chileno.
Las cifras de la inversin extranjera directa ( IED) p ara los aos noventa in -
d ican que se h an m od ificad o algun as ten d en cias p resen tes en los a os och en-
ta y que llevaban a relegar a Amrica Latina de los p rincip ales flujos externos.
En 1990 la IED slo d estin 31,800 m illon es d e d lares a los llam ad os p ases
en desar rollo (15.8 p or cien to d el total), en tan to p ara 1994 esta cifra h aba
ascen d id o a 88,800 m illon es d e d lares (40.9 p or cien to d el total), sup eran d o
en 1995 los 100,000 millones de dlares. 12
Los p ases asiticos y Amrica Latina son los grandes destinatarios de estas
inversiones. Los primeros pasaron del 9.1 por ciento en 1990, al 23.1 por cien-
to en 1994, en tanto los p ases latinoamericanos elevaron su p articip acin del
4 p or cien to (8,061 m illon es d e d lares), al 12 p or cien to (25,991 m illon es d e
dlares) en los mismos aos. 13
Los in gresos d e I E D vin culada a los p rocesos d e p r ivatizacin re p re se n t a-
ron el 37.6, 69.5 y 61.8 p or cien to d el total d e I E D en Am rica Latin a en los
a os 1993, 1994 y 1995 re sp e ct iva m e n t e . 1 4 Para a os p oster iores, la p r ivati-
zacin d e Telebras en Brasil, YP F en Arge ntin a y la com p r a de Ban amex en
Mxico, p or Citicorp , constituyeron gr and es h itos d e p r ivatizacion es en
don d e p articip el cap ital ex t r a n je ro, lo que p erm iti manten er ele vad o el
m on to d e I E D en la regin, el cual d escien de, sin em bargo, en el global a p ar-
tir del ao 2000. 1 5
Si miramos el comp ortamiento de la IED en el interior de Amrica Latina
constatamos que ella ha tendido a privilegiar de manera constante a Mxico, Bra-
sil y, en menor medida, a Argentina y Chile. 16 Para 1994, de un total d e IED d e
25,991 millones de dlares en Amrica Latina y el Caribe, Mxico cap t el 42.2
por ciento, Brasil el 11.8 p or ciento y Argentina el 10.6 p or ciento. Bastante ms
abajo se ubican Per, Chile y Colombia.17 Para el 2002 Brasil (14,084 millones de
d la res) ha desplazado a Mxico (13,627 millones de dlares) del primer lugar y
Chile se ubica muy lejos de estos dos pases (con 1,139 millones de dlare s).18

12
Idem.
13
Ibidem, p . 9. Tal com o lo in d ica CEPAL, es n ecesario subrayar que la IED dirigida a Amrica Latina
entre 1990 y 1994 tuvo una tasa acumulativa de crecimiento anual de 34 p or ciento, sup erior a la de los
p ases asiticos, que fue de 28.7 p or ciento. En Ibidem, p . 8.
14
Ibidem, p . 54.
15
De un total d e 105,156 m illon es d e d lares en 1999, se d escien d e a 88,469 m illon es d e d lares,
en 2000, y a 79,708 millones de dlares en 2001. CEPAL, La inversin extranjera en Amrica Latina y el Caribe
2001, p . 27.
16
Armando Di Filip p o, Transnacionalizacin e integracin p roductiva en Amrica Latina, R evista
de la CEPAL, nm. 57, Santiago, diciembre de 1995, p . 136.
17
CEPAL, La inversin extranjera Informe 1996, op. cit., p . 21.
18
CEPAL, Estudio econmico de Amrica Latina y el Caribe, 2002-2003, op. cit., p . 40.
106 JAIME OSORIO

Ms all d e los n m er os absolutos, el p eso d e la IED en la econ om a d e


Am rica Latin a h a aum en tad o sign ificativam en te en los ltim os a os. De un
3.59 p or cien to com o p orcen taje d e la in versin bruta fija (IBF) p ara 1990, la
IED p as al 8.12 p or ciento en 1994. 19 Si consideramos el rubro de las 200 ma-
yores emp resas exp ortadoras, desde 1996 el p eso de las emp resas extranjeras
h a ten d id o a ir en con stan te aum en to, p asan d o d e 78, en ese a o, a 98 en el
2000.20 Por otra p arte los ban cos extran jeros h an d ad o saltos sign ificativos en
su p articip acin en el total d e activos en la ban ca region al. En Mxico el p ro-
ceso m uestra los m ayores cam bios: d e un p orcen taje 0 en 1990, la ban ca ex-
tranjera ha pasado a con trolar el 90 p or ciento de sus activos en 2001. En Chile,
de 19 p or ciento h a p asado al 62 p or ciento en iguales aos.21
El curso de la IED nos da p istas p ara descifrar el nuevo rumbo de la econo -
m a latin oam erican a, ya que las ram as y sectores que h a p rivilegiad o son los
que p resentan mayor dinamismo y los que tendencialmen te constituyen la base
de la nueva economa exp ortadora.

Los ejes productivos en el nuevo modelo

En el caso d e Ch ile se h a se alad o que la reestructuracin d e la econ om a h a


im p licad o un p roceso d e d esin d ustrializacin , caracterizad o p or la p rd id a
de p osiciones del sector manufacture ro en el p rod ucto global, as como un p eso
poco significativo de ese sector en las exportaciones. 22 Si consideramos el perio-
do que va de 1950 a 1974, cuando la industria ya se ha convertido en un sector
consolidado y an no se inicia la transformacin llevada a cabo con p oster ioridad
al golp e militar, ten emos que en Chile la p ar ticip acin del sector secundar io
en el p roducto geogr fico bruto es del 24.1 p or cien to, en tanto dicho p ro m e-
dio, p ara el p er iod o de 1975 a 1989, slo llega al 21.1 p or ciento. 23 La id ea de
una p rdid a de p osicin de la in dustria en la economa chilena no p are ce
e q u ivo ca d a .
Sin embargo, ms que a un p roceso de desindustrializacin, nocin que
puede conducir al equvoco de suponer un desmantelamiento del sector secun-
dario, quiz sea ms acertado sealar que estamos frente a un p roceso de rees-

19
CEPAL,
La inversin extranjera Informe 1996 , op. cit., p . 23.
20
CEPAL,
La inversin extranjera Informe 2001 , op. cit., p . 41.
21
Ten d en cias en igu al d ir eccin se p r esen tan p ar a Ar gen tin a, Br asil, Colom bia, Ven ezu ela y
Uruguay. Vase Ibidem, p . 19.
22
Vase, p or ejem p lo, d e Ricard o Bielsch owsky y Giovan n i Stum p o, Em p resas tran sn acion ales y
cambios estructurales en la industria de Argentina, Brasil, Ch ile y Mxico, R evista de la CEPAL, nm. 55,
abril de 1995, Santiago.
23
Cifra calculada a p artir de informacin en CEPAL, Inversin extranjera y empresas transnacionales en la
economa chilena (1974-1989), p p . 159-162, Santiago, 1992.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 107

tructuracin , en d on d e an tiguas ram as, algun as con sid erad as estratgicas en


p royectos anteriores, han p erdido p resencia.
En este sentido destaca el retroceso de las ramas metalmecnicas y electr-
nicas, que descienden su p articip acin en el valor agregado del 9.7 p or ciento
en 1972, al 5.1 p or ciento en 1992. Esta p rdida se exp lica p or el cierre de un
im p ortan te n m ero d e em p resas d e bien es d e cap ital y electrn icas, as com o
p or la con traccin sufrid a p or la in d ustria autom otriz, que p rcticam en te d e-
sap arece.
Estas ramas que en el caso de las economas de mayor desarrollo relativo
de Amrica Latina son las p rivilegiadas p or el cap ital extranjero, descienden
en Chile su participacin en el valor agregado industrial del 30.7 por ciento en
1972, al 22.5 p or ciento en 1992. 24
La situa ci n es d istin ta en las r am as d e alim e n to s y be bid as y e n los
llam ad os com m od i t i es (bien es in te r m e d io s, q u e p r e sen tan r ubros r e l e va n-
tes en C h ile , com o ce lu lo sa y p ap e l), cu yo p eso re lativo e n la p r o d u c c i n
in d u str ial p as d el 3 5.7 p o r cien to en 1972, al 49.1 p o r cien to e n
1 9 9 2 . 25
La in versin extran jera h a sid o sign ificativa en la p rod uccin d e celulosa,
p ap eles y cartones. Esta rama cap t el 7 p or ciento del total de la IED en el p e-
riod o 1974-1994, sien d o el rubro in d ustrial d e m ayor p eso en la aten cin d el
cap ital extranjero.26
Sin em bargo, visto en su con jun to, el sector in d ustrial n o h a sid o un cam -
po privilegiado por las inversiones extranjeras en Chile, si bien hay sectores es-
p ecficos que han ganado atencin.
A diferencia de lo que acontece con las ms imp ortantes economas regio-
nales, han sido la minera, la agricultura y actividades agroindustriales las que
constituyen los sectores ms dinmicos de las exp ortaciones en Chile. Del total
de las exp ortaciones en el 2001, los p roductos p rimarios ap ortaron el 82.2 p or
ciento, en tanto los p roductos man ufacturados slo lo h icieron con el 17.8
p or cien to.2 7
El dinam ism o exp ortad or d el sector p r imario no ha sid o ajeno al in ters
del cap ital ex t r a n je ro. En tre 1974 y 1994 la I E D de stin el 52.8 p or cien to d el
total a las activid ades agr colas y m ine ras en Chile, con p reemin encia de l r u-
b ro extraccin de miner ales m etlicos, que absor bi el 40.9 p or cien to, de-

24
R. Bielsch owsky y Giovan n i Stum p o, Em p r esas tr an sn acion ales y cam bios estr uctur ales en la
industria de Argentina, Brasil, Chile y Mxico, op. cit., p . 146.
25
Idem.
26
Alvaro Caldern y Step hany Griffith-Jones, Los flujos de cap ital extranjero en la economa chile-
na. Acceso renovado y nuevos usos, Desarrollo productivo, nm. 24, CEPAL, Santiago, 1995,
27
CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2002, Santiago, 2002, p p . 100-101.
108 JAIME OSORIO

jand o slo un 21.3 p or ciento en la manufactura y un 25.9 p or ciento en el


sector tercia r io . 2 8
La situacin es d iam etralm en te d istin ta en Mxico, en d on d e la reestruc-
turacin ha imp licado p rofundos cambios en su sector industrial, p ero ste si-
gue sien d o el esp acio en d on d e se ubican los n ich os p rod uctivos m s d in m i-
cos y los que con cen tran las m ayores in version es. De un 87.9 p or cien to en el
valor de las exp ortaciones p ara 1980, los p roductos p rimarios descendieron al
15 p or cien to en 2001, en tan to p ara esos m ism os a os las exp ortacion es m a-
nufactureras p asaron del 12.1 al 85 p or ciento.29 Esto n os d a un a rp id a, p ero
p recisa p in celad a d e la p rofun d id ad d e los cam bios ocurrid os en la econ om a
mexicana en los ltimos aos.
Las ram as automotriz y de p roductos electrnicos (p articularmente la ma-
quila de exp ortacin) constituyen d os de los rubros en donde se han concentra-
do las inversiones y, p articularmente, las inversiones extranjeras. Estos sectore s
formaban p arte del modelo econmico anterior, p ero ahor a se han re e st r u ct u-
rado, m anteniendo escasa demanda de bienes locales. El gr ado de integracin
nacional p romedio de la maquila de exp ortacin fue d e 1.08 p or ciento entre
1984-1990 y de 1.55 p or ciento entre 1991-1996. 30
Este sector se h a exp an d id o d e m an era sign ificativa en los ltim os a os.
Por ello la industria maquiladora de exp ortacin [] en el ltimo decenio se
con virti en la p rin cip al fuen te d e d ivisas, d esp us d el p etrleo, y en la gen e-
rad ora d e em p leos m s im p ortan te d el sector m an ufacturero. Desd e los a os
och en ta m an tien e tasas d e crecim ien to an uales d e d os d gitos. 31 El exp losivo
crecimiento de este sector queda de manifiesto en las cifras siguientes: de 578
plantas maquiladoras a nivel nacional en 1980, se pasa a 2,952 plantas en 1998,
en tan to, en m ater ia d e em p leo, p ar a iguales a os, el salto es d e 119,546 a
1000,304 p ersonas. 32
En el caso d e la in d ustria autom otriz, en tiem p os recien tes se h an abierto
un a serie d e p lan tas que con stituyen la p lataform a d e lan zam ien to p ara la ex-
p an sin d e las exp ortacion es. Los cap itales son p red om in an tem en te estad ou-
nidenses, jap oneses, alemanes y franceses.
En tre otras d iferen cias con la an tigua in d ustria autom otriz, ah ora se trata
de p lantas que p roducen p ara el mercado exterior, ya sea unidades comp letas
o p artes de las mismas, con elevada tecnologa. La segmentacin de los p roce-

28
A. Caldern y Stephany Griffith-Jones, Los flujos de capital extranjero en la economa chilena, op. cit., p. 17.
29
CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2002, op. cit., p p . 100-101.
30
Jorge Carrillo y Alfredo H ualde, Maquiladoras de tercera generacin. El caso de Delp hi-General
Motors, Comercio Exterior, vol. 47, nm. 9, sep tiembre de 1997, p . 747.
31
Idem.
32
En Josefina Morales (coord.), El eslabn industrial. Cuatro imgenes de la maquila en Mxico, Editorial
Nuestro Tiemp o, Mxico, 2000, p . 176, con base en datos del INEGI .
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 109

sos p roductivos a nivel internacional, favorecida entre otras cosas p or los ade-
lan tos en m ateria d e com un icacion es y tran sp ortes, con stituye un o d e los ele-
mentos que se encuentran en la base de estas transformaciones.
Para 1994, de las 2,121 emp resas que integraban la industria maquiladora
d e exp ortacin , 171 em p resas estaban ligad as a la p rod uccin autom otriz. La
fron tera con Estad os U n id os era la zon a p rivilegiad a, con cen tran d o 123 em-
p resas (120 en el noroeste) y slo 48 se localizaban en el interior del p as. 33
Segn Mald on ad o, la in d ustr ia autom otr iz se r elocaliza en tr es n cleos
geogrficos: en el centro del p as, alrededor de la ciudad de Mxico; en el no-
reste y centro occidente, en una diagonal que va de Monter rey a Guadalajara;
y en el noroeste, en torno a H ermosillo, Ciudad Jurez y la ciudad de Chihua-
hua.34
La industria de p roductos electrnicos tambin ha sufrido cambios importan-
tes, siendo quiz el ms significativo el florecimiento de las plantas maquiladoras.
Para una visin del peso alcanzado por este sector baste considerar que en 1994
ce rca de 9,000 millones de dlares de las exportaciones totales de la rama cor re s-
p o n d ie ron a la industria maquiladora electrnica de ex p o r t a ci n .35 Aqu se ubican
grandes empresas transnacionales, como Ericsson, AT &T, N EC, Panasonic, Alcatel,
I BM , H ewlett Pa cka rd y Motorola, entre otras.
Si bien ap arecen sistem as organ izacion ales y tecn olgicos m s com p lejos
que p ermiten hablar de una segunda y tercera generacin de maquilas, dentro
de lo que algunos denominan el sistema mundial de manufacturas, 36 una p ar -
te significativa que se ejerce en Mxico figura entre las ms simp les y p eor p a-
gadas en la industria electrnica a nivel mundial. 37
En los primeros aos del siglo XXI , la industria maquiladora mexicana re sie n-
t e una dura competencia, particularmente de la economa china. Ello ha reper-
cutido en un descenso en el nmero de establecimientos y en el emp leo. Entr e
enero d e 2001 y octubre d e 2002, tod os los sectores p rod uctivos se h an visto
afectados, p articularm en te el d el calzad o (con d escen sos d el 36.5 p or cien to
en establecimientos y del 21.2 en personal), textiles y confeccion es (27 y 16.6 por
cien to respectivamente), muebles (18.9 y 12.3 p or ciento) y alimentos (con un des-

33
Ser afn Mald on ad o, La r am a autom ovilstica y los corred or es in d ustr iales en el n or oeste d e
Mxico, Comercio Exterior, vol. 45, nm. 6, junio de 1995, Mxico, p . 490.
34
Ibidem, p . 489.
35
Vase d e Alfred o Salom n , Perfil d e la in d ustria electrn ica, Comercio Exterior, vol. 45, n m . 8,
agosto de 1995, Mxico, p . 582.
36
Las emp resas (maquiladoras) de p rimera generacin se p ueden caracterizar como basadas en la
intensificacin del trabajo manual, las de segunda, basadas en la racionalizacin del trabajo y las emer-
gentes o de tercera generacin, basadas en comp etencias intensivas en conocimiento. Jorge Carrillo y
Alfr ed o H uald e, Maquilad or as d e ter cer a gen er acin . El caso d e Delp h i-Gen er al Motor s, Comercio
Exterior, vol. 47, nm. 9, Mxico, sep tiembre de 1997, p . 749.
37
A. Salomn, Perfil de la industria electrnica, op. cit., p . 582.
110 JAIME OSORIO

censo del 18.2 p or ciento en establecimientos). El sector automotriz (con descen-


sos del 5 y 6.7 por ciento) ha sido el menos afectado. El electrnico ve descender
levemente el nm ero de establecimientos (8.9 por ciento), p ero con un a elevacin
alta del desemp leo (27.1 por ciento), 38 con particular afectacin a las p lantas que
fabrican insumos ms simp les, no as las tecnolgicamente ms comp lejas. 39

Las transformaciones del mercado interno

Desempleo y salarios

Iniciemos esta p arte del anlisis considerando lo que acontece con el desempleo.

C UADRO 2
CH ILE: TASA DE DESOCUPACIN NACIONAL

Tasa de Tasa de Tasa de Tasa de Tasa de


Ao desocup. desocup.(a) Ao desocup. desocup.(a) Ao desocup.(c)

1968 4.9 1984 15.5 24.6 2000 9.2


1969 5.5 1985 12.2 21.0 2001 9.1
1970 5.7 1986 8.8 13.9 2002 9.0
1971 3.8 1987 7.9 10.8
1972 3.1 1988 6.3 7.0
1973 4.8 1989 5.3
1974 9.2 1990(b) 6.5
1975 14.5 16.8 1991 9.3
1976 12.9 17.8 1992 7.0
1977 11.8 17.7 1993 6.2
1978 14.1 18.3 1994 8.3 7.8(c)
1979 13.6 17.5 1995 7.4 7.4
1980 10.4 15.7 1996 7.2 6.4
1981 11.2 16.1 1997 6.1
1982 19.4 26.4 1998 6.4
1983 15.0 28.5 1999 9.8

Fuente: Instituto Nacional de Estadsticas (INE). Trimestre octubre-diciembre de cada ao.


Tomado de Economa y T rabajo en Chile. Informe anual 1995-1996, Programa de Economa del
Trabajo, Santiago, 1996, p . 268.
(a) In cluye p r ogr am as esp eciales d e em p leo (PEE), com o el Progr am a d e Em p leo Mn im o
(PEM) y el Program a O cup acion al p ara Jefes d e H ogares (POJH ). Estos p rogram as com en zaron en
1975 y terminaron en 1988.
(b) Desemp leo urbano regin metrop olitana. Tomado de CEPAL, La brecha de la equidad. Amri -
ca Latina, el Caribe y la cumbre social, 1997, p . 53.
(c) Desemp leo total nacional. Tomado de CEPAL, Estudio Econmico de Amrica Latina y el Caribe
2002-2003, Santiago, p . 44.

38
CEPAL, La inversin extranjera en Amrica Latina y el Caribe 2002, Santiago, p . 40.
39
Idem.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 111

Las cifras m uestran un salto en la d esocup acin a p artir d e 1974, p rim er


a o d el gobiern o m ilitar, que casi d obla el m on to d el a o an terior. De 1975
hasta 1985 la desocup acin p resenta niveles de dos dgitos, alcanzando los ni-
veles ms altos en 1982 (19.4 p or ciento).
Debe subr ayarse que estam os habland o de ms de 10 aos con tasas de
d e se m p le o p or arriba de los promedios histricos (de un 5 por ciento). Esto es re-
sultado del elevado nmero de emp resas que quiebran en estos aos, debido a los
p roblemas de rentabilidad, y a la reorientacin de las inversiones.
La tasa d e d esocup acin que in corp ora los p rogram as esp eciales d e em -
p leo d a m ejor cuen ta d el n ivel real d e d esocup acin , ya que aqullos fueron
form ulad os p ara p aliar el d esem p leo va (el subem p leo en ) p rogram as d e or -
nato y limp ieza. Considerando esas cifras, desde 1975 a 1985 el desemp leo es
sup erior al 15 p or cien to, llegan d o a afectar a m s d e un cuarto d e la p obla-
cin econmicamente activa entre 1982 y 1984.
Slo a p artir d e 1989 la d esocup acin d escien d e, p ara volver a in crem en -
tarse a finales de los noventa, con cifras que se mantienen hasta el 2002 por en-
cima del 9 p or ciento.
El abrup to in crem en to d el d esem p leo en la etap a in icial d e la p uesta en
marcha del nuevo modelo se hizo sentir drsticamente en los ingresos de la po-
blacin trabajadora.

C UADRO 3
CH ILE: NDICE REAL DE REMUNERACIO NES
(Base 1970= 100)

Ao ndice Ao ndice Ao ndice(a)

1970 100.0 1983 85.8 1997 106.6


1971 125.3 1984 85.9 1998 109.5
1972 126.6 1985 82.2 1999 112.1

1973 1986 83.8 2000 113.7
1974 64.1 1987 83.6 2001 115.5
1975 62.0 1988 89.1 2002 117.9
1976 65.4 1989 90.8
1977 70.7 1990 92.4
1978 75.1 1991 96.9
1979 81.4 1992 101.3
1980 88.5 1993 99.9
1981 96.4 1994 105.0
1982 96.1 1995 109.3 100 (a)
1996 112.9 104.1

Fuente: INE . T om ad o d e Economa y T rabajo en Chile. Informe Anual 1995-1996, Programa de


Economa del Trabajo, Santiago, p . 276.
(a) ndice 1995= 100, CEPAL, Estudio econmico de Amrica Latina y el Caribe 2002-2003, op. cit., p. 45.
112 JAIME OSORIO

El a o base d el n d ice (1970) corresp on d e al ltim o d el gobier n o d e


Eduardo Frei (padre), por lo que no se encuentra alterado por la poltica de re-
distribucin del ingreso que imp uls el gobierno de Salvador Allende y que se
manifiesta en 1971 y 1972.
A p esar d e tomar como base un ao no inflado, la cada que ex p resa el n-
dice p ara la segunda m itad d e los aos setenta y los ochenta es en orme, descen-
diendo en tres aos (1974 a 1976) a poco ms de 60 puntos. Recin en 1992-
1993, esto es, 20 aos despus, se alcanza el nivel de remuneracion es de 1970.
Las cifras muestran una tmida recup eracin de las remuneraciones a p ar-
tir d e 1988, p rim er a o d el gobiern o civil d e Patricio Aylwin . La d ebilid ad d e
esta recuperacin contrasta con las cifras de expansin de la economa chilena,
que desde mediados de los aos och enta muestra signos de un vigoroso creci-
miento, con un p romedio cercano al 7 p or ciento p ara la ltima dcada del si-
glo XX.
A la elevacin del ahorro y de las inversiones, se suma la contraccin sala-
rial en su etap a inicial. As ap arece un nuevo sop orte del milagro chileno: el
drstico recorte del p oder adquisitivo de los trabajadores.
Esto h a d ad o a lugar a un a situacin n ueva en Am rica Latin a y en Ch ile
en particular. Si hasta los aos setenta la pobreza iba asociada a desempleo, des -
de los ochenta en adelante se puede ser pobre a pesar de tener empleo, debido a la drs-
tica cada de los salarios. Ap arecen, entonces, los ocup ados p obres.
En 1992 -se ala Rafael Agacin o- un 45.5 p or cien to d e los ocup ad os (en
Chile) reciba menos de dos salarios mnimos: es decir, casi la mitad de los ocu-
p ados estaba bajo o en la lnea de la p obreza. Esta situacin tiende a rep etirse
d os a os d esp us: en n oviem bre d e 1994, un 46.2 p or cien to d e los ocup ad os
se encontraba en esa situacin. 40 Agacino indica que actualmente un p orcen -
taje im p ortan te d e los p obres n o son tp icam en te los excluid os, sin o p recisa-
m en te los in corp orad os al m ercad o d e trabajo. Si esto es as, en ton ces el p ro-
blema es que el propio mercado de trabajo est operando como uno de los tan-
tos mecanismos rep roductores de la p obreza.41
Esta situacin p ermite morigerar el op timismo de las estadsticas oficiales
que p resen tan un leve d escen so d el d esem p leo en p arte d e los a os n oven ta

40
Rafael Agacino, Cinco ecuaciones virtuosas del modelo econmico chileno y orientaciones para
un a n ueva p oltica econ m ica, en Economa y T rabajo en Chile. Informe anual 1995-1996, P rograma de
Economa del Trabajo, Santiago, 1996, p. 63. Cabe sealar que en 1992 el salario mnimo requerido (SMR)
p ara satisfacer las necesidades bsicas era de 56,496 p esos (cifra calculada p or el P rograma de Economa
del Trabajo (PET )), y el salario mnimo legal lquido (SMLL) (descontando los ap ortes a la seguridad social)
ascenda a 29,014 pesos. De esta forma, el doble del SMLL era levemente superior (1.03 veces) al SMR, indi-
cad or que p ued e con sid erarse com o la ln ea p er cp ita d e la p obreza. Vase R. Agacin o, op. cit ., p . 63,
nota a p ie de p gina (6).
41
Idem.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 113

d el siglo XX (vase cuad ro 2). El em p leo que se exp an d e es el em p leo p reca-


rio, aquel que remunera p or abajo de la lnea de la p obreza. 42
Los formas que asume la precarizacin del emp leo son mltiples. La subcon-
tratacin de trabajadores y labores sin contrato de trabajo son algunos caminos
p or donde se p uede alcanzar empleo, p ero re p roduciendo la pobreza. Las esta-
dsticas sobre precarizacin en el empleo tienden a elevarse en la econ oma chi-
lena De acuerdo con un estudio laboral, en 1992 un 15.6 p or ciento de los ocu-
p ados asalariados trabaja sin contrato de trabajo escr iturado. En 1994, este p or-
cen taje aumenta a 20.3 p or ciento y en 1996, a 22.3 p or ciento.43
En el caso de Mxico, el descenso salarial no ha sido menor en los ltimos
aos. Veamos algunas cifras:

C UADRO 4
MXICO: EVOLUCIN DE LOS SALARIOS REALES
(ndice p romedios anuales 1980= 100)

Salarios medios R emuneraciones


manufactureros Salarios mnimos medias reales

1980 100.0 100.0


1991 76.3 40.7
1992 84.2 39.4
1993 90.6 38.9
1994 93.6 38.8
1995 79.3 33.3 100.0(a)
1996 70.3 31.0 90.1
1997 89.1
1998 91.5
1999 92.4
2000 98.0
2001 104.5
2002 106.1

Fuente: CEPAL, sobre la base de cifras oficiales.


Tomado de Indicadores sociales bsicos de la subregin norte de Amrica Latina y el Caribe, edicin
del bienio 1996-1997, CEPAL, Mxico, mayo de 1997, p . 8.
(a) CEPAL, Estudio Econmico de Amrica Latina y el Caribe 2002-2003, op. cit., p . 45.

42
As, p or ejemp lo, en la VI regin [que cor resp ond e a las antiguas p rovincias de OH iggins y Col-
chagua, pegadas a Santiago en d ireccin sur (del autor)], en un contexto de p rd ida de emp leo, las nicas
ocup aciones creadas son emp leos p ara p obres: en el p er iodo 1992-1994 los ocup ados no p obres d isminu-
yen desde 201 mil 456 a 189 mil 987 p ersonas, p ero los ocup ados indigentes y p obres no in digentes au-
mentan desde 8 mil 654 y 43 mil 363 a 12 mil 429 y 47 mil 305 p ersonas resp ectivamen te. Lo que est
o cu rriendo, en consecuencia, es un a p recarizacin de los p uestos de trabajo, p ues aumentan las ocup acio-
nes para p obres y disminuyen aquellas p ar a no p obres. R. Agacino, op. cit., p p . 63 y 64.
43
Magdalena Echeverra y Vernica Uribe, Condiciones de trabajo en sistema de subcontratacin, Oficina
Internacional del Trabajo (OIT ), Equipo tcnico multidisciplinario para Argentina, Brasil, Chile, Paraguay
y Uruguay, nm. 81, Santiago, 1998, p . 3.
114 JAIME OSORIO

Cualquiera que sea el in d icad or que se utilice n os m uestra un brusco d es-


censo de las remuneraciones en el caso mexicano a p artir de la p rimera mitad
de los aos ochenta, que es cuando se inicia de man era sistemtica el proceso de
reconversin y reestructuracin de la economa.
Para 1996 el salario medio manufacture ro ha p erd ido cerca de un 30 p or
ciento de su p oder adquisitivo resp ecto a 1980. El salario mnimo, p or su parte,
ha sido ms golpeado: para 1991 ha p erdido el 60 p or ciento, elevndose esa
p rdid a al 70 p or ciento p ara 1996.
Este marcado deterioro de los salarios es tanto el resultado de crisis re cu rre n-
tes, particularmente la de 1995, como de las transformaciones que exige la re e s-
t r u ct u r a ci n .
En los ltim os d os d ecen ios d el siglo XX la econ om a m exican a con oci a
lo menos tres aos en donde el crecimiento de la economa fue negativo (1983,
1986 y 1995) y muchos aos con crecimientos iguales o inferiores al crecimien-
to de la p oblacin (1987, 1988, 1991 y 1992).
Pero si esto es cierto p ara el conjunto de la economa, hay sectores en don-
d e el crecim ien to p ositivo es lo que h a p red om in ad o. Sin em bargo, el in cre-
m en to d e los salarios en estos sectores sigue sien d o p aup rrim o. La situacin
de la industria maquiladora es un buen ejemp lo al resp ecto. Este sector, que es
uno de los que presenta mejores comportamientos en materia de remuneracio-
n es, tuvo un a m erm a en el salario real d e m s d e 30 p or cien to en tre 1976 y
1993.44
El emp leo p recario en Mxico es histricamente elevado y tiende a crecer.
Si en 1990 el empleo desp ro t e g id o llegaba al 43.4 por ciento, para 1997 ste
se elevaba al 49.6 p or ciento. 45
La merma salarial en Ch ile y Mxico, ms all de pequeas re cu p e r a cio n e s
y de las esp ecificidades como se ha desarrollado este p roceso en cada caso, pone
de manifiesto que la construccin del nuevo patr n de re p roduccin del capital
tiene como uno de sus p ilares el trasp aso de fondos del consumo de los traba-
jadores al fondo de acumulacin. As, la p obreza ha tendido a rebasar el mbi-
to del desemp leo p ara adentrarse al territorio de los trabajadores con emp leo.

Pobreza e indigencia

La p obreza e in d igen cia son elem en tos con stitutivos d e la n ueva econ om a la-
tinoamericana. En el p eriodo de 30 aos considerados en el siguiente cuadro,

44
Vase CEPAL, Mxico: la industria maquiladora, Mxico, abril de 1995, p . 91.
45
Dan i Rod rik, Por qu h ay tan ta in segurid ad econ m ica en Am rica Latin a?, en R evista de la
CEPAL, nm. 73, abril de 2001, Santiago, p . 14.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 115

C UADRO 5
CH ILE Y MXICO: H OGARES EN SITUACIN DE POBREZA E INDIGENCIA
(Porcentaje del total de hogares)

Pobreza(a) Indigencia(b)
Pas Ao total urbano rural total urbano rural

Ch ile 1970 17 12 25 6 3 11
1987 39 38 45 14 14 17
1990 33 33 34 11 10 12
1992 28 27 28 7 7 8
1994 24 24 26 7 6 8
2000(d) 17 16 19 5 4 7

Mxico 1970 34 20 49 12 - 18
1984 34 28 45 11 7 20
1989 39 34 49 14 9 23
1992 36 30 46 12 7 20
1994 36 29 47 12 6 20
2000(d) 33 27 45 11 5 21

Amrica 1970 40 26 62 19 10 34
1980(c) 35 25 54 15 9 28
Latina 1994 39 34 55 17 12 33
1999(d) 35 30 54 14 9 31

Fuente: CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, Santiago, 1997, pp . 52 y 53.
(a) Po rcentaje de hogares cuyo ingreso es inferior al doble del costo de una canasta bsica de ali-
mentos. Incluye los hogares en situacin de indigencia.
(b) Po rcentaje de hogares cuyo ingreso es inferior al costo de una canasta bsica de alimentos.
(c) CEPAL, La brecha de la equidad. Amrica Latina, el Caribe y la Cumbre Social, 1997, p . 14.
(d) CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2002, op. cit., p. 65 .

la d ism in ucin d e am bas es in sign ifican te en tod a la subregin , a p esar d e las


p rofundas reformas llevadas a cabo en el periodo y de la imp lementacin d e p ro-
gramas d e atencin focalizados.
Con relacin a Ch ile, lo p rim ero a d estacar es el fuerte in crem en to d e la
p obreza total, que ms que dup lica en algunos aos el monto de hogares en si-
tuacin de p obreza de 1970, y que para 1994 sup era en un 7 por ciento la cifra
de aquel ao, la que slo se recup era en el 2000. En Mxico el total de p obreza
es muy alto desde los aos setenta y se eleva en 1989, para mantenerse alto con
p oster ior id ad . El p aso a un a n ueva econ om a en Ch ile h a sign ificad o p asar
tambin a una forma de organizacin social ms desigual, en tanto en Mxico
la d esiguald ad h istrica se h a m an ten id o en la n ueva econ om a, acen tuan d o,
eso s, su rasgo urbano.
116 JAIME OSORIO

A pesar del elevado crecimiento del nuevo m odelo ex p o r t a d o r, en Chile la


p o b reza sigue siendo muy sup er ior a los niveles histricos con ocidos en la etap a
industrial. Tenemos aqu una pobreza de la que no p uede resp on sabilizarse a la
crisis del cap italismo o a su reconversin, sino a su ex p a n si n .
La p obreza mexicana ha sido histricamente alta y sta se mantiene eleva-
d a en los m om en tos d e recon versin d e la econ om a. Pero tod o ap un ta a que
una vez que se estabilice el nuevo modelo, se seguir la tendencia p resente en
Ch ile en la m ateria.

Polarizacin del mercado

Una lectura de la distribucin del ingreso en los ltimos aos en Chile y Mxi-
co n os p erm itir m ayores d etalles sobre las caractersticas que d om in an en la
constitucin del mercado interno de estas dos economas.

C UADRO 6
CH ILE Y MXICO: DISTRIBUCIN DEL INGRESO POR QUINTILES
(De mayor p obreza a mayor riqueza)

Pas Aos I II III IV V

Chile 1987 5.1 8.9 12.7 19.3 54.0


1990 4.8 9.2 13.3 19.2 53.5
1992(a) 4.9 8.7 12.5 18.5 55.5
1994 4.6 9.5 12.4 18.5 56.1
1998(c) 4.7 8.7 12.4 19.4 54.9
2000 4.9 9.1 12.8 18.4 54.8

Mxico(b) 1984 7.9 12.3 16.8 21.9 41.2


1989 6.2 10.1 13.4 19.0 51.3
1992 6.5 10.1 13.6 19.5 50.4
1994 6.8 10.0 13.9 19.7 49.6
1998(c) 6.8 10.5 13,6 19.3 53.9
2000 6.7 10.3 14.3 19.8 49.0

Fuente: Para Chile, Ministerio de Economa, citado p or H umberto Vega, Presupuesto, distribu -
cin del ingreso y pobreza, Progr am a d e Econ om a d el T r abajo, m ater ial d e d iscusin , n m . 12,
Santiago, noviembre de 1995.
(a) Ajustado resp ecto del Censo de Poblacin 1992 y Cuentas Nacionales 1984.
Para Mxico, CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, Santiago, 1997, p. 51.
(b) Slo considera hogares urbanos.
(c) CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2002, op. cit., p p . 62-63.

Las estad sticas p on en en evid en cia la vocacin con cen trad ora d e la n ue-
va econ om a latin oam erican a. En Ch ile el 20 p or cien to m s p obre ve d ism i-
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 117

nuido su ingreso entre 1987 y el 2000, en tanto el 20 p or ciento ms rico acre-


cienta su p articip acin en el rep arto de la riqueza.
En el caso de Mxico las estadsticas ocultan algunas tendencias p olar iza-
doras al estar refer idas a los hogares urban os. Aun as, si bien con cifras me-
n os negativas que en Chile, estamos frente a un p roceso d e agudizacin de las
b rechas sociales. El 80 p or ciento de la p oblacin se ha emp obrecido re la t iva-
mente (y m ucho en trminos absolutos), en tanto el 20 p or ciento restan te se
ha enr iquecido en ese lap so, ganan do cerca d e 8 p or cien to resp ecto a sus p o-
siciones in iciales.
Las nuevas econ omas de Chile y Mxico tienden a acentuar las distancias
sociales que ya existan en sus resp ectivos mercados inter nos. Esto alienta el
que las ramas p roductivas ms modern as y dinmicas, en donde predomina la
p resencia de cap ital extranjero, dirijan su p roduccin hacia los reducidos p ero
p o d e rosos m ercados inte rnos que crean las fr anjas que cap tan los mayores in-
g re so s.4 6
A p esar d e su p od ero, el m ercad o con form ad o p or estos sectores sociales
es insuficiente p ara los montos de p roduccin generados p or las nuevas inver-
sion es. La ap ertura a los m ercad os extern os es as m uch o m s que un a m od a
marcada p or la integracin. sta es ms bien resultado de la necesidad del ca-
p ital de buscar nuevos esp acios p ara la realizacin. Dirijamos hacia estos terre-
nos nuestra atencin.

Los mercados externos

La constitucin de economas que se vuelcan a los mercados exteriores es uno


de los rasgos centrales del nuevo p atrn creado en Amrica Latina en los lti-
mos decenios del siglo XX y a comienzos del siglo XXI . Tanto el valor de las ex-
portaciones como el monto de las mismas presentan un crecimiento elevado en
este p eriodo. 47
En e ste cuad ro, Chile y Mxico n o son un a excep cin . Por el contr ario,
han confor m ad o economas e n d on d e la p royeccin hacia los m ercad os ex-
t e r io res es un elemen to distin tivo. En ambos p ases las exp or tacion es han
crecido aceler ad am en te en los ltim os decen ios. Consid er and o el p eso d e
las exp or tacion es de estos p ases en el total m und ial, las cifr as son r e d u ci-
das. Ch ile p asa del 0.23 p or cie nto en 1985 al 0.32 en 1998, mie ntras en
46
Para 1994 el ingreso promedio mensual per cpita en los hogares del primer decil en Chile era de
p oco ms de 20 dlares, frente a ms de 900 dlares de ingreso p er cp ita en los hogares ubicados en el
el dcimo decil. Vase Ministerio de Planificacin y Coop eracin, R ealidad econmico-social de los hogares
en Chile: algunos indicadores relevantes, Santiago, julio de 1996, p . 133.
47
De un n d ice 100 p ara 1997, ste sube a 125.1 en el 2000, p asa a 119.9 en el 2001 y 120.9 en el
2002. CEPAL, Estudio Econmico para Amrica Latina y el Caribe 2002-2003, op. cit., p . 35.
118 JAIME OSORIO

iguales a os Mxico avanza d el 1.55 al 2.24 p or cien to. 4 8 Sin em bargo, estas
cifras ya p er miten vislum brar los avances realizados a fin de recon ver tir se en
econ omas exp or tad oras.
Veamos esta tendencia desde su valor en dlares.

C UADRO 7
CH ILE Y MXICO: EXPORTACIONES
(Millones de dlares)

Aos Chile Mxico

1965 688 1.006


1970 1.234 1.205
1980 4.584 15.442
1990 8.292 26.247
1992 9.646 46.153
1994 11.060 60.459
1995 15.530 79.324

Fuente: CEPAL, Panorama de la insercin internacional de Amrica Latina y el Caribe, Santiago, edi-
cin 1996, p p . 184 y 200.

El p un to d e p ar tid a es m s o m en os sim ilar p ar a am bas econ om as en


1970. De all en adelante la p rogresin del valor de las exp ortaciones mexica-
nas es esp ectacular. El salto entre 1970 y 1980 se exp lica p or el incremento en
la masa y el valor del petrleo exportado. De 1990 en adelante los avances en ma-
t e r ia de exportaciones son resultado de la nueva economa exportadora creada
desde los aos ochenta.
En el caso chileno los avances tambin han sido enormes, aunque las cifras
se ven en el cuadro proporcionalmente disminuidas cuando se las compara con
Mxico. Pe ro n o d ebe olvid arse que el tam ao de am bas econ omas es muy
distin to. Baste con sid er ar que en 1995 la p oblacin d e Mxico (93670,000
p ersonas) era 6.5 veces mayor que la de Chile (14237,000 p ersonas),49 y que el
p roducto interno bruto mexicano (169,472 millones de dlares), en 1989, era
5.3 veces superior al de Chile (31,809 millones de dlares). 50 De all que las 5.1
veces que son mayores las exportaciones mexicanas sobre las chilenas en el cua-
d ro an terior, sea un a p rop orcin razon able d e acuerd o con el tam a o d e sus
resp ectivas economas.

48
Mich ael Mor tim or e y Wilson Per es, La com p etitivid ad em p r esar ial en Am r ica Latin a y el
Caribe, R evista de la CEPAL, nm. 74, agosto de 2001, Santiago, p . 14.
49
CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe, 1992, Santiago, p . 166.
50
BID , Informe 1990, Washington, 1990, p . 279.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 119

Las siguientes cifras nos dan una mejor visin del creciente p eso de las ex-
p ortaciones en el movimiento global de ambas economas.

C UADRO 8
CH ILE Y MXICO:
COEFICIENTES DE L AS EXPORTACIONES DE BIENES Y SERVICIOS
(Porcentajes del PIB a p recios constantes de 1980)

Ao Chile Mxico Total

1970 12.6 10.2 18.6


1980 23.1 11.8 14.0
1985 28.6 17.5 17.5
1986 30.5 19.4 17.0
1987 30.9 21.5 17.9
1988 30.4 22.1 19.1
1989 31.5 22.0 19.0
1990 33.0 22.0 20.9
1991 34.0 22.4 20.8

Fuente: CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1992, Santiago, p . 74.

Una masa creciente de la produccin de ambos pases es destinada a las ex-


p ortacion es. Desd e 1980 en Ch ile y d esd e 1986 en Mxico, en tod os los a os
las cifras de ambos pases estn por encima del promedio latinoamericano. Los
porcentajes del valor de las exportaciones chilenas respecto al PIB crecen acele-
rad am en te en los a os och en ta, y p articularm en te d esd e 1985, etap a cuan d o
ya se ha consolidado el nuevo modelo exportador. Para el caso mexicano las ci-
fras comienzan a desp egar desde mediados de los ochenta.
Los rubros ms dinmicos en la insercin internacional de Chile y Mxico
son distintos, lo que p one en evidencia la p resencia de p lantas p roductivas con
marcadas diferencias.
A p esar de los cambios op erados en la economa chilena en las ltimas d -
cadas, se mantiene una estructura exp ortadora relativamente estable del p un-
to de vista de los bienes dirigidos al mercado exterior. As, en 2001 51 p ersisten
cinco (cobre refinado, mineral y concentrado de cobre, p ulp a de madera, hari-
na de carne y de pescado, cobre sin refinar ) de los 10 rubros p rincipales de ex-
p ortacin de 1970.52 Slo mineral de hierro, que ocup a un lugar destacado este
ltimo ao, ha desap arecido de los p rimeros lugares. 53
51
CEPAL,
Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2002, Santiago, p . 124.
52
CEPAL,
Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, op. cit., p . 128.
53
CEPAL, Anuario 2002, op. cit., p . 124.
120 JAIME OSORIO

Destaca tam bin el peso de rubros del sector p rimario y aqullos con esca-
so p rocesamiento. Productos naturales con ventajas comp arativas en el merca d o
m undial siguen siendo el fuerte de las exp or taciones chilenas. 54 Esto nos habla
de una economa que ha crecido sobre una base de insercin al exterior a p ar-
tir d e bien es tradicionales. Si en 1965, las exp ortacion es prim arias y man ufac-
t u reras sustentadas en un uso intensivo de recursos naturales ascenda al 96.1 p or
ciento, dicha variable descien de levemente p ara 1999 al 73.0 p or ciento. 55
No debe dejar de advertirse, sin embargo, el menor p eso de los 10 rubros
p rincip ales de exp ortacin en el total del valor de las exp ortaciones. De un 90
p or ciento en 1970, stos slo constituyen el 65 p or ciento en 1995, lo que nos
habla de una diversificacin de la oferta de bienes exp ortables, aunque mante-
niendo su sesgo tradicional.
Esto p on e en sus justas dim ensione s los debates resp ecto a si se ha p asa-
do a una segu nda fase d e exp ortacion es in dustr iales en Ch ile. 5 6 N o p uede
d esconocerse que e l auge exp ortad or ha obligad o a modificacion es tcnicas y
en la organizacin del tr abajo, tan to en la p roduccin com o en las reas de
tr ansp orte y com ercializacin. Pe ro todo esto ocur re sobre una estr uctura
p roductiva p re dom in antemen te tradicional, y sobre bien es que p oco o n ada
tienen que ver con los xitos ex p o r t a d o res que se h an dad o en las ltimas d-
cad as en otras region es p erifricas o sem ip erifricas (com o en el sudeste asi-
tico o Ch in a).
La estructura exp ortad ora d el cap italism o m exican o, a d iferen cia d e Ch i-
le, h a sufrid o un vuelco sustan tivo en las ltim as d cad as. N in gun o d e los 10
p rin cip ales rubros d e exp ortacin d e 1970 57 ap arecen en 2001 58 y slo cuatro
lo hacen en 1990. El p eso de los bienes p rimarios, que p redominan en 1970, y
que tienden a decaer en su peso relativo en 1980, por la fuerte presencia de los
vehculos automotores, han dado p aso a los bienes manufacturados en los lti-
m os a os, d esap ar ecien d o d e los p r in cip ales p r od uctos d e exp or tacin en

54
A los cinco productos ya sealados deben agregarse: pescado fresco, oro, minerales de titanio, uvas
frescas y tablas aserradas, para completar la lista de los 10 principales productos de exportacin en 1995.
Vase de CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, San tiago, 1997, p . 128. Recurd ese
que las exp ortacion es d e p rod uctos p rim arios rep resen taron el 82.2 p or cien to d el total d e las exp orta-
ciones en Ch ile en 2001 (CEPAL, Anuario 2002, p . 100).
55
CEPAL, Crecer con estabilidad. El financiamiento del desarrollo en el nuevo contexto internacional, coedicin
con Alfaomega, Bogot, 2001, p . 74.
56
Vase, p or ejem p lo, d e lvar o Daz, Ch ile: la in d ustr ia en la segun d a fase exp or tad or a, S/r,
San tiago, m arzo d e 1995. O svald o Rosales en La segun d a fase exp ortad ora en Ch ile, Comercio exterior,
vol. 43, n m . 9, sep tiem bre d e 1993, p lan tea la n ecesid ad d e p asar a rubros con m ayor valor agregad o
en las exp ortaciones.
57
Ganado vacuno, carne de ganado, crustceos y moluscos, tomate fresco, azcar de remolacha, caf,
algodn en rama, feldesp ato, derivados del p etrleo y p lomo y aleaciones. Vase CEPAL, Anuario estadsti -
co de Amrica Latina y el Caribe 1996, op. cit., p . 144.
58
CEPAL, Anuario 2002, op. cit., p p . 142-143.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 121

2001. Slo el p etrleo, que no ap arece en los aos p revios, se hace p resente el
ltimo ao considerado. 59
La p rofun d id ad d e las tran sform acion es p rod uctivas h a sid o m ayor en el
caso mexicano que en el chileno. Las exp ortaciones ligadas a la industria auto-
m otriz y a la in d ustria electrn ica con cen tran p oco m s d el 40 p or cien to d el
total exp ortado en 1995. El cap italismo mexicano ha p asado a una fase indus-
trial muy distinta a la del chileno.
No debe olvidarse, sin embargo, que p arte sustantiva de estas exp ortacio-
n es in d ustriales rep osan en la in d ustria m aquilad ora, que tien e com o un a d e
sus caractersticas demandar una elevada imp ortacin de p artes, p or lo que el
en sam blad o y la d bil d em an d a d e bien es n acion ales con stituyen algun as d e
sus caractersticas.
Las diferencias de bienes exportados entre Chile y Mxico tambin pueden
ser vistas en las estadsticas que siguen.

C UADRO 9
CH ILE Y MXICO: EXPORTACIONES
(Porcentajes del valor total de las exp ortaciones)

Productos primarios Productos manufacturados


Aos Chile Mxico Chile Mxico

1970 95.2 66.7 4.8 33.3


1980 88.7 87.9 8.3 12.1
1990 89.1 56.7 10.9 43.3
1995 86.8 22.5 13.2 77.5
2001(a) 82.2 15.0 17.8 85.0

Fuente: CEPAL. Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, Santiago, 1997, pp . 114 y 115.
(a) CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2002, op. cit., p p . 100-101

La vocacin p rim aria d e la econ om a ch ilen a se m an tien e, a p esar d e los


profundos cambios que la han recorrido estos ltimos aos y aunque las expor-
taciones manufactureras han crecido cerca de cuatro veces entre 1970 y 2001.
En Mxico, p or el contrario, el incremento de las exp ortaciones secundarias es
manifiesto y se sostiene en cifras altas desde 1990, junto al descenso de las ex-

59
La lista d e los 10 p r incip ales rubros de exp ortacin d e 2001 contem pla vehculos autom otore s,
p etr leo, mquin as de estadstica, equip os p ar a telecom unicaciones, camion es y cam ionetas, ap aratos
re ce p t o res de televisin, hilos y cables con aislan tes, otras p artes p ar a vehculos, m quinas elctr icas y
mecanism os elctr icos. Vase CEPAL, Anuario estadstico para Amrica Latina y el Caribe 2002, op. cit., p p .
1 4 2 -1 4 3 .
122 JAIME OSORIO

p ortacion es p rim arias. T en em os as d os m od alid ad es d iversas d e in sercin al


mercado mundial. 60
Las d iferen cias tambi n p ersisten cuand o el in te r rogan te es a qu m er -
cados exp or tan los cap itales que invierten en Chile y Mxico. Veam os que
o cu r re all.

C UADRO 10
CH ILE: DESTINO DE L AS EXPORTACIONES 1995
(Porcentajes)

Bienes Bienes
R egin primarios industrializados Total

Am rica Latin a 15.9 21.6 19.8


Estad os Un id os 14.8 11.7 12.6
Jap n 32.8 11.9 18.3
Unin Europ ea 21.9 28.5 26.1
Asia 9.5 20.0 16.5
Otros 4.9 6.2 6.8
Total 100.0 100.0 100.0

Fuen te: CEPAL. Panorama de la insercin internacional de Amrica Latina y el Caribe, Sa n t ia g o ,


ed icin de 1996, p . 185.

Lo p rim ero que d estaca es la d iversificacin d e m ercad os y el equilibrio


que stos p resen tan com o d estin o d e las exp ortacion es ch ilen as. En trm in os
globales, la U n in Eur op ea, Am r ica Latin a y Jap n , en ese or d en , son los
p rin cip ales m ercad os d e Ch ile. En los bien es p rim arios d estacan las exp orta-
ciones a Japn y la Unin Europea, en tanto que en los bienes industrializados,
la Unin Europ ea, Amrica Latina y Asia ocup an las p rimeras p osiciones.
En cuanto a las exp ortaciones hacia Amrica Latina, Brasil (1,064 millones
d e d lar es), Ar gen tin a (584 m illon es) y Per (432 m illon es), con stituyen los
p rincip ales recep tores de bienes chilenos en 1995, muy p or encima de Bolivia,
Colombia y Mxico, que siguen en ese orden. 61

60
En otro trabajo (Panorama de la insercin internacional de Amrica Latina y el Caribe, op. cit., p p . 184 y
200). C E PAL p resenta cifras en dond e, p or el contrario, son los bienes ind ustrializados los que p re d o m in a n
en Chile y, con mayor fuerza, en Mxico. La razn de esta diferen cia con lo que se seala en el Anuario Es -
tadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, antes citado, p arece encontrarse en otro material de C E PAL, Pol -
ticas para mejorar la insercin en la economa mundial, op. cit., p . 80. Aqu se in troduce, entre los p roductos pri-
marios y manufacture ros, la variable bienes semimanufacturados, mismos que p resen tan en Chile un peso
significativo (31.2 p or ciento) en el total de las exp or taciones de 1992. As, si este rubro se suma a bienes
p rimarios o a bienes industriales, tiende a p resentar cuadros diametralmente distintos sobre el tip o de p ro-
ductos en que se sustentan las ex p o r t a cio n e s.
61
Vase CEPAL, Anuario Estadstico de Amrica Latina y el Caribe 1996, Santiago, p . 590.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 123

Los mercados externos del cap italismo mexicano p resentan diferencia res-
p ecto a Chile.

C UADRO 11
MXICO: DESTINO DE L AS EXPORTACIONES, 1995
(Porcentajes)

Bienes Bienes
R egin primarios industrializados Total

Amrica Latina 2.7 5.5 5.1


Estados Unidos 81.3 84.2 83.7
Jap n 4.2 0.2 1.2
Unin Europ ea 7.9 3.5 4.2
Asia 0.5 1.4 1.2
Otros 3.4 4.8 4.6
Total 100.0 100.0 100.0

Fuente: CEPAL. Panorama de la insercin internacional de Amrica Latina y el Caribe, Santiago, edi-
cin de 1996, p . 201.

El peso de Estados Unid os como recep tor de las exp or taciones mex ica n a s
es abrumador. Tanto en bienes p rimarios como en secundarios el mercado esta-
dounidense sup era el 80 p or ciento del total. En trminos reales, la economa
m exicana est volcada h acia Estados Unidos. En estas cond iciones, los p orce n-
tajes de exportacion es destinados al resto de regiones y p ases son marg in a le s.
En este contexto, deben destacarse las exp ortaciones de bienes primarios a la
Unin Europea y las exp ortaciones de bienes industriales a Amrica Latina. Bra-
sil (793 millones de dlares), Chile (473 millones) y Colombia (447 millones de
d la res), constituyen los p rin cip ales mercados latinoamericanos de Mxico.

Conclusiones:
fortalezas y debilidades del nuevo patrn exportador

Dentro del denominador comn a conformar modelos productivos que privile-


gian el m ercad o m un d ial, Ch ile y Mxico susten tan sus n uevas vocacion es ex-
p ortadoras sobre bases diametralmente distintas. El p rimero ha vuelto a cons-
truir una economa que se asemeja en much os asp ectos al modelo exp ortador
p revaleciente en la segunda mitad del siglo p asado: sustentado en bienes p ro-
ven ien tes d el sector p r im ar io, sean m in er ales, con m ayor o m en or p r ocesa-
miento, y p roductos agrcolas y agroindustriales.
124 JAIME OSORIO

Destaca el h ech o que la mayora de los p roductos de exp ortacin actuales


ya formaba parte de las antiguas plataformas de ventas de Chile al exterior. As,
tenemos una economa exp ortadora que ha revolucionado antiguas bases p ro-
ductivas.
En Mxico la nueva economa exp ortadora se sostiene en ramas industria -
les, com o la autom otriz y la electrn ica. Estas ya se en con traban op eran d o en
m ed io d el an tiguo m od elo d e in d ustrializacin , p ero h an sufrid o p rofun d as
transformaciones p ara salir del mercado interno hacia el exterior.
Los sectores y ram as que p rivilegia el cap ital en Ch ile y Mxico p rop icia
modelos de insercin internacional con fuertes debilidades. En el p rimer p as,
p orque su bonanza se sustenta en bienes en donde p revalecen las ventajas na-
turales, con escaso agregam ien to d e valor. Esto n os p on e an te un a econ om a
cuya vulnerabilidad p roductiva es enorme y p recarios los nichos alcanzados en
el mercado mundial.
Chile ya conoci en su historia modalidades exportadoras exitosas, que por
las razones antes mencionadas, culminaron en agudas crisis. La primera se pre-
sent en los aos sesenta y setenta del siglo XIX, cuando al cier re de los merca-
dos de California y Australia, ante el agotamiento de la minera del oro en esas
regiones, se derrumbaron las exp ortaciones agrcolas del p as, lo que combina-
do con la decadencia de los yacimiento de p lata en el Norte Chico p rovocaron
una aguda crisis. 62
La segun d a fue en los albores d el siglo XX , cuan d o las exp ortacion es sali-
treras se derrumbaron como resultado de la entrada al mercado internacional
del salitre sinttico, lo que p rop ici el desp lome de un exitoso modelo exp or-
tador.
Sin embargo, la similitud del actual modelo exportador con el prevalecien -
te en la segun d a m itad d el siglo p asad o y com ien zos d el actual tien e lm ites.
Un a d iferen cia sustan cial es la fuerte p en etracin d e in version es d e cap itales
p rovenientes de Chile en el exterior.63 Esta situacin nos p one ante un p roceso
novedoso que entre otras cosas le otorga esp acios de fortalecimiento al cap i-
talismo chileno.
Tanto la industria automotriz com o la electrnica (y la qumica) con stituyen
se ct o res de avanzada del punto de vista tecnolgico, lo que p ermitira ubicar a la

62
Vase d e Alberto Baltra,Desar rollo gen er al d e la econ om a, en CORFO , Geografa econmica de
Chile, varios autores, cap tulo XIV, Santiago, 1967.
63
A finales de 1995, los cap itales p rovenientes de Chile invertidos en el exterior sumaban p oco ms
de 2,400 millones de dlares. Argentina ha sido el p rincip al recep tor, cap tando cerca del 38 p or ciento y
le siguen en im p or tan cia p ases cen tr oam er ican os y d el Car ibe y ltim am en te Br asil y Per . Vase al
resp ecto, CEPAL, Panorama de la insercin internacional de Amrica Latina y el Caribe, ed icin d e 1996,
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chilena. Acceso renovado y nuevos usos, Desar rollo p roductivo, nm. 24, CEPAL, Santiago, 1995.
EL NUEVO PATRN EXPORTADOR LATINOAMERICANO 125

economa mexicana en un circuito ventajoso. Sin embargo, debe se alarse que los
p rocesos de segmentacin intern acional de los procesos p roductivos permiten que
sean los componentes menos avanzados los que tienden a trasladarse a los p ases
latinoamericanos y, en muchos casos, con escasa vinculacin con el resto de la
planta p roductiva local. Tal es la situacin de la industria maquiladora, que juega
hoy un importante pap el en Mxico. Todo esto hace que, en un nuevo estadio,
vuelvan a p resentarse p rocesos que se asemejan a los antiguos enclaves p ro d u c-
tivos, con tod as las limitaciones que la literatura ha sealado al re sp e ct o .
Am bas econ om as tien en com o d en om in ad or com n la reestructuracin
del mercado interno, lo que h a imp licado marginar a amp lias cap as sociales y
la creacin d e un a esfera alta d e con sum o p od erosa. Aqu h abra que se alar
que hay distintas modalidades de insercin al mercado mundial. No es lo mis-
m o con stituir econ om as exp ortad oras sobre la base d e un a m an ten cin o in-
cluso amp liacin del mercado interno, que h acerlo como ocur re h oy en Ch i-
le y Mxico (y en Amrica Latina en general) sobre la base de una restriccin
de dicho mercado.
En estos casos, los rasgos modernizantes que exige un capitalismo comp eti-
tivo a nivel internacional se encuen tran imbricados con los rasgos re t a rd a t a r io s
de exclusin que se p resentan en el mercado local. Las consecuencias sociales y
p olticas de este fenmeno rebasan los lm ites de este trabajo. Slo cabra sea-
lar que economas de este tipo p resentan d ifciles conciliaciones con org a n iza-
cion es polticas sustentadas en frm ulas que imp liquen una activa p articip acin
ciudadana y consensos estables.

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Captulo 5

El marxismo latinoamericano y la dependencia

ESTE CAPTULO interp reta el desar rollo de la teora de la dep endencia, al tiem -
p o que p ostula una evaluacin del desenvolvimiento de dicha temtica, de sus
etap as, ap ortes y contradicciones. Se da p rioridad al estudio de cmo desde el
marxismo se abord el p roblema, citando aquellos autores que han concentra-
d o la aten cin d e la crtica, que son m s p olm icos o que m s h an ap ortad o a
los temas en discusin.

El inicio y sus razones histricas

En la segunda mitad de los aos sesenta y los inicios de los setenta, los p untos
ms altos del desar rollo de la teora social en Amrica Latina estuvieron direc-
tamente relacionados con la problemtica de la dependencia. La incorporacin
de esta nocin al camp o del marxismo fue uno de los elementos que p otencia-
ron el avance de las ciencias sociales en esos aos.
La ap ropiacin p or el m arxism o d e la categor a dep end en cia no fue
un proceso fcil ni exen to d e contr adiccion es. Por el contrar io, slo desp us
de un a dcad a d e discusion es, avances y re t rocesos, se logra romp er con el
co rd n umbilical h etero d o xo que car acter iza su nacimiento en Am r ica
L a t in a .
Dos grandes procesos marcan la historia y el curso de las ciencias sociales la-
tinoamericanas en los aos sesenta. Ambos, con races totalm ente contradictorias,
estn en la base de los fenmenos que generaron los estudios de la dep endencia
y el curso de estos anlisis. El p rimero de ellos es la Revolucin cubana, que se
constituy en uno de los p rincip ales parmetros en las definiciones tericas y po-
lticas del continente en la p oca.
El p roceso cuban o, en lo que aqu nos p reocup a, tuvo com o efecto p ro-
fun d izar la crisis p oltica y terica d el marxismo or todoxo p revalecien te en
Am r ica Latina. ste p oco haba ap ortad o, en las dcadas p revias a la gesta

129
130 JAIME OSORIO

cu bana, a la inter p retacin de los p roblemas fund am en tales d el cap italism o


l a t i n o a m e r i ca n o . 1
La Revolucin cuban a, m s que 1,000 d ocum en tos, p uso en evid en cia lo
anquilosado y estril de dichas reflexiones, abriendo las p uertas p ara una nue-
va re flexin sobre la realidad latinoamericana a p artir d el marxismo. Es en este
m arco que los estud ios m arxistas d e la d ep en d en cia h acen su en trad a en las
ciencias sociales de Amrica Latina.
O tro factor que incide en el surgimiento de la dep endencia, como temti-
ca d e an lisis en las cien cias sociales latin oam erican as, es la crecien te in tegra-
cin del p roceso p roductivo de las economas de Amrica Latina con el cap ital
extran jero, en los a os cin cuen ta y sesen ta, fen m en o que agud iza las con tra-
d iccion es sociales en la regin . Este p roceso p on e fin a las ilusion es d e un ca-
p italismo autnomo y al carcter democrtico y p rogresista de la burguesa in -
dustrial, lo que hizo entrar en crisis la reflexin de los intelectuales que dieron
vid a a la llam ad a teora d el d esar rollo,2 y p rovoc fisuras tericas en el seno
d e la Com isin Econ m ica p ara Am rica Latin a y el Caribe (CEPAL),3 p roceso
que radicalizar la nocin de dep endencia.

Exogenistas y endogenistas: una falsa disyuntiva

En su versin latinoamericana, la dep endencia es asumida en las concep ciones


in iciales com o un fen m en o extern o: se en tien d e que las econ om as d e la p e-
riferia estn subordinadas y dependen de las decisiones y vaivenes que suceden
en el cen tr o d esar rollad o. As, se se alar , p or ejem p lo, que p or la cr isis d e
1929, Amrica Latina sufre el agotamiento de su modelo p rimario-exp ortador,
o que p or razon es d e la Segun d a Guerra Mun d ial, la zon a se ve en la n ecesi-
dad de iniciar la sustitucin de imp ortaciones, lo que p rovocar nuevas formas
de subordinacin frente a las metrpolis. El entorno termina por alterar el fun-
cion am ien to d e la econ om a latin oam erican a. Pero la n ocin d e d ep en d en cia
n o p erm ite an alizar el com p ortam ien to d e estas econ om as y los factores que
desde dentro rep roducen el subdesar rollo.

1
Sera absurd o n egar que, a p esar d e d ich as lim itacion es, se p rod ujeron p or p arte d e in telectuales
d el m arxism o ortod oxo valiosos trabajos. En tre sus autores p od em os citar a Blas Roca, Rod n ey Aris-
mendi, Caio Prado Junior, H ernn Ramrez Necoch ea, etctera. Dado el p eriodo que analizamos, auto-
res como Mella y Maritegui quedan excluidos de estas consideraciones. Para una visin del marxismo la-
tinoamericano desde comienzos de este siglo, vase de Mich ael Lowy, El marxismo en Amrica Latina, Ed.
Era, Mxico, 1982.
2
Vase en particular, W.W. Rostow, Las etapas del crecimiento econmico, FCE , Mxico, 1961.
3
Para una visin sobre este tema, vase el ensayo Las fuentes de la teor a de la dep endencia, en J.
Osorio, Las dos caras del espejo. Ruptura y continuidad en la sociologa latinoamericana, Triana Editores, Mxico,
1995.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 131

Estos anlisis, entre los que se ubican los trabajos de la CEPAL,4 los p odemos
caracterizar como exogen istas, en tan to n o establecen la relacin d e los fac-
tores extern os con los in tern os al an alizar el atraso d e Am rica Latin a. N o
ap arecen los elementos que internalizan la dep endencia.
Como contrap artida a estos anlisis, y en p articular a los anlisis marxistas
sobre el tema, surgirn corrientes tericas que, definidas como antidep enden-
tistas, llamarn p articularmente la atencin sobre los elementos internos p ara
exp licar el subdesarrollo, inclinando la balanza al lado contrario. Estas corrien-
tes endogenistas intentarn exp licar las esp ecificidades del desarrollo cap ita-
lista latinoamericano a partir del anlisis de las relaciones de produccin vigen -
tes, d e la articulacin que stas establecen con las fuerzas p rod uctivas, en las
m od alid ad es d e la exp lotacin , etctera, sin com p ren d er que estos asp ectos,
un a vez in scrita Amrica Latina en los circuitos del comercio intern acional, slo
se pueden explicar a la luz de las vinculaciones de la zona con el mercado mun -
dial. En p ocas p alabr as, el cap italism o en Am rica Latina n o fue el simp le re-
sultad o de la m adur acin de las fuerzas p roductivas y de las relaciones de
p roduccin, sin o que la in sercin d e la regin en la exp ansin del merca d o
mun dial cap italista jug u n p ap el clave en su gestacin.

El sistema mundial y Amrica Latina

Un o d e los p roblem as p resen tes en los d ebates si Am rica Latin a era feud al o
cap italista entre los siglos XVI y XIX estaba relacionado con la unidad de anli-
sis considerada. Cul deba ser esa unidad? Amrica Latina aislada, y sus re-
lacion es sociales in tern as? El sistem a m un d ial, d escon ocien d o las relacion es
sociales internas? Al mantenerse el debate en esta p olaridad, las corrientes en
disp uta vean p rocesos distintos.
Las n ecesid ades de in crem entar la masa d e m etales p reciosos, m aterias
p rim as y alim en tos llevaron a los colon izadores esp a oles y p ortugueses y a
la oligarqua local, u na ve z re alizad os los procesos d e ind ep en dencia, a im-
p lan tar m od alid ad es serviles d e exp lotacin , as com o a im p or tar m an o d e
obr a esclava.
Para quienes miran el problema desde las necesidades del sistema mundial
cap italista en ascen so, com o An d r Gun d er Fr an k e In m an uel Waller stein ,
quien se in serta en estos d ebates en a os p osteriores, Am rica Latin a es cap i-
talista p orque su p roduccin est incidiendo en favorecer el avance de ese sis-
tema a nivel p lanetario.

4
En rigor, la CEPAL, en sus trabajos in iciales, d e la m an o d e Ral Prebisch, no habla de dep enden-
cia, sino de economas p erifricas.
132 JAIME OSORIO

Pero p ara quien es m iran el p roblem a d esd e las relacion es d e p rod uccin
internas, como Laclau, Semp at Assodourian y otros, 5 Amrica Latina es feudal
o a lo m en os p recap italista, p or el p eso d e las relacion es serviles y esclavistas
en su interior.
El p roblem a d e este d ilogo d e sord os d erivaba d e m irar sep arad am en te
un o u otro asp ecto: el tod o llam ad o sistem a m un d ial o la p arte llam ad a Am -
rica Latin a. Un a va d e solucin es an alizar el fen m en o con jun tam en te y all
ap arece un p roblema p aradjico: mientras Amrica Latina p asa a jugar un p a-
p el clave p ara el avance y consolidacin de una nueva organizacin rep roduc-
tiva m un d ial, el cap italism o com o sistem a, lo h ace rep rod ucien d o en su sen o
n o relacion es cap italistas, sin o m od alid ad es atrasad as d e exp lotacin . Es all
donde se conjugan de manera simultnea lo arcaico y lo moderno.
El p roblem a p asaba p or en con trar un a p ersp ectiva que in tegrara am bas
p ersp ectivas y las categoras que d ieran cuen ta d e la n oved ad , p ero n o com o
deformacin, al comp ararla con las caractersticas econmicas o p olticas de
algn modelo (el llamado mundo desar rollado), sino como una forma original
y p articular de organizacin cap italista, distinta a otras formas p osibles.
En definitiva, el p roblema no se lograba resolver si se tiene en la mira sim-
p lemente el sistema global: p ero tamp oco se entiende si se tiene enfrente slo
a Amrica Latina, sep arada de los movimientos del sistema mundial en ascen-
so. Junto a una teora del sistema mundial cap italista era indisp ensable enton-
ces una teora del cap italismo dep endiente.
Las p rimeras reflexiones de la CEPAL constituyen una rup tura con las visio -
nes tericas del comercio internacional, que daban p or sup uesto que cualquie -
ra que fuese la esp ecializacin en d on d e se con tara con ven tajas com p arativas
d e un a econ om a, el com ercio in tern acion al p rop iciara el d esar rollo, con lo
que se daba p or sup uesto que p ara Amrica Latina no era p roblema p roseguir
con la p roduccin de materias p rimas y alimentos. Fren te a ello la CEPAL p lan-
tea la necesidad de industrializar la regin, como forma de revertir el deterio-
ro en los trminos de intercambio que p rovocan las disp aridades de p roducti-
vidad, y retener as, los frutos del p rogreso tcnico.
En esta p rim eras form ulacion es d e la CEPAL la econ om a in tern acion al es
vista como una organizacin heterognea, articulada entre centros y periferias.
Los p rimeros alcanzan ventajas de sus adelantos en materia de p roductividad,
en tan to los segun d os sufren tran sferen cias d e valor h acia las econ om as cen-
trales. Estas formulaciones constituyeron en su momento verdaderas rup turas
con los p lanteamientos p redominantes en la p oca.

5
Vase Modos de produccin en Amrica Latina, Cuad ern os d e Pasad o y Presen te, n m . 40, Crd oba,
1973, que rene ensayos de los autores antes citados.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 133

A comienzos de los aos sesenta, cuando el proceso de industrializacin la-


tinoamericano ha recorrido un camino significativo, y no se logran los resulta-
dos esp erados, sino que, p or el contrario ap arecen nuevos p roblemas, la CEPAL
comienza a p oner atencin en el tema de las reformas. La rp ida constitucin
de grup os monop licos, resultado de la asociacin de cap itales locales con ex-
tran jeros, y la in cap acid ad d e la in d ustria local d e crear em p leos, con lo que
crece la m asa de p obres que se concentran en las grand es ciudad es, d ando vida
a los estudios de la llamada marginalidad, p onen de manifiesto la necesidad
de p ensar los p roblemas en otros trminos.
Esto p rop icia que al interior de CEPAL se d inicio a un p roceso de revisin
d e sus vision es p rim igen ias, lo que llevar a un a segun d a rup tura, p ero ah ora
al in terior m ism o d e la CEPAL. El tem a d e las p articularid ad es d el cap italism o
p erifrico o dep endiente tiende a convertirse en un tema central de reflexin.
El esp acio p rin cip al d e estos n uevos en foques tom a asien to en el In stituto La-
tin oam erican o d e Plan ificacin Econ m ica y Social (ILPES), organismo dep en -
diente de CEPAL, creado en 1962, y que logra reunir a diferencia de CEPAL, en
d on d e p red om in an los econ om istas a cien tficos sociales p roven ien tes d e d i-
versas discip linas sociales, como resultado de la p ercep cin de que los p roble-
mas del (sub)desar rollo requeran de visiones multidiscip linarias.
Es en este contexto que Fernando H enrique Cardoso y Enzo Faletto escri-
ben Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, 6 p ublicad o en Mxico en 1969,
pero que circul como material interno del ILPES desde 1966. La vinculacin de
lo externo y lo interno en los anlisis de la dep endencia, que abrir fructferas
p ersp ectivas, adquiere en el trabajo de Cardoso y Faletto una de sus p rimeras
exp r esion es. All se p lan tea que el con cep to d e d ep en d en cia [] p r eten d e
otorgar significado a una serie de hechos y situaciones que ap arecen conjunta -
m en te en un m om en to d ad o y se busca establecer p or su in term ed io las rela-
ciones que hacen inteligibles las situaciones emp ricas en funcin del modo de
conexin entre los componentes estructurales internos y externos (pp. 19-20).
Visto en p ersp ectiva, el libro de Card oso y Faletto ex p resa la confluen cia
e n t re una re flexin que ap unta a romp er con la visin terica y metod olgica
d e sa r rollad a p or la C E PAL, y el p ensam ien to marxista que hace d e los estu-
dios de la dep endencia su objeto sustancial de anlisis. Esta situacin p ermite
a los autores sup erar d iversas lim itacion es y abrir h orizon tes a la d iscusin d e
significativa importancia. Sin embargo, no se logran abandonar totalmente los

6
Ed. Siglo XXI, Mxico, 1969. Es en ILPES tambin en donde Osvaldo Sunkel y Pedro Paz sealarn
que el desar rollo y el subd esar rollo slo p ued en ser en ten d id os com o d os caras d e un n ico p roceso, la
conformacin de la economa cap italista como economa mundial. Vase su libro El subdesarollo latinoame -
ricano y la teora del desarrollo, Siglo XXI, Mxico, 1970. La p rimera imp resin del p rimer cap tulo de esta
obra fue realizada p or el ILPES en 1967.
134 JAIME OSORIO

la st res del cam p o in telectual qu e se buscan sup er ar. En los trabajos de la


C E PAL a esa fech a, u no de los r asgos m s notorios lo con stitu a el n fasis en
los elem entos e conmicos com o asp ectos exp licativos del subdesar rollo. Pe ro
hablamos d e un n fasis econm ico, no d e u n enfoque de economa poltica,
p or lo que dichos anlisis, al d esligarse de las clases y su gestin , se limitaban
a la con sid er acin de las variable s tcnicas del atr aso y los desequilibr ios.
C a rdoso y Faletto enfrentan esta situacin otorgando al anlisis de las clases y
sus alianzas una significativa imp or tancia. Sin embargo, en p alabras de Va n ia
Ba m b ir ra, lo econmico est p resen te en este estud io slo como un marco
m uy gene ral, a p ar tir d el cual se d esarrolla un anlisis e sen cialmente socio-
l g ico; esto es,

que lo econmico importa slo en cuanto define los patrones estructurales,


m ien tras el estud io se cen tra en la accin d e los d istin tos grup os tom a-
dos desde el p unto de vista sociolgico [] [lo que] no p ermite revelar en
toda su complejidad la gama intrincada de la accin de los diversos grupos
y clases sociales que actan en fun cin d e in tereses econ m icos objetivos,
cuya imp osicin exige la lucha p or la hegemona p oltica.7

La im portancia de Fern ando H . Cardoso en el desarrollo de la teora de la


dependencia sup era con mucho el trabajo que comen tamos. Ms all de la am-
plia difusin que el libro citado ha tenido, creemos que su ensayo Comentarios
so b re los conceptos de sobrepoblacin relativa y marg in a lid a d ,8 en p olmica con
Jos Nun,9 constituye su ms valioso ap orte a los p roblemas que aqu n os ocupan.
Ap oyad o en un a rigurosa con cep tualizacin y en la com p ren sin d e la d i-
nmica de la acumulacin y sus rep ercusiones sobre la p oblacin obrera, Car-
doso critica agudamente los supuestos althusserianos y funcionalistas presentes
en la obra de Nun. Cabe hacer notar que los estudios de la llamada margina-
lid ad gan aron crecien te aten cin en los a os sesen ta, sien d o fuertem en te in-
fluidos p or visiones eclcticas.

Dependencia y marxismo

En el marxismo, la reflexin desarrollada en torno a la dep endencia no p arti


de cero; se ap oy en diversos trabajos que se haban realizado en aos p revios
7
El capitalismo dependiente latinoamericano, Siglo XXI, Mxico, 1974, p . 17.
8
Publicado en R evista Latinoamericana de Ciencias Sociales, nm. 1-2, Santiago, 1971.
9
Sup erp oblacin relativa, ejrcito in d ustrial d e reserva y m asa m argin al, p ublicad o in icialm en te
en R evista Latinoamericana de Sociologa, vol. V, nm. 2, Santiago. Este ensayo, as como el de Cardoso an -
tes mencionados fueron reeditados en el libro de J. Nun, Marginalidad y exclusin social , Fondo de Cultu-
ra Econmica, Buenos Aires, 2001.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 135

y que ten an com o d en om in ad or com n n egar el carcter feud al d e la form a-


cin social latin oam erican a. Un tr abajo p ionero en este sentid o es el libro de
Se rgio Bag, Economa de la sociedad colonial: ensayo de historia comparada de Amri -
ca Latina, publicado en 1949.10 Los trabajos iniciales de And r Gunder Fr a n k,
donde criticaba la teora del desar rollo y las tesis de una Amrica Latin a feudal,
se ubican de lleno en la nueva corrien te en torno a la dep endencia, y constituyen
un parteaguas fundamental para el tratamiento de la temtica. 11
Posteriorm en te ap arecern n uevos estud ios que in cid en en el m ism o p ro-
blem a, en p articular Am rica Latin a: feud al o cap italista?, d e Luis Vitale, 12
p ublicado en 1966, y el ensayo de Rodolfo Stavenhagen, Siete tesis equivoca-
das sobre Amrica Latina, 13 que gan en orm e d ifusin al sin tetizar varios d e
los p rincip ales p untos en discusin.
Algunas de las tesis que levanta la nueva cor riente marxista frente al marx is-
mo endogenista y frente a las concepciones desarrollistas pueden sintetizarse as:

El cap italismo latinoamericano es un cap italismo esp ecfico y en su de-


sen volvim ien to sigue un a legalid ad que n o es la d el cap italism o llam a-
do industrial o desar rollado.
El subdesar rollo y los desequilibrios de las sociedades latinoamericanas
son un a resultan te d e la exp an sin m un d ial d el cap italism o y d e la re-
p roduccin de ste en su interior.
El rezago y los desequilibrios de la formacin latinoamericana son, p or
tan to, el resultad o d e un cap italism o sui generis y n o sim p lem en te p ro-
ducto de una insuficiencia cap italista.
Por ello, ms que alcanzar las metas y p eldaos de las economas indus-
triales, se recorre un camino diverso de p rofundizacin del subdesar ro-
llo, con sus m an ifestacion es d e op ulen cia y m od ern izacion es sobre un
mar de miseria y atraso.

En manos de intelectuales que reivindican el marxismo como su cuerp o te-


rico y metodolgico de anlisis, los estudios sobre la dependencia pusieron en p ri-
mer plano la re p roduccin del atraso y del subdesarrollo en las formaciones socia-
les latinoamericanas. Sin embargo, dichos estudios continuaron p resentando p or
un largo p eriodo diversos lastres de su pasado, el cual se negaba a desapare ce r. Si

10
Ed. Ateneo, Buenos Aires, 1949. Existe una nueva edicin en Grijalbo-Conaculta, Mxico, 1993.
11
Vanse sus trabajos Sociologa del desarrollo, op. cit., y El cap italism o y el m ito d el feud alis-
mo en la agricultura brasilea, ambos en Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina, Ed. Siglo XXI, Bue-
nos Aires, 1970.
12
Publicado en la revista Estrategia, nm. 3, Santiago, 1966.
13
Publicad o en jun io d e 1965 en el d iario m exican o El Da. Una versin cor regida se encuentra en
el libro Sociologa y subdesarrollo, Ed. Nuestro Tiemp o, Mxico, 1972.
136 JAIME OSORIO

bien se superaban muchas de las limitaciones anteriores, predomin en ellos un


sesgo sociologista y descrip tivo, sin poder avanzar en las leyes econmicas que
p ermitieran explicar las particularidades del cap italismo dependiente. Por estas
razones, durante algn tiempo tendi a ser ms claro el corte en el plano p oltico
que en el p lan o propiamente terico con el legado p re m a rxista d el estudio.
Pero esta situacin no imp lic un estancamiento. Por el contrario, los an-
lisis de la dep endencia no slo ganaron en p rofusin, amp liando enormemen -
te el camp o de p roblemas abordados desde la nueva p ersp ectiva, sino tambin
en rup turas con el p asado.
U no de los autores que m s ayudaron a definir, en el p lano ter ico y me-
todolgico, el nuevo objeto d e estud io, fue el socilogo brasile o T heotonio
Dos Santos. Sus cr ticas a la teor a d el d esar rollo y sus formulaciones sobre las
dive rsas formas de dep end encia, p er mitieron mostr ar que el estud io de esa
p roblemtica era un camin o ind isp ensable d e an lisis. Su libro Imperialismo y
depen den cia, 1 4 editado muy p oster ior men te, recoge buena p ar te de los mejo-
res trabajos de sar rollad os en esta p oca, junto a estudios m s recien tes sobre
el imp er ialism o y la crisis mun d ial cap italista, tem as hacia los que d esp laz
su aten cin.
Iguales m ritos cor resp on d en a Van ia Bam birra, tam bin un a d e las p re-
cursoras de esta nueva corriente marxista. Al criticar la tipologa propuesta por
Card oso y Faletto en tre econ om as d e en clave y econ om as con con trol n acio-
n al d el p roceso p rod uctivo, d esd e asp ectos m etod olgicos h asta asp ectos d e
contenido, en su libro El capitalismo dependiente latinoamericano15 Bambirra p ro-
p one una nueva clasificacin de los pases latinoamericanos en funcin del tip o
d e estructura p rod uctiva que p resen tan en el m om en to d e la in tegracin m o-
nop lica que se p roduce con p osterioridad a la Segunda Guerra Mundial. All
establece d os tip os: 1. Estructuras d iversificad as, en las cuales an p red om in a
el sector p rim ario exp ortad or, existien d o, sin em bargo, un p roceso d e in d us-
trializacin en exp an sin , y 2. estructuras p rim ario-exp ortad oras, cuyo sector
secun d ar io estaba com p uesto casi exclusivam en te p or in d ustrias artesan ales
(cfr. p . 23).
El anlisis de los diversos tip os propuestos, en p articular el de los pases tip o
A (estr uctur as d iver sificad as): Ar gen tin a, Mxico, Br asil, Ch ile y U r uguay,
con stituye un valioso avan ce en la caracterizacin d e las form as que asum an
las formaciones sociales dep endientes.
En este estad io d el d esarrollo d e la teora d e la d ep en d en cia, fueron los
trabajos de Andr Gunder Frank los que se constituyeron en el centro de la cr-
14
Ed. Era, Mxico, 1978.
15
Bambirra, op. cit. Tambin consltese de esta autora Teora de la dependencia: una anticrtica, Ed. Era,
Mxico, 1978, en donde p olemiza con diversas corrientes antidep endentistas.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 137

tica de las corrien tes antidep enden tistas, tanto del marxismo endogen ista com o
de la historiografa econmica marxista y no marxista, as como de los tericos de-
sa rro l l i s t a s. Esto no fue casual. En Frank se sintetizaron con mucha claridad los
elementos que definan la teora marxista de la dep endencia en ese momento.
Sus for m ulacion es sobr e la esp ecificid ad d el cap italism o latin oam er ican o se
top aban con las d ificultad es d e en con trar las h erram ien tas terico-m etod ol-
gicas y los conceptos que pudieran dar cuenta de la situacin, problema que en
Fr an k qued a d e m an ifiesto en su m s com en tad o tr abajo, El d esarrollo d el
subdesarrollo cap italista en Ch ile, 16 en el que form ula la relacin m etrp oli-
satlite como base de la exp rop iacin del excedente econmico a que se asis-
te en el sistema capitalista. Por otra parte, la conclusin de que la nica va real
d e solucin p ar a los p ueblos d el con tin en te se en con tr aba en el socialism o,
constitua p iedra de escndalo p ara los p ensadores no marxistas y p ara los im -
p ulsores de la revolucin p or etap as.
Ap oyado ms en geniales intuiciones que en un bagaje terico riguroso, el
trabajo d e Fran k ap un t a p roblem as claves y a ln eas p olticas p recisas.17 As,
por ejemplo, su hasta hoy vlida frmula del desarrollo del subdesarrollo sin-
tetizaba agud am en te la p rofun d izacin d e los d esequilibrios y los atrasos d e
Amrica Latina resp ecto d e las economas ind ustr iales, en tanto se siguiera
una va cap italista d e desar rollo, p ero al exten der histricam ente la situacin
de dep endencia de Amrica Latina a los momentos de la conquista, confunda
a aqulla con la situacin colonial.
Ante las debilidades del anlisis y las p rovocativas tesis p olticas, no fue ex-
trao que desde distintos bandos se cuestionaran los p lanteamientos de Frank.
A p esar de las limitaciones antes indicadas, creemos que Frank es quien mejor
sin tetiza esta p rim era asun cin d el en foque d e la d ep en d en cia p or p arte d el
marxismo latinoamericano, en un esfuerzo intelectual que no logra resolver de
un solo golp e y tales sucesos no ocur ren en el p lano terico los diversos p ro-
blemas de su desar rollo.

Nuevo estatuto terico de la dependencia

Uno de los p rincip ales p roblemas del nuevo marxismo en los aos sesenta fue
su incapacidad para avanzar en una economa poltica de la dependencia, cues-
tin que en p arte se exp lica p orque la mayora de los tericos de esta corrien -
te eran socilogos o provenan de escuelas ajenas a la economa poltica. Tal era

16
In cluid o en el libro Capitalismo y subdesarrollo, op. cit. Vase en p articular el p un to A, Tesis del
subdesarrollo cap italista, p p . 15-25.
17
Vase, p or ejemp lo, su artculo Quin es el enemigo inmediato?, en el libro Amrica Latina: sub -
desarrollo o revolucin, Ed. Era, Mxico, 1973, p p . 327-357.
138 JAIME OSORIO

el caso de Dos Santos, Frank, Bambirra, Vasconi, etctera. Igual situacin p re-
valeci en los anlisis de Cardoso y Faletto. El dbil desar rollo de esta discip li-
na p rovena de dcadas anteriores en el marxismo latinoamericano, en el que
la historiografa econmica predomin por sobre los anlisis propiamente eco-
nmicos. Ellos fueron p atrimonio de corrientes no marxistas, como en el caso
d e los trabajos d e la CEPAL.
Esto n o con stitua un p roblem a m en or en el tem a que n os ocup a, ya que
marc los lmites a los cuales p oda arribar el marxismo latinoamericano en la
exp loracin d e las races d e la form a d ep en d ien te d e d esarrollo. El p roblema
tena su nudo en el camp o econmico, y es all donde h aba que encontrar los
fundamentos del subdesar rollo. La exp licacin necesariamente deba realizar-
se en el plano de la economa poltica, como base para posteriores estudios que
dier an cuenta de los fe nm enos del Estado, las clases, la p oltica, etcter a.
S lo una economa p oltica de la dep endencia p oda gestar la comp rensin de
la legalid ad vigen te en la p rod uccin y rep rod uccin d el cap italism o latin oa-
mericano.
Los autores an ter iores incursionan en el cam p o de la econom a, p ero ta-
les avan ces slo sir ven p ara acom p aar tangen cialmente el anlisis sociolgi-
co, o se realizan con base en categoras qu e dificultan la cabal comp re n si n
del p ro b le m a . 1 8
Cur iosam ente, y como u na p r ueba ms d e las d ebilid ades de la economa
m a rxista latinoamerican a, va a ser un socilogo, Ruy Mauro Marin i, el que
formular las bases de la econom a p oltica de la de p en den cia, marcan d o con
su libro, Dialctica de la dependencia,1 9 el corte en el p roceso de tr an sicin d e
una categor a que, surgida en un camp o ter ico ajen o al marxismo, asume un
estatu to te r ico mar xista. En Dialctica de la dependencia, el m arxism o latinoa-
mericano alcanza su punto ms alto en tanto formulacin de las leyes y tenden-
cias que en gen d ran y m ueven al cap italism o sui generis llamado dep endiente.
Esto se alcan zaba luego d e un a d cad a d e ard uos estud ios y d iscusion es sobre
el tema.
A p esar d e la n ecesid ad d e cam in ar en esa ln ea, ya que el trabajo d e Ma-
rini, p or su nivel general, no incursiona en el examen de situaciones p articula-
res que p erm itiran in trod ucir cierto grad o d e relativizacin en m uch as d e las
afirmaciones, llama la atencin la esterilidad p resente en la economa p oltica
p roducida con p osterioridad a dicho libro. En este sentido, el trabajo de Mari-
n i es p ion ero y slo h a ten id o algun a con tin uid ad en otros en sayos que tam-

18
Como ocurre en el trabajo de Frank, en donde el concep to de e xcedente econmico, elaborado
p or Paul Baran, juega un p ap el clave.
19
Ed itad o p or Era, Mxico, 1973. La obra an terior d e Marin i n o es ajen a a los lm ites com en tad os
p ara el p eriodo p recedente. Vase en p articular Subdesarrollo y revolucin, Ed . Siglo XXI,Mxico, 1969.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 139

bin le p ertenecen: Plusvala extraordinaria y acumulacin de cap ital y Las


razones del neodesar rollismo.20
H e aqu algun as d e las ap ortacion es d e Marin i que p erm iten h ablar d e la
fundacin de una verdadera teora marxista de la dep endencia:

a) la dep endencia es una relacin de subordinacin entre naciones for -


malmente indep endientes, en cuyo marco las relaciones de p roduccin de
las naciones subordinadas son modificadas o recreadas para asegurar la re-
p roduccin amp liada de la dep endencia (Dd, p . 18);
b) la for m acin d el cap italism o d ep en d ien te slo p ued e en ten d er se en
funcin de la acumulacin de cap ital en escala mundial y en p articular de
su resorte vital, la cuota general de ganancia (Dd, p . 16);
c) Amrica Latina ayuda a contrar restar las tendencias a la cada de la tasa
de ganancia en las economas desarrolladas, favoreciendo el incremento de
la tasa de explotacin (va reduccin del valor de los bienes y salarios, al in-
crementar su oferta en el mercado mundial) y rebajando el valor del cap i-
tal constante (va exp ortacin masiva de materias p rimas);
d) en las relacion es com erciales in tern acion ales y d ad a la m on op olizacin
que ejercen las economas industriales sobre bienes industriales y tecnolo-
ga, se establece un intercambio desigual desfavorable a las economas lati-
noamericanas, las cuales transfieren valor a los p ases industriales;
e) com o m ecanismo d e com p en sacin a esta exaccin , el cap ital latin oa-
m er ican o red obla la exp lotacin con el fin d e increm en tar la m asa d e
valor ; esto se realiza sobre la base de la sup erexp lotacin d e los traba-
j a d o re s ;
f) ap oyado e n la sup erexp lotacin de m aner a p er manente, el cap italis-
m o d ep en dien te gener a un ciclo d el cap ital en dond e se p roduce un a
r up tur a entre la esfera d e la p roduccin y la esfer a d e la circulacin, que
desde otra p e rsp ectiva n o e s m s que el crecie nte d ivorcio en tre el ap a-
ra to p roductivo y las n ecesidades de consumo d e las am p lias m ayor as
de la p oblacin ;
g) el fundamento de la dependencia es as la superexp lotacin, en tanto ex-
p lica la for m a fun d am en tal d e p r od uccin d e p lusvala, y d a cuen ta d el
p orqu el ap arato p rod uctivo y la esfera d e la circulacin tien d en a cam i-
n ar d esligad os, rep rod ucien d o un cap italism o que extrem a las con trad ic-
ciones inherentes al modo de p roduccin cap italista.

20
El primero p ublicado en Cuadernos Polticos, nm. 20, abril-junio de 1979, Ed. Er a, Mxico, y el se-
gund o en la R evista Mexicana de Sociologa, nmero ex t r a o rdinario (E), Mxico, 1978. En esta lnea, debe
incluirse tambin su ensayo El ciclo del cap ital en la economa dep endiente, p ublicado en Mercado y de -
pendencia, de rsula Oswald et al., Ed. Nueva Imagen, Mxico, 1979.
140 JAIME OSORIO

En trabajos p osteriores, Mar ini in troduce nuevos elementos en el desar ro-


llo d e la teora de la dep en d encia, e n p articular en lo que se re fie re al p eso
que asume la p roduccin d e p lusvala ex t r a o rd inar ia en la econ oma latinoa-
m e r i ca n a . 2 1
Luego d e su p ublicacin , las tesis d e Dialctica de la dependencia concentra-
ron en el corto plazo la atencin de los cientficos sociales de la regin, y las po-
sicion es crticas d esd e d iversos n gulos n o se h icieron esp erar. As, Card oso y
Serra, y Casta ed a y H ett,22 p lantearon un juicio comn: el anlisis de Marini
es marcadamente economicista, desconociendo los crticos una de las deficien -
cias ms notables del marxismo latinoamericano: su dbil desar rollo en la eco-
noma p oltica.
En este tipo de crtica se hace palpable el sociologismo reinante en las cien -
cias sociales latin oam erican as, en d on d e las esferas social y p oltica ad quieren
tanta autonoma que se exp lican a s mismas, dejando de lado la incidencia de
la economa en la definicin de los p rocesos sociales. Se fundamentan, sin em -
bargo, en un problema real: el grosero estructuralismo econmico prevalecien -
te en el marxismo vulgar, en donde la infra lo exp lica todo.
Arrancando de las visiones sociologistas, se p lantea que en los anlisis eco -
nmicos de Marini no ap arecen las clases sociales ni la lucha de clases. Son las
m ism as con fusion es d e quien es creen que el an lisis d e las clases en El capital
de Marx slo se inicia en el cap tulo LII d el tercer tom o y n o ven que est p re-
sente a lo largo de toda la obra, en tanto el anlisis de las clases a nivel econ-
mico se realiza bajo las categoras de plusvala, valor de la fuerza de trabajo, sa-
lario y ganancia.
O tra crtica m uy gen eralizad a, d esd e un esp ectro d e p osicion es m uy am-
p lio, es la que p lan tea que en Dialctica de la dependencia p revalece un anlisis
circulacion ista, p or sobre el an lisis d e la esfera p rod uctiva. H e aqu cm o un
p roblem a d e m tod o, esto es, la n ecesid ad d e p artir d e la circulacin d e cap i-
tales y m ercan cas p ara com p ren d er la vin culacin d e Am rica Latin a al m er-
cado mundial, se confunde con un p roblema de objeto, cual es analizar el ciclo
del capital que a partir de dicha vinculacin se crea en la regin, y las leyes que
asum e en su rep rod uccin . Sup on en los crticos errn eam en te, p or la con fu-
sin an terior, que Marin i p ostulara la sup rem aca d e la circulacin p or sobre
la p roduccin en el funcionamiento del cap italismo.
Digam os, p or ltimo, que la categor a sup erexp lotacin se con vir ti en
uno de los p untos m s p olm icos de las ciencias sociales latinoame ricanas.

21
Plusvala extraordinaria, op. cit.
22
F.H . Cardoso y J. Serra, Las desventuras de la dialctica de la dep endencia, R evista Mexicana de
Sociologa, n m ero extraord in ario (E), 1978. De Casta ed a y H ett, El economismo dependentista, Ed . Siglo
XXI, Mxico, 1978.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 141

En tendid a com o el p roceso mediante e l cual (la fuerza de) trabajo se re m u-


nera p or debajo d e su valor (Dd, p . 42) y no como una sup er vivencia de mo-
dos p rim itivos de acumulacin d e capital, sin o [] in herente a sta y [que]
crece cor relativamente al d esar rollo d e la fuerza p rod uctiva d el tr abajo (Dd,
p . 98), la categor a sup erexp lotacin ha sufrid o todo tip o de e quvocos, y es
un o de los p un tos clave de las disp utas resp ecto al carcter del cap italism o la-
t i n o a m e r i ca n o .
Para algun os con stituye un a categora que d a cuen ta d e p rocesos p retri-
tos, an teriores al cap italism o. O tros, acep tan d o que es un fen m en o que p ue-
de darse en el cap italismo, la restringen a las formas de p roduccin de p lusva -
la absoluta y, en tanto dan p or sup uesto que el cap ital industrial se rige p or la
p roduccin de p lusvala relativa, la entienden como un mecanismo extraordi-
nario y accidental. Terceros la confunden con el p roceso de p aup erizacin ab-
soluta y, como el cap ital no p uede liquidar la fuerza de trabajo, sup onen in -
cor recta la tesis de la sup erexp lotacin.
N o es d ifcil con statar que en esta d iversid ad d e op in ion es lo que se h ace
m an ifiesto es la in com p r en sin d el tr m in o y d e los p r ocesos d e los que d a
cuen ta. N o r ep etir em os aqu id eas ya d esarrollad as que r efutan los p lan tea-
mientos anteriores.23 Digamos tan slo que la sup erexp lotacin es la p iedra an-
gular p ara com p ren d er la esp ecificid ad d el cap italism o latin oam erican o, en
tan to d a cuen ta d e las form as p articulares en que se asien ta la p rod uccin d e
plusvala, cmo es explotada la fuerza de trabajo y las tendencias que de ello se
derivan hacia la circulacin y la distribucin.
Si Fran k con stituye el p un to m s alto en el trn sito d e la d ep en d en cia al
marxismo, Marini funda la teora marxista de la dep endencia. Decamos ante-
riorm en te que este autor p erm an eci p rcticam en te solo en tre su gen eracin
en el d esarrollo d e esta tem tica y con un a p rod uccin rica, p ero escasa. Esto
no deja de ser un proceso curioso. Justo cuando se daban las bases para que en
el p lano terico el marxismo latinoamericano p udiera dar un salto general, se
p roduce el abandono de esta tarea p or diversos intelectuales ligados anterior -
mente a estos p royectos.
Esta p arad oja tien e p ar te d e su exp licacin en el p roceso con trar re vo-
lu cion ario que se d esata e n el con o sur de Am rica Latin a, con p ar ticular
fu e rza en la p rimer a m itad de los aos seten ta. Por su incid en cia en el tem a
que nos ocup a, es p articularmente significativo el golp e militar en Ch ile, ya que
all se concentraba p arte im p or tante d e los intelectuales marxistas que d iero n

23
Vase al resp ecto del p rop io Marini la p arte II de Dialctica de la dependencia y el p unto III de Las
razones, op. cit., p p . 85-99. Tambin de Jaime Osorio, Sup erexp lotacin y clase obrera: el caso mexi-
cano, Cuadernos Polticos, n m . 6, octubre-d iciem bre d e 1975, Era, Mxico, en p articular las p p . 5 a 10,
y el cap tulo 3 Dep endencia y sup erexp lotacin de este libro.
142 JAIME OSORIO

vid a a los estud ios d e la d ep e n d e n cia. Tr a s el g olp e m ilitar en ese p as, se


p rod uce la d isp o r a q ue d esar ticula eq uip os d e t r abajo y te m as d e in ves-
t i g a ci n .
El marxismo, en sus pr incip ales vertientes, resinti agud amente el pro ce so
co n t r a rrevolucionario: unas como sostenes ideolgicos de la va chilena al socia-
lism o; otras, como resultado del violento cambio en las cor relaciones de fuerza
y p or la liquidacin d e sus proyectos. Todas, por la re p resin. Pe ro desde antes
d el golp e m ilitar, algun os d e los m s im p ortan tes tericos d e la d ep en d en cia
haban iniciado un camino que los ap artaba de los temas centrales p rop uestos
a debate. Andr Gunder Frank, p or ejemp lo, ya haba escrito La dep endencia
ha muerto, viva la dep endencia y la lucha de clases,24 ensayo en donde se ha -
ca evid en te su agotam ien to en aquella p roblem tica. T h eoton io d os San tos,
p or otra p arte, iniciaba sus estudios sobre el imp erialismo, que si bien estaban
ligados a los p roblemas de la dep endencia, p onan el acento en las economas
desar rollad as y en los avan ces tecn olgicos.25 De esta for m a, Mar in i n o slo
concentr las crticas, sino la tarea de avanzar en el tema. 26
Ms all de los elementos p untuales de la crtica a la obra de Marini, antes
se alad os, existen d os gran d es corrien tes que, en form a m s global, p lan tea-
ron p rop uestas alternativas a la p osicin de este autor. Nos referimos a los tra-
bajos p rovenientes del marxismo endogenista que, luego de un largo p eriodo
de rep liegue terico, busc nuevos aires tras las tesis de la articulacin de mo-
dos de produccin, y a las formulaciones de antiguos dependentistas que, jun-
to con antiguos tericos liberales, han dado vida a lo que Marini calific como
neodesar rollismo.

24
En Capitalismo y subdesarrollo, op. cit.
25
Luego d e su salid a d e Ch ile, Dos San tos se establece en Mxico, en d on d e p rosigue sus estud ios
sobre la crisis econmica y el imp erialismo. Los resultados de este trabajo se encuentran en la p rimera y
segunda p arte de su libr o Imperialismo y dependencia, ya citado. Con p osterioridad, Dos Santos se traslada
a Brasil donde retoma una activa vida poltica. Vania Bambirra realiza un periplo geogrfico similar, des-
plazando su atencin terica a problemas polticos, como el aporte de Lenin a una teora de la revolucin
y el socialismo.
26
Al salir de Ch ile, y tras una cor ta estada e n Panam y Aleman ia Fed eral, Marini se est ablece
en Mxico e n 1974, inician do u n p rolfico tr abajo d e for m acin de equip os d e investigacin en el
C e n t ro d e Inform acin, Documentacin y Anlisis del Movim ien to Obre ro (C I D AM O ), que crea y d iri-
ge, en d onde se p roducen va liosos materiales sobre anlisis d e coyun tur a inte rnaciona l, a s com o in-
vestigacion es sobre dive rsos p a ses la tinoamer icanos. En Mxico, Mar in i escr ibe Las razones del neode -
sarrollismo y Plusv ala extraordinaria y acumulacin de capital. Tam bin algun os e nsayos sobre el Estad o
y la luch a p or la d em ocr acia. En gen eral, su p rod uccin se red uce , en medio de in ten sas tareas d o-
cen tes y de d ireccin de in vestigacione s y equip os d e t rabajo, y p or el reflujo gen er al que viven los
m a rxistas d e la dep end encia. A media dos de los ochen ta, re g resa a Brasil en don d e inicia una re visi n
de la s teoras del desarrollo latin oamer icano, as como del socialism o. En 1993, d e vuelta en Mxico,
dirige el Centro d e Estudios Latinoam er ican os (Cela) d e la U N AM , en d onde en cabeza seminar ios de
revisin de la teor a social latinoamerica na, el cual d eja a m ediados de 1994 p ara re g resar a Brasil,
en d on de fallece en 1997. Sus m em or ias as com o sus p rin cip ales tr abajos p ueden consulta rse en la
p gin a h ttp ://www. m a r in i-e scr it o s. u n a m . m x
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 143

La articulacin de modos de produccin

La crisis que vivi el marxismo endogenista en los aos sesenta, con la sorpre-
sa d e la Revolucin cuban a, el agotam ien to d e sus tesis p olticas y el quiebre
de muchas de sus organizaciones, cre dificultades a su elaboracin terica. Sus
planteamientos respecto a las formulaciones de la dependencia tendieron a ser
ms contestatarios, lo que le rest fuerzas en la creacin de puntos de vista nue-
vos en la caracterizacin del cap italismo latinoamericano. Slo a mediados de
los seten ta, la situacin se m od ifica, cuan d o ciertas form ulacion es gestad as en
Europ a, p articularmente en Francia,27 son retomadas p or tericos latinoameri-
canos, dando vuelo a la teora de la articulacin de modos de produccin, en
un claro sentido alternativo a las tesis de la dep endencia.
Agustn Cueva ha sido sin duda el ms lcido exponente de esta interpre t a-
cin en nuestro continente. Su libro, El desarrollo del capitalismo en Amrica Latin a,28
es una de las obras ms valiosas p roducidas en la segunda mitad de los aos se-
tenta en la zona. En el trabajo d e Cueva se rep iten viejas tesis tericas y p olticas
del marxismo endogenista, aunque con sign ificativas innovaciones, muchas de
ellas tomadas de las p rop uestas de los tericos de la dep endencia. Estos cambios,
p resentes en ideas como las deformacion es d el aparato productivo capitalista
debid o a nuestra integracin en el orden econmico mundial, situaciones de
dependencia o sobre explotacin, harn ms corta la brecha entre este enfoque
y las formulaciones marxistas de la dependencia.
En el libro de Cueva hay un esfuerzo evidente p or sup erar las limitaciones
en d ogen istas m s recalcitran tes, tratan d o d e in tegrar en el an lisis los con d i-
cionantes exteriores con los factores internos p ara exp licar la originalidad del
capitalismo latinoamericano. Es as como se indica que la plena incorporacin
de Amrica Latina al sistema cap italista mundial [] no ocur re a p artir d e un
vaco, sin o sobre la base de una matriz econmico-social pre existente, p or lo que
esta situacin nos coloca ante la complejidad de un proceso en el que lo inter -
n o y lo extern o, lo econ m ico y lo p oltico, van urd ien d o un a tram a h istrica
hecha de mltip les y recp rocas determinaciones (p p . 11 y 12).
La id ea d e recp rocas d eterm in acion es d e los factores extern os e in ter-
nos, si bien sup era los enfoques unilaterales que consideraban slo uno de los
elementos, no nos ayuda a identificar el hilo conductor que debe guiar el an-
lisis. El p roblem a n o se aclara con un a sum atoria d e elem en tos y con cep tos, o
con un equilibrio indeterminado de factores internos y externos. Dnde estn
las races d e n uestro subd esar rollo?, cules son los elem en tos d efin itorios en

27
Pierre-Philip p e Rey, Les alliances de classes, Ed. Masp ero, Pars, 1973. Existe edicin en esp aol en
Siglo XXI.
28
Ed. Siglo XXI, Mxico, 1977.
144 JAIME OSORIO

la gestacin d el cap italism o p ar ticular latin oam er ican o? Cueva for m ula un a
p rop uesta. As seala que

el subdesarrollo latinoamericano slo se torna comprensible al conceptuali-


zarlo como un p roceso de acumulacin muy p articular de contradicciones
que no derivan nicamente de los elem entos histricos en que hemos enfa-
tizado [] (prusianismo agrario, deform aciones del ap arato p ro d u ct ivo
capitalista debido a nuestra integracin en el orden econ mico mundial, suc-
cin de excedentes por el capital monop lico), sino tambin de una hetero-
geneidad ms amplia, exp licable en trm inos de articulacin de modos de
p roduccin , sin cuyo anlisis resulta imp osible entender el p ropio desarro llo
co n creto de los elementos estudiados hasta ahora (p. 100).

El p eso de la resp uesta de Cueva, en medio de un agregado de factores, se


inclina claramente a hacer de la articulacin de modos de produccin un ele-
mento clave en la exp licacin.
El subdesar rollo latin oamericano se p resenta a p rimera vista como un
p roceso atrasado e insuficientemente capitalista, frente a las formas y modali-
dad es que asumi el cap italismo en los llamados p ases centrales. Por esta ra-
zn, la idea d e la articulacin d e modos de p ro d u cci n (en tan to integracin
de for mas atr asadas y m odern as de p rod uccin), no es ms que quedarse
en la descr ip cin del p roblema, en cmo el cap italismo latinoamericano se
muestr a y se ex p resa. Pe ro p oco se ha avanzado en exp licar p or qu asume
esas formas.
Sealem os tres ideas centrales en relacin con los p roblem as que n os
o cu p a n :

1. Lo que determina la imbricacin que se produce entre los distintos mo-


dos de p roduccin en Amrica Latina es el tip o de insercin que estable-
ce esta regin con el mercado mundial cap italista.
2. La vinculacin de Amrica Latina al mercado mundial (que se modifica al
avanzar el p roceso histrico, d e ah la necesidad de estudiar los fenmenos
de la dep endencia) genera p articularidades en su ciclo del cap ital, el cual en
determinadas situaciones no slo p ermite, sin o que re q u ie re la re p ro d u cci n
de formas no tp icamente cap italistas p ara consolidarse y desar ro lla r se .
3. Esta articulacin de modos de pro d u cci n no se da a nivel de la p ro d u c-
cin inmediata, sino de la circulacin. Pe ro al hacerse presentes las tenden-
cias p rop ias de la p roduccin de p lusvala y capital, los modos d e pro d u cci n
existentes se read ecuan y reestructuran, sufriend o variadas alteraciones,
p ara hacer frente a los requer imientos que imp one el capital a la pro d u cci n
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 145

m e rcantil. El capital buscar apropiarse no slo de la periferia de los diversos


tipos de produccin, sino de sus bases mismas.

Si en Amrica Latina estas readecuaciones en la produccin no asumen for-


mas clsicas, no es tanto p or una insuficiencia de desar rollo cap italista, p orque
aun cuan d o se trate realm en te d e un d esar rollo insuficiente de las relaciones
cap italistas, esa nocin se refiere a asp ectos de una realidad que, p or su estruc-
tura global y su funcionamiento, no podr nunca desar rollarse de la misma for-
ma como se han desarrollado las economas capitalistas llamadas avanzadas. Es
p or lo que ms que un p recap italismo, lo que se tiene es un cap italismo sui ge -
neris (Dd, p . 14).
En esta forma, salvo que an se sostenga que nos encontramos en estadios
inferiores de desar rollo frente al cap italismo clsico, el cap italismo latinoame-
rican o h a m ad urad o d e un a m an era esp ecfica, m arcad a p or sus m od alid ad es
d e in tegracin al m ercad o m un d ial, lo que h a d efin id o p articularid ad es en la
rep roduccin del cap ital.
En otr o or d en d e cosas, Cueva in siste en la d om in acin d e un m od o d e
p roduccin feudal en Amrica Latina, p ero a diferencia de los p lanteamientos
anteriores del marxismo endogenista, no lo extiende hasta el siglo XX , sino has-
ta las tres cuartas p artes del siglo XIX . As, indica:
Al fin alizar la form a d e im p lan tacin d el cap italism o en Am rica Latin a
creemos haber sentado las bases p ara la comp rensin de este p roblema, que
en estricto rigor no es, en el siglo xx, el de la transformacin del feudalismo en
cap italismo, p uesto que este p roceso, en sus lneas generales, se ha op erado ya
durante la fase oligrquica (p . 148).
En todo caso, el hacer retroceder en el tiemp o el feudalismo tiene imp lica-
ciones p olticas imp ortantes. Para Cueva se hace difcil sostener la vigencia p ara
el siglo XX de revoluciones democrtico-burguesas reales y, p or ende, de alian -
zas d el m ovim ien to p op ular con la burguesa in d ustrial. De este m od o, en un
verdadero mea culpa, p lantea algo que el marxismo de la dep endencia formul
desde sus inicios:

Pe ro esta misma confrontacin [entre la fraccin agraria e industrial], que en


p ocas de crisis alcanz el grado mximo de p aroxismo, est teida siempre
de ambiged ades, en la medida en que la tendencia expansiva del cap ital
industrial, que en principio lo impulsa a buscar una ampliacin del merca d o
interno, se ve contrarrestada p or el temor de desarticular el motor principal
ya establecido de acumulacin de cap ital en general. Por esta razn, la bur-
guesa industrial latinoamericana no ha desempeado un papel re vo lu cio n a-
rio, sino que se ha d etenido en las fronteras de un tibio reformismo; la re vo-
146 JAIME OSORIO

lucin d em ocr tico-bu rguesa le ha parecido como un gran salto al vaco, como
un riesgo de persp ectivas inciertas que nunca se decidi a asumir (p. 150).

Esta ltima p arte avanzada por el marxismo endogenista tambin ayudar a


crear condiciones para que en el p lano p oltico pueda producir se el acerca m ie n-
to entre las vertientes comunistas y la llamada izquierd a revolucionaria en Am-
rica Latina, a finales de los setenta y a comien zos de los ochenta del siglo XX.
La confluencia de fuerzas polticas d el marxism o endogenista y dependentis-
tas, p roceso in dito en Amrica Latina hasta esa fecha y que alcanza ex p re sio n e s
significativas en El Salvador, Guatemala, Chile y Bolivia, propiciar el reflujo de
la discusin mantenida entre el marxismo endogenista y la teora marxista de la
dependencia. Desde ambos campos la polmica fue reducida, p revaleciendo el
criter io de fortalecer la incip iente unidad poltica. Este es otro factor que ex p lica
la paralizacin de la discusin en torno a los problemas d e la dep end encia, a p ar-
tir de los a os ochenta en Amrica Latina.
O tro p roceso derivado tambin del movimiento p oltico real contribuy a
m in im izar las d iferen cias en el p lan o terico. La m ultip licacin d e golp es m i-
litares en la regin, particularmente en el cono sur del continente, en la prime-
ra m itad d e los seten ta d el siglo XX, p uso en el cen tro d el d ebate la caracteri-
zacin d el n uevo Estad o latin oam erican o. El tem a p as a ser abord ad o d esd e
diversas corrientes tericas marxistas y no marxistas, multip licndose los ensa-
yos y trabajos sobre un camp o que en fechas anteriores haba desp ertado esca -
sa atencin.
En r elacin con las cor r ien tes que aqu n os ocup an , la d iscusin asum i
cortes en donde la dicotoma casi general, presentada anteriormente, entre en -
dogenistas y dependentistas, se expres en nuevas modalidades. Muchos de los
marxistas de la dep endencia se adscribieron a la caracterizacin que el marxis-
m o en d ogen ista realiz d e los n uevos gobiern os m ilitares en tan to regm en es
d e corte fascista, agregan d o en algun os casos la con n otacin d e fascism o d e-
p endiente. Una buena sntesis de las diversas p osiciones encontradas es el ma -
terial La cuestin d el fascism o en Am rica Latin a,29 que ren e la p articip a-
cin d e tericos en d ogen istas (Agustn Cueva), d ep en d en tistas que coin cid en
en la caracterizacin de fascismo (Th eotonio dos Santos, Po Garca) y dep en -
dentistas que p ostulan una p osicin distinta (Ruy Mauro Marini), que caracte-
rizan el fen m en o com o Estad o d e cuarto p od er, p or el p eso d e las fuerzas
armadas en el cuadro estatal. 30

29
Publicado en Cuadernos Polticos, nm. 18, octubre-diciembre de 1978, Ed. Era, Mxico.
30
En un trabajo p osterior, La cuestin del Estado y la lucha de clases en Amrica Latina, Monthly R e -
v iew, Barcelona, octubre d e 1980, vol. 4-1, Marini retoma el anlisis del Estado, articulando la ex p o sici n
con las consecuen cias que la nueva situacin p lantea desde el p unto de vista de la lucha democrtica.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 147

La discusin de estos temas, que p ermiti un sustancial avance de la teora


p oltica marxista latinoamericana, tambin entr en una suerte de re flu jo, como
resultad o en p rim er lugar d e los acercam ien tos p olticos en tre las co rr ie n t e s
m a rxistas antes sealadas, pero tambin como producto de los cambios op erados
en los regmenes militares que, al in stitucionalizarse, d ieron p aso a frm ulas
civile s de gobierno, con lo cual la idea de fascismo p erdi no slo fuerza teri -
ca, sin o tambin el car cter agitativo y de d enuncia que en algn mom ento
p udo ser til.3 1

Dependentistas y neodesarrollistas

Las d iferen cias y con tr ad icciones entre los tericos de la d ep enden cia slo
a su m ie ron un car cter sign ificativo luego d e la p ublicacin de Dialctica de la
depen den cia. Ello obede ci al claro cor te de agu as que estableci el an lisis
de Marini en el p lan o te rico. A p ar tir de ese p un to, ya no tod os los d ep en-
dentistas asumieron esta con dicin , p orque el calificativo come nz a sign ifi-
car muchas ms cosas que en sus inicios. El marxismo se h aba ap rop iad o d e
dich a categor a, d nd ole conn otaciones esp ecficas al en foque de los p r o b le-
m as que afron ta el cap italism o latinoam er ican o, lo que oblig a for mular d e-
fi n i c i o n e s .
El p rimer signo de este decantamiento fue el trabajo de Cardoso Notas
so b re el estado actual de los estudios sobre la d ep enden cia, 3 2 escrito en 1972.
All Cardoso in icia mod erad amente sus objeciones a la categora sup erex p lo-
tacin en tanto factor clave del cap italismo dep en diente, al considerarla una
forma antediluviana de exp lotacin y no resultado d el desarrollo del capitalismo
como tal.3 3
Posteriormente, bajo un nuevo cuadro p oltico en Brasil, con p asos signifi-
cativos d e la d ictad ura m ilitar p or in stitucion alizarse en m ed io d e ap erturas
p olticas, y un a crecien te recom p osicin y reactivacin d el m ovim ien to p op u-
lar, Cardoso lanza un violento ataque a la obra de Marini, rechazando las tesis
d e la sup erexp lotacin y d el subim p erialism o. Su en sayo Las d esven turas d e

31
El tem a d el Estad o h a con tin uad o d esarrollndose, aunque con visiones ms p arciales. Una bue-
na seleccin de trabajos se encuentra en el libro Estado y poltica en Amrica Latina, de Norbert Lechner et
al., Siglo XXI , Mxico, 1981. La discusin p osterior se traslad al tema de la democracia y de las transi-
ciones a la democracia, en donde destacan autores como el mismo Lechner y O Donnell. Para una crti-
ca de esta corriente vase de Atilio Born, Estado, capitalismo y democracia en Amrica Latina, Ediciones Ima-
go Mundi, Buenos Aires, 1991, y de Jaime Osorio, El Estado en el centro de la mundializacin, Fondo de Cul-
tura Econmica, Mxico, 2004.
32
Publicado inicialm en te en R evista Latinoamericana de Ciencias Sociales, nm . 4, Santiago, 1972.
Posterior mente se incluy en Problemas del subdesarrollo latinoamericano, Ed . N uest ro Tiem p o, Mxico,
1976.
33
La respuesta de Marini a estas observaciones ap arece en la parte II de Dialctica de la dependencia, op. cit.
148 JAIME OSORIO

la dialctica de la dep endencia,34 en colaboracin con Jos Serra, es un a ver-


dadera defensa del cap italismo brasileo. 35
Marini responde a las desventuras con su ensayo Las razones d el n eode-
sa rro llism o,36 en donde p recisa una ser ie de elementos en torno a la sup erex p lo-
tacin, que en sus trabajos anteriores no fueron considerados, al igual que sobre
el subimp erialism o.

Conclusiones

Difcilm en te p ued e h ablar se d e una te or a d e la dep en d en cia engloband o en


tal afirm acin una tem tica que h a d ebido sufr ir var iad as mu taciones teri-
cas y p olticas de sd e su su rgimien to h asta nuestros das y que, en la diversi-
d ad d e cor r ien te s y autore s qu e h em os rese ado, ap un ta a p roblemas distin-
tos y con desiguales niveles d e concrecin . En r igor, slo se h a constituid o
un a teor a de la d ep enden cia cu an do sta h a sid o ap rop iad a p or el m ar x is-
m o. Es d esd e esta escuela que slo ha sido p osible defin ir con p recisin una
p er sp ectiva d e an lisis, la in tegracin d e Am r ica Latina al me rcad o m un-
d ial cap italista, y un objeto esp ecfico de estud io: el cap italism o dep en dien -
te, sus leye s de gestacin y de re p ro d u cci n .
Muchos de los p roblemas aqu esbozados, y que ganaron la atencin de los
intelectuales en los aos sesenta y setenta del siglo XX, fueron abandonados en
el p eriodo p osterior p or razones diversas, entre las cuales se incluyen el avan-
ce del p ensamiento conservador, las derrotas del mundo del trabajo y tambin
la crisis y derrumbe del llamado mundo socialista, todo lo cual repercuti en la
reflexin de los p ensadores marxistas.

34
En R evista Mexicana de Sociologa, nmero extraordinario (E), 1978.
35
Tras cor tas estadas en Chile y en Fr ancia, luego d el golp e m ilitar en Brasil en 1964, Card o so
re g resa a Brasil, en donde crea el Centro Brasileiro de An alise e Pla neam ie nto (Cebrap ), que se trans-
for ma al p oco tiemp o en uno de los in stitutos en cien cias sociales m s p rod uctivos d el con tin en te. Se
adscribe al Movimiento Democrtico Brasileo ( MDB), organizacin p oltica de centro, con actividad des-
tacada en los procesos polticos tendientes a democratizar el pas. En 1982 ocupa el cargo de senador por
el Estado de Sao Paulo y p articip a activamente en la Asamblea Constituyente que elabora la nueva Cons -
titucin p romulgada en 1988, fungiendo tambin como dirigente del Partido Social Demcrata Brasileo
(PSDB), organ izacin d isid en te d el PMDB . En 1992, asum e la cartera d e relacion es exteriores y al a o si-
guiente la de H acienda, bajo el gobierno de Itamar Franco, quien sucede a Fernando Collor de Mello al
aban d on ar ste la Presid en cia d el p as, bajo acusacion es d e corrup cin . Posteriorm en te llega a la Presi-
dencia de Brasil, siendo reelegido y termina su mandato con fuertes crticas del centro y la izquierda de
haber realizado una gestin orientada p or p olticas neoliberales. Le sucedi Lula en el cargo.
36
Marini, op. cit.
EL MARXISMO LATINOAMERICANO Y LA DEPENDENCIA 149

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Captulo 6

Sobre recetas para salir del subdesarrollo.


Crtica al neoestructuralismo

Introduccin

H AY DEMASI ADA historia en el p eregrinar latinoamericano p or alcanzar el desarro-


llo, por lo que es difcil aproximarse de manera ingenua a las p ropuestas que se for-
mulan en tal sentido. Por lo general, bajo nuevos envoltorios, aparecen viejas rece-
tas y soluciones que parodiando a Marx, renuevan como farsa tragedias antiguas.
Volver a re flexionar sobre los p roblemas del desar rollo latinoamericano tiene
la virtud de obligarnos a rep ensar en la regin: sobre sus p articularidades, el sen-
tido de la extraa convivencia entre lo arca ico y lo moderno, sobre su p apel
en el sistema mundial cap italista, temas de significativa imp ortancia que parad-
jicamente han sido relegados en las preocupaciones de las ciencias sociales lati-
noamericanas en las ltimas dcadas del siglo XX y a comienzos del siglo XXI, pe-
riodo marcado p or el auge d el pensamiento n eoliberal y que ha propiciado un de-
sarme terico nada fcil de sup erar.
El neoestructuralismo ha intentado ofrecer una visin alternativa a la visin
neoclsica dominante y sus diversas derivaciones. Con la finalidad de analizar este
planteamiento plausible, pero limitado en sus logros nos centraremos de mane-
ra principal aunque no exclusivamente en los trabajos de Fernando Fajnzylber y
de Ugo Pipitone. La razn de esta eleccin no es gratuita. Fajnzylber es el autor
ms consistente dentro de esta corriente y de sus prop u estas1 abrevan las formula-
ciones de la Comisin Econmica para Amrica Latina (C EPAL), particularmente las
de comienzos de los aos noventa,2 as como otros autores neoestructurales.3

1
Formuladas especialmente en La industrializacin trunca de Amrica Latin a, Nueva Imagen, Mxico, 1983
(It en adelante) e Industrializacin en Amrica Latina: de la caja negra al casillero vaco: comparacin de patrones
contemporneos de industrializacin (1990).
2
Nos referim os esp ecialm en te a Transformacin productiva con equidad, CEPAL, San tiago, 1990 (Te en
ad elan te), y a tod a la p rod uccin p osterior que gir en torn o a este tem a. Ricard o Bielsch owsky se ala
que los d os textos [d e Fajn zylber an tes se alad os (JO )] son las p iezas p r in cip ales d e la tr an sicin d e
la p rod uccin cep alin a a la etap a que se in iciara en los a os n oven ta. En Evolucin d e las id eas d e la
CEPAL, R evista de la CEPAL, nmero extraordinario, Santiago, octubre de 1998, p. 39. En La CEPAL y el neo-
liberalismo (entrevista), (en R evista de la CEPAL, nm. 52, abril de 1994) Fajnzylber hace una apretada sn-
tesis de las diferencias entre el p ensamiento cep alino y el neoliberalismo, material en el que tambin nos
ap oyaremos p ara algunas discusiones en este trabajo.
3
En t re los que destacan Osvaldo Sunkel, Joseph Ramos, Vctor E. Tokman y Ricardo Fre n ch -Davis, to-
dos ellos ligados en diversos momentos y bajo diversas formas a C EPAL o a otros organismos internacionales,
151
152 JAIME OSORIO

Pipitone nos interesa porque de manera difana pone de manifiesto los su-
p uestos tericos y metodolgicos desde los que se construye el discurso neoes-
tructural, as com o sus lim itacion es en la caracterizacin d e Am rica Latin a y
en las soluciones p ara resolver los p roblemas del subdesarrollo.4
La exposicin la hemos dividido en cuatro grandes apartados. En el primero
p re se n t a remos la p ropuesta neoestructural en torno a cmo alcanzar el desar ro-
llo. En el segundo, ex p o n d remos el diagnstico que realiza del subdesarro llo , sus
causas o manifestaciones, la caracterizacin sobre Amrica Latina y del Estado
y las resp uestas al interrogante si existe una va cap italista as como una socia-
lista, p ara sup erarlo. En am bos ap artad os h em os op tad o p or un a am p lia ex-
p osicin de citas a fin de resp etar al mximo las ideas, as como las herramien -
tas concep tuales a las que se recurre.
En el tercer ap artad o an alizam os los tem as an teriores d esd e un a p ersp ec-
tiva crtica, tan to d e los sup uestos m etod olgicos y ep istem olgicos p resen tes
en la construccin terica, as como de la caracterizacin del subdesar rollo y de
Amrica Latina que realiza el neoestructuralismo.
La exposicin sinttica de las claves que a nuestro entender explican el sub-
desar rollo latinoamericano (y como contrapartida, el desar rollo de las regiones
centrales), constituye el tema central del ltimo ap artado, que a modo de con-
clusin p rivilegia elem en tos exp licativos que con fron tan a las vision es n eoes-
tructurales.

Los ingredientes para alcanzar el desarrollo

Para iniciar esta exposicin tomaremos las tres condiciones para alcanzar el de-
sarrollo formuladas p or Pip itone. La p rimera se refiere a la necesidad de p ro-
fundas transformaciones en las estructuras p roductivas agrcolas, ya que una
agricultura m od ern a y eficien te [] p arecera ser un a conditio sine qua non p a-
ra la salida del atraso econmico (FCE , p . 20).
Fajnzylber concuerda en la imp ortancia de la transformacin de la estruc-
tura agraria, ya que la exp eriencia ensea que en muchos casos de industria-

y que dieron forma al libro El desarrollo desde dentro, de Sunkel (comp.), Lecturas de El Tr im e st re Econ mi-
co, Mxico, 1991. A esta lista, desde Mxico, se agrega Ugo Pip itone. No deja d e llamar la atencin el he-
cho que Pipitone, a lo menos en sus trabajos princip ales, nunca haga re fe rencia a los escritos de Fa jn zylb e r
ni de la C E PAL an tes se alad os, a p esar d e las clar as h eren cias tericas y m etodolgicas que d e stos
p resen ta.
4
C o n sid e r a remos tres de sus e scr itos. El m s imp ortan te en torno al p roblem a que aqu nos ocu-
p a, La salida del atraso: un estudio histrico comparativo, Fon do d e Cultur a Econm ica, M xico, 1994
( F C E, en ad elante); el segun do, Crecim ien to y d istr ibucin del in greso en Am rica Latina: un nudo
ir re su e lt o, Comercio Exterior, vol. 46, nm. 7, Mxico, julio d e 1996 (Ce, en ade lant e), y Ensayo sobre
democracia, desar rollo, Amrica Latina y otras dudas, M etapoltica, vol. 2, nm. 7, Mxico, julio-sep tiembre
de 1998 (M, en adelante).
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 153

lizacin la transformacin estructural del sector agrcola desemp e un p ap el


imp ortante.5 Sin embargo, establece jerarquizaciones precisas: la articulacin
productiva exige reconocer las diferentes especificidades sectoriales. No es lo
mismo servicios, industria o agricultura; todos estos sectores tienen roles com -
p lem en tarios y d iferen tes. En este sen tid o term in a p rivilegian d o a la in d us-
tria, ya que tien e un p ap el crucial p or ser p ortad ora y d ifusora d el p rogreso
tcnico.6
Para CEPAL, de la mano de Fajnzylber, tambin la industrializacin consti-
tuye el eje de la transformacin p roductiva, p rincip almente p or ser p ortadora
de la incorp oracin y difusin del p rogreso tcnico..7
Ms all d e las d iferen cias sobre el sector econ m ico d eton ad or d e en er-
gas virtuosas, imp orta destacar que tanto en el p lanteamiento de Pip itone co-
mo en los de CEPAL y Fajnzylber existe un comn denominador: todos ap untan
a la bsqueda de un ncleo endgeno8 que desate y dinamice las p otenciali-
dades del desar rollo, bajo la figura del progreso tcnico.
La segu nd a cond icin en Pip itone se d ir ige a las caractersticas d el Es-
tad o. Es necesar io que el Estad o haya alcan zado n iveles relativam en te ele-
vados de consolidacin p oltica in ter n a y eficien cia ad m in istr ativa ( F C E, p .
20), id ea que en C E PAL y en Fajn zylber se tr ad uce en la con cer tacin estr-
gica p blico-p r ivada, 9 esto es acuerd os exp lcitos e im p lcitos d e largo al-
cance entre el Estad o y los p r incip ales actores p olticos y sociales, en tor n o
a la tr an sfor macin p roductiva con equidad a fin de gen er ar com por ta-
m ien tos convergen tes con los p rop sitos comu nes y que in h iban las din-
m icas de los in te reses de gr up os que p odran comp rometer los p ro p sit o s
co le ct ivo s. 1 0
Esto va de la mano con la tercera condicin sealada p or Pip itone, referi-
d a a la m asa d e en erga social y el factor tiem p o: La realid ad d el atraso n o
es generalmente un proceso lento de acumulacin progresiva de circunstancias
favorables. Al con trario, p od ra d ecirse que el trn sito a la m ad urez gen eral-
m en te tien e un carcter com p ulsivo p or m ed io d el cual en p ocas d cad as se

5
Industrializacin en Amrica Latina: de la caja negra al casillero vaco, op. cit., p . 56.
6
La CEPAL y el neoliberalismo, op. cit., p . 208.
7
Transformacin productiva con equidad, op. cit., p . 14.
8
Aqu existen matices que vale la p ena retener. Si en Pip itone la historia del subdesar rollo latinoa-
m erican o es resultad o d e un a m od ern izacin agraria frustrad a (En sayo sobre d em ocracia, d esarro-
llo, op. cit., p. 476), para Fajnzylber el problema reside en una modernizacin trunca y precaria, ubi-
cando el ncleo endgeno p articularmente en el sector de bienes de cap ital. (La industrializacin trunca
op. cit., cap . V: Reflexiones p ara una nueva industrializacin). Esta esp ecificidad se p ierde en Trans -
formacin productiva con equidad, qued an d o el sector in d ustrial en gen eral com o m otor d el n cleo en d -
geno (CEPAL, op. cit.).
9
La CEPAL y el neoliberalismo, op. cit., p . 208.
10
Transformacin productiva con equidad, op. cit., p . 15.
154 JAIME OSORIO

concentra una masa de energa social adecuada p ara imp ulsar las transforma-
ciones necesarias ( FCE , p . 20).
Esa masa de energa p uede refigurarse como una secuencia dinmica en-
tre tres dimensiones: la innovacin tcnico-cientfica, la amp liacin del merca -
do y la creatividad empresarial que, para cerrar el crculo, retroalimentan la in-
novacin tcnico-cientfica ( FCE, p . 461).
La crtica al papel subsidiario del Estado en la concepcin neoliberal se en-
cuentra explcita en la postura neoestructural. De menos Estado de la prime-
ra se debe dar p aso a un mejor Estado en la segunda. 11

El diagnstico

Cmo se concibe el subdesarrollo

Son varios los signos que caracterizan el subdesarrollo. El primero es como deforma -
cin. La clave del subdesarrollo indica Pipitone no est en una insuficiencia, en
algo que puede entenderse por medio de un signo de menos, sino en una defor-
macin que distorsiona la posibilidad de p romover formas de desarrollo que em-
palmen entre s hombres, recursos naturales y necesidades sociales (FCE, p. 25).12
El subdear rollo tam bin se p resen ta [] com o dualismo de estructuras pro -
ductivas y sociales que no terminan de encontrar los actores y las ideas p ara una
integracin interactiva de los diversos subsistemas que constituyen una organi-
zacin social ( FCE , p . 25, cursivas d el autor). Se con form a as un h brid o h is-
trico y una situacin de convivencia precaria entre modernidad y arcaismo.
(FCE , p . 441).
En Fajn zylber , el subd esar rollo se p r esen ta com o un a m od er n izacin
trunca, precaria y distorsionada respecto a la industrializacin de los pa-
ses avanzados, 13 la que debe dar p aso a una nueva industrializacin, que p ri -
vilegie el sector de bienes de capital, en tanto una de las especificidades de es-
te sector resid e [] en el h ech o d e que un o d e los objetivos que se p ersiguen
con su desar rollo es el fortalecimiento del acervo tecnolgico nacional.14

11
Para Sun kel la in terven cin d el Estad o d ebe ser an alizad a con un criterio m s p ragm tico, que
reconozca la vital presencia de un Estado eficiente en suplir las deficiencias del mercado y en eliminar las
tendencias excluyentes en la distribucin de los beneficios del crecimiento y que rescate su verdadero p a-
p el orientador del desar rollo . El desarrollo desde dentro, op. cit., p . 69.
12
Reiter and o el p unto se se ala q ue el p roblem a cen tra l del subd esar rollo no es p or tanto un
p roblema d e insuficiencia, sino d e deform acin. Re sultado inevitable d e un a h eren cia h istr ica en la
cua l el cap italismo, como resultad o d e la exp ansin m un dial europ ea, n aci an tes que los cap italistas
( F C E, p . 25).
13
La industrializacin trunca op. cit., cap . III : Am rica Latin a: im agen fiel o reflejo d eform ad o d e
industrializacin de los p ases avanzados, p p . 149-267.
14
La industrializacin trunca, op. cit., p . 387.
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 155

Razones histricas del subdesarrollo

Entre los factores histricos que intervinieron en la gestacin del subdesar rollo
se destacan tres. El p rimero es la idea de un transp lante histrico fracasado.
reas extraeurop eas, in m en sos territorios d e la Am rica que sera latin a, d e
Asia y ms tarde de frica, seala Pip itone fueron abrup tamente integrados
a esquem as d e organ izacin p rod uctiva in tern acion al en el m bito d e los cua-
les, sin embargo, la lgica de funcionamiento era del todo externa a su anato-
ma y fisiologa tradicionales (FCE, p . 24).
Ms an: Se tran sfiri un p roducto terminado sin que fuese p osible
tr ansfer ir aquellos factores mater iales y esp iritu ales qu e haban h echo del ca-
p italismo un p rod ucto mad uro de la Ed ad Moder n a europ ea. U n tr ansp lan -
te d e rgan os que a lo largo d e 500 aos no h a sido ni asim ilad o d el todo ni
del todo re ch a za d o (F C E , p . 24).
En los or gen es del su bd esar rollo tam bin est p resen te la ex p a n si n
e u rop ea, ya q ue si el atr aso es fun d amen talm en te un fe nm en o eu ro p e o ,
o sea un fen m en o tp icam en te semip er ifr ico, el su bdesar rollo es, en sus-
tan cia, e l p rod ucto d e la exp an sin m un d ial d el cap italism o eur o p e o (F C E ,
p . 23).
El nfasis en este asp ecto es manifiesto:

Aquello que p ud iese haber sido atraso [] de otr as p artes del mun d o
al contacto con un a Eu rop a que se p royecta hacia el mund o se con vierte
en subdesar rollo. Fren te al p od ero, la vitalidad y la agresivid ad ex p a n-
sion ista de Europ a, e l subd esar rollo n o tuvo ninguna posibilidad histrica
p ara e volucion ar h acia for mas su p eriores (y p rop ias) de con ocim ien to
cientfico, innovacin tecn olgica y organizacin social ( F C E, p . 24, cursi-
vas d el autor). 1 5

La exp an sin europ ea gest colonias y este asun to con stituye un an te ce-
den te cen tr al para en tend er el su bd esar rollo actu al d e region es y p ases: El
haber sido colonias a lo largo de siglos en los cuales en Europ a y Estad os
Unidos se con solidaban estr uctur as h istricas d el cap italism o [] sup uso
p ara los p ases que h oy d en om inamos subd esar rollad os la acum ulacin d e

15
El autor no quiere d ejar lugar a d udas en este asun to. Por ello reitera que la Conquista an tes
y la dep ende ncia econ mica desp us n o exp lican tod o, y si lo h acen es slo en la m ed ida en que
p onen en eviden cia la imposibilidad histrica de que los p ases p erifr icos p udieran realizar las tr an s-
form aciones que, en Europ a, cre a ron la s con d iciones p ar a una nueva estr uctura al mism o tiem p o
integrad a, conflictual y din m ica de organizacin de la p rod uccin y de la socied ad (F C E, p p . 14-15,
cur sivas d el autor).
156 JAIME OSORIO

atr asos y d eform acion es qu e con stitu yen una p esad a h eren cia histr ica
(F C E, p . 441).
Pero si las conquistas coloniales ayudan a exp licar el subdesar rollo, ello no
es as p ara entender el desar rollo. Porque en la historia del cap italismo euro-
p eo las con quistas colon iales con solid aron y d ieron m s fuerza a los p rocesos
que h acan tran sitar a Europ a d el feud alism o a la econ om a d e m ercad o y fi-
n alm en te al cap italism o in d ustrial m od ern o. Pero n o fueron n i las con quistas
ni las colonias el factor determinante (FCE , P. 441).16

Una va capitalista para salir del subdesarrollo?

Sobre este tem a, en la obra d e Pip iton e se h acen p resen tes resp uestas con tra-
dictorias. As, en FCE seala que

hasta hoy la h istor ia ha in dicad o que existe un cam ino cap italista p ar a
salir d el atraso. La exp er ien cia de p ases como Suecia, Dinamarca, Ale-
m ania o Italia en el siglo p asad o y com ien zos del p resente, [] son de-
m asiado evid en tes p ara que sea n ecesario in sistir sobre este p unto. Sin
e m b a rgo, no resulta eviden te, a juzgar p or los hechos m ad uros h asta hoy,
que exista un cam ino capitalista cap az de con ducir a los p ases subd esa-
r rollad os h acia la in tegracin d e sus estr ucturas p rod uctivas y sociales
(F C E , p p . 26-27) (cur sivas en el or iginal).

Esta idea es reforzada con sus afirmaciones sobre la imp osibilidad histri-
ca de los p ases subdesar rollados de lograr p rocesos de integracin y de inno-
vacin tecnolgica que los llevaran a estadios sup eriores de desar rollo.
En este m ism o texto ap arece a p ie d e p gin a un a afirm acin que in ten ta,
sin embargo, matizar su p ostura al afirmar que

[] si p royectamos la mirada al otro lado del mundo, no p uede dejarse de


reconocer el extraordinario xito obtenido por varios pequeos pases asi-
ticos en tre los a os sesen ta y och en ta d e este siglo [XX , (JO )]. En los casos
de Corea del Sur, Taiwn, H ong Kong y Singap ur, crecimiento econmico
e integracin nacional p udieron realizarse al mismo tiemp o y tal vez justa-
mente gracias a dos requisitos que h an faltado h asta ah ora en la gran ma-
yora de los p ases del Tercer Mundo: la existencia de estructuras estatales

16
H ay un claro cuestionamiento a la idea que desar rollo y subdesarrollo son las dos caras de un mis-
mo p roceso, como afirm la teora de la dep endencia, tanto en su vertiente cep alina radical, como mar-
xista. Vase, p or ejemp lo, de Osvaldo Sunkel y Pedro Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora del de -
sarrollo, Siglo XXI, Mxico, 1970.
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 157

fuertes y la capacidad para operar, antes del despliegue industrial, profun-


das reformas agrarias(FCE, p . 27, p ie d e p gin a n m . 10).

En el ltimo texto aqu considerado las dudas desap arecen, adscribindo-


se a la tesis d e que es factible una salida capitalista del subdesarrollo:

La conclu sin es in escap able: no existen en la realidad contempornea otros


caminos al desarrollo que no sean capitalistas, cam in os que p uedan hacer se
realid ad ind e p en dien tem en te de la cap acid ad d e los p ase s p ar a m ove r-
se con eficacia en m ercad os cad a vez m s com p etidos y en red es fin an-
cier as in ter n acion ales que p u edan ap oyar u obstacu lizar las asp iracio-
n es d e d esar rollo d e los p ase s que p er m an ecen en tramp ad os en el
atraso econ m ico, en agudas for mas de p olar izacin social y en contex-
tos d e escasa solid ez de las institucion es estatales (M, p . 466) (cur sivas
d el autor).

Una va socialista para salir del subdesarrollo?

Fren te al socialism o y sus p osibilid ad es en m ateria d e d esarrollo, el p lan tea-


miento se mueve en la confusin. Inicialmente

p ocas dudas deberan caber acerca del xito econmico del socialismo (en
su versin histrica de cap italismo de Estado autoritario) como instrumen-
to p oltico p ara p romover la salida del subdesar rollo. H acien d o a un lad o
toda consideracin relativa a los p roblemas de la democracia, la exp erien-
cia d e un p as com o Ch in a en las ltim as cuatro d cad as p arecen m ostrar
la eficacia del socialismo p ara romp er con una p arte considerable de los
dualismos tp icos del subdesar rollo [](FCE, p . 27).

Pero es un a salid a d el subd esar rollo lim itad a. Slo h acia formas histrica -
mente originales de atraso en el m bito d e las cuales op eran factores d e rigid ez
p oltico in stitucion al que term in an p or trabar la continuacin de procesos sosteni -
dos de crecimiento a largo plazo. (FCE , p p . 27-28)(cursivas del autor).17
Las citas p arecen ap untar a la idea de que el socialismo (chino, en p articu-
lar) p ermite el p aso del subdesar rollo hacia el atraso, p ero sin p ermitir la inte-

17
El cap italism o h a m ostrad o su eficacia h istrica p ara p rom over el trn sito d el atraso al d esar ro-
llo. El socialismo se ha revelado (aunque sea en los lmites de una realidad de cap italismo de Estado au-
toritario) en algun os casos n acion ales com o un in strum en to eficaz p ara rom p er una parte considerable de
las inercias y las deformaciones del subdesarrollo sin poder, sin embargo, constituir estructuras sociales y eco -
nmicas con altos grados de interaccin dinmica (FCE, p . 28) (cursivas del autor).
158 JAIME OSORIO

gracin propia del desarro llo .18 El texto hasta aqu citado, p ublicado en 1996, pue-
de exp licar el er ror de afirmar que operan factores de rigidez p oltico institucio-
nal que terminan por trabar la continuacin de procesos sostenidos de cre cim ie n-
to a largo plazo, siendo China un caso excepcional en materia de crecimiento en
las ltimas dcadas.
Pe ro en el texto M el caso ch ino ya no ap arece ubicado en el atraso, sin o
en el d el desar rollo. Ad ems, como p as cap italista. Al h ablar de los d istin-
tos estilos (de d esar rollo econm ico), y al cier re d el segund o y la ap ertur a
del tercer m ilenio, Pip itone ind ica que no hay maner a de n adar sino en el
ro universal que es el capitalismo, ubicando a China jun to a p ases d esar ro lla-
dos como Alem ania, Estados Un idos, Suecia y Corea del Sur. (M, p . 466) (cur -
sivas del autor ).
Los escritos n o ap ortan , sin em bargo, los elem en tos que d e 1996 a 1998
(fechas de los textos citados) llevan a China del atraso al desarrollo y de nacin
socialista a cap italista.

La caracterizacin de Amrica Latina

Para Pip iton e, [] gran p arte d e la h istoria d el subd esar rollo latinoamerica-
no es imagen esp ecular de una modernizacin agraria frustrada. H istoria de la
imp osibilidad de convertir a la agricultura en factor de integracin de los mer-
cados, de movilidad social ascendente, de semilleros de cap acidades emp resa-
riales, de generacin de ahor ros cap aces de entrar en circuito con los p rocesos
generales de modernizacin (M, p . 476).
Desglosando consecuencias Pip itone seala:

Atraso agrcola im p lica, desde siemp re, escasa gene racin d e ah or ro ,


d esvo d e recursos escasos a la adquisicin d e alim en tos en el m ercado in -
ter nacional, imp osibilid ad d e activacin de d in micas econmicas loca-
les, p rocesos caticos, y siemp re costossimos, de ur banizacin, elevado
de sem pleo que d etien e la din mica ascend en te de los salarios reales y,

18
Algun as con fusion es en torn o a la d istin cin en tre atraso y subd esar rollo las in trod uce Pip iton e
cuan d o in d ica que sobre tod o en la tercera p arte d e este libro [FCE , JO ] se usar a veces la exp resin
atraso com o sin n im o circun stan cial d e subd esar rollo, [creo que sera m s claro d ecir que se usar
subdesar rollo como sinnimo de atraso, JO], en tanto el subdesarrollo se nos p resenta as como una for-
ma de un fenmeno general que es el atraso ( FCE, p . 25). En el cap tulo XIV, ubicado en esa tercera p ar -
te, h ace sin embargo, esfuerzos de distincin entre atraso y subdesar rollo, cuan d o se ala que el subd e-
sarrollo se n os p resen ta as, a diferencia del atraso, ya n o com o un a situacin d e estan cam ien to y p obreza
tcnica generalizada -para regresar a las confusiones- sino como una situacin en que la modernizacin
avanza p or caminos que retroalimentan el atraso, imp idiendo el trnsito a una integracin tcnico social de
la economa ( FCE, p . 456) (cursivas del autor).
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 159

con ello, e strecha la amp litud de los mercados n acion ale s as como la ac-
tivacin de p resiones end gen as a la in novacin tecnolgica (M, p .
4 7 7 ). 1 9

El asunto de la falta de integracin de estructuras y p rocesos es reiterada-


mente sealado: La aguda p olarizacin del ingreso en Amrica Latina es uno
de los indicadores ms claros de la elevada segmentacin interna de los p ases
de la regin. Testimonio vivo, podra decirse, de un inacabado proceso histrico de
integracin (o , lo q u e e s lo m ism o , d e fo r m a ci n ) nacional (Ce, p p . 5 1 6 -
517)(cursivas del autor).
Todo ello da origen a una forma particular de modernizacin: G l o b a l-
m en te h ablan d o, Am rica Latin a es el ind iscutible p aradigma mu n dial d e
lo que se p od ra llam ar m od er n izacin excluyente (Ce, p . 519). 2 0
En Fajn zylber la in d ustrializacin d in m ica con urban izacin que se h a
gestad o en Am rica Latin a en tre los a os cuaren ta y seten ta, tien e lugar en
una regin que p osee, entre mucha otras, dos caractersticas que la diferencian
fundamentalmente de los pases avanzados: en primer lugar, un incremento de
la p oblacin que alcan za los n iveles m s altos d el m un d o y, en segun d o lugar,
una acentuada concentracin del ingreso (It, p . 166).

19
La lista de consecuencias o manifestacion es del subdesar rollo latinoamericano se hace ms ex-
tensa. As se seala que El p roblema de la regin [Amr ica Latina, JO ] casi nunca ha sid o su incapacidad
p ara cre ce r, sino ms bien la dificultad p ara crecer al tiemp o que se consolidan estructuras productivas in-
tegradas y se forman tejidos sociotcnicos capaces de hacer de las sociedad es regionales cuerp os re co rr id o s
p or factores d inmicos de renovacin y crecien te coherencia interna (Ce, p. 515).
Amrica Latina h a exp erimentando ciclos de crecimiento p rolongados que, sin embargo, dejaron
tras de s una estela de deformaciones estructurales y desequilibrios macroeconmicos de distinta grave-
dad (Ce, p . 515).
Cules son esas d eformacion es y r igideces acumuladas a lo largo d e dcadas []? [] Las ms
gran des y estor bosas son: el d ualismo sector ial y terr itor ial que ca racter iza a gran p arte d e las econ o-
ma s regionales; el desemp leo, p ero sobre todo el sube mp leo cr nico de am p lios sectores de la p obla-
cin econmicamen te activa; la elevada p olar izacin del ingreso que con tribuye a segment ar las estruc-
turas p rod uctivas y a im p edir econom as d e escala ad ecuadas p ara muchas emp resas; la insuficien te
consolidacin d e adm in istra cion es y eficaces dep ositar ias d e am p lios m rgen es de legitimacin so-
cial; e l uso de tecn ologas fuer a d e lnea resp ecto a los p recios relativos n aciona les; la p erid ica fr a-
gilidad d e las cuen tas ext ern as exce sivamente dep en dient es de exp or taciones d e bien es con escasa
elasticidad , in greso en su de ma nd a int ern acion al, y la ya crn ica deficien cia de ahor ro inter no que
vuelve a la reg in en exceso dep en dien te a menudo d e m ane ra crtica - d el flujo de cap itales ex t e r -
nos (Ce, p . 516).
20
El sm il con la m od ern izacin d e escap arate se alad a p or Fajn zylber (1983, 1990) es m an ifies-
to. Es p ertinente insistir que son muchas las herencias cep alinas y en p articular de Fernando Fajnzylber
en la argum en tacin d e Pip iton e, aun que n uestro autor n un ca las se ale. La h eterogen eid ad estructu-
ral (p lan tead a p or An bal Pin to), o tem as claves en la p rop uesta d e la tran sform acin p rod uctiva con
equidad, como el p rogreso tcnico, la articulacin p roductiva; el p leno emp leo y la equidad co-
mo condicin necesaria p ara la comp etitividad, la concertacin estratgica p blico-p rivada y el p ap el
d el Estad o, tem as recurren tes en Pip iton e, son slo un a m uestra d e los que se alam os. Vase d e CEPAL,
Transformacin productiva con equidad, op. cit. Tambin de Fernando Fajnzylber, La CEPAL y el neoliberalis-
mo, op. cit.
160 JAIME OSORIO

Esto no es atribuible a la industrializacin como tal, sino a la ausencia de


lid erazgo efectivo en la con struccin d e un p oten cial in d ustrial en d gen o ca-
p az de adap tar, innovar y comp etir internacionalmente en una gama significa-
tiva d e sectores p rod uctivos (It, p p . 176 y 177), resultad o d e la p recaried ad
del emp resariado industrial nacional (It, p . 171) y de la ineficiencia de las es-
tr uctur as p r od uctivas que h an con figur ad o las em p r esas extr an jer as (It, p .
176), agentes que han sido objeto de un p roteccionismo frvolo en contrap o-
sicin a un p roteccionismo p ara el ap rendizaje (It, p . 180).
En todo esto h ay resp onsabilidades internas, que recaen en la re la t iva-
mente frgil vocacin in dustrializadora de la cp ula dirigente (donde han p ar-
ticip ado sectores no despreciales del emp resariad o local), que ha establecido las
p autas de accin de los agentes econmicos locales y ex t r a n je ros (I t, p. 179).

La caracterizacin del Estado

Segn Pip iton e O ccid en te es, en gen eral, exp resin d e form as d em ocrticas
d e salid a d el atraso m ien tras O rien te exp resa en este fin d e siglo el xito d e
frmulas p olticas autoritarias (M, p . 466).
Pero en Occidente debajo de las formas autoritarias y democrticas exist(e)
una capa ms profunda del Estado, n o siem p re in m ed iatam en te visible, que h o-
mologa entre s regmenes polticos de distinta naturaleza (M, p . 467)(cursivas
del autor).
Ese mximo comn denominador sera:

Primero: la existencia de una administracin p blica p rofesionalizada, efi-


caz y con un alto esp ritu de cuerp o. Segundo: la suficiente fuerza o p resti-
gio del Estado que le p ermita un margen significativo de autonoma fren -
te a intereses oligrquicos interesados en conservar estructuras productivas
tradicionales. Tercero: la existencia de una p ercep cin generalizada entre
los lderes p olticos de la urgencia del desarrollo como factor de seguridad
nacional. Cuarto: sinergias p ositivas y abiertas a elevados grados de coop e-
racin entre sistema-empresas y sistema-Estado. Quinto: la capacidad de la
p oltica econmica de modificarse en la marcha adap tndose a circunstan -
cias y p rioridades cambiantes. Sexto: la existencia entre las mximas auto-
ridades del Estado y la administracin p blica, central y p erifrica, de una
relacin fluida y de recp roca confianza (M, p . 467).

Den tro d e los cim ien tos p ara el d esarrollo, ausentes en Amrica Latina,
Pip itone seala [] la construccin de una administracin p blica altamente
p rofesionalizada con esp ritu de cuerp o, sentido de resp onsabilidad colectiva y
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 161

amp lios mrgenes de autonoma resp ecto a los vaivenes de la p oltica (M, p p .
478-479), al fin que n o existen casos d e d esarrollo econ m ico d e largo p lazo
que se h ayan d ad o en con d icion es d e corrup cin m s o m en os flagran tes, d e
ineficacia, de graves y reiterados desvos de recursos, de clientelismo p oltico-
corp orativo y de p obre credibilidad p blica de las instituciones (M, p . 479).
Refirin d ose a la base social d e susten tacin d e la n ueva in d ustrializa-
cin Fajn zylber p erfila su visin d el Estad o y las caractersticas d e los actores
que d eben d ar vid a al p r oyecto. As se ala que el cen tr o d e gr aved ad d e
aquella base social debe localizarse en movimientos, agrup aciones o p artidos
cap aces de asum ir un com promiso estrat gico con la d ign id ad nacion al, la
sup er acin d e las caren cias sociales h ered ad as, el desar rollo de la p oten cia-
lid ad creativa d e la p oblacin y la sober an a en el uso d e los recur sos n atu-
rales (I t, p . 414).
Tambin deben formar p arte de aquella la burocracia emp resarial p bli-
ca, portadores de una proporcin elevada del acervo tcnico con que se cuen-
ta en la regin (It, p . 415).
So b re e l tema, la C E PAL se ala que la realizacin de la tr an sformacin
p rod uctiva con equid ad [] entr a a cier tos requisitos sociop olticos entre
los cuales se destaca el ap oyo de los distin tos agentes sociales, asun to p ar-
ticularm en te im p or tante cu an do sta d ebe llevarse a cabo en sistem as d e-
m ocr ticos (Te, p . 57).
Estos sistemas democrticos estables exigen la presencia de partidos po-
lticos con amplio apoyo, que expresen los intereses coherentes de clases o gru-
pos dentro de la sociedad, pero que estn dispuestos a llegar a acuerdos en forma
realista (Te, p . 58).
El Estado, por otra parte, enfrenta dos tareas cruciales: participar en la su-
peracin de las carencias acumuladas en los mbitos de la equidad y de la com-
p etitividad internacional (Te, p . 154). 21

Observaciones crticas

El sistema mundial capitalista: un asunto secundario

A p esar d e que Pip iton e h ace se alam ien tos, en d iversos m om en tos, sobre el
p ap el del sistema mundial y sus rep ercusiones en los p rocesos que gestan cen-
tros y p eriferias, stos p ermanecen como un marco general que no termina de

21
Dejamos nuestros comentarios crticos p ara el ap artado que sigue. Sealemos simp lemente que to-
do indica que el Estado latinoamericano ha caminado ms en resolver la segunda tarea crucial sealada
p or C E PAL, a costa justamente de acumular carencias en el mbito de la equidad. Por qu ocurre esto? En
los trabajos p osteriores de C EPAL es d ifcil encontr ar alguna resp uesta a este interrogante.
162 JAIME OSORIO

jugar un p ap el sign ificativo n i actual en el an lisis. El sistem a-m un d o ap arece


p red om in an tem en te en la historia pasada. Es as com o m en cion a que aquello
que p udiera haber sido atraso [] de otras p artes del mundo al contacto con
un a Europ a que se p royecta h acia el m un d o se con vierte en subd esar rollo, y
que frente al podero, la vitalidad y la agresividad expansionista de Europa, el
subdesar rollo no tuvo ninguna posibilidad histrica para evolucionar hacia for-
mas sup eriores (y p rop ias) de conocimiento cientfico, innovacin tecnolgica
y organizacin social. 22 O cuan d o cita a Paul Bairoch p ara afirm ar que si la
colon izacin n o juega un p ap el im p ortan te en exp licar p or qu n osotros n os
h icim os ricos, s juega un p ap el crucial en exp licar el p orqu ellos qued aron
p obres(FCE, p . 441). Las referencias se ubican claramente en los siglos de co -
lonizacin.
Ms all que se seale que subdesarrollo y desar rollo son situaciones que
comp arten el mismo tiemp o histrico; fragmentos al mismo tiemp o sep arados
y vinculados, de una misma realidad viva (FCE, p . 443), los conceptos que permi -
tan dar cuenta de los tejidos y relaciones, d e lo que sep ara y vin cula (p or ejem p lo,
deterioro en los trminos de intercambio, intercambio desigual, apropiacin de
valor u otros) no ap arecen, hacindose p resentes el subdesar rollo y el desar ro-
llo, ahora s, como fragmentos en el anlisis. El sistema mundial, en definiti-
va, p erm an ece com o un sustrato que a lo m s alcan za lugares secun d arios en
la exposicin, ofrecindose algunas estadsticas que no terminan de ser integra-
das en la constitucin actual de centros, semip eriferias y p eriferias. En M, y co-
mo una referencia muy de p aso, se entregan cifras sobre el p ago de utilidades
e intereses,23 o del p eso de la deuda externa. 24 Pero no hay atencin p ara mos-
trar sus efectos en trminos de reproducir desarrollo y subdesar rollo.
En la evolucin d e los p lan team ien tos d e CEPAL la p rdida o relegamiento
d e las n ocion es cen tro-p eriferia, que caracterizaron su etap a in icial,25 son e x-
p resin d el aban d on o d e un a visin sistm ica m un d ial y d e sus efectos en los
problemas que nos ocupan, para enfatizar posteriormente los asuntos referidos
al ncleo endgeno.
En este cuadro, el campo de la economa internacional se hace presente en
las d iscusion es sobre las p olticas p ara m ejorar la in sercin en la econ om a
22
La salida del atraso op. cit., p . 24.
23
Si a mediados de los aos setenta el p ago neto regional p ara utilidades e intereses giraba alrede-
d or d e 6 m il m illon es d e d lares an uales, en 1980 la cifra se ubicaba alred ed or d e 19 m il m illon es. Y la
crisis de la deuda an no h aba llegado (M, p . 470).
24
[] el problema con efectos macroeconmicos ms p otencialmente desestabilizadores en el prxi-
mo futuro es la persistencia de una deud a exterior especialmente elevada que en 1997 est p or ar riba del
40 por ciento del PI B (M, p . 473).
25
Bielschowky sostiene, p or el contrario, que el enfoque histrico-estructural, basado en la idea de
la relacin centro-p eriferia constituye uno de los rasgos analticos comunes a los cinco decenios en la
historia de la CEPAL, en Evolucin de las ideas de la CEPAL, op. cit., p . 22.
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 163

mundial,26 y en los p rocesos d e in tegracin , tras la n ocin d e region alism o


abierto,27 p lanteamientos en donde se analizan las p otencialidades y obstcu-
los d e lo exter n o p ar a las p olticas d e ap er tur a. La id ea d e un a totalid ad
m un d ial in tegrad a y con legalid ad es que gestan d esar rollo y subd esar rollo ha
desap arecido.
La p rop ia concep tualizacin emp leada p or Fajnzylber desde su trabajo de
1983 (It), en d on d e h abla d e p ases avan zad os y atrasad os, es un an ticip o d el
abandono de la visin sistmica de la economa internacional en CEPAL y de la
asuncin, a lo menos en este terreno, del lenguaje neoclsico p redominante.
Si bien la nocin centro-periferia presenta lmites,28 a lo menos alude a un sis-
tema integrado y jerarquizado, con ncleos geogrficos que se apropian de exce-
dentes de regiones y naciones que se ubican en p osiciones subordin adas. H ablar
de pases avanzados y atrasad os es romper con los vnculos que los liga y enfatiza,
por el contrario, la idea de naciones o regiones que pueden interactuar, pero sin
consecuencias sustanciales en materia de desarrollo y subdesarrollo.

Individualismo metodolgico

La ausencia de la nocin de sistema mundial (o sistema-mundo) capitalista y de


categoras que exp liquen la heterognea red de relaciones entre naciones y re-
gion es n o es un asun to casual. Ello obedece a que lo que se jerarquiza en el anlisis
es la historia de naciones, ms que la red de relaciones entre naciones o regiones,29 las
que p or razon es in tern as, aun que en un con texto d on d e existen otras n acio-
nes y regiones, terminan destrabando o entrabando las energas econmicas,
sociales y p olticas que las llevan al d esarrollo o al subd esarrollo. Tenemos as
un anlisis inscrito en los p armetros del individualismo metodolgico, que es
el trasfon d o ep istm ico-m etod olgico d e las teoras n eoclsicas en el cam p o
econ m ico, o d el rational choice en el p oltico, en d on d e es la racion alid ad d e
las unidades consideradas la que p ermite exp licar los fenmenos societales. El
atomismo prevalece por sobre el aspecto relacional.
En este ter ren o el n eoestructuralism o sigue a Pop p er, quien afirm a que:
Todos los fenmenos sociales, y esp ecialmente el funcionamiento de las insti-
tucion es sociales, d eben ser siem p re con sid erad os resultad os d e las accion es,
actitud es, etctera, d e los in d ivid uos h um an os y [] n un ca d ebem os con for-

26
CEPAL,
Polticas para mejorar la insercin en la economa mundial, Santiago, 1995.
27
CEPAL,
El regionalismo abierto en Amrica Latina y el Caribe. Santiago, 1994.
28
Como su acento en las relaciones externas entre naciones y regiones, dejando de lado los elemen-
tos internos que las p rop ician y rep roducen.
29
Como es el caso del estudio de los diversos casos nacionales que se p resentan en La salida del atra -
so op. cit.,y e n La industrializacin trunca en Amrica Latina, op. cit.
164 JAIME OSORIO

m arn os con exp licacion es elaborad as en fun cin d e los colectivos (estad os,
naciones, razas). 30 Al fin que los colectivos no actan, no tienen intereses; los
colectivos n o tien en p lan es, aun que p od am os d ecir (p or razon es d e sen cillez)
que los colectivos actan , tien en in tereses, tien en p lan es, etctera. Q uien ver-
d ad eram en te acta, tien e in tereses, p lan es, etctera, es el in d ivid uo [o las n a-
cion es, agreguem os, JO ]. sta es, en sn tesis, la tesis d el in d ivid ualism o m eto-
dolgico.31
En definitiva, para los individualistas metodolgicos en el campo de la eco-
noma internacional, el sistema mundial capitalista es un simple recurso discur-
sivo, p ero sin incidencia en la historia real. 32

Un enfoque endogenista

En el marco de naciones y no de las relaciones entre naciones, el nfasis est cen-


trado en la definicin de los elementos internos que hicieron del cap italismo
europ eo un p rod ucto h istrico d e extraord in ario p oten cial d in m ico, un p ro-
d ucto h istrico obviam en te anterior a las conquistas, los saqueos y los comercios co -
loniales (FCE, p . 22)(cursivas del autor).
La p reocup acin d e los neoestr uctur alistas es id en tificar el n cle o en-
d g e n o, como h em os visto en e l p r imer ap artad o d e este trabajo. Fren te a
los d iscu rsos ter icos que en fatizaron los p roblem as exter nos com o fuente
d e exp licacin del subdesar ro llo ,3 3 e m e rge un a p ostur a igualmente equivo-
cada, p ero que se ubica en las an tp odas: las causas se en cuentran en los fac-
t o res inter n os.
La tarea de identificar elementos internos no es banal. Sin embargo, exis-
te una estrecha imbricacin de los factores externos y de los internos en la ges-
tacin del subdesar rollo (y del desar rollo).
Tiene razn Pip itone cuando indica que de la misma manera como el re-
nacimiento del comercio europ eo antecedi en cuatro siglos a la exp ansin co-
lonial, hubo tres siglos (p or lo menos) de evolucin econmica del cap italismo
antes de la Revolucin Industrial ( FCE , p . 77), y que las dos grandes ventajas

30
La sociedad abierta y sus enemigos, Paids, Madrid, 1981, p . 283.
31
Encuentro con Karl Popper, de Pedro Schwartz, Carlos Rodrguez Braun y Fernando Mndez Ibisate
(comp s.), Alianza Editorial, Madrid, 1993, p . 29.
32
Por ello, n o es extra o que las citas d e Pip iton e sobre Fern an d Braud el o Im m an uel Wallerstein ,
dos de los tericos que han revivido las p rop uestas gestadas inicialmente p or los tericos del subdesar ro-
llo y la dep endencia en torno al sistema mundial como unidad bsica p ara comp render el desar rollo y el
subdesarrollo, son p or lo general la toma de datos p ara reforzar algn tema referido a los elementos en-
dgenos de algunos de los casos considerados, sin mayores menciones al p ap el del sistema-mundo. Ade-
ms, Prebisch, Frank, Dos Santos o Marini simp lemente no existen.
33
Don d e se ubican las p rim eras p rop uestas d e las teoras cep alin as, que en d efin itiva cum p lan la
funcin p oltica de dejar intactas las resp onsabilidades de los p oderes nacionales en el subdesar rollo.
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 165

d e In glaterra fren te al resto d e Europ a fueron , an tes d e la Revolucin In d us-


trial, de origen sociop oltico: un Estado nacional fuerte y una estructura agra-
ria liberad a d e rigid eces serviles (FCE, p . 79), en fatizan d o justam en te los ele-
m en tos in tern os que favorecieron el d esarrollo y auge cap italista y la con ver-
sin de Inglaterra en centro del sistema mundial p or un largo p eriodo.
Sin embargo, todas esas transform aciones internas no son suficientes para
exp licar el caso ingls, p orque es sabido que, con la formacin de los modern os
imp erios mercantiles a partir del siglo XVI y el consiguiente auge del comercio co-
lonial, en ciertas regiones de Europ a se estuvo operando un imp or tante p ro ce so
de acumulacin de cap itales,34 que van a jugar un p ap el p repon derante en los
p rocesos p osteriores que darn origen, entre otros, a la Revolucin Industrial.
sta, p or lo tanto,

no es [] un p roceso que p ueda exp licarse y comp re nder se slo en tr -


minos d e p ases aislados, como Inglater ra o de regiones aislad as, com o
E u rop a noroccid ental. En realidad , se desenvuelve den tro de un sistema
econm ico y p oltico mundial que vincula aquellos p ases y region es en-
t re s y con sus resp ectivas reas coloniales y p ases d ep en dientes; dichas
vinculacion es contr ibuyeron de man era imp ortan te al p roceso mism o d e
la Revolucin In dustrial a travs d e la gener acin y extr accin de un ex-
cede nte, la ap ertu ra de mercados y el ap rovech amie nto de los r e cu r so s
natur ales y humanos de las reas p er ifricas. 3 5

En de fin itiva, el cap italismo y sus re sultad os en trm inos de nacion es y


regiones desar rollad as y subd esar rollad as no p uede sin o exp licarse d esd e
una visin que imbr ique lo extern o y lo in ter n o, en d onde ambos elemen tos
se integran , permitiendo que lo exgeno se internalice y lo endgeno se externalice,
con for m ando un a energa social un ificada. 3 6
34
Osvaldo Sunkel y Pe d ro Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo, Siglo X X I,
Mxico, 1970, p . 43.
35
Ibidem, p p . 44-45.
36
Considerando los casos del sudeste asitico, uno de los ejemplos ms re cu rrido p or la literatura eco-
nmica neoestrucural como modelos de salida del subd esar rollo en tiempos recientes, generalmente se des-
tacan elementos como el p ap el del Estado, el p roteccionismo, la cap acidad de innovacin tecnolgica, etc-
tera, y se pone p oca atencin a factores de la econ oma internacional que op eraron de manera significativa
en tal direccin. Se olvida, p or ejemp lo, que la in dustrializacin susten tada en las exp ortaciones [en esa re-
gin, JO] no habra tenido xito sin los siguientes [.] factores: [] las modificaciones en la divisin inter-
nacional del trabajo, p ropiciad as por el traslado de lneas de p roduccin a pases con escaso desar rollo [];
el inicio de las estrategias exp ortadoras coincidi con un p eriodo de rp ida expansin del comercio inter-
nacional y con el aumento del precio de los p rod uctos manufacturados; el variado ap oyo que estos pases
re cib ie ron p or su p apel geop oltico en el enfrentamiento Este-Oeste, y el liderazgo y el efecto dinamizador
que ejerci Jap n sobre sus antiguas colonias. Vase de Ernesto Marcos Giacomn, Las exportaciones
como factor de arr a st re d el desarrollo industrial. La exp eriencia del sudeste de Asia y sus enseanzas p ara
M x ico, en Comercio Exterior, vol. 38, nm. 4, Mxico, abril de 1988, p . 281.
166 JAIME OSORIO

Reedicin de las teoras de la modernizacin

Uno de los p roblemas de las teoras de la modernizacin en los camp os econ-


mico y sociolgico es su ahistoricidad y su formalismo. Los pases desar rollados
cubrieron d eterm in ad as etap as, las cuales son in elud ibles p ara los p ases sub-
desar rollados, si quieren ap roximarse a las metas de los p rimeros. 37
Pip itone si bien seala que el desarrollo del cap italismo a escala mundial
se da a travs de p rocesos que no rep iten exp eriencias p revias, sino que p r o-
mueven estructuras econmicas, p ero sobre todo lgicas de funcionamiento,
que d ifcilm en te seran recon ocibles a p artir d el m old e m etrop olitan o p rim a-
rio,38 al m ism o tiem p o se ala que la h istoria n o es [] un a sucesin d e h e-
ch os y circun stan cias accid en tales que im p osibilitan tod a d efin icin d e secuen -
cias relativamente confiables. 39
Ms all del cuidado de este autor p or evitar ubicar a los p ases desar rolla-
dos como modelos, as como de identificar etap as de desarrollo, la recurren-
cia a calificativos tales com o que el subd esarrollo es un a d eform acin (res-
p ecto a qu?); que el desarrollo implic pasar de formas arcaicas a formas ma-
duras,40 y otras en igual sen tid o, p on en en evid en cia la figuracin d e un m o-
d elo d e d esarrollo y d e etap as o cim ien tos que d eben cum p lirse, com o un a
agricultura eficien te y socialm en te in tegrad a y un a ad m in istracin p blica
altamente p rofesionalizad a con espritu de cuerpo. La idea se repite cuando se
seala que el capitalismo desarrollado p uede refigurarse como una secu en cia d i-
nmica entre tres dimensiones: la in novacin tcnico-cientfica, la amp liacin del
m e rcado y la creatividad empresarial, p ara cerrar el crculo, re t roalimentan do la
inn ovacin tcnico-cientfica [] (FCE, p . 461)(cursivas del autor).
En igual sentido debe leerse la idea de un dualismo estructural en Am-
rica Latina, en donde conviven modernidad y arcaismo, ideas que remiten a
las viejas tesis modernizadoras de obstculos (arcaicos) que deben ser remo-
vidos p ara alcanzar el desar rollo.41

37
La formulacin clsica en trminos econmicos corresp ond i a Walt W. Ro st o w, en Las etapas del creci -
miento econmico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1961. Su mejor y ms conocida versin sociolgica
p ertenece a Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca de transicin, Paids, Buenos Aires, 1966.
38
La salida del atraso, op. cit., p p . 13-14.
39
Ibidem, p . 17 (cursivas del autor).
40
Germani lo se ala as: El desarrollo econmico es concebido en trmin os d e trn sito de una socie-
dad tradicional a una sociedad desar rollada. La p rimera se caracteriza sobre tod o p or una economa de
subsisten cia; la segunda, p or una economa expansiva fundada en una creciente aplicacin de la tcnica mo-
derna. Poltica y sociedad en una poca en transicin, op. cit., p . 71. Cambiando algunos trminos, las ideas p re-
sentes en Pip itone estn claramente expuestas hace mucho p or los tericos de la modernizacin.
41
Las crticas en la literatura latin oam erican a a estas p rop uestas tericas y m etod olgicas son ele-
m en tales y an tiguas. Pero an te la reed icin d el m od ern ism o en las p rop uestas n eoestructurales h ay que
volver a mencionarlas. Vase, p or ejemp lo, de A.G. Frank, Sociologa del desar rollo y subdesar rollo de
la sociologa, en Amrica Latina: subdesarrollo o revolucin, Editorial Era, Mxico, 1973. De Dos Santos con-
sltese sus ensayos La crisis de la teora del desar rollo y La crisis del modelo de desar rollo en Amri-
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 167

Desde la utilizacin de la categora p ases avanzados Fajnzylber p one de


m an ifiesto el sup uesto d e en tid ad es que se con stituyen en m etas a alcan zar
p or los p ases atrasados. Por otra p arte, en el tratamiento comp arativo 42 que
establece en tre estos p ases, el sup uesto im p lcito es la asun cin d e los avan-
zados como modelo a seguir. La industrializacin en Amrica Latina es trun-
ca, p recaria o distorsionada, p orque alcanza similitudes formales, p ero
no de fondo, con la de los p ases avanzados.

Recetario formal

Desde ese horizonte de reflexin, el neoestructuralismo termina estableciendo


un listado de medidas llevadas a cabo en el mundo desar rollado, y otro con las
acciones no realizadas en el mundo p erifrico o subdesarrollado, ambos con el
signo de un recetario que p uede contener mayores o menores medidas frente
a otros recetarios construidos con la misma lgica.
El problema central, ms all de una lgica ahistrica y formal, es que se da
por resuelto un problema de investigacin exactamente en el punto en donde debe comen -
zar. Por qu tales medidas se realizaron en ciertas regiones y p ases y p or qu
ellas no alcanzaron concrecin en otras?
De manera ms especfica: Por qu en Amrica Latina no se han re a liza d o
los tip os de reformas agrcolas o las industrializaciones que Pipitone y Fa jn zylb e r
consideran fundamentales?, por qu en los casos en que las reformas se han lle-
vado a cabo y la industrializacin ha tomado curso no terminan de cumplir con
esa vocacin virtuosa alcanzada en otras regiones?, por qu no se gesta un p ro-
ceso que dinamice la innovacin tcnico-cientfica? Y la lista p uede continuar.
Sin una resp uesta explicativa a estos y otros inter rogantes, el anlisis queda
reducido, a la hora de las p rop uestas, en una enumeracin de buenas intencio-
nes, pero carentes de historia, por ms que las propuestas enumeradas emanen
de ejemp los histricos.

Lo descriptivo por sobre lo explicativo

La falta de respuestas a inter rogantes como los antes enunciados no es un asun-


to menor. O bedece a la ausencia (o deficiencia) de interp retacin, lo que p ro-
p icia un sobredimensionamiento de lo descrip tivo p or sobre lo exp licativo.

ca Latin a, escritos a fin ales d e los sesen ta y reed itad os en su libro Imperialismo y dependencia, Ed it. Era,
Mxico, 1978. Por ltimo, vase de Rodolfo Stavenhagen Siete tesis equivocadas sobre Amrica Latina,
en Sociologa y subdesarrollo, Edit. Nuestro Tiemp o, Mxico, 1972.
42
Para evitar discusiones intiles sealemos que el problema en Fajnzylber o Pipitone no es que rea-
licen estudios comp arativos, sino las categoras y metodologas con las cuales stos se realizan.
168 JAIME OSORIO

Existe en el an lisis d e Pip iton e un a suer te d e abuso d e categor as que


d escriben un m ap a que reclam a esfuerzos d e otra n aturaleza p ara en ten d er
la forma como determinados procesos se motorizan. Modernizacin excluyen-
te, estructuras p roductivas desintegradas, dualismo estructural, segmen-
tacin interna, p olarizacin social, deformaciones estructurales, y muchas
otras son emp leadas p ara caracterizar el subdesarrollo. Es d ifcil se alar algu-
n a con caten acin d e categoras que p erm ita el p aso d e la d escrip cin al cam-
p o de la exp licacin.
El trabajo de Fajnzylber es ms slido en el camp o terico y metodolgico.
Pero el p eso de las categoras con que se realiza (sustentado bsicamente en las
teoras de la modernizacin) y los sup uestos desde donde se construye (los del
individualismo metodolgico) constituyen una p esada carga que limita el hori-
zonte de reflexin. Ante esas limitaciones, la recurren cia a lo d escrip tivo gan a
lugar: industrializacin trunca, p roteccionismo frvolo, modernizacin de
escap arate, etctera.
Si algo caracteriza a las cien cias sociales, en gen eral, y a las latin oam eri-
can as, en p ar ticular, en los tiemp os actuale s e s su d ebilid ad terica, en tanto
construccin de cuerpos conceptuales interrelacionados que permitan explicar. Es
un o de los signos de n uestro tiemp o, mism o que el n eoestr ucturalismo n o
logra sortear.

El Estado como reino de la razn

En la p rop uesta ne oe str uctu ral el Estado juega un p ap el cen tr al en tanto ca-
talizad or d e las en ergas sociales que dan vid a al desar rollo. Pe ro no es cual-
quier Estado, sin o uno en d on de existe un a adm inistracin p blica alta-
m en te p rofe sion alizada con esp r itu de cu erp o, sen tido d e re sp o n sa b ilid a d
colectiva y am p lios m rgenes resp ecto a los vaivenes d e la p oltica (M, p p .
4 7 8 -4 7 9 ).
Tam bin un Estad o que d esarrolle la p oten cialid ad creativa d e la p obla-
cin y la soberan a en el uso d e sus recursos n aturales, al fin que la h istoria
m uestra que la solid ez d e los avan ces que se logran con el esfuerzo in tern o es
significativamente mayor que los que, circunstancialmente, se obtienen a cam-
bio de concesiones en la autonoma (It, p . 414).
En fin , un Estad o que p er m ita sup er ar las car en cias acum ulad as en el
camp o de la equidad y que p ermita comp atibilizar esta tarea con avances en la
comp etitividad internacional (Te, p . 154).
En las p rop uestas n eoe str uctur ales p revalece la visin del Estad o com o
reino de la r azn , op e rand o p or en cim a de los con flictivos in tereses de cla-
ses (y d e los vaive nes d e la p oltica), y p rop iciand o la b squeda del bien co-
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 169

m n .43 No s si ese Estad o existe en alguna p arte, incluso considerand o el mun-


do desar rollad o. Pe ro concediendo tal supuesto, cabe p reguntarse: Por qu dicho
Estado no se ha conformado en la periferia?, qu razones explican su ausencia?,
por qu el Estado latinoamericano no rene las cualidades que nuestros autore s
suponen a los estados de las regiones y naciones desar rolladas y que los convirti
en un motor y catalizador de energas modernizantes? Como frente a otras p re-
guntas, en la prop uesta neoestructural no existen resp uestas a estos inter ro g a n t e s.
La falta de h istoricidad y el formalismo vuelven a hacerse p re se n t e s.
Desde este p unto se p uede dibujar el mejor de los mundos posibles y sup o-
ner que los emp resarios ahorrarn e incrementarn sus inversiones; que destina-
rn recursos a la innovacin tecnolgica; que p agarn salarios que permitirn en-
sanchar el mercado interno y disminuir la desigualdad social; que p ro p icia r n
una nueva industrializacin e invertirn en las ramas de bien es d e cap ital; que el
Estado op erar como ex p resin de una comunidad y no de p oderes exclu ye n t e s;
que se realizarn transformaciones en el agro quebr ando el poder de viejas y
nuevas oligarquas all enquistadas; que habr una transformacin p ro d u ct iva
con equidad , etctera, pero nunca se explicar el mundo poltico, social y econmico que
realmente tenemos, ni los actores sociales que pudieran llevar a cabo tales tareas, en
la lgica de un cap italismo, el d ep endiente, que nos muestra conductas sociales,
a lo menos de las fr acciones empresariales hegemnicas, que caminan en una di-
reccin op uesta.

El subdesarrollo: un capitalismo inmaduro?

En su caracterizacin d el subd esar rollo, Pip iton e se ala que su clave n o est
en una insuficiencia, en algo que p ueda entenderse p or medio de un signo de
menos, sino en una deformacin que distorsiona la posibilidad de promover for-
mas de desar rollo (). 44
Ya hemos indicado que en el anlisis de Fajn zylber y Pipitone, a p esar de los
e sfu e rzos por tomar distancia con la idea de un modelo de cap italismo, el subde-
sa rrollo es visto como un estadio, si no previo, a lo menos alejad o de dicho
modelo; si no, cul es el p armetro para h ablar del subdesar rollo como defor-
m a ci n?, 45 cul para h ablar de distorsin?, cul es el cap italismo normal, re-
g u la r, no deformad o, no distorsionado?

43
Para una sinttica exp osicin y contrap unteo en tre la visin d el Estado como reino de la razn y
como reino de la fuerza, p uede ver se de Norberto Bobbio, Marx, el Estado y los clsicos, en N orberto
Bobbio: el filsofo y la poltica, antologa comp ilada p or Jos Fernnd ez Santilln, Fondo de Cultura Econ-
mica, Mxico, 1996.
44
La salida del atraso op. cit., p . 25 (cursivas el autor).
45
Algunos sinnimos de deforme son: contrahecho, irregular, anmalo, anormal, grotesco. Vase
Pequeo Larousse Ilustrado, Mxico, 1982, p . 321.
170 JAIME OSORIO

El capitalismo latinoamericano (y el perifrico en general) es distinto al ca-


p italism o d el llam ad o m un d o d esarrollad o (o cen tral). N o basta con con cebir
al desar rollo y al subd esarrollo como p rocesos simultneos que comp arten el
mismo tiempo histrico, sino entender que han madurado y se siguen desarrollan -
do de maneras diversas en la contemporaneidad de sus interrelaciones y en las di-
nmicas que han gestado y que recor ren y dan forma a sus circuitos y p rocesos
internos.
A estas alturas d el d esarrollo d el sistem a m un d ial cap italista lo que ten e-
m os en ton ces son form as d iversas d e cap italism os que la literatura econ m i-
ca ha calificado como desar rollado y subdesar rollado; central, semip erifrico y
p erifrico; imp erialista y dep endiente, segn los esquemas tericos elegidos,
que se imbrican y se condicionan, pero en donde, y esto es quiz lo ms impor -
tante, son maduros, cada uno a su manera. Ten em os as cap italism os origin ales,
que en sus interrelaciones terminan por alimentar formas particulares de cons-
truirse como cap italismo, de p roducir cap italismo y de rep roducirse como en-
tidades cap italistas.
En este sentido, las supuestas insuficiencias, deformaciones o distorsio-
nes del subdesarrollo (que tomando algunas de las p ropuestas de Pip itone se ex-
p resan en dualismo estructural, convivencia entre arcaismo y modernidad,
p olarizaciones sociales, insuficiente integr acin nacional, etcter a, y en Fa jn zylb e r
como industrializacin trunca, modernizacin p recariao distorsionada), no
son ms que ex p resiones de la madurez de ese cap italismo, no de su inmad ure z.46
El subdesar rollo, entonces, no es un cap italismo de segunda categora, 47
en d on d e slo el cap italism o d esar rollad o legtim am en te m erece el n om bre
de cap italismo. 48

Caractersticas del capitalismo dependiente

En su estudio clsico sobre las caractersticas originales del cap italismo latinoa-
m erican o, Ruy Mauro Marin i se ala que es el con ocim ien to d e la form a p ar-
ticular que acab p or ad op tar el cap italism o d ep en d ien te latin oam erican o lo
que ilum in a el estud io d e su gestacin y p er m ite con ocer an alticam en te las
tendencias que desembocaron en ese resultado. 49

46
Idea presente en frases como que en ningn p as que p as de formas arcaicas a formas maduras de
desarrollo capitalista, el trnsito se dio sin que, previa o simultneamente, se dieran p rofund as transformacio-
nes en las estructuras p roductivas agrcolas. La salida del atraso, op. cit., p . 20. (cursivas del autor).
47
La salida del atraso, op. cit., p . 461.
48
Ibidem, p . 461. No creo que sea un asunto menor la forma ap ologtica como Pip itone desde una
gran p ersp ectiva histrica termina caracterizando el cap italismo que legtimamente merece ese nom-
bre, a p esar de sealar, de manera p revia, algunas de sus aberraciones.
49
Dialctica de la dependencia, Editorial Era, Mxico, 1973, p . 15.
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 171

En esa ln ea n os d eten d rem os en algun os p un tos que p erm iten com p ren-
d er la form a que h a term in ad o asum ien d o el cap italism o d ep en d ien te y que
hacen que Amrica Latina, a pesar de experimentar ciclos de crecimiento pro-
lon gad os, stos d ejaron tras d e s un a estela d e d eform acion es estructurales
y desequilibrios macroeconmicos de distinta gravedad,50 o bien p rocesos d e
industrializacin truncos o estancados. 51
En t re otras, a esta p eculiaridad de la dep endencia hace re fe rencia la gene-
ralm ente mal enten dida frase de Andr Gund er Frank del desar rollo del subde-
sa rro llo.52 Las economas latinoamericanas pueden cre ce r, pero lo harn al costo
de exacerbar sus condiciones de dep endencia y subdesarrollo, esto es, de agudi-
zar las deformaciones estructurales y los desequilibrios a los que alude Pip it o n e .
En este sentido es de destacar que a lo men os en este terreno Pipitone com-
p rende algo que otros crticos de Frank y de la teora de la dependencia an no
terminan de entender: que subdesarrollo o dep endencia no es lo mismo que es-
t a n ca m ie n t o ; 53 que se p uede cre ce r, y p or largos p eriodos y con tasas elevadas,
p e ro al costo de p rofund izar los d esequilibrios internos y de ensanchar la bre ch a
e n t re desarrollo y subdesarrollo.

Claves en el origen y reproduccin del


subdesarrollo latinoamericano 54

Tras los p rocesos de indep endencia 55 los p ases latinoamericanos se insertaron


en los circuitos d el sistem a m un d ial com o exp ortad ores d e m aterias p rim as y

50
Pip itone, Crecimiento y distribucin del ingreso en Amrica Latina, op. cit., p . 515. Nuevamen -
te d ebe llam arse la aten cin a la sim ilitud d e id eas d e este trabajo con los realizad os p or Fajn zylber, el
cual nunca ap arece mencionado.
51
Fajnzylber, La industrializacin trunca de Amrica Latina, op. cit., p . 155.
52
Idea formulada en Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina, Siglo X X IE d i t o res, Buenos Aires, 1970.
53
El subdesar rollo no es una modalidad esp ecfica p ara un fenmeno general que p udiramos lla-
mar estancamiento. La salida del atraso, op. cit., p . 259. Celso Furtado es uno de los autores que estable-
ci esa relacin . Vase Subdesarrollo y estancamiento en Amrica Latina, Eud eba, Buen os Aires, 1966. Debe
se alarse, sin em bargo, que fue un caso excep cion al en la m ateria en tre los tericos d el subd esarrollo y
de la dep endencia. Como un ejemp lo de cmo en la actualidad se sigue rep itiendo esta idea, achacada al
conjun to de la teor a de la dep endencia, Alejand ro Portes seala que esta literatur a [la teora de la dep en-
dencia, JO] busc demostrar cmo el flujo de cap itales desde Occidente, en vez de contribuir al desar ro-
llo de los p ases p erifr icos, p rodujo estancamien to (). Vase El neoliberalismo y la sociologa d el
d e sa r rollo: tenden cias em ergentes y efectos inesp erad os, en Rolan d o Franco (coord .), Sociologa del de -
sarrollo, polticas sociales y democracia, Siglo X X I- C E PAL, Mxico, 2001, p . 63.
54
Po n d remos nfasis en algunas claves que explican los movimientos y formas de re p roduccin del ca-
p italismo d ep endiente y, a su vez, en las razones de los arcasmos o desviaciones que perciben Pipitone y
Fajnzylber en el subdesarrollo. Nos apoyamos en las tesis centrales de Marini formuladas en Dialctica de la
depen den cia, Editorial Era, Mxico, 1973 y en El ciclo del capital en la economa dependiente, en el libro
M ercado y dependencia, comp ilado p or Ursula Oswald, Editorial Nueva Imagen, Mxico, 1979.
55
Dejamos de lado, no por falta de imp ortancia, el saqueo de metales p reciosos y materias primas que
su fr ie ron las colonias latinoamericanas y caribeas en el p eriodo colonial, y que como hemos visto, jugaro n
un p ap el de significativa relevancia en la acumulacin de cap itales que se realiza en Europ a princip almente.
172 JAIME OSORIO

alimentos, p articularmente p ara el mundo central, siguiendo el p atrn inicia-


do en la etap a colonial. Este p roceso, que ha sido caracterizado como el mode-
lo agro-minero exportador, tuvo diversas consecuencias para los problemas que
nos ocup an:

a) Prop ici la gestacin de una divisin internacional del trabajo que op e-


rar bajo los parmetros de un intercambio desigual. Cada vez se debieron
exp ortar m ayores m on tos d e m aterias p rim as y alim en tos p ara acced er a
bienes manufacturados, fuesen equipos, maquinarias o bienes de consumo.
Prebisch caracteriz este p roceso como el deterioro en los trminos de in-
tercambio, en p erjuicio de las naciones p erifricas, en una crtica a la teo-
ra clsica del comercio internacional.
b) Esta m od alid ad d e in sercin al m ercad o m un d ial p erm iti a los cap ita-
listas locales con tar d esd e sus in icios con un m ercad o con stituid o, el que
ofreca la d em an d a d e los p ases cen trales, vid os d e carn e, trigo, azcar,
caf, salitre, p lata, oro, etctera. Ello constituy un elemento que no alen-
t las fuerzas que op eran en aras d e exp an d ir socialm en te el m ercad o in-
terno. La demanda externa era, p or el contrario, el motor que p otenciaba
el p roceso, al tiem p o que las im p ortacion es d e bien es in d ustriales satisfa-
ca los requerimientos de consumo de las cap as locales que p odan acceder
a esos p roductos.
c) Esta situacin va a favorecer la gestacin de un capitalismo p articular: para
compensar la transferencia de valor realizada en el comercio internacional,
los capitales locales buscarn equilibrar dichas transferencias traspasando par-
te del fondo de consumo de los trabajadores al fon do de la acumulacin. La
explotacin tom as la forma de una sobre explotacin, esto es, de una din-
mica estructural sustentada en la violacin del valor de la fuerza de trabajo.
De esta forma se estrechaban an ms las potencialidades de gestacin y
ensanchamiento del mercado interno. Los capitales locales estaban ms p re o-
cupados por el p otencial de consumo de los trabajadores y capitalistas del
mundo desar rollado, que el de los trabajadores del mundo perifrico. El p ro-
ceso implic as, ya no slo una comp ensacin a la transferencia de valor en-
t re naciones, sino el desarrollo de mecanismos de traspaso de plusvala (entre clases
sociales) al interior de las economas dependientes. La polarizacin social tiene una
vieja data y no es sino una manifestacin de una dinmica estructural en las
economas p erifricas.
d) Esta modalidad de funcionamiento del modelo agro-minero exp ortador
tuvo otros efectos sustan tivos, ah ora p ara las econ om as cen trales. El aba-
ratamiento relativo de materias primas y alimentos, sea por el deterioro en
los trminos de intercambio que favoreca el monop olio industrial mante-
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 173

nido p or las economas centrales, o absoluto, p or el incremento de la ofer-


ta de aquellos bienes como una medida para compensar el deterioro de sus
p recios, p ermiti contrarrestar las ten d en cias a la cad a d e la tasa d e ga-
n an cia en las region es d esar rollad as, al red ucir los costos en cap ital con s-
tante y en capital variable. Junto con contrar restar la cada de la tasa de ga-
nancia en el centro, el proceso favoreca el ensanchamiento del mercado en
esas regiones y naciones. Su contrap artida fue acentuar las limitaciones del
mercado interno p erifrico conformado p or el salario y redoblar los meca-
nismos de sobreexp lotacin. La dep endencia alcanzaba as los p erfiles ma-
duros de su condicin.
e) El desgaste y mu erte p rematura de la fuerza de tr abajo en la p erifer ia,
iniciada desd e la etap a colonial, d adas las brutales con dicion es a la que
fue sometida, se exten di tambin con p osterioridad a los p rocesos de in-
dep en d encia. La abun d ante ofe rta de m ano de obr a se man tuvo con la
imp ortacin d e esclavos p ar a sosten er cultivos de azcar, caf, algodn e
incluso p ara la p roduccin m iner a. A su vez se re d o b la ron los mecanis-
mos d e extraccin de p roductos exced en tes en las organizaciones p ro d u c-
tivas agrcolas (haciendas, fun dos, etctera), re fo rznd ose mod alidades
serviles y otras cercan as a la organizacin feud al. De esta for ma se re p ro-
d u je ron for m as de p rod uccin (esclavistas o serviles) no tp icamen te sa-
lariales (o cap italistas), p ero en el cuad ro d e un incremen to de ganancias
cap italistas. All se en cue ntra la base d e la ap aren te dualidad estructu-
r al. Lo arcaico y lo m oder n o se imbr icaron en la gestacin de lgicas ca-
p italistas. N o fueron , ni son , p or tanto, elem en tos que caminar an de m a-
nera autnom a e ind ep en diente.
f) Las tendencias p ara incrementar la ganancia en el mundo central debie-
ron caminar en otra direccin. La exp ansin de la oferta de bienes indus-
triales oblig a los cap italistas a buscar m ecan ism os que, jun to con in cre-
m en tar la exp lotacin , p erm itieran la in cop oracin d e los trabajad ores al
con sum o. La solucin a este d ilem a se en con trar en el in crem en to d e la
p rod uctivid ad d el trabajo, que jun to con favorecer la red uccin d el valor
de la fuerza de trabajo (al reducirse el tiempo de trabajo necesario), permi-
te un incremento del tiemp o de trabajo excedente. As p udieron crecer de
m an era sim ultn ea m ercad o in tern o y p lusvala. Las bases p ara un a bs-
qued a cad a vez m s in ten sa d e in n ovacin tecn olgica estaban cr ead as.
Ellas se reforzarn p or la lucha intercap italista de ap rop iacin de p lusvala
extraordinaria. El cap italismo desar rollad o gen eraba as un cam in o d e re-
p roduccin diametralmente distinto al del cap italismo dep endiente.
g) Los p rocesos d e in d ustrializacin in iciad os en Am rica Latin a, un a vez
avanzado el siglo XX, alcanzaron forma sobre estas bases estructurales y son
174 JAIME OSORIO

ellas las que nos p ermiten entender sus limitaciones y contradicciones. As,
p or ejem p lo, la p rod uctivid ad se m over sobre un a d in m ica en d on d e el
trasp aso d e p arte d el fon d o d e con sum o al fon d o d e acum ulacin ya era
p arte de la organizacin estructural del cap italismo dep endiente.
h) La crisis del modelo agro -m in e ro exportador no implic la muerte de los
se ct o res oligrquicos que le dieron vida. A pesar de la bancar rota en los pre-
cios de las materias p rimas y alimentos provocados p or la crisis de 1929 y la
segund a guer ra, las divisas de las exp ortacion es de aquellos productos siguie-
ron siendo uno de los sop ortes d e las inversiones en la naciente industr ia. De
esta forma la oligarqua latinoamer icana p udo seguir contando con imp or-
tantes cuotas de p oder estatal, ex p resadas en alianzas contradictorias con la
b u rguesa industrial. Esto explica las dificultades de llevar a cabo transforma-
ciones agrarias sustantivas en la regin, lo que no aconteci en el mundo cen-
tral en donde p or lo general la burguesa industrial debi romp er desde
temprano con el p oder agrario, reformando sus bases de sustentacin, a fin
de alcanzar la hegemon a estatal. En Amrica Latina, las refor mas al campo,
hasta 1952, en Bolivia, fueron resultado de revueltas o revoluciones campe-
sinas, nunca de iniciativas burguesas. Slo en la segunda mitad del siglo XX
se dieron marcha a algunas reformas burguesas en el camp o que slo afecta-
ron a los ncleos agrarios ms p arasitarios.
i) La industrializacin, en su p rimer a etap a, se lim it en lo sustancial a la
sustitucin de impor taciones, esto es, a la p roduccin interna d e algunos
bienes manufacturados adquiridos anterior mente en los mercados del mun-
do centr al. Naci p or tanto para satisfacer un mercado interno ya creado, fund a-
m entalmente el de las clases dominantes y de fran jas de la p equea burg u e-
sa, p or lo que no se enfrent a la urgencia de crear mercado con la fuerza que
debi hacerse en el mundo central. En su segunda etap a, la imp ortacin de
equip os y maquinarias del mundo central, p articularmen te de bienes obso-
letos en la economa estadounidense, tras la renovacin de equip os que all
se produce luego de la segun da guer ra, favorecer la p roduccin de bien es
industriales que si bien en Estados Unidos formaban p arte d e los bienes sa-
larios (autos, re fr ig e r a d o res, televisores, etctera), en Amrica Latina, dada
la brutal constriccin de los salarios prop iciados p or la sobre exp lotacin, se
co n st it u ye ron en bienes sun tuarios. El desfase entre produccin y merca d o
que caracteriz el modelo agro -m in e ro ex p o r t a d o r, termin trasladndose
al interior de las economas latinoamericanas, gestnd ose un mercad o alto,
e st recho socialmen te, p ero con un elevado p oder de consumo, y un merca-
do bajo, extenso socialmente, pero de demanda estrecha. De esta for ma,
ms que cerrar la brecha social, la in dustrializacin termin manteniendo a
lo menos la p olar izacin social.
SOBRE RECETAS PARA SALIR DEL SUBDESARROLLO 175

j) Bajo este esquema, muchas economas regionales p udieron crecer, p er o


agud izan d o viejos d esequilibr ios y cr ean d o n uevos, h acien d o p aten te el
desar rollo d el subd esarrollo. De estos ltim os, d estaca la gestacin d e
en or m es cor d on es d e m iser ia alr ed ed or d e las gr an d es ur bes, r esultad o
d e m asivas m igr acion es r ur ales y d e un a in d ustr ia que n o d em an d a em-
p leos suficien tes, d ad a su estrech ez y su abrup to p aso a un a com p osicin
orgnica del capital elevada respecto a las condiciones internas, ante la im-
p ortacin de equip os p rovenientes de economas en donde el p eso del ca-
p ital constante es alto.
k) Con la gestacin de un nuevo modelo volcado al exterior, en las ltimas
d cad as d el siglo XX, Amrica Latina vuelve a reeditar, bajo nuevas condi-
cion es, los d esfases y d esequilibrios sociales d el m od elo agro-m in ero ex-
p ortador. La agudizacin de las formas de exp lotacin (ocultas en catego-
ras com o flexibilid ad laboral o p recaried ad en el em p leo) n o h acen sin o
p oner de manifiesto una modalidad de desarrollo cap italista que en lo sus-
tan cial p rivilegia el con sum o en los m ercad os extern os y en la esfera alta
in tern a, d eterioran d o el m ercad o con form ad o p or los salarios. La p olari-
zacin social, la in for m alid ad y el subem p leo n o son sin o algun as d e las
manifestaciones ms inmediatas de este p roceso.
l) En sus aspectos centr ales, el Estado latinoamericano ha ex p resado los in-
t e reses de clase de los p royectos econmicos que de forma apretada hemos
esbozado. Los actuales p rocesos de reforma estatal van dirigidos a hacer
ms eficiente la p arte administrativa del manejo y funcion amiento estatal,
p e ro no a cuestionar su asp ecto p oltico: el p oder de las clases que hegem o-
nizan los actuales p royectos. La multip licacin de consultas electorales, des-
de los aos ochenta d el siglo XX, que d esat un auge inusitado d e estudios
so b re la transicin d emocr tica y ms tarde sobre la consolidacin demo-
cr tica, entrado el siglo XXI tiende a re g resar el agua a sus niveles: esa for-
ma de democratizacin (p rocedimental) no ha lograd o tocar los cen tros re a-
les del p oder estatal y, p or el contrario, se asiste a una neooligarq u iza ci n
estatal en medio de un coro electoral.56
m) En este contexto alcanza sentido la p aradoja de naciones que se emp o-
brecen fren te al crecim ien to d e en orm es riquezas locales, las cuales n o se
han visto afectadas p or dcadas p erdidas y otros eufemismos emp leados
p ara ocultar tanto las enormes transferencias de recursos de la p eriferia al
centro (va pago de intereses de deudas externas que siguen creciendo, pa-
tentes, trasp aso de ganancias de transnacionales a sus p ases de origen, et -
56
Estos temas los hemos desar rollado en Paradojas de la p oltica y la democracia en Amrica Lati-
n a. U n a crtica a la teora d e la tran sicin d em ocrtica, Sociolgica, a o 16, n m s. 45-46, en ero-agosto
de 2001.
176 JAIME OSORIO

ctera), as como el incremento de la sobreexp lotacin y de las transferen -


cias de p lusvala de las clases asalariadas al cap ital (va constricciones bru-
tales de los salarios, empleo precario, largas jornadas laborales, etctera), y
favoreciendo la constitucin de p oderosos grup os econmicos (va la venta
de emp resas estatales a p recios irrisorios, aumento de la intervencin esta-
tal dirigida a salvaguardar negocios de aquellos grup os, etctera). Por ello,
a p esar de las modernizaciones econmicas llevadas a cabo en la p erife-
ria, con un n uevo p atrn d e rep rod uccin exp ortad or, en el m arco d e la
m un d ializacin , la brech a en tre d esarrollo y subd esarrollo se acen ta, as
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R OSTOW, Walt W., Las etapas del crecimiento econmico, Fondo de Cultura Econ-
mica, Mxico, 1961.
SC H WART Z, Pe d ro, Carlos Rodrguez Br aun y Fer nand o Mndez Ibisate
(comp s.), Encuentro con Karl Popper, Alianza Editorial, Madrid, 1993.
SUNKEL, O svald o (com p .), El desarrollo desde dentro. Un enfoque neoestructuralista
para la Amrica Latin a, Lecturas de El Tr im e st re Econm ico, nm. 71, Mxi-
co , 1991.
y Pe d ro Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo,
Siglo X X I, Mxico, 1970.
WALLERSTEIN , Im m an uel, El moderno sistema mundial (d os tom os), Siglo XXI,
1979.
Captulo 7

El desarrollo como utopa:


dilemas de un proyecto alternativo

Tras larga observacin de los hechos


y mucha reflexin me he convencido
que las grandes fallas del
desarrollo latinoamericano carecen
de solucin dentro del sistema
prevaleciente.

R AL P REBISCH

EN EL ltim o tiem p o tien d e a crecer el m alestar d e d iversos sectores d e la p o-


blacin y de ncleos intelectuales y polticos ante el modelo econmico en mar-
cha en Amrica Latina y las p olticas que lo han imp ulsado.
Este malestar p resenta como sald o p ositivo, en el cam po intelectual, una
creciente p reocupacin p or el asunto del desar rollo y p or las p articularidad es
d e las sociedades latinoamericanas. Como ex p resin de este p roceso se m ulti-
plican los trabajos que vuelven la m irada a la p rod uccin terica que se re a li-
z entre los aos cincuenta y setenta del siglo XX en Amr ica Latina en torno
a estos temas, p articular mente a las teoras form uladas p or la Com isin Eco-
nmica para Amrica Latin a (C E PAL) y a las p rop uestas d e la teora de la de-
p e n d e n cia . 1
Este re g reso al p asad o va acom p a ado n o sie mp re en la p lum a d e los
m ism os autores de los esfuerzos p or levan tar un p royecto alter n ativo a
los m od elos en m arch a. Esta situacin es exp licable d ad os los en orm e s d a-
os e con m icos y sociales que h a p rovocad o el cap italism o realm en te ex is-

1
Por ejem p lo, d e Bjorn H ettn e, Development T heory and the T hree Worlds, Longman, Londres, 1990;
Diana H unt, Economic T heories of Development. An Analysis of Competing Paradigms, H emel H emp stead, UK,
H arvester Wh eatsh eaf, 1989; Cristobal Kay, Latin American T heories of Development and Underdevelopment,
Routledge, Londres y Nueva York, 1989; Jorge Larran, Theories of Development: Capitalism, Colonialism and
Dependency, Polity Press, Londres, 1989; David Lehmann, Democracy and Development in Latin America. Po-
lity P ress, Lon d res, 1990; Mrgara Milln y Ruy Mauro Marin i (coord s.), La teora social latinoamericana,
tomos I a IV, Ediciones El Caballito-UNAM, Mxico, 1994 a 1996; Andr Gunder Frank, El subdesarrollo del
desarrollo, Nueva Sociedad, Caracas, 1991.
179
180 JAIME OSORIO

tente y tam bin p or la estrech a relacin que la acad em ia latin oam er ican a
m an tien e con la p oltica.
En este ensayo consideraremos ciertas cuestiones histricas y tericas que va-
le la pena tener en cuenta en la discusin de una p ropuesta sobre el desar rollo y
en la formulacin de un p royecto alternativo, as como la pertinencia de re t o m a r
los debates de aquellos aos formulados en Am rica Latina sobre estos tem as.
Te n d remos as, un a aproximacin a los lmites y dilemas que enfrenta actualmen-
te una tarea como la ar riba mencionada.

Los clsicos como historia presente

Una ciencia que vacila en olvidar a sus fundadores est p erdida, seala Whi-
tehead.2 Esta afir m acin , que Kuh n con sid er a que d ebe r elativizar se en las
ciencias naturales, ya que al fin y al cabo las comunidades cientficas, como mu-
chas otras emp resas, necesitan de sus hroes, debe tomarse con mucho mayor
cuidado en las ciencias sociales.
N o es p or casualid ad que d e m an era recurren te los d ebates en econ om a
acudan a la autoridad de Ricardo, Smith, Stuart Mill o Marx, p ara fundamen-
tar posiciones; a H obbes, Rousseau, Montesquieu o Locke en ciencia poltica; a
Weber, Durkheim o tambin a Marx en sociologa.
La exp licacin ms burda a esta situacin seala que las ciencias sociales, y
en p articular la sociologa, con stituyen form ulacion es tericas que n o h an al-
can zad o la m ad urez d e las cien cias n aturales, las cuales, d ad a la cap acid ad d e
acumular conocimientos, no demandan a sus academias regresar al p asado. Es
p or ello, se afirm a, que el fsico [) n o p recisa ap oyarse en el Prin cip io d e
Newton, o el bilogo [] leer y releer El origen de las especies de Darwin 3 p ara
avanzar en sus teoras.
En juicios como los anteriores hay un fuerte sesgo p ositivista que sup one a
las ciencias naturales como el p aradigma de desar rollo de las ciencias sociales,
adems que asumen que el conocimiento avanza p or acumulacin, asunto que
ha p rop iciado una aguda e interesante discusin. 4
Conviene tener p resente que las ciencias sociales se constituyen en cuanto
tales en m ed io d e los p rocesos d e con form acin y m ad uracin d e la socied ad
2
Citado p or T.S. Kuhn en La estructura de las revoluciones cientficas, Fon do de Cultur a Econmica,
Mxico, 1971, p . 216.
3
Robert K. Merton, On theoretical Sociology. The Free Press, Nueva York, 1967, p . 34.
4
Una p osicin crtica sobre este sup uesto p uede verse en T.S. Kuh n, La estructura de las revoluciones
cientficas, op. cit. Para conocer p arte del debate sobre el tema p uede consultarse La crtica y el desarrollo del
conocimiento, de Lakatos y Musgrave (eds.), Ediciones Grijalbo, Barcelona, Esp aa, 1975, en p articular los
ensayos La ciencia normal y sus peligros, de K. Pop p er; La falsacin y la metodologa de los p ro g r a m a s
d e investigacin cientfica, de I. Lakatos, y Lgica del descubrimiento o p sicologa de la in vestigacin de
T.S. Ku h n .
EL DESARROLLO COMO UTOPA 181

burguesa y los p roblemas que esta sociedad p resenta son sus objetos centrales
d e reflexin . Esa socied ad , a la que p od em os a ad irle los calificativos d e in-
dustrial, cap italista, moderna o informtica indica Ianni se modifica a lo lar -
go del tiemp o. Sin embargo, conserva [] algunas caractersticas esenciales.
Es diferente, p ero al mismo tiemp o igual.5 En el umbral del siglo XXI aade
Ian n i se h an m an ten id o asp ectos esen ciales d el XIX: libertad e iguald ad , tra-
bajo y alien acin , sufrim ien to y resign acin , id eologa y utop a. Es p or esto
que, p or ejemp lo, la modernidad racionalizada, descubierta p or Weber, tiene
mucho de la modernidad opresiva y sofocante revelada por Marcuse. 6 Para de-
cirlo rpidamente, las preocupaciones y debates de hace uno o dos siglos atrs,
siguen ten ien d o un a en orm e actualid ad , tan to p or los p roblem as p lan tead os,
los inter rogantes que se formularon, as como p or las resp uestas ofrecidas.
El creciente inters p or los p lanteamientos tericos desarrollados p or Ral
Prebisch, Celso Furtado, Anbal Pinto, Fernando H . Cardoso, Enzo Faletto, An-
d r Gun d er Fran k o Ruy Mauro Marin i, form a p arte d e la ten d en cia gen eral
p resente en las ciencias sociales a regresar a fuentes originales, al p ensamiento
clsico, p ara reflexion ar sobre el p resen te. Sin em bargo, com o verem os m s
adelante, este regreso no est exento de p roblemas dada la radicalidad que al -
canz el anlisis y los cambios p resentes en el clima intelectual.
La teora del subdesar rollo de la CEPAL y la teora de la dep endencia cons-
tituyen dos de los ap ortes ms originales que h a generado la teora social lati-
n oam er ican a. Estos d os p ar ad igm as ter m in an p or con for m ar un a econ om a
p oltica 7 y, m s en gen eral, un a teora social, tras asum ir a Am rica Latin a co-
mo p roblema terico. 8
El mirar el p resente como historia resp onde a la urgencia de rescatar p re-
guntas y resp uestas p ara los p roblemas de hoy. El asunto p uede p lantearse en
los siguientes trminos: Tienen algo que decir los debates y formulaciones de
las teoras del subdesarrollo y la dependencia a los problemas actuales de Am-
rica Latin a? El h orizon te d e reflexin que estas teoras abrieron tien e algn
sentido en la p oca de la mundializacin y de la aldea global?
Nuestra resp uesta a los inter rogantes anteriores es que se p uede discrep ar
con m uch as d e las resp uestas que se form ularon , p ero los p roblem as p lan tea-

5
O ctavio Ian n i, La crisis d e p arad igm as en la sociologa, en Acta sociolgica, Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales, UNAM , Mxico, vol. IV, nm. 1, enero-abril de 1991, p . 123.
6
O. Ianni, op. cit., p . 124.
7
Refirindose a los autores de la C EPAL d e los sesenta, Valen zuela Feijo seala que son clsicos entre
o t ros elementos p or ser los fundadores de la econ oma p oltica regional, la que al igual que en Euro p a
e m e rge asociada al auge del proceso de ind ustrializacin. Vase Anbal Pinto, Amrica Latina: una visin es -
tru ctu ralista, Seleccin y prlogo d e Jos Valenzuela, Facultad de Economa, U N AM, Mxico, 1991, p. 9.
8
Este asp ecto lo desarrollamos en el ensayo Amrica Latina como problema terico, en el libro Las
dos caras del espejo. Ruptura y continuidad en la sociologa latinoamericana, Triana Editores, Mxico, 1995.
182 JAIME OSORIO

d os p or cep alin os y d ep en d en tistas y el horizonte de visibilidad que abrieron si -


guen ten ien d o un a en orm e actualid ad . Para d ecirlo a la m an era d e Ian n i, el
mundo ha cambiado mucho en estos ltimos 30 aos, pero en cierto sentido si-
gue siendo el mismo: una economa internacional que genera centros y p e-
riferias; transferencia de recursos e intercambio desigual entre naciones; ten-
d en cia en las econ om as d ep en d ien tes a gen er ar m od elos d e d esarrollo en
donde se extreman las tensiones entre la p roduccin y el consumo; la sup erex-
p lotacin sigue sien d o un elem en to cen tr al d el fun cion am ien to d e n uestr as
economas; la dep endencia, en definitiva, sigue generando subdesar rollo.
No es nuestra intencin exp oner aqu los ap ortes, similitudes y diferencias
entre las teoras cepalinas y de la dependencia y los que subyacen al interior de
cada una. 9 Indiquemos tan slo que ofrecen una propuesta terica y metodol-
gica de vital imp ortancia p ara el anlisis de las formaciones sociales latinoame-
rican as y d e los avatares d e las p olticas d e d esar rollo (com o la n ecesid ad d e
an alizar a Am rica Latin a en el con cierto d e la econ om a in tern acion al, in te-
grando los factores externos e internos, y p recisar los elementos que internali-
zan el subd esarrollo y tien d en a rep rod ucirlo), cuestion es que en los tiem p os
del discurso neoliberal, en donde se pretende borrar las fronteras estructurales
en tre d esar rollo y subd esar rollo, son in d isp en sables volver a con sid er ar . H e
aqu una buena razn p ara regresar a nuestros clsicos en la materia.
En el caso de la C EPAL, los trabajos de Prebisch y el equipo que con l colabo-
ra, al definir la presencia de centros y p eriferias en la economa internacional,
ap unta a poner de m anifiesto que esa economa no es homognea, sino estructu-
ralmente heterognea, y que no camina hacia una sola meta, el desarrollo, como
supona la teora clsica del comercio internacional, sino, por el contrario, a re p ro-
ducir desar rollo y subdesarrollo. El deterioro en los trminos de intercam bio es un
factor clave en esta situacin.
En sus versiones ms avanzadas, subdesar rollo y desar rollo son las dos for-
mas maduras de expresin de un nico proceso, la constitucin y expansin del
cap italismo como un sistema mundial.
En la p rop uesta cep alin a clsica, el subd esarrollo ap arece como resultado
de factores externos, a p esar que se manifieste internamente con ciertas p arti-
cularid es estructurales. Pero estas p articularid ad es n o alcan zan la m agn itud
que subyace en la teora de la dep endencia y, en este ter reno, la teora de P re-
bisch se ve d e algun a m an era restrin gid a a los p arm etros d e la teora d el d e-
sar rollo, en tanto sup one que la p uesta en marcha y avance de la industrializa -

9
Puntos que h emos abordad o en el cap tulo 4 de este libro. Tam bin p uede con sult arse d e J.
Osor io, Fundamentos del anlisis social. La realidad social y su conocimiento, cap tulo I X : La construccin
de p ar adigm as. Sobre el subdesar rollo y la dep en den cia, Fon do de Cultur a Econ mica- UAM , M x ico ,
2001.
EL DESARROLLO COMO UTOPA 183

cin p erm itir acortar las d istan cias en tre las region es p erifricas y el cen tro.
En p ocas p alabr as, las d efor m acion es estr uctur ales son un obstculo que se
p uede sup erar en el marco de la economa cap italista, nunca un imp edimento
p ara el desarrollo.10 Ms all de las crticas que puedan formularse a estos plan-
teamientos, lo cierto es que la CEPAL dio p asos que fueron fundamentales p ara
las reflexiones p osteriores de los dep endentistas.
Para las versiones ms avanzadas de la teora de la dep endencia,11 el cap italis-
mo dep endiente constituye una forma sui generis de capitalismo, siendo la supe-
rexp lotacin del trabajo su rasgo fundamental, con re p e rcusiones que atraviesan
el resto del tejido econmico, social y poltico. Aqu las particularidades estructu-
rales, en el marco de la economa mundial cap italista, constituyen una traba que
impide alcanzar el desarrollo. Lo que este capitalismo puede ofrecer entonces es
d e sa rrollo del subdesar ro llo, al decir de Frank, formulacin que, vale la p ena in-
sist ir, no significa estancamiento,12 sino re p roduccin de una matriz econmica
que a pesar de crecer pervierte a ex t remos las contradicciones prop ias de las so-
ciedades cap italistas. 13
En otro ord en d e cosas, es im p ortan te d estacar la im bricacin que alcan-
zan las teoras de la CEPAL y de la dependencia con fuerzas sociales que convier-
ten sus p rop uestas en p royectos factibles y alternativos. Este es un p unto de vi-

10
Para un an lisis d el p lan team ien to d e la CEPAL, vase el ya clsico trabajo d e O ctavio Rod rguez,
La teora del subdesarrollo de la CEPAL, Siglo XXI, Mxico, 1980; Prebisch y la CEPAL, d e Josep h H od ara, El
Colegio de Mxico, Mxico, 1987.
11
En esp ecial las p ropuestas p or Ruy Mauro Marini en Dialctica de la dependencia, Editorial Era,
Mxico, 1973.
12
A pesar de que la afirmacin ha sido refutada de manera reiter ada y desde hace mucho tiemp o, to-
dava se sigue diciendo que la teora de la dependencia formul la imp osibilidad del crecimiento, como un
a rgumento que justifica el p orqu fue dejada de lado. Vase, p or ejemplo, de Christin Larran y Gonzalo
Rivas, Problemas y op ciones del desar rollo latinoamericano: anlisis crtico y criterios p ara una p ro p u e st a
alternativa, en Investigacin Econmica nm. 115, enero -m a rzo de 1991, Escuela de Economa, U N AM, Mxi-
co. Aqu habra que sealar que slo algunos autores identificaron dependencia y estancamiento. Entre ellos
Celso Furtado (S u bdesarrollo y estancamiento en Amrica Latin a, Ed . Eudeba, Buenos Aires, 1966). En Las des-
venturas de la dialctica de la dependencia (Revista Mexicana de Sociologa, nmero extr aordin ario (E), 1978,
IIS-U N AM, Mxico), Fernando H. Cardoso y Jos Serra atribuyeron a toda la teora de la dependencia la ads-
crip cin a la idea de subdesar rollo y estancamiento, pero agregando un nuevo ingrediente: tambin seran es-
tan cacionistas los que rech azaron la p osiblidad de un p royecto burgus nacional desarrollista. As intentaban
salvar la idea de la factibilidad de este ltimo p or la va de descalificar la idea del subdesarrollo-estanca-
miento. Para una crtica sobre ste y otros p lanteamientos puede consultarse Las r azones del neodesar ro-
llism o, de Ruy Mauro Marini, en el mismo nmero de la R evista Mexicana de Sociologa .
13
Sealo slo un dato para ejemplificar lo anterior. La economa chilena viene mostrando signos ele-
vados de crecimiento desde la segunda mitad de los aos ochenta y en la primera de los noventa. Sin em-
bargo, segn estad sticas d el Ban co Mun d ial, d e un total d e 46 p ases con sid erad os, Ch ile ap arece en
1991 en el lugar 36 en cuanto a las desigualdades de distribucin del ingreso, muy abajo de Taiwn, Sin-
gapur y Corea del Sur, por slo mencionar algunos casos. El quintil inferior de la poblacin percibe el 4.2
p or ciento de los ingresos, en tanto el quintil sup erior p ercibe el 60.4 p or ciento. Vase de Rodrigo Ver -
gara, Nuevos modelos de crecimiento: una revisin de la literatura y algunos elementos p ara una estra-
tegia de desar rollo, en Estudios Pblicos, nm. 43, invierno de 1991, Centro de Estudios Pblicos, Santia-
go, Chile.
184 JAIME OSORIO

tal importancia porque apunta a una de las piedras de toque en la discusin ac-
tual en torn o a la urgen cia d e gen erar p royectos altern ativos: un gran d ilem a
es la vialibilidad de los mismos, p unto que muchas veces se ve cuestionado p or
las dificultades de p recisar el contenido del nuevo p royecto y/o de identificar a
los actores que podran motorizarlo. Veamos cmo se resuelven en el caso de la
CEPAL y de la teora de la dep endencia estos p roblemas.

Proyecto alternativo y proyecto poltico

Refirin d ose en p articular a la p rod uccin d e Prebisch y al equip o que con l


labora en la CEPAL, p ero que p odramos amp liar a los p rincip ales tericos de la
dependencia, Valenzuela Feijo afirma que

son clsicos [] en cuanto idelogos que efectan un aporte creador en un


p eriodo de ascenso histrico y que, p or lo mismo, hacen coherente el p ro-
yecto global de la clase (o fraccin de clase) hegemnica del momento. Di-
cho de otro modo, un clsico es aquel cuyo p ensamiento se sintetiza o fun -
d e con la n ecesid ad o racion alid ad h istrica d el p eriod o, va a su en cuen-
tro, lo aclara, lo em p uja con los m tod os d iscursivos que le son p rop ios
a su gnesis y materializacin. 14

La capacidad d e ciertas p rop uestas ter icas de convertirse en p royectos al-


tern ativos es un asunto que combina dos p roblemas cruciales y diferenciados: la
calidad de las p ropuestas y, adem s, la posibilidad de las mismas de tr ansfor-
marse en p royectos p olticos, esto es, de encarnar una utop a con cap acidad de
enr aizar se con actores sociales que tienen la disp osicin de llevarlos ad elante.
Las p rop uestas d e la CEPAL tuvieron im p acto p orque resp on d ieron a esos
dos asp ectos cruciales. Diversos p ases de Amrica Latina ya h aban p uesto en
marcha p rocesos de industrializacin antes de la creacin de la CEPAL en 1948.
Pero las formulaciones de este organismo los impulsarn, ayudando a que la in-
dustrializacin se convierta en p royecto nacional.
En su etap a in icial la in d ustrializacin se p resen ta com o un a frm ula d e
modernizacin p rogresista, ya que muestra cap acidad de ensanch ar el merca-
do interno, incorporando a nuevos segmentos sociales al empleo y al consumo,
situacin que favor ece el ap oyo d e cap as obr er as y d e la p eque a bur guesa
profesional y de la burocracia estatal a los planes econmicos y polticos del ac-
tor fun d am en tal d e este p r oyecto d e d esarrollo: la bur guesa in d ustr ial. Se
combina as el p royecto con los actores que lo imp ulsan. Esto es lo que p ermi-

14
Amrica Latina: una visin estructuralista. op. cit., p .10.
EL DESARROLLO COMO UTOPA 185

te al discurso de la CEPAL constituirse en un p royecto p oltico, en una p rop ues-


ta alternativa real y viable.
Avanzados los aos sesenta, la industrializacin comienza a mostrar p erfi-
les en donde las contradicciones que genera superan los problemas que resuel-
ve. De p royecto d e m od ern izacin p rogresista p asa al d e m od ern izacin con
p redominancia retardataria o conservadora.
Es en esos momentos en donde emerge la teora de la dep endencia, la que
p on d r en cuestin m uch os d e los sup uestos tericos y d erivacion es p olticas
d el d iscurso d e la CEPAL y de la teora del desar rollo.
La teora de la dep endencia se constituy muy rp idamente en un p royec-
to alternativo. El carcter modernizante conservador que comienza a presentar
la industrializacin se ve agudizado por la presencia en el escenario latinoame-
ricano de un nuevo modelo de desarrollo. Tras el triunfo de la Revolucin cu -
ban a, la id ea d e un p royecto d istin to al cap italism o ap arece p ara am p lios sec-
tores sociales desp lazados o relegados a lugares de tercer orden en el rep arto
de los frutos del desar rollo (p ara decirlo en un lenguaje caro a CEPAL) como
una solucin a sus demandas.
La teora de la dependencia surge as como una re flexin que termin a p or
darle consisten cia y legitimidad en el camp o terico a un p roceso p oltico ya en
m a rch a .
Diversos p ases d e Am rica Latin a vivieron en los sesen ta y com ien zos d e
los setenta exp eriencias p olticas en donde la idea de la rup tura con el cap ita-
lismo ap areca a los ojos de la sociedad como una p osibilidad real. La Revolu-
cin cubana era la csp ide de esas esp eranzas, las que se vern reforzadas p os-
ter ior m en te con los avan ces d el Fren te Am p lio en U r uguay, el gobier n o d e
Juan Jos Tor res en Bolivia y con el triun fo electoral d e Salvad or Allen d e en
Chile, y la puesta en marcha del gobierno de la Unidad Popular. No hubo, por
tanto, una simp le definicin terica de una p rop uesta alternativa, ni de los ac-
tores sociales que p od ran im p ulsar el p royecto. La teora d e la d ep en d en cia,
p ara d ecirlo con Valen zuela Feijo, se im bric con la racion alid ad h istrica
de ese p eriodo,15 explic sus races y tendencias, por lo que alent su marcha. 16
En fun cin d e la reflexin que ven im os realizan d o, vale la p en a d estacar
que tan to en el caso d e la teora d e la CEPAL como de la dep endencia, sus p ro-

15
Idem.
16
Es difcil desconocer las relaciones que mantuvo la teor a de la d ep enden cia con la teora de la re-
volucin en Amrica Latina en los aos sesenta y p ar te de los seten ta. Sin embargo, es p ertinente sealar
una obviedad: los tericos de la dep en dencia no inven taron la Revolucin cubana, ni los p rocesos guer r i-
lle ros que se sucedieron en Amrica Latina en los sesenta, ni las exp eriencias ya sealad as en Uruguay, Bo-
livia y Chile, que se p lantearon la meta socialista. S debe recon ocerse como erro res la sobre p o n d e r a ci n
d e alguno de estos p rocesos, as como cier tas lecturas que de ellos se hicieron, marcadas, p or ejemp lo, p or
un sesgo voluntarista.
186 JAIME OSORIO

puestas alcanzan sus formas ms desarrolladas despus de que en la propia rea-


lid ad m ad uran p rocesos con los cuales ellas se im brican . Con esto querem os
destacar que hay momentos en donde la realidad va abriendo p uertas al cono -
cimiento. As, p or ejemp lo, las rup turas y los p rocesos sociales que ap untaban
en esa direccin obligaron a los dependentistas a reflexionar sobre nuevos te-
mas, en este caso, resp onder al qu haba de p articular en la estructura y din-
mica del cap italismo latinoamericano que alentaba quiebres revolucionarios.
Sin em bargo, tam bin es im p ortan te con sid erar que an tes d e que cristali-
cen las p rop uestas m s m ad uras d e la CEPAL y d e la teora d e la d ep en d en cia,
existen trabajos que abonan el camino p ara que emerjan estas nuevas reflexio -
nes, as como la p uesta en marcha de aquellos p rocesos.
En p ocas p alabras, hay una relacin entre teora y p rocesos en donde am-
bos se retroalimentan. En esta relacin hay momentos en donde ciertos p roce-
sos en m arch a exigen reflexin y exp licacin : las cien cias sociales siguen las
ten d en cias d e la realid ad , las ord en an , las exp lican y las p royectan . En otros,
p or el con trario, es la reflexin la que ap arece com o alim en to n ecesario p ara
alentar los brotes germinales de nuevos procesos. No es que la reflexin inven-
te esas ten d en cias, sin o que se ala algun o d e sus rum bos p osibles, an tes que
aqullas terminen de desp untar de manera clara.
La situacin actual d el p en sam ien to crtico latin oam erican o se ap roxim a
m s a este segun d o m om en to, lo que n os p ued e d ar un a id ea d el sen tid o, al-
can ces y lim itacion es que p ued e ten er h oy la reflexin y el trabajo in telectual
desde la p reocup acin p or construir p royectos alternativos.
En todo caso, se debe contemplar que la relacin entre re flexin y actores no
sie m p re termina por conjugarse. La mejor p ropuesta quedar reducida a esa con-
dicin, y no de proyecto, mientras no existan o no se in tegre con actores que
tengan vocacin y cap acidad de impulsarla. Actores movilizados, pero sin p ro ye c-
to, por otra parte, es otro de los desfases que puede p resentar la historia.

Crisis de proyectos civilizatorios

Un problema dentro de la urgencia actual p or la re flexin crtica es que ella debe


llevarse a cabo en medio de un clima in telectual, poltico e in stitucional que no
le es esp ecialmente favorable. Mencionemos, p or ejemplo, que el auge del p en-
samiento neoliber al y neoconservador y de sus p royectos polticos en las ltimas
dcadas ha provocado efectos negativos p ara el desarrollo del p ensamiento crti-
co. Aqu se deben considerar desde los asp ectos ms generales y burdos, como
los golp es militares que se sucedieron en Amrica Latina desde finales de los se-
sen ta del siglo XX, y que culminan en Argentina en 1976, con el cierre de institu-
ciones dedicadas a la docencia e investigacin en ciencias sociales, la persecucin
EL DESARROLLO COMO UTOPA 187

y encarcelamiento de intelectuales, h asta los aspectos ms parciales y re fin a d o s


referidos a qu d ebe considerarse como trabajos de rango cien tfico en ciencias
sociales y, por tanto, qu debe investigarse, escribirse y p ublicarse.
Efectos similares ha provocado la debacle poltica del llamado mundo socialis-
ta, proceso que empata con el auge neoconservador (que se inicia polticamente
con los gobiernos de Thatcher en Inglaterra (1979) y Reagan en Estados Unidos
(1981)) y que se ve alimentado de alguna manera por ese auge, pero que tiene, sin
em bargo, sus propias razones internas, de mayor peso, para compren d er lo.
La utop a socialista y el marxismo se han visto seriamente conmocionados
p or estos dos p rocesos. La discusin sobre el desarrollo y los p royectos alterna-
tivos se debe llevar adelante en condiciones adversas. Pero sta ha sido una ca-
racterstica bastante recur rente en la p roduccin de algunas de las ms imp or-
tan tes con tr ibucion es d el p en sam ien to cr tico a las cien cias sociales17 (como
tambin ocurri siglos atrs en las ciencias naturales; baste recordar el conoci-
d o caso d e Cop rn ico y su pur si muove).
Un p roblema del p ensamiento crtico es p recisar cules son los p untos en
los que tiene que ser intransigente y cules deben ser objeto de agudas crticas
y abandonos.
El asunto no es fcil si consideramos que estas decisiones se tienen que to-
mar en un contexto en donde la utop a socialista se encuentra en entredicho y
el p arad igm a d e reflexin que le h a servid o d e susten to en el ltim o siglo, el
marxismo, debe avanzar en sus propuestas en un cuadro institucional-acadmi-
co d esfavorable y d e serias d er rotas d el m un d o d el trabajo y d e sus organ iza-
ciones p olticas y sociales.
En todo caso, es imp ortante con sid erar que la cr isis de l socialismo y el
d e r rum be de las sociedade s d el llamado socialism o real for m an p ar te de un
p roceso m s gener al refer id o a la crisis de los p royectos civilizatorios, en la
cual se incluye tambin al cap italismo re almen te ex ist e n t e .
Si en la p eriferia h ace tiem p o que el cap italism o d ej d e ser un p royecto
de modernizacin p rogresista, esta condicin tambin comienza a p erderse, y
con mucha fuerza, en el propio mundo desar rollado. El problema no es slo un
asun to m oral y tico, sin o que alcan za terren os m uch o m s tan gibles: la d es-
truccin que p rop icia el cap italismo en el medio natural; su p rdida de legiti-
m id ad com o m od elo que resuelve las n ecesid ad es d e las futuras gen eracion es
en materia de emp leo y mejores condiciones de vida; las dificultades, en gene-
ral, de sostener y elevar la calidad de vida; el crecimiento de la p obreza, de los
homeless, etctera. La lista p odra seguir amp lindose.
17
U n ejemp lo, en tre muchos, de esta afirmacin es el re p resivo clima p oltico y las difciles con dicio-
nes personales en las que Antonio Gramsci realiz su produccin fundamen tal, reunida en los llamados
Cuadernos de la crcel (var ias ediciones).
188 JAIME OSORIO

Los problemas del marxismo, por otra parte, tambin forman parte de una
crisis ms general de paradigmas. La teora de la democracia liberal se encuen-
tra cuestionada; el neoliberalismo h ace agua. No existe en este momento nin-
gn cuerp o terico que la crisis de p royectos civilizatorios no est p oniendo en
cuestin.18
En esta situacin es n orm al que sean m s las d ud as e in certid um bres que
las certezas. Cules p od ran ser algun as certid um bres? El riesgo d e h acer un
listado es enorme, p ero p odramos sealar las siguientes: el cap italismo, como
cualquiera d e los rd en es econ m ico-sociales que le p reced ieron tien e un ca-
rcter histrico, por lo que en algn momento se ver sometido a una crisis ter-
m in al; en su reem p lazo p ued e em erger un ord en social en d on d e la libertad
p ositiva y la justicia social alcan cen m ayores equilibrios sociales, en d on d e la
con viven cia d el h om bre con su en torn o n atural sea m en os d ep red ad or y d es-
tructivo y exista mayor coop eracin y solidaridad entre los hombres.
Esta utop a, d ibujad a con ln eas m uy gruesas, que p od em os llam ar socia-
lismo, tiene p oco que ver con lo que se consideraban verdades incuestionadas
de lo que conocimos hasta ahora bajo tal nocin. Piezas sueltas de las experien -
cias del socialismo real es p osible que p uedan recogerse. Pero vistas en su glo-
balid ad , lo m s seguro es que se n ecesite p en sar las cosas a p artir d e un cam-
bio radical.
En tod o caso, la d oble cr isis d e p r oyectos civilizator ios y d e p ar ad igm as
p uede constituir un aliciente p ara la reflexin, en tanto se romp en fronteras y
resp uestas conocidas y obliga a formular nuevos interrogantes y p roblemas.

El desarrollo como utopa

El desarrollo es una de las metas anheladas por los gobiernos y por los pueblos
desde que las sociedades entraron al mundo de la modernizacin. Desp us de
la segunda guerra el tema alcanz un carcter universal.19 Para Amrica Latina
el desar rollo h a sid o un a m eta in alcan zable. Ya h an sid o varios los m om en tos
en donde al igual que los espejismos de agua en el desierto mientras ms nos
acercamos, ms termina p or alejarse.
Esto obliga a d esechar las ideas fciles y las frmulas mgicas. El desarrollo es
una originalidad histrica en donde el camino seguido p or una sociedad nunca se
ha vuelto a re p e t ir. Los modelos en ciencias sociales son siempre formalismos; las
ms de las veces formalismos huecos.

18
Un lcid o an lisis d e estos p roblem as p ued e verse en E. H obsbawm , Crisis d e las id eologas: li-
beralismo y socialismo, en revista Memoria, nm. 41, abril de 1992, Mxico.
19
Vase de Osvaldo Sunkel y Pedro Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo, Siglo
XXI, Mxico, 1970.
EL DESARROLLO COMO UTOPA 189

A Amrica Latina le han ofrecido en la segunda mitad de este siglo muchos


m od elos a seguir. En un tiem p o fueron In glaterra, Estad os Un id os, las exp e-
riencias histricas clsicas. Ms tarde Jap n y la imbricacin de la racionalidad
estatal con la emp resarial. H oy son algunos tigres del sudeste asitico, como
Corea del Sur o Taiwan. ltimamente tambin China.
N o cabe d ud a que la h istoria y el estud io d e exp erien cias d iversas p ued e
d ar algun as p istas y en se an zas que n o p ued en d esd e ar se. T en d r em os as
ciertos d en om in ad ores com un es en casos en d on d e el d esar rollo fue p osible
(com o tran sform acion es agrcolas, in geren cia estatal, cap acid ad d e ad ap tar y
generar tecnologas, desarrollo de una clase empresarial no rentista) y otros en
donde el subdesarrollo persiste (carencias de los elementos anteriores, desequi-
librios y d eform acion es d iversas). Pero estos elem en tos n o son m s que p ie-
zas sueltas d e un rom p ecabezas, d escrip cion es que reclam an p asar al n ivel d e
las articulaciones y exp licaciones.
U n a teora d el d esar rollo y d el subd esar rollo, en el m arco d e la con stitu-
cin y rep rod uccin d el cap italism o com o sistem a m un d ial, es vital p ara en-
frentar la emp resa de las alternativas de Amrica Latina.
Al m ism o tiem p o es fun d am en tal con tar con un a in terp retacin d e la ori-
ginalidad de nuestra regin, en donde la reflexin no puede ser asumida como
la sim p le sum atoria d e p artes, sin o que exige un a rein terp retacin global. En
estos p untos reside uno de los asp ectos fundamentales a rescatar de las teoras
latinoamericanas del subdesar rollo y de la dep endencia.
Tras distinguir entre atraso y subdesar rollo, Pip iton e se ala que el cap ita-
lismo ha mostrado cap acidad p ara lograr que economas atrasadas p uedan al-
can zar el d esarrollo. Per o h a sid o in eficien te en p er m itir que las socied ad es
subdesar rolladas p uedan cruzar esa frontera. 20 Si esto es as, y la historia p are-
ce avalar lo an terior, el d esarrollo en Am r ica Latin a slo ser p osible en el
con texto d e un a n ueva econ om a y un a n ueva socied ad (que a falta d e otro
nombre seguiremos llamando socialista).
Com o ya h em os visto, la teora d e la d ep en d en cia p uso d e m an ifiesto que
el desar rollo latinoamericano slo es p osible a p artir de la rup tura. H ablar de
d ep en d en cia en ltim o trm in o es h ablar n o slo d e recup erar auton om a
p oltica y econmica frente al mundo exterior. Lleva a considerar la necesidad
d e m od ificar las relacion es sociales y las estructuras locales que in tern alizan y
rep roducen el subdesar rollo.21

20
Vase La salida del atraso: un estudio histrico comparativo, op. cit., p p . 26 y 27. En el cap tulo 6 So-
bre recetas p ar a salir del subd esar ro llo en este libro, hemos realizado una crtica a la construccin te-
rica del neoestructuralismo, en donde se ubica Pip itone.
21
Los p lanteamientos anteriores requieren ser rep ensados a la luz de los p rocesos de integracin y
de mundializacin, que rebasan los lmites de este ensayo.
190 JAIME OSORIO

El com p rom iso d e la d ep en d en cia con la rup tura n o sign ifica sup on er,
como ocurri en los aos sesenta y p arte de los setenta del siglo XX, p or el cli-
ma reinante, que el nuevo orden est a la vuelta de la esquina. Por otra p arte,
ese com p rom iso n o in valid a la riqueza terica y m etod olgica p resen te en el
p arad igm a d e la d ep en d en cia p ara la com p ren sin d e Am rica Latin a, tarea
intelectual que en estos tiemp os p arece ms urgente que nunca.
En el actual ord en am ien to econ m ico-social n o h ay esp acios en Am rica
Latina para el desar rollo, para economas con rostro humano, para transfor -
m acion es p r od uctivas con equid ad , o cualquier otr o n om br e que se quier a
darle a las utopas de alcanzar sociedades ms justas. Esto dado el espritu de
p oca literalmente reaccionario22 que p redomina es difcil de acep tar. Pero,
dnde estn los referentes p ara afirmar otra cosa?
Las lim itacion es p ara lograr el d esar rollo latin oam erican o en las actuales
condiciones refuerzan su condicin de utopa. Pero parece una constante el que
toda reflexin alcance una condicin utp ica en tanto no ap arezcan los p uen -
tes que la liguen con actores y le den viabilidad.
Aferrad os a un serio esfuerzo reflexivo, al p en sam ien to crtico le cor res-
ponde seguir prefigurando utopas. En esta tarea no se encontrar solo. El pro-
p io Ral Prebisch , h acia sus a os fin ales, d esp us d e un a larga vid a d ed icad a
al esfuerzo terico de construir una salida p ara el atraso latinoamericano y de
incidir en la definicin de p olticas p ara tal efecto, termin dibujando utop as
cuan d o p en s que la salid a d el subd esarrollo se en con traba en un a socied ad
(que slo exista en su cabeza) que fuese cap az d e com bin ar la libertad d el ca-
p italismo con la justicia social del socialismo.23
Y d n d e est la viabilid ad d e un p royecto com o el form ulad o p or CEPAL
en su propuesta de una transformacin productiva con equidad?24 dnde es-
tn los actores que p uedan p onerlo en p rctica?, no estamos, tambin en este
caso, ante una utop a ms?
El problema de la teora crtica es precisar utopas que se fundan con la ra-
cionalidad histrica, lo que a diferencia de los ejemp los anteriores demanda
un esfuerzo de reflexin que se imbrique a tendencias reales.

22
Jrgen H abermas, en Escritos Polticos, Editorial Pennsula, Esp aa, 1988.
23
Vase d e Ral Prebisch , Cin co etap as d e m i p en sam ien to sobre el d esar rollo, Comercio Exterior,
vol. 37, n m . 5, 1984, Mxico. All Prebisch seala que su reflexin se dirige a una versin del socialis-
m o basad a en la libertad d el in d ivid uo y en n uevas form as d e con viven cia social, d esech an d o que esta
frmula p ueda ser la socialdemocracia europ ea. Frente a este p lanteamiento H odara se p regunta: Cul
es el sistem a in n om in ad o que Prebisch p rop icia? Por sup uesto, uno que comp atibilice crecimiento din-
mico y equitativo con libertad. Mas, dnde ha cristalizado emp ricamente? Su falta de resp uesta recon -
firma mi tesis: P rebisch se interesa en la reflexin utp ica, juicio que p arece sacrilegio a alguno de sus
devotos seguidores. Vase de J. H odara, Prebisch y la CEPAL, El Colegio de Mxico, Mxico, 1987, p .106.
24
Vase Transformacin productiva con equidad, Santiago de Chile, 1990, y Equidad ytransformacin pro -
ductiva: un enfoque integrado, Santiago de Chile, 1992.
EL DESARROLLO COMO UTOPA 191

Para cualquier utop a sobre el desar rollo desde el p ensamiento crtico lati-
noamericano, as como p ara dibujar las p osibles fronteras de cualquier p royec-
to alternativo, es fundamental una reflexin sobre las particularidades de Am-
rica Latina en el marco de su insercin cambiante en la economa mundial, las
razones internas del subdesar rollo y la dep endencia y p or qu seguimos en esa
con d icin , a p esar d e los en orm es esfuerzos sociales d esp legad os. En esta ta-
rea, retomar las lneas formuladas p or la CEPAL y en esp ecial p or la teora de la
dependencia, nuestros clsicos en la materia, aparece como un paso ineludible.

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