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JOHN LYNCH

LOS AUSTRIAS
(1516-1598)
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" HISTORIA DE ESPAA, X


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TraducCin castellana de
JUAN FACI

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CRTICA
BARCEWNA
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. Captulo 1

LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO

LA UNIN DE LAS CORONAS

El 19 de octubre de 1469, Isabel, heredera del trono de Castilla, contrajo


matrimonio con Fernando, hijo y heredero de Juan 11de Aragn. No puede
. '. decirse que fuera un matrimonio por amor, aunque la novia, poco atractiva
y en la que no destacaban sus atributos femeninos, y que a la sazn contaba
con 19 aos de edad, lleg a amar lo suficiente a su marido como para sentirse
celosa de sus numerosas infidelidades. No se trat tampoco de un acuerdo di-
nstico impuesto desde arriba. Isabel, haciendo caso omiso de la oposicin de
su hermano, el monarca reinante Enrique IV, y rechazando a sus pretendientes
portugueses. franceses e ingleses, decidi personalmente casarse con Fernando
y pudo imponer su criterio gracias a una gran determinacin y sentido poltico.
as como a un sentimiento de conciencia nacional poco habitual entre sus con-
temporneos. El futuro de Espaa se habra de construir sobre los frgiles ci-
mientos de ese matrimonio. Fernando e -Isabel, que heredaron unos reinos dife-
rentes y hostiles entre s, "quebrantados por las luchas sociales y polticas, dejaron
a sus sucesores Habsb'urgo los elementos necesarios para la creacin de un
Estado-nacin unido, pacfico y ms poderoso que ningn otro de Europa.
Pocos les habran augurado tan favorables perspectivas en 1469. Dado que
exista entre ellos parentesco de consanguinidad y se haban casado sin la apro-
baCn papal -aunque con una dispensa tramada en Espaa- desde el punto
de vista cannico vivan en pecado y no tardaron en ser excomulgados. Ade-
ms. deban tener en cuenta la feroz hostilidad~de Enrique [Y, lleno de resenti-
miento por las intrigas aragonesas entre sus sbditos rebeldes y partidario de
una alianza castellana con Portugal o Francia. Por otra parte, haba quienes
I apoyaban los derechos de sucesin de la hija de Enrique, Juana, cuya legitimi-
I
dad estaba en disputa pero a quien Enrique reconoci como heredera. La joven
I
I
pareja, alejada de Castilla por rebelde, poco poda esperar de Aragn. Es cier-
to que Juan II haba alentado su matrimonio con la esperanza de mejorar su
lO LOS AUSTRIAS (1516-1598)

posicin, amenazada por la rebelin de Catalua y la hostilidad de Francia,


pero esas preocupaciones le impidieron prestarles ayuda efectiva. Pero incluso
si sobrevivan para reclamar su herencia, mereca realmente la pena? Las grie~
rras civiles haban determinado que los dos reinos se ""vieransumidos en una
situacin de ruinosa anarqua. Catalu,a haba debilitado a la Corona de Ara-
gn en el curso de una guerra con su monarca que se haba prolongado durante
diez aos (1462-1472),intensificando su propia decadencia econmica y per-
.
1
diendo una parte de su territorio, que pas a manos de Francia. En Castilla, \

donde la guerra civil tuvo una duracin an ms prolongada (1464-1480), la


agresiva aris~ocracia no slo desafiaba a la corona sino que la controlaba. La
autoridad real, personificada en el degenerado Enrique IV, apodado el impo~
tente)) (de donde la disputa en torno al derecho sucesorio de Juana) y cuya efi-
gie fuera expulsada a puntapis del trono por un grupo de nobles rebeldes en-
cabezados por el arzobispo de Toledo, no poda caer ms bajo. Apoyndose
tan slo en su propio ingenio, Fernando e Isab.el supieron sobrevivir a las tor-
mentas de la poltica peninsular para conseguir la legitimacin de su matrimo-
nio, el trono de Castilla a la muerte de Enrique IV en 1474 y la unin de las
:
:
coronas de Castilla y Aragn cuando Fernando sucedi a su padre en 1479.
Slo Navarra y Granada quedaron fuera de la unin, aquella como reino sat-
lite de Francia y sta como reino moro independiente. Portugal-cuyo monar-
ca haba contrado nupcias con Juana, apoyaba sus derechos y aspiraba toda-
va a apartar a Castilla de los reinos orientales de la pennsula- fue derrotado
en la batalla de Toro en 1476.
Los dominios de los Reyes Catlicos -ttulo que les otorgara ms tarde
su protegido de la familia Borgia, el papa Alejandro VI- contaba ahora con
un gobierno nico bajo la misma dinasta. I Dado que Espaa careca de tra-
dicin de unidad y de las instituciones que dieran expresin a esa unidad, el
xito de ese gobierno dependa de la voluntad de los dos soberanos para coope-
rar. Por el acuerdo de Segovia de 1475, Isabel qued a cargo del gobierno inter-
no de Castilla, mientras que Fernando se especializaba en la poltica exterior
y ambos participaban en la administracin de justicia. Sin embargo, este acuerdo
formal tuvo menos importancia que el entendimiento personal que presidi sus
relaciones. Cada uno de los dos soberanos participaba activamente en los asuntos
de los reinos del otro, en ocasiones conjuntamente, a veces por separado, pero
generalmente de mutuo acuerdo.2 A Isabel le dis'gustaba que se hablara de ella
sin mencionar tambin a su esposo y la costumbre de hacer referencia a todas
sus decisiones y actuaciones como correspondientes al rey y la reina)) llev

l. El reinado de Fernando e Isabel cuenta con un historiador de gran peso especfico, lJJis
Surez Fernandez, La Espaa de los Reyes Catlicos (1474-1516). Historia de Espnla, ed. R. Me-
nndez Pidal, Madrid, 1969,2 vals., y Los Reyes Catlicos. Madrid, 1989~1990. Hay que citar tam-
bin dos buenas obras de sntesis: Joseph Perez, L'Espagne des Rois Catholiques, Pars, 1971 (hay
trad. cast.: La Espaa de los Reyes Catlicos, Cambio 16, Madrid, 1992) y Miguel ngel Ladero
Quesada, Espaa en 1492, Historia de Amrica Latina, vol. J, Madrid, 1978.
2. Vase A. de la Torre, (Fernando el Catlico, Gobernante, en Fernando el Catlico. Vida
y obra. V Congreso de Historia de la Corona de Aragn. Estudios. vol. J. Zaragoza, 1955, pp. 9.19.
I
!
LA HERENCIA DE LOS HABSBUltGO

al cronista Hemando del Pulgar a satirizar esa manida frmula comenzando


de esta guisa un captulo imaginario de su historia del reinado: En tal da y
.11

a tal hora parieron sus magestades)). Pero, de hecho, la coincidencia instintiva


de ambos en los asuntos polticos, junto con su .buena disposicin a.seguir 106

.,
1
I consejos del otro~ haca difcil atribuir a uno de los dos las ideas o medidas
polticas. El nico criterio que guiaba su accin era la bsqueda de las mejores
soluciones para sus problemas respectivos.
\: ..
En consecuencia, el hecho de que Castilla se convirtiera en el socio domi-
nante no fue fruto de un nacionalismo estrecho, sino que contaba con el apoyo
total de Fernando y es expresin del realismo del rey y no de los prej uicos de
la reina. Desde el punto de vista geogrfico, Castilla contaba con la ventaja
de su posicin central, de la extensin de su territorio, tres veces mayor que
la de Aragn y sus estados integrantes, Cataluna y Valencia, y de s'u superiori-

,, dad humana, con 4,3 millones de habitantes de una poblacin total de 5,2 mi-
Hones. Estos hechos, junto con la pobreza de los estados del este peninsular,
: otorg a Castilla la posicin de lder natural de la unin y la convirti en la
: base de las operaciones de la corona, tanto ms cuanto que sus leyes e institu-
ciones no limitaban la accin real con los obstculos que existan en 10sreinos
orientales. El rey de Aragn no plante, por tanto, objecin alguna ,a la supre-
maca castellana, antes bien, trabaj por ella con mayor ahnco que la propia
Isabel. En las capitulaciones matrimoniales haba jurado residir de forma per-
manente en Castilla y no salir de ella sin el acuerdo de su esposa. Gobernaba,
pues, sus reinos por medio de virreyes ya partir de 1494 con la ayuda del Con-
sejo de Aragn, una institucin nueva que, a pesar de que todos sus miembros
eran representantes de Aragn, Catalua y Valencia, tena..su sede permanente
en Castilla, donde se hallaba bajo la influencia directa de la corona y de la corte.
La supremaca de Castilla se reflej tambin en la expansin de su lengua
y en el renacimiento de su cultura. El castellano era ya el vehculo de expresin
escrita de los vascos y el uso literario del gallego desapareci prcticamente a
partir del siglo xv. Por su parte, el cataln, la ms slida de las lenguas no cas-
tellanas, sobrevivi en el nivel popular e incluso como lengua oficial, pero re-
trocedi rpidamente corno medio de expresin literaria ante la lengua de Cas-
tilla. En Catalua, y ms an en Valencia, el castellano adquiri preponderancia
entre los hombres de letras y el brillante florecimiento de la literatura espaola
de la Edad de Oro se produjo en lengua castellana. Pero la influencia de la len-
gua no se detena ah, sino que era tambin considerada como un instrumento
de expansin poltica, como se puede apreciar en el pensamiento de una de las
figuras ms destacadas del Renacimiento espaol, el humanista y fillogo An-
tonio de Nebrija. En el elocuente prlogo de su g~tica castellana, que dedi-
c a la reina Isabel, Nebrija expresa su conviccin de que siempre la lengua
fue compaera del imperiQ)). En un mom~nto propicio, en vsperas del descu-
brimiento de Amrica, Nebrija reflej el encendido patriotismo de sus contem-
porneos: despus que vuestra Alteza metiese debaxo de su ingo muchos pue-
blos brbaros e naciones de peregrinos lenguas ... aquellos ten~IH1 necesidad
de recebir las leyes que el vencedor pone al vencido e con ellas nuestra lengua?>_
12 LOS AUSTR1AS <1516-1598)

Pero crea que con ayuda de su gramtica el castellano lo aprenderan no s610


los pueblos sometidos sino tambin los vizcanos. navarros, franceses, italia-
nos, e todos los otros que tienen algn trato e conversacin en Espafta.3
Cuando menos en el interior de la pennsula esa "tendencia era ya fuerte y la
lengua de Castilla era la lengua de l~ autoridad y, por tanto, un instrumento
de unificacin.
En la medida en "que en ese momento exista un sentimiento nacionalista
en Espaa, era de inspiracin castellana ms que espaola, como lo evidencia
el pensamiento de Nebrija. Pero incluso en este sentido limitado Nebrija fue
probablemente precoz, pues la mayor parte de los _sbditos de los Reyes Catli-
cos se consideraban todava castellanos, aragoneses, catalanes y vascos, ms
que espaoles. En cierto sentido no poda ser de otra manera, pues Fernando
e Isabel dieron a Espaa un gobierno nico pero no una administracin co-
mn. La unin de las coronas era personal, no institucional, y cada reino con-
serv su identidad y sus leyes. A pesar de que ostentaban el ttulo de ({~eyes
de Castilla, de Len, de Aragn y de Sicilia, Fernando e Isabel eran, ante todo,
soberanos de sus propios reinos ms que monarcas de Espafia, hecho que que-
dara perfectamente patente a la muerte de Isabel, cuando Fernando tuvo que
abandonar Castilla y los dos reinos .volvieron a llevar una trayectoria separada
durante un breve perodo de tiempo. Las diferencias institucionales se expresa-
ban en la existencia de sistemas jurdicos y de Cortes separados para Cas"tilla
Y,Aragn. Incluso en la corona de Aragn haba cortes separadas para los dis-
tjntos estados componentes, Catalua, Valencia y Aragn. En Castilla, ade-
ms del sistema jurdico castellano, exista el de las provincias vascas, que te-
nan tambin su propio rgimen consuetudinario y, tras la anexin de Navarra
en 1512, el de Navarra. Estas divisiones se vean reforzadas por las barreras adua-
neras existentes entre los diversos reinos, tan eficaces como las que existan en-
tre stos y los pases extranjeros.
.:. As pues, la unin de la corona slo fue el comienzo de la unificacin de
Espaa. Quedaba todava por hacer la tarea de asimilar e integrar los diferen-
tes estados y en su realizacin Fernando e Isabel se mostraron ms vacilantes
y menos absolutistas de lo que se piensa muchas veces. -Sin embargo, las espe-
ranzas de alcanzar la unidad permanente de Espaa, y no slo una alianza di-
nstica temporal, residan en la constancia con q~e los monarcas intentaron
conseguirla. En efecto, la unidad no era una condicin natural en los habitan~
tes de Espaa, por lo cual el impulso tena que proceder desde arriba. Es cierto
que a la hora de poner en prctica una poltica comn, Fernando e Isabel po-
dan utilizar los recursos conjuntos de sus diferentes estados, especialmente los
de Castilla, que posea el instrumento ms eficaz de unificacin: una monar-
qua potencialmente absoluta, sin la cortapisa de unas instituciones representa-
tivas y dispuesta a disputar el poder de la nobleza. Esto les otorg los medios

, 3. A. de Nebrija, Gramtica de la lengua castellano, 1492, ed. 1. Gonzlez L1ubera, Oxford,


1926, pp. 3-9. Sobre la expansin del castellano vase R.. Menndez Pidal, La lengua de Cristbal
Coln, Buenos Aires, 1942, pp. 52-71.
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 13

de constituir un Estado nacional y, en ltimo extremo, un imperio. Pero era


necesario organizar esos medios. y encaminar a sus sbditos hacia unas vas nuew
vas a las que no estaban acostumbrados. Pero, ante todo, tenan que jmponer
su autoridad e"n Castilla.
Fernando e I'6abel gobernaban como si su autoridad fuera absoluta y sus
sbditos estuvieran dispuestos .a-obedecer de buena gana, pero la realidad era
\ diferente, pues encontraron ncleos de poder hostiles que escapaban a su con-
, trol inmediato y ante los cuales sus decretos eran ineficaces y sus representan-
tes perdan su fuerza. La aristocracia castellana, que haba monopolizado los
frutos de la reconquista de Espaa a los moros -tierras y cargos pblicos-
tena el poder suficiente como para convertirse en una autoridad independiente
que desafiaba a los reyes, se adueaba de tierras de la monarqua y utilizaba
el poder as obtenido como instrumento de sus propias ambiciones. As pues,
los monarcas intentaron incrementar su poder limitando el de la aristocracia.
Reacios a introducir innovaciones, se sirvieron de los organismos con los que
sus sbditos ya estaban familiarizados. Uno de ellos, las hermandades, fuerzas
de polica organizadas por numerosas ciudades, ya haban demostrado su utili-
dad en los aos de caos y desorden del reinado de Enrique IV.4 Las reorgani-
zaron creando la Santa Hermandad, obligaron a todo el mundo a contribuir
a sufragar los gastos que generaba, obligacin en la que Quedaban incluidos
~ -y esto era una innovacin- la nobleza y el clero, y crearon el Consejo de
111.
la Hermandad para garantizar que quedara bajo el control de la coron:i~(1476).
Tras un inicio vacilante -slo ocho municipios enviaron sus representantes a
la reunin fundacional- la Santa Hermandad y sus milicias desempearon un
papel fundamental en la reduccin del poder de la nobleza y en la persecucin
de los criminales, con independencia de su esta tus.
Pero para domear a una aristocracia consentida por el trato indulgente de
la corona durante generaciones se hacia necesaria una accin ms directa. Por
ello, se destruyeron castillos feudales, se declararon ilegales las guerras priva-
das, se suprimi la figura del adelantado, o gobernador de los territorios fron-
terizos, y en cuanto a los funcionarios de la corona se les circunscribi a la
realizacin de funciones precisas y limitadas privndoseles de toda influencia
en el gobierno y en eldiseo de la poltica. Al mismo tiempo;' se recuperaron
y ampliaron las tierras de realengo, incesantemente enajenadas en el pasado,
y la corona comenz a competir con sus propios sbditos en riqueza y en el
poder que sta confera. Los maestrazgos de las rdenes militares,. que haban
sido una de las principales fuentes de desorden, se incorporaron a la Corona
y quedaron bajo el control de otro Consejo Real, el Consejo de.las rdenes
(1495). Y, lo que es ms importante, la administracin de justicia fue reforma-
da gradualmente mediante el fortalecimie.,nto progresivo de los tribunales rea-
les a expensas de los feudales. La Audiencia, alto tribunal de justicia. que fre-
cuentemente era presidida por los propios monarcas, pas a ser el rgano judicial

4. Marvin Lunenfeld. The Council o/ (he Sonia Hermandad. A SJudy.oj Ihe Pacificar".", Forces
o/ Ferdinand and Isabella, Coral Gables, Fla . 1970.
,
-.!/

14 LOS AUSTRIAS 0516-1598)

supremo y con el establecimiento de audiencias menores en distintos lugares


la justicia regia interfiri ms decididamente en el derecho privado de los seo-
res feudales. La justicia ya no poda comprarse como en el corrupto reinado
de Enrique IV, sino que se aplicaba de manera imparcial e inexorable.
Antes del reinado de los Reyes C"atlicos la corona no haba podido escapar
al control aristocrtico alindose con las ciudades, porque muchas de stas eran
partidarias de la nobleza o estaban subordinadas a ella. Sin embargo, a media-
dos del siglo xv los habitantes de las ciudades estaban cansados de la anarqua
feudal. Conscientes de los inconvenientes prcticos que presentaban el desor-
den, la guerra civil y el dislocamiento de las comunicaciones normales estaban
dispuestos a tomar la iniciativa. Las primeras hermandades fueron movimien-
tos urbanos y, de hecho, los anhelos municipales de conseguir la paz, la seguri-
dad y la reanudacin del comercio fueron unas de las condiciones fundamen-
tales para el xito del programa real. Pero Fernando e Isabel no tenan la
intencin de rescatar a la corona del control de la aristocracia para subordinar~'
la a las ciudades. Muchas de ellas conservaban todava los privilegios que ha-
ban obtenido cuando eran puestos fronterizos en las guerras contra los moros
y, con ellos, el recuerdo de la antigua independencia. Los monarcas intentaron
poner fin a esta situacin.
Pero no era fcil. Las Cortes de Toledo de 1480 fueron el punto de partida
y la legislacin reformista que el~boraron culmin en los reglamentos respecto
a los, corregidores, oficiales reales enviados por primera vez en 1480 a todas
las ciudades castellanas y que poco a poco se convirtieron en una institucin
permanente. Pero los corregidores' hubieron de hacer grandes esfuerzos para
'i dejar sentir su influencia, y su xito dependa tanto de sus cualidades persona-
les como de la respuesta de las municipalidades.' En el perodo 1474-1485,me-
diante la accin combinada de la coaccin y la concesin de favores fue posible
convencer a las oligarquas urbanas reacias de que aceptaran a los hombres de
Isabel y colaboraran con ellos. Una vez que la corona hubo neutralizado a la
aristocracia terrateniente, por medio de ttulos, concesiones, legitimacin de pro-
piedades y cargos y, cuando fue necesario, mediante la fuerza militar. las muni~
cipalidades quedaron aisladas y sin recurso alternativo si se opon~n a la vo-
luntad real. En ese momento fue posible introducir a los corregidores para que
supervisaran a los concejos municipales. Durante el decenio siguiente, 1485-1494,
los corregidores pudieron asentar con fuerza su autoridad y su reputacin, pero
en los municipios sigui siendo necesario recurrir ms a la fuerza del halago
que a la de la coaccin. La corona ratific el carcter prcticamente hereditario
de los cargos conseguidos por los regidores (magistrados municipales) y con-
firm la divisin de esos cargos entre las facciones aristocrticas. En el ltimo
decenio, 1495~1504, la imposibilidad en que se vieron muchos corregidores para
hacer frente a los crecientes problemas econmicos y sociales redujo su efica4
cia como agentes del gobierno central, permiti la recuperacin de la aristocra-

5. Marvin Lunenfeld. Keepers o/ the City: The Corregidores 01 lsabella l o/ Castile (1474-1504),
Cambridge, 1987 (hay trad. cast.: Los corregidores de Isabel la Catlica. Labor, Barcelona, 1989).
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 15

cia y posibilit el rechazo de las medidas oficiales por parte de las ciudades.
Slo raramente los corregidores se atrevieron a desafiar el poder de la nobleza,
cuya jurisdiccin seorial quedaba prcticamente al margen de su labor de
inspeccin. La corona, pues, se vio obligada a ejercer su influencia a travs
de los mtodos tradicionales. concesiones. privilegios y cargos, en el intento de
crear una clientela nobiliaria.6 Quienes sintieron con mayor fuerza el poder
de los corregidores fueron los miembros de la elite urbana, por cuanto en su
condicin de hombre..'lde negocios eran quienes pagaban los mayores impues~
tos y quienes esperaban que el gobierno y la justicia alcanzaran unas cotas ele-
vadas de eficacia. Aunque la corona no pudo introducir a los corregidores en
Aragn-Catalua, pudo reducir la independencia de las corporaciones munici-
pales poniendo en marcha el rgimen insaculatorio, en el que los beneficiarios
de los cargos pblicos procedan de listas de candidatos adecuados, es decir
de aquellos que mostraban una buena disposicin hacia la corona, que se re-
servaba el derecho de revisar las elecciones. Las ciudades aceptaban de buen
grado la poltica real ya que salan beneficiadas de la mejora de la administra-
cin e incluso, ms an, del restablecimiento de las finanzas municipales, del
crdito y del comercio.7 .
,, ' Unas medidas que en Castilla iban dirigidas simplemente a fortalecer la auto-
ridad real parecan ms bin una poltica de desnacionalizaci6n cuando se apli-
1, caban en los reinos orientales. La poltica que prosigui Fernando en el intento
de mejorar la posicin de la corona en Catalufia no se limit a los asuQ.tosmuni-
cipales y al gobierno local. Animado de un sentimiento de unidad ms intenso
que el de Isabel, estaba deseoso de asimilar sus reinos a los de Castilla. As,
foment los matrimonios de familias aristocrticas castellanas y catalanas, nom-
br a miembros del.clero castellano para ocupar importantes .beneficios en
Catalua y en ocasiones lleg incluso -en contra de los preceptos constitucio-
nales- a nombrar castellanos para ocupar cargos pblicos catalanes. Aplic
tambin esa poltica en el nivel institucional, admitiendo la Inquisicin espa~
Bola en Aragn y Catalua. Sin embargo, hay que decir que sta fue la nica
institucin comn a ambas coronas y las protestas con que fue recibida en los
reinos levantinos fueron un claro indicio de sl;l sensibilidad ante los intentos
de limitar su independencia y, tal vez, una advertencia a Castilla sobre la nece-
sidad .de no llegar demasiado lejos en ese contexto. As lo hizo Fernando. que
no vea razn para modificar su concepcin pluralista de la monarqua espao-
la y su intervencin en Catalua produjo una reforma poltica y econmica ms
que la expoliacin general de sus libertades. Dada la pobreza de los reinos orien-
tales de la pennsula tanto por lo que respecta al potencial humano como a
los recursos, no poda existir una fuerte tentaCin de atacar sus instituciones
o de someterlos a una rgida centralizaciQ..n.E~ consecuencia, los Austrias no

6.Bartolom Yun Casalilla, Crisis de subsistencia y conflictividad social a principios del si.
glo Una dudad andalu1P en los comienzos de la modernidad, Crdoba. 1980, pp. 197-198.
XVI.
7. Vase J. Vicens Vives, Ferran JJ i la ciutat de Barcelona, 1479-1516, Barcelona, 1936-1937,
3 vals.
16
LOS AUSTRlAS (l516-IS98)

iban a heredar de los Reyes Catlicos un rgimen monoltico sino un sistema


abigarrado y descentralizado. una unin personal de estados independientes.
La situacin de anarqua de la sociedad espaola en vsperas de la implan-
~acin del nuevo orden se reflejaba tambin en la condicin de la Iglesia. Al
Igual que la corona, haba perdido prestigio y propiedades en las "uerras civiles
de los aos centrales del siglo xv, en las que sus miembros ms poderosos ha-
ban participado en uno u otro bando por razones que poco tenan que ver con
la religin y, como la nobleza, reaccionaba con vehemencia a cualquier ataque
contra sus privilegios, en especial, contra la exencin tributaria. El comporta-
miento de una gran parte del alto clero apenas se diferenciaba del de la aristo-
cracia, de cuyas filas proceda,. y la figura de un obispo-guerrero, como el arzo-
bispo Carrillo de Toledo, no era en modo alguno excepcional. En las rdenes
monsticas haba cado en desuso la disciplina originaria con muy pocas ex~
cepciones -entre las que cabe destacar las de los cartujos y los observantes
franciscanos- y sus monasterios no eran, Con frecuencia, ms que lugares de
entretenimiento. Cuando los Reyes Catlicos iniciaron la reforma de las rde-
nes religiosas, muchos de sus miembros tuvieron que ser expulsados de sus
rdenes y los dominicos de Salamanca se defendieron por medio de las armas.
Peor an era la situacin del clero secular. Era producto del sistema vigente,
qu~ prcticamente no prevea medida alguna para la instruccin de los sacer-
dotes, y con frecuencia careca por completo de preparacin para la realizacin
de sus tareas. En 1473 el Concilio de Aranda tuvo que ordenar al clero que ce-
lebrara misa al menos cuatro veces al ao. Es cierto que en los momentos de
decadencia se da publicidad a los vicios del clero, mientras que se ignoran sus
virtudes. La Iglesia espaola no estaba desprovista de piedad e,integridad y los
val,?res morales se conservaban en los sectores medios de los obispos, abades
y cannigos.
As pues, los Reyes Catlicos tenan material Con el que trabajar y con la
col~boracin del cardenal Jimnez de Cisneros pudieron iniciar la tarea de re-
forma, necesaria desde haca tanto tiempo, uno de cuyos rasgos fundamentales
era la seleccin cuidadosa de los candidatos para ocupar los beeficios ecle-
sisticos. Por esta razn, as como para apuntalar su soberana, estaban decidi.
dos a limitar la jurisdiccin de Roma. <:;0010 en los asuntos seculares, en los
eclesisticos estaban decididos tambin a realizar labores de control y de refor-
ma, y durante su reinado la Iglesia espafiola vio cmo se socavaba su indepen-
dencia y se limitaban estrictamente sus relaciones Con Roma. Para conseguir
el control sobre el clero espaol intentaron que el nombramiento de los cargos
eclesisticos recayera en la corona y no en el papado. nas un enfrentamiento
can el papado obtuvieron de Sixto IV el derecho de presentacin en favor de
SUs candidatos para todos los principales beneficio:; eclesisticos en Espafta,
en el bien entendido de que, de hecho, los candidatos presentados por la corona
8
seran nombrados por Roma. Este derecho, ya de por s amplio. se 'extende-

8. T. de Azcona,La eleccin y reforma del episcopado espaol en tiempo de los Reyes Cat6-
[jcos. Madrid, 1960.
LA HERENCIA DE LOS HABSBUROO 17

ra cada vez a un mayor nmero de cargos. Sin embarg.o,. no hay que exagerar
la preocupacin de los Reyes Catlicos respecto ~ la rehgln. Apenas les pre~-
cupaban los problemas ms generalcs de la IgleSia y, desde lu~go, poco presti-
gio aport al papado el pontIficado de Alejandro VI, un BorgIa ."spaol elegI-
do con el apoyo decidido de Fernando e Isabel. In~luso en Espana ~as raZOnes
de Estado prevalecan en ocasiones sobre las neceSIdades de ~~I~lesl~: Fernan-
do, que necesitaba encontrar sinecuras para sus numerosos hIJOSllegItllJ~oS, de-
i a uno de elJos, Alonso de Aragn, para ocupar el.cargo de arzobiSpo de
~agoza y a ste le sucedi en la sede su propio hijo ilegtimo.
La reduccin del poder de los tres estamentos -la nobleza, el clero y las
C. dades- estuvo cargada de consecuencias para la institucin que tradicio-
ID
nalmente los representaba, .Ias Cortes. " Esto no cons.tituyO un pro bl e~a en
Castilla, donde las Cortes eran un organismo que no f~.rmaba parte del s.Istema
regular de gobierno, sino que poda ser consultado cuando la corona as1 lo. d~~
cidiera y que serva para reforzar la autoridad de la coron3:' pero no para limI-
tarla. El derecho de representacin corresponda tan slo a.17 ciudades (18 con
la incorporacin d~Granada desde 1492), cada una de las cuales enviaba dos
procuradores en cuya seleccin la corona intervena direc~am~nte. Las Cortes
tenan el derecho de presentar peticiones pero no poder legIslativo que, en C~s.
tilla descansaba exclusivamente en la corona. Las nuevas leyes no rcquenan
el a;entimiento de las Cortes, a no ser que estuvieran en contradiccin con una
ley antigua. Segn una ordenanza de 1387, la corona no P?da revocar w:a l~
vlida sin el consentimiento de las Cortes, pero por lo demas su poder legIslatI-
vo era ilimitado. No era mayor el poder financiero de la institucin. A~nque
se entenda que la corona tena que consultar a las Cortes para obtener IOgre-
sos extraordinarios, quedando recogido este principio como ley escrita en las
Caries de Valladolid de 1307, incluso esa limitada funcin se vio debilitada por
la exencin tributaria de la nobleza y de la Iglesia y por el hecho de que la coro-
na dispona de fuentes alternativas de ingresos, factores ambos que .aislaron ~
las ciudades y debilitaron cualquier oposicin que stas intentaron ejercer. ASl
pues, las Cortes de Castilla no podan anteponer la resolucin de I~s agravios
a la concesin de dinero y, por tanto, careCan de capacidad negOCIadora con
respecto a la corona. Sin embargo, podan ser de utilidad como medio de llegar
a la opinin pblica y en los primeros aos de su reinado Fernando e lsabel
buscaron su colaboracin, o la del pueblo llano, en su campaa contra la no-
bleza. Posteriormente, cuando su ayuda ya no era necesaria, las dejaron de lado
y slo fueron convocadas prcticamente para jurar lealtad a los herederos del
trono, "1 '
En los estados de la corona de Aragn las Cortes contaban con prtVl eglOs .

9. Vase R. B. Merriman, (IThe Cortes oC the s;anish Kingdoms in the Later Middle A~es,
American Historical Review, XVT (191Q.1911), pp. 476-495; M. Colmeiro, Cortes de./os .(Intlg~os
reinos de Len y de Castilla: Introduccin, Madrid, 1883; se encontrar una relaCIn de var~os
estudios en Recent Works and Presen! Views on the Origins and Development oC Representa~ve
Assemblicsll, en Re/azioni del X Congresso lnternazionale di Scienze Storiche. vol. T.florenCIa,
1955, pp. 58.63.
18 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

ms reales y con mayores medios para escapar al control del gobierno. Las de
Aragn estaban formadas por cuatro estamentos, la alta nobleza, la baja no-
bleza, el clero y las ciudades, y aunque su convocatoria era una prerrogativa
real, el derecho de asistir a ellas estaba claramente establecido y no dependa,
como en Castilla, de la decisin real. A diferencia del monarca castellano, el
rey de Aragn no poda legislar sin las Cortes ni imponer impuesto alguno sin
su consentimiento. 10 Incluso durante los intervalos entre las reuniones de las
Cortes la corona no poda escapar a su control, pues constituan una Diputa~
cin del Reyno, comit formado por los diferentes estamentos, que s~ reuna
para supervisar el cumplimiento de las leyes por parte de los funcionarios p-
blicos y los particulares y para controlar la administracin de los ingresos pbli-
cos. En esencia, las Cortes de Catalua y Valencia eran similares a las de Ara-
gn. La institucin catalana estaba formada por tres estamentos, siendo doce
las ciudades representadas en el tercero de ellos. No era posible promulgar ley
alguna sin su consentimiento, ni imponer nuevos impuestos que no hubieran
sido votados por las Cortes, y en la sesin de clausura antes de obtener elsubsi-
dio el monarca tena que jurar que aplicara las medidas que haban sido apro-
badas por las Cortes, que formaban un comit de los diversos estamentos, la
Diputacin General del Reyno, similar a la de Aragn, que realizaba una fun-
cin de vigilancia. Las Cortes de Catalllfia, ms poderosas que las de Castilla,
eran ms eficaces, probablemente, que las de Aragn. Pero todas las Cortes
de los reinos orientales eran instrumentos potenciales de oposicin a la corona.
Sin embargo, Fernando, que pretenda restablecer la autoridad real, no desafi
sus privilegios, sino que recurri al expediente de enviar listas oficiales de las
que tenan que ser elegidos los representantes de las ciudades. Por lo dems,
no aplic en ellas ninguna reforma estructural.
Generalmente, la inmunidad de los reinos orientales ante el poder absoluto
de la corona, en especial por 10 que respecta a los impuestos y al reclutamiento,
y que se prolong durante todo el perodo de los Austrias, se explica por razo-
nes estrictamente constitucionales y se atribuye al entramado legal que les per-
mita defenderse, a diferencia de los dominios indefensos de Castilla. Sin duda
alguna, las instituciones de Aragn y Catalua eran ms vigorosas que las de
Castilla y el poder de su monarca menos absoluto. Tambin es cierto que las
monarquas conjuntas aceptaron las condiciones de la unin, que las partes com-
ponentes de la nueva Espaa conservaran su identidad y ss leyes. En cualquier
caso, ni Fernando ni Isabel deseaban provocar nuevas guerras civiles mediante
enfrentamientos imprudentes con los grupos de intereses tradicionales. Pero las
instituciones no lo explican todo y es necesario todava dar respuesta a la pre-
gunta de por qu la corona se avino a disponer de un poder menos absoluto
en Aragn que en Castilla y, asimismo, por qu las instituciones protectoras
de Aragn sobrevivieron incluso en la nueva situacin, mientras que las de Cas-

JO. Se ha atribuido gran importancia a la necesidad de contar con una unanimidad tota! para
aprobar cualquier decisi6n, pero congran medida esa exigencia era puramente terica y en la prcti-
ca prevaleca la nonna de la votacin mayoritaria.
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 19

tilla eran cada vez ms ineficaces. La respuesta a este interrogante hay que bus-
carla en las condiciones econmicas y sociales de cada uno de esos reinos.
De las dos regiones, Castilla era la ms rica tanto en poblaci'n como en
bienes imponibles y slo en ella poda la corona encontrar en cantidad sufi-
ciente los dos instrumentos bsicos del poder: reclutamiento para su ejrcito
y dinero para el tesoro. En efecto, la estructura social de Castilla, con 'una im~
portante poblacin campesina, una gran parte de la cual viva en condiciones
de desempleo camuflado y de casi inanicin, provea un excedente disponible
para el reclutamiento de tropas. Por otra parte, la riqueza de Castilla, que muy
pronto se vera incrementada con las remesas de Amrica, permita a los con-
tribuyentes hacer frente,a las demandas crecientes del Estado. As pues, la co-
rona tena una razn de peso para buscar acceso directo a hombres y dinero
y para apartar cualquier obstculo que se interpusiera en su camino. En cam-
bio, en Aragn-Catalua los recursos disponibles apenas servian sino para com-
pletar los que la corona ya posea en Castilla. Como estos reinos tenan poco
que ofrecer tambin tenan poco que proteger y la corona no encontraba mu-
chas razones para romper las barreras protectoras. No es difcil llegar a la con-
clusin de que si los reinos del este peninsular hubieran posedo mayores recur-
sos sus instituciones habran conocido el mismo destino que las de Castilla.
.! Cualquier monarqua absoluta que pretende construir un Estado e incrementar
su poder se ve obligada a establecer contacto directo con sus sbditos, y si la
corona de Espaa hubiera sido desposeda de su poder fundamental en los rei-
nos perifricos se habra visto obligada a enfrentarse con ellos. Tal como esta-
ba la situacin, con poder suficiente en Castilla, no vala la pena correr el ries-
go. Aragn y Catalua quedaron a salvo de la~formas ms extremas de gobierno
absoluto debido a su pobreza, y su inmunidad sobrevivi con el consentimien-
to de la corona. Que ello fue as lo demuestra el hecho de que cuando fue nece-
sario la corona no dud en imponer su voluntad, incluso cuando encontr re-
sistencia. En las Cortes catalanas de 1510 los representantes de Barcelona se
opusieron a la concesin del subsidio aduciendo razones constitucionales, por-
que el rey no haba satisfecho sus peticiones. Fernando hizo llamar inmediata-
mente a los representantes de Barcelona, lo cual bast para sofocar su resisten-
cia. Aos ms tarde, Felipe n, que hubo de hacer frente a una oposicin en

j Aragn, pondra a prueba an con mayor fuerza la vigencia de sus libertades.


No sera hasta el siglo XVII, en el momento en que Castilla ya haba agotado
sus recursos, cuando el gobierno central intent acabar con las inmunidades
I de los reinos orientales para explotar sus recursos humanos y econmicos.
En definitiva, las Cortes no eran un organismo regular ni fundamental de

I gobierno. Ese papel lo desempeaban los consejos reales, comenzando por el


Consejo de Castilla, cuya creciente impotancia tanto en el plano legislativo
como judicial y consultivo redujo an m~ la importancia de las Cortes. Los
Reyes Catlicos reorganizaron el Consejo de Castilla convirtindolo en un or-
ganismo de administraci60: ms eficaz y crearon nuevos consejos especializa-
dos en diferentes zonas territoriales (como el Consejo de Aragn) o en diferen-
tes departamentos de gobierno (como el Consejo de las rdenes Militares),
--- ------------------------------------

20 LOS AUSTRIAS 0516-1598)

equipndolos con un conjunto de juristas profesionales y centralizando el tra-


bajo de gobierno segn unos esquemas que perduraron durante todo el pero-
do do Jos Austrias. Pero imponer la autoridad del Estado por medio de funcio-"
narios -y 4e su ejrcito- costaba dinero, por lo que la reorganizacin
emprendida por la corona exiga aumentar la capacidad financiera. La recupe-
racin de territorios de realengo no era suficiente. Era urgente tambin reorga-
nizar los impuestos, mejorar su recaudacin y ocuparse de su administracin
en el centro. Las reformas de estos aspectos comenzaron en 1480 con la crea-
cin en el seno del Consejo de Castilla de un departamento de finanzas a cuyo
frente se situ a un dirigente asturiano, Alonso de Quintanilla. La existencia
de una direccin ms eficaz y el envo de "recaudadores a todas las partes "del
reino permitieron aumentar los ingresos de forma espectacular. Los ingresos
ordinarios, que en 1479 alcanzaban los 94,4 millones de maraveds, aumenta-"
ron ms del triple, situndose en 317,7 millones en 1494. Pero esto se deba fun-
damentalmente a una mejor administracin en tiempo de paz y no a la reforma
del sistema impositivo, que perpetu su estructura tradicional. La nobleza y
el clero conservaron sus exenciones, lo que signific una carga cada vez mayor
sobre los sectores contribuyentes de la sociedad. Los ingresos ordinarios proce-
dan de la alcabala, un impuesto sobre las ventas, y de los derechos de aduana
e impuestos sobre el consumo. En este reinado el impuesto de la alcabala esta-
ba comprometido por las concesiones a la nobleza y por la medida de permitir
a los municipios que pagaran una suma global, llamada encabezamiento, pero
segua siendo la fuente ms importante de ingresos. Las Cortes podan votar
tambin subsidios extraordinarios, llamados servicios. La nica contribucin
uniforme era la cruzada, que obtuvieron los Reyes Catlicos del papa para la
g"uerra de Granada y que a partir de entonces constituy un ingreso permanen-
te y cuantioso. Incluso despus de la guerra la presin del gasto se mantuvo,
al incrementarse los gastos de la corte y del gobierno, entre ellos los gastos sun-
tuarios de la reina.
Al dotar a Espafia de un aparato estatal los Reyes Catlicos, actuando des-
de Castilla y aceptando las limitaciones constitucionales de la unin que ha-
ban forjado, liquidaron el pasado y construyeron la base sobre la que sus su-
cesores podran erigir un Estado nacionaL En el mbito administrativo su labor
fue creativa y decisiva y dejaron en Castilla, cuando no en todo el conjunto
de sus posesiones, un gobierno centralizado y reformado y cada vez ms respe-
tado. Al finalizar el reinado estaba en vas de cumplirse' el ideal de Isabel de
una sociedad bien ordenada: los soldados en el campo de batalla, los obispos
en sus pontificales y los ladrones en la horca)). Sin embargo, junto a esos lo-
gros -por los que haba que pagar un precio- haba aspectos menos positi-
vos. El incremento de los impuestos, desigualmente repartidos entre sus sbdi-
tos, dio comienzo a un largo proceso de presin fiscal que tuvo resultados
ruinosos para la economa castellana. La intervencin del gobierno en tantos
aspectos de la vida pblica determin que se multiplicara la burocracia, que
acab por convertirse en un parsito de la nacin y que estaba en constante
peligro de parlisis, que slo poda evitarse por medio de la iniciativa real. El
--:;.,----,-----

LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 21

predominio de Castilla supuso el descuido parcial de los reinos del este penin-
sular, porque la ausencia del monarca determin que sus asuntos se resolvieran
con una cierta lentitud.
Pero el mayor defecto de la poltica de los Reyes Catlcos, que perjudic
de manera irreparable los intereses de sil pas, fue su actitud de complacencia
con respecto a las condiciones sociales y econmicas de Espaa. Mucho era
lo que se haba arrebatado a la aristocracia castellana, pero mucho era an lo
que conservaba. Los monarcas se propusieron alcanzar un objetivo mnimo:
impedir que los ms poderosos de sus sbditos compitieran con ellos por la
soberana y manejar los asuntos del pas segn su voluntad. Una vez consegui-
do eso no molestaron ms a la nobleza, antes bien buscaron su colaboracin
-'~ : en las tareas de la administracin. Tal vez es cierto, como se afirma constante-
mente, que designaron a juristas profesionales para ocupar los puestos en los
consejos reales y otros organismos y que convirtieron en prctica habitual la
;.' r
promocin de hombres de segunda fila y su eleccin para el desempeo de los
"' cargos pblicos, juristas como Palacios Rubios, hombres del clero como Jim-
Dez de Cisneros y soldados corno Gonzalo de Crdoba.ll Los contemporneos
;: ,
tambin eran conscientes de ello. El jurista y cronista Lorenzo Galndez de Car-
vajal (1472-1532)afirm que preferan nombrar gente prudente apropiada para
su servicio, aunque pertenecieran a la clase media, que la de la nobleza, y algn
tiempo despus el cronista DiegoHurtado de Mendoza menciona su costum-
bre de utilizar juristas, gente media entre los grandes y los pequeos, cuya
profesin era el estudio de la ley}>.Hay una cierta "exageracin en estas afirma-
ciones, pues Isabel no fue innovadora en la utilizacin de letrados, ya que esa
tendencia se haba iniciado ya anteriormente en el siglo xv. En cuanto a los
nombramientos que realiz la reina, entre los nuevos corregidores no predomi-
naban los letrados, sino que procedan de una variada extraccin social, inclu-
yendo a la aristocracia y al pueblo llano. La carrera se realizaba a travs de la
.,
" '
,
promocin real y el ennoblecimiento ms que por medio de la educacin uni-
versitaria, y entre 1474y 1504menos de una cuarta parte de los individuos nom-
.. brados para ocupar el cargo de corregidor eran letrados.12 Por otra parte, los
cargos de virrey y gobernador y la mayor parte de los puestos militares de ms
alta graduacin se reservaban a los grandes nobles. El feudalismo no fue aboli-
do en Espaa el da en que la corona asumi los maestrazgos de las rdenes
militares y la jurisdiccin seorial de la nobleza sobrevivi, asentada en una
extraordinaria riqueza territorial. Tras la fachada de la autoridad real, y con
su connivencia, la alta nobleza continu gozando de una preeminencia econ-
mica que la converta en el sector ms poderoso de la sociedad castellana.

11. Sobre los principios que segu{an los Reyes Catlicos para los nombramientos vase R. Me-
nndez Pida!, ed. W. Slarki~ The Sponiard$ in Their History. Londres, 1950, pp. 158-164.
12. Lunenfeld, Keepers o/ 'he City, p. 159.
22 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

LA ARISlDCRACIA y LA TIERRA EN CASTILLA

Una inmensa mayora de los espaoles -aproximadamente el 95 por 100-


vivan en el campo y eran campesinos, 'pero pocos de ellos eran propietarios
de la tierra que trabajaban, porque en Espaa la tierra estaba prcticamente
monopolizada por la aristocracia y la Iglesia. 13 Entre los campesinos y los no-
bles exista una incipiente, aunque dbil, clase media, consistente en comerciantes
y profesionales, miembros de la burocracia y del clero, y pequeos propietarios
rurales. En conjunto, estos grupos suponan menos del4 por 100 de la pobla-
cin. En el vrtice de la pirmide soCal se hallaba la aristocracia, una minora
an ms reducida pero poseedora de poder y riqueza en proporcin inversa a
su nmero. Esta clase privilegiada, junto con el clero, era propietaria de una
gran parte de Castilla. no su totalidad pero lo bastante como para inclinar la
balanza a su favor. La aristocracia castellana de la Baja Edad Media, que haba
acumulado las tierras conquistadas a los moros. amplindolas mediante las de.
predaciones en las tierras de la ":0rona, protegindolas mediante la creacin de
mayorazgos y convirtindolas en tierras de pasto para las ovejas para el prove-
choso comercio de la lana. haba basado su poder poltico sobre unas bases
econmicas inexpugnables. Domear ese poder habra sido una tarea de pro-
porciones realmente gigantescas y no habra podido ser realizada en una sola
generacin.
Fernando e Isabel se contentaron con arrebatarles el poder poltico para si-
tuarlo en manos de quien deba detentarlo, es decir, de la corona. Pero para
ello tuvieron que aceptar un compromiso: reconocieron la inmunidad de la no-
bleza frente a diferentes tipos de impuestos y su jurisdiccin seorial y sancio-
naron su posicin dominante de la tierra. Ni siquiera consiguieron convertir
en cortesanos a los miembros de la nobleza. como tan frecuentemente se ha
pensado. El noble poderoso tena dos residencias: un palacio en la ciudad y
una propiedad en el campo. En esta ltima posea un poder real y ejerca una
jurisdiccin feudal sobre sus,tenentes. desafiando as a la soberana del Estado.
Medio siglo despus del acceso al trono.de los Reyes Catlicos. el duque del
Infantado. de la poderossima familia de los Mendoza era seor todava de
800 aldeas y 90.000 vasallos y gobernaba sus propiedad';" en Guad;ajara c~mo
un prncipe poderoso. Cuando el prestigio real declin con la mu.erte de Isabel
y la exclusin de Fernando del gobierno de Castilla, el duque de Medina Sido-
nia ofreci 2.000 soldados de caballera y 50.000 ducados al enemigo de Fer-
nando. Felipe de Austria. y se prest a intervenir activamente en la poltica.
Aun cuando la aristocracia castellana desapareci finalmente corno un poder
poltico independiente, conserv un extraordinario poder material basado en
.
;.
.
13. Sobre la situacin social y econmica en estepcciodo vase $. Sobreques Vida!, La poca
de los Reyes Catlicos, en 1. Vicens Vives, ed .. Historia social y econ6mica de Espaffa y Amri-
ca, vol. II, Barcelona, 1957.1959, S vals., pp. 407.492. Vase tambin J. Vicens Vives. Apuntes
del curso de Historia &onmica de Espaa, Barcelona, 1956, 2 vals.; vol. 1, pp. 249.270.
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 23

sus posesiones de tierras. 14 Lejos de poner coto a esa situacin. los Reyes Ca-
tlicos sancionaron la ampliacin de ese poder. compensando as a la nobleza
de su prdida de poder poltico, al preservar sus beneficios econmicos," Los
derechos de propiedad establecidos por Fernando e Isabel se prolongaron du-
rante todo el pedodo de los Austrias e incluso an ms all. En las Cortes de
Toledo de 1480 aprobaron una serie de medidas que obligaban a los nobles a
devolver a la corona unas tierras que stos le haban arrebatado desde el reina-
do de Enrique IV (1454), pero al mismo tiempo les ofrecieron seguridad abso-
luta respecto a las adquisiciones realizadas antes de esa fecha. que de hecho
eran las mayores y ms importantes. Los monarcas sancionaron la recaudacin
privada de la alcabala en numerosas jurisdicciones seoriales y confirmaron
. el derecho de mayorazgo, que permita a los terratenientes asegurarse de que
sus propiedades no seran enajenadas y que las vinculaba a perpetuidad a su
familia. Asimismo. aprobaron las alianzas matrimoniales aristocrticas cuyo
resultado era necesariamente una concentracin an mayor de la propiedad en
manos de la clase de los propietarios. Finalmente. en Granada pusieron en mar-
cha una poltica pro aristocrtica. Granada era una conquista nueva, pero con
la excepcin de algunas tierras en la parte occidental del reino, que pasaron
a manos de campesinos y artesanos de la Baja Andaluca, una gran parte de
su rico territorio fue entregado a los nobles a efectos de su poblamiento, defen-
sa y control. grandes lotes a la alta nobleza y de menor cuanta a los hidalgos.
Esto estaba en consonancia con la poltica seguida despus de la reconquista
en todas partes y confirmaba el carcter jerrquico de la propiedad de la tierra
. en Castilla.1S La tendencia a la concentracin de la tierra continu. pues. has-
ta tiempos posteriores, frecuentemente como consecuencia de incentivos eco-
nmicos y a expensas de las tierras de propiedad pblica. En la provincia de
Crdoba los latifundios formados despus de la reconquista se integraron. a
comienzos del siglo XVl, en nuevas propiedades formadas mediante compra,
nuevas concesiones reales y ocupacin de tierras baldas. Los campesinos pro-
ductores sucumbieron a la accin de las fuerzas del mercado y a la mayor efica.
cia de las grandes unidades de explotacin o se vieron obligados a hipotecar
sus propiedades a sus vecinos ms poderosos.1fi
Este tipo de hechos explican las enormes fortunas que acumul la nobleia
castellana a partir de entonces. ~n la .cima se hallaba un grupo de magnates.
denominados grandes desde mediados del siglo xv, muchos de los cuales esta-
ban unidos entre s por vnculos matrimoniales y algunos de ellos a la corona.
Extremadura perteneca. en partes casi iguales. a los Surez de Figueroa y a
la orden de Alcntara.!? Las inmensas llanuras de La Mancha estaban repar-

..
.1.'.
14. Sobre los orgenes de los latifundios en Espaa vase L.. Redonet y Lpez.Driga, (El
latifundio y su formacin en la Espaa medievab,,.fiSludios de Historia Social de Espaa, 1949,
vol. (, pp. 139.203
. :
15. David E. Vassberg, Land and Society in Colden Age Castile, Cambridge, 1984, pp. 99.100
(hay trad. casL Tierra y sociedad en Castilla, Critica. Barcelona, 1986).
16. Bartolome Yun Casalilla, Crisis de subsistencias y conflictividad social en Crdoba a prin-
cipios del siglo xVJ, p. 128.
17. Sobrequs Vidal, La epoca de los Reyes Catlicos)}, p. 420.
,

24 LOS AUSTRlAS 0516-1598)

tidas entre las rdenes de Santiago y Calatrava, el arzobispo de Toledo y el mar-


qus de Vi1lena. En Murcia, los terratenientes ms importantes eran los Fajar-
do, en Salamanca los Ziliga (duques de Bjar) y los lvarez de lbledo (duques
de Alba), en la Alcarria los Mendoza (duques del Infantado). Los Enriquez
(almirantes de Castilla) eran propietarios de la mayor parte de las provincias
de Valladolid y Valencia y tenan tambin propiedades en Andaluca y los Pi-
mentel (condes de Benavente) eran grandes propietarios en la de Len. Pero
sobre todos los dems destacaban los grandes magnates de Andaluca, dividida
en grandes latifundios entre los Guzmn (duques de Medina Sidonia), los Cer-
da (duques de Medinaceli), los Ponce de Len (duques de Arcos), los Fernn-
dez de Crdoba (duques de Sesa) y los Mendoza (condes de Teudilla y de Prie-
go); el resto perteneca al arzobispo de Toledo. Este desproporcionado volumen
de tierra cuya propiedad corresponda a la nobleza alta y la Iglesia no impeda
su posesin por parte de pequeos propietarios como los hidalgos, las clases
medias e incluso los campesinos. Pero la tendencia a la concentracin rstica
favoreca a los sectores privilegiados. En consecuencia, no puede decirse que
los Reyes Catlicos resolvieran el problema de la aristocracia.
El xito fcil de la nobleza cre en el conjunto de la sociedad castellana una
mentalidad pro aristocrtica y le dio su impronta caracterstica para los prxi-
mos siglos. La pertenencia a esa clase, si era posible conseguirla, ofreca la for-
ma de escapar a las cargas tributarias en una poca de crecIente presin fiscal.
En cambio, la poltica de la Corona no report muchos beneficios a las clases
medias de la sociedad. Sin duda, el restablecimiento del orden pblico y de la
autoridad con la consiguiente liberacin de una serie de fuerzas econmicas
hasta entonces reprimidas, estimul el comercio y la industria y permiti aumen-
tar sus ingresos, pero fue precisamente en tiempo de los Reyes Catlicos cuan-
do esos sectores perdieron a una parte de sus componentes. Por mor de la uni-
formidad religiosa los judos fueron expulsados del pas y los conversos fueron
sometidos a una campafia de investigacin que socav su seguridad. En el con-
juto de la.vKla econmica y urbana de Espaa los judos haban ocupado pues-
tos clave, pues como financieros, artesanos y funcionarios dominaban las em-
presas productivas, con la excepcin de la agricultura. Teniendo en cuenta su.
nmero, prosperidad e influencia no es sorprendente que despertaran la env{-
dia y el odio, en especial entre la nobleza y el clero, y su adhesin al judasmo,
incluso despus de su conversin nominal, era una afrenta para las susceptibili-
dades religiosas de los Reyes Catlicos y para muchos de sus sbditos. Por eUo,
los monarcas no dudaron en afrontar los riesgos para conseguir sus objetivos.
Saban perfectamente qu era lo que estaba en juego y lo vieron an con mayor
claridad en la reaccin de los ncleos urbanos a su poltica antijuda, especial.
mente ante la decisin de establecer la Inquisicin~ Los municipios de Sevilla,
Toledo, Barcelona, Valencia y zaragoza llevaron a cabo urgentes y razonadas
protestas sobre los daos que el establecimiento de la Inquisicin entraaba
para sus ciudades, al provocar la huida de los conversos junto con sus capitales.
Los monarcas respondan invariablemente que preferan el bienestar religioso
del pas al econmico. Esto era totalmente cierto, p.uesel nmero de los afectados
-

LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 25

no era insignificante. Los efectos econmicos de la campaa contra los judos y


1

los conversos fueron menos perjudiciales para Espaa de lo que a menudo se su-
pone, ya que los hombres de negocios italianos y peninsulares pudieron llenar
el hueco dejado por las vctimas de la poltica real, pero hubo una prdida de
competencia y capital, y por 'esta razn y tambin por cuestiones polticas hubo
una gran resistencia al establecimiento de la Inquisicin en los reinos orientales.
Con el fin de forzar a los judos a convertirse al cristianismo, los Reyes Ca-
f :~
jI i",
tlicos decidieron en 1492eXpulsara quienes se negaran a hacerlo. Muchos acep-
:. ,'~. taron y engrosaron las filas en aumento de los conversos, pero otros abandona-
ron el pas, buscando refugio en Portugal y en Francia o embarcando en los
puertos del Mediterrneo. Probablemente, su nmero se ha exagerado. En 1492
haba un mximo de 70.000 judos en Castilla, aproximadamente el 1,75 por
100 de una poblacin de menos de 4 millones, mientras que en Aragn eran
menos de 10.000, el 1,2 por 100 de la poblacin total. Aparte de los que se con-
virtieron, muchos consiguieron regresar, quedando la cifra total de los expulsa-
dos en unos 40.000 o 50.000, no menos trgica para las personas y perjudicial
para el bienestar y la reputacin de Espaa. 18
..: . Si la poltica de los Reyes Catlicos no fue muy beneficiosa para la socie-
,
~.

'
"
~.
dad urbana, menos an lo fue para las masas rurales. La nica excepcin fue
Catalua, en donde una revuelta campesina contra los terratenientes feudales
indujo a ambos bandos a confiar la solucin del conflicto al rey Fernando. Su
decisin tom cuerpo en la Sentencia de Guadalupe (1486), que abola las ser-
vidumbres feudales a cambio de compensaciones a los seores y daba a los cam-
pesinos catalanes algunos derechos de propiedad.19 En cambio, en Aragn,
donde el problema del campesinado era similar al de Catalua, la corona apo-
y a los sefiores feudales. En Castilla, la corona, haciendo caso omiso de la
situacin real, confirm el derecho de los tenentes a abandonar a su senor, cam-
biar de residencia y llevar consigo sus bienes (1481), pero ante el monopolio
de la tierra que detentaba la nobleza ese derecho era en gran medida terico
y un simple reflejo de confianza aristocrtica: como el campesino no tena lu~
gar alguno a donde escapa'r, no era necesario vincularlo jurdicamente a la tie-
rra. As pues, en Aragn y en la mayor parte de Castilla el campesino sigui
siendo un tenente que pagaba su renta en especies.~y,a menudo, en servicios
.;,. y que careCa por completo de seguridad respecto a su tenencia. En los dems
i
casos, era un trabajador sin tierra. Afectado por las plagas, la sequa y el hambre,
estaba totalmente a merced de su seor o de su patrn, contra el que no tena
proteccin legal alguna. En vano trataba de encontrar alguna legislacin favo-
rable al pequefio propietario. En Castilla exista gran nmero de tierras de pro-
piedad pblica, las tierras baldas, en muchos casos propiedad de los municipios,

18. Vase Henry Kamen, lnquisition and Sodery in Spoin in the Sixteenth and Seventeenth
centuries. Londres, 1985, pp. 6-17, Y del mismo autor, The Mediterranean and the Expu!sion of
Spanish Jews in 1492}), Post ond Presento 119 (1988), pp. 3().55.
19. J. Viceus Vives, Historia de los remeMOS en el siglo xv, Barcelona, 1945; El Gran Sindi-
cato remensa (J488-1508). La ltima etapa del pleito agrario cataln duranteel reinado de Fernan-
do el Catlico, Madrid, 1954.

f:

.1
26 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

y a las que tericamente tenan acceso. para su cultivo y para utilizarlas como
pasto, los campesinos sin tierra, pero eran usurpadas cada vez ms frecuentemen-
te por los propietarios de las propiedades vecinas y por los funcionarios muni-
cipales. Una ordenanza real de 1492 ordenaba a los funcionarios la devolucin
de las tierras comunales a los municipios, pero eso no puso fin a la usurpacin.
Sin embargo, en toda la zona meridional y central de Espaa existan gran-
des extensiones de tierra sin cultivar. Una de las razones por las que no se tra-
bajaba era porque lo impeda) los propietarios de rebaos, especialmente de
ovejas merinas trashumantes, tan abundantes en Espaa. Desde el siglo xm la
actividad econmica ms importante de Castilla era la cra de la oveja,merina
por su lana, lo que produjo un grave desequilibrio entre la agricultura y la ga-
nadera. En el reinado de los Reyes Catlicos la situacin exiga la direccin
del gobierno, pero tambin en este aspecto la poltica real fue conservadora y
favorable a la nobleza. Una vez ms, Catalua fue la excepcin. En este reino
levantino, donde Fernando sent las condiciones de una breve recuperacin eco-
nmica, se neg a sancionar las aspiraciones absolutas de los dueos de reba-
os de ovejas a los derechos de propiedad y en 15U en las Cortes de Monzn
prohibi el paso de los rebaos por las tierras cultivadas. Esta decisin fue de
importancia crucial para el desarrollo de la agricultura en las regiones medite-
rrneas de Espaa, pero era la decisin opuesta a la que se haba tomado en
Castilla diez aos antes. Ciertamente, lo que era posible en Catalua no lo era
necesariamente en Castilla, donde poderosos grupos de intereses estaban invo-
lucrados en la cr~ade ovejas y el comercio de la lana. Pero la corona no se limi-
t a sancionar la situacin existente, sino que su estrechez de miras slo sirvi
para empeorarla. Se situ firmemente alIado de los intereses de los ganaderos,
representados en su organizacin, la Mesta, que los Reyes Catlicos defendie-
ron frente a toda oposicin y consiguieron controlar colocando al frente de ella,
como presidente, a un consejero real en el ao 1500,20 Nadie que decidiera cer-
car las tierras de pasto para cultivarlas tena posibilidad alguna de xito frente
a los ataques de los ganaderos, "que contaron en todo momento con el apoyo
real. Ese apoyo culmin en la clebre Ley de arriendo del suelo de 1501, que
otorg a la Mesta el derecho de utilizar a perpetuidad y mediante el pago de
una renta fija cualquier exten.sin que hubiera sido utilizada alguna vez como
tierra de pasto. Aunque la Mesta slo arrendaba la tierra, esta medida supona ;
la vinculacin virtual de sus tierras de pasto y en caso de cualquier litigio sus
propios funcionarios actuaban como jueces. Inmensas extensiones de tierra de
AndaluCa y Extrernadura quedaron as vinculadas a la Mesta y a los intereses
de sus dirigentes. Difcilmente podra haberse pensado en un freno ms pode-
roso para el desarrollo de la agricultura.
Por qu fue la poltica real en Castilla tan diferente de la de Catalua, y
por qu Fernando e Isabel cedieron de esa manera ante los intereses de los, ga-
naderos? No es slo un problema de concesiones, pues lo cierto es que uno
1
20. J. KJein, The Mesta, Cambridge. Mass" 1920, pp, 52, 316-326 (hay trad. cast,: La Mesta.
Alianza. Madrid, 1990).

.\
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 27

de los mayores beneficiarios de esa poltica fue la corona, que obtena unos
ingresos rpidos y seguros de los jmpucstos sobre los rebaos y sobre la venta
de la lana. Por tanto, en lugar de promocionar el desarrollo de la agricultura
y esperar los beneficios de esa poltica, la corona prefiri esa fcil salida para
solucionar sus dificultades financieras, que ya haba resultado satisfactoria en
el pasado. Adems, estaban implicados una serie de intereses comerciales e in-
dustriales: la venta de la lana merina en el extranjero era extraordinariamente
lucrativa y su manufactura era la nica industria castellana de cierta importan-
cia. Pero era la nobleza la que ms se jugaba en el envite, pues muchos arist-
cratas haban tomado la decisin de convertir sus propiedades casi exclusiva-
mente en tierras de pasto, porque de esa forma obtenan un producto cuya venta
les reportaba piJ:lgesbenet:i,ciosy que exig~pocas inversiones en dinero y mano
de obra, a diferencia de l~ que ocurra con la agricultura, dada la aridez de
Castilla. Esa poderosa alianza se constituy, pues, en torno a unos intereses
reales y explot la riqueza natural de Espaa. Slo fue posible oponerse a ella
cuando la agricultura comenz a ser ms productiva y a ser considerada como
una inversin prometedora. Esto comenz a ocurrir desde los primeros aos
del siglo XVI, cuando dos nuevos factores, el crecimiento demogrfico y el mer-
cado americano, comenzaron a impulsar el desarrollo agrcola. En Espaa ha-
ba ms bocas que alimentar y la presin sobre los abastecimientos de grano
estimul la expansin de la superficie cultivada. Al mismo tiempo, la primera
generacin de colonos en el Nuevo Mundo quera consumir productos espao-
les y ello determin que AndaluCa incrementara su produccin de trigo, vino
y aceite. Al mejorar las perspectivas para los productores, la corona intent pro-
teger a los consumidores. En 1502, Fernando e Isabel establecieron, en benefi-
cio de los menos favorecidos, una tasa, o precio mximo, para el trigo, la ceba-
da y el centeno, experiencia que perdur hasta 1512y que se puso en prctica
de nuevo ailos ms tarde, provocando una importante huida del campo y un
prolongado debate.21 Entretanto, la corona no poda introducir medidas legis-
lativas para modificar el medio natural y la agricultura espaola continu vin-
dose afectada por la sequa y la escasez, como en 1506, cuando el nico recurso
posible fue .la importacin de cereales.
Aunque Espaa era bsicamente una economa agraria, los Reyes Catlicos
tuvieron en cuenta a otro sector, la industria artesanal, fuertemente dependien-
te del mercado rural pero importante tambin para las ciudades. La teora tra-
dicional, segn la cual promovieron el desarrollo de la industria en Castilla,
no se ve corroborada por los testimonios que poseemos, pues las industrias que
se mencionan son las que producan bienes de lujo o productos para un merca-
do local. El ingente nmero de decretos que promulgaron para regular los pro-

1 cesos de manufactura no pueden ocultarJa falta de coherencia de su poltica


y el hecho de que ya se haban decantado hacia los intereses de la nobleza me-
diante la proteccin de la ganadera, De hecho, sus reglamentaciones fueron
un obstculo para la industria. A partir de 1480 aproximadamente Fernando

21. Vassberg, Land and Society in Colden Age Caslile, pp. 190-191.

\
28 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

favoreci la extensin de los gremios, que luego se vieron perjudicados por un


nmero excesivo de disposiciones. En 1511promulg la Ordenanza de Sevilla,
un conjunto de 120 normas que contemplaban el proceso legal del tejido de
los paos. Durante todo el siglo XVI la industria espaola sufri las trabas que
suponan este tipo de disposiciones. En un momento en que la industria del
resto de Europa comenzaba a escapar al control de los gremios, la de Castilla
se vio atenazada por el cors corporativo. Las nicas industrias de cierta im-
portancia eran la industria siderrgica de las provincias vascas, que contaba
con recursos naturales y Con la protc;ccin de los privilegios regionales, y la in-
dustria textil castellana, que recibi un nuevo impulso con el descubrimiento
de Amrica y la consiguiente apertura de nuevos mercados, sobre todo a partir
de 1505 aproximadamente. Pero en general la industria recibi un nuevo golpe
con la huida de los artesanos conversos. No es una simple coincidencia que desde
el momento en que se estableci la Inquisicin la corona tuviera que publicar
decretos invitando a trabajadores extranjeros a acudir a Espaa (1484) y que to-
mara la medida sin precedentes de conceder a los trabajadores extranjeros que
acudieran a Castilla la exencin de todo tipo de impuestos durante diez aos.22
En cambio, la expansin del comercio castellano coincidi con el reinado
de Fernando e Isabel y se produjo en parte gracias a su iniciativa.23 Ya exista
una tradicin comercial en Castilla, que se vio fortalecida gracias a las condi-
ciones de paz impuestas por los monarcas. La exportacin de lana era la prin-
cipal actividad del comercio exterior y la ,corona hizo todo tipo de esfuerzos
para promocionarla, aunque slo fuera para aumentar los ingresos que repor-
taba: Se envia~an agentes a los principales mercados exteriores -Brujas, La
Rochela, Londres y Florencia- para analizar la demanda, los precios y la com-
petencia y desde esos centros enviaban informacin a la corte. Una vez estudia-
dos esos datos se establecan contactos entre los comerciantes extranjeros y las
autoridades de la Mesta para organizar las exportaciones. Los Reyes Catlicos
intentaron tambin reservar para Espaa el transporte de las mercancas me-
diante leyes de navegacin. De cualquier forma, la proteccin que prestaron
los Reyes Catlicos a la industria y el comercio no formaba parte de un progra.
roa elaborado, ni siquiera de tipo' mercantilista. Su inters en ese sentido era
reducido si se compara con la proteccin que prestaron a 'la aristocracia terrate.
niente. En cualquier caso, no haba capital suficiente para invertir en empresas
productivas. El descubrimiento de Amrica era todava demasiado reciente para
que fuera posible contar con sus riquezas minerales para la expansin indus-
trial de Espaa. Ms tarde, cuando empezaron a aumentar 105 envos de meta-
les prec~osos eran dispersados rpidamente hacia el exterior para hacer frente
a los pagos derivados de las guerras en el extranjero y de los productos impor-
tados, entre ellos los cereales. Castilla sigui siendo un pas agrario, ganadero

22. Vicens Vives, Apuntes del curso de Historia &on6mica de Espaa, vol. J, p. 263.
23. Vase M. Mollat, Le role intemational des merchands espagnols daos les ports occiden.
taux a l'poque des ROls Catholiques)), V Congreso de Historia de la Corona de Aragn, Estudios,
vol. [, Zaragoza, 1955, pp. 35-61.
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 29

y feudal como lo haba sdo en la Edad Media y los Reyes Catlicos no inicia-
ron siquiera la tarea -ingente, es cierto- de integrar las diferentes regiones
de Espaa en un conjunto econmico.
Las relaciones econmicas entre los diversos reinos no se modificaron de
forma radical enJos aftas formativos de la historia nacional de Espafia. En 1479,
cuando Fernando e Isabel comenzaron a gobernar sus dominios conjuntos, los
comerciantes catalanes creyeron que haba comenzado un perodo de herman.
dad hispnica. Para los empobrecidos catalanes y su comercio en declive, con-
seguir un mercado en Castilla y Andaluca para sus paos y especias, y partici-
par en la exportacin de lana habra constituido un beneficio inestimable. Pero
sus ilusiones .sevieron defraudadas no por la aversin castellana hacia los cata-
lanes sino por la oposicin de la poderosa organizacin de la Mesta y porque
sus principales fivales en el comercio mediterrneo, los genoveses, tenan ms
que ofrecer a la corona que 105 arruinados catalanes, cuyas demandas fueron,
por tanto, desatendidas. Los catalanes eran considerados todava como extran-
jeros y se les negaba el acceso a las ferias de Medina del Campo en condiciones
de igualdad con los comerciantes de Castilla. Por estas razones los dos ejes de
la economa medieval espaola, el Mediterrneo y el Atlntico, continuaron
su evolucin separada y mantuvieron una divisin que perjudic la economa
de la Espaa de los Austrias y que no se alter hasta la segunda mitad del siglo
XVllI. Ciert~mente, este hecho reflejaba el concepto de unidad de los Reyes Ca-
tlicos, por cuanto la unidad de un pas no puede alcanzarse plenamente sin
su integracin econmica. Durante su reinado hubo una nueva oportunidad.
El imperio americano podra haber constituido un vnculo decisivo. Aparente.
mente, se era un terreno favorable para los intereses comunes y para una em-
presa autnticamente espaola.
La unidad poltica de Espaa habia sido prcticamente alcanzada cuando
Isabel patrocin la expedicn de Coln en 1492 y el Estado que ella y su espo-
so haban creado haba alcanzado la suficiente madurez como para fundar y
explotar un imperio ultramarino. Pero los sbditos de la Corona de Aragn
no pudieron acceder al comercio directo con Amrica. Las razones que se adu-
cen para explicar esa poltica no son convincentes en todos los casos, pues el
antagonismo poltco entre Castilla y Catalua y el hecho de que, legalmente,
Amrica fuera patrimonio exclusivo de Castilla no parecen razones de peso.
Ms ajustado a la realidad parece ser el argumento de que la corona estaba
muy interesada en controlar la nueva empresa y monopolizar sus ganancias,
excluyendo, 'por tanto, a los extranjeros, pues eso era ms fcil de conseguir
canalizando la empresa a travs de Castilla, que haba descubierto las Indias.
De cualquier forma, en un principio Catalua adopt una actitud renuente y
mostr escaso inters en Amrica hasta t<?safias de 1530, en que aparecen sig-
nos de que los comerciantes catalanes comerciaban con Amrica a travs de
Sevilla y de las islas Canarias, mientras que otros catalanes eran propietarios
o capitanes de navos en la carrera de Indias. Sin embargo, para entonces la
situacin atlntica favorable de Andaluca y Castilla haba resultado decisiva
y les haba otorgado el monopolio natural de las comunicaciones con Am~ica,
30 LOS AUSTRlAS (Sl6-IS98)

que la corona apoy para excluir a los extranjeros y reservar para Espaa el
comercio y los metales preciosos. Esto dio mayor peso especfico a la preemi~
nencia de Castilla en la unin de los reinos espafioles y agudiz las divisiones
econmicas entre ellos. Entretanto, Castilla haba comenzado a imponer, en
otro terreno, su poltica sobre el conjunto de Espaa.

LA INQUISICiN ESPAOLA

La Inquisicin medieval, un tribunal especial para la deteccin, el juicio y


el castigo de 1~hereja, exista desde 1233, fecha en que fue creada por el papa-
do para hacer frente a la hereja albigense en el sur de Francia. Aunque poste-
riormente se extendi por otros pases, en todas partes encontr la resistencia
de las monarquas a la interVencin del papado. Penetr en Aragn -no en
Castilla- pero nunca floreci all. 'En todas partes haba quedado prctica-
mente obsoleta en el siglo xv, y no revivira en Roma hasta 1542, en el nuevo
contexto del protestantismo. El rasgo constitucional fundamental de la Inqui-
sicin medieval era el control papal, ejercido a travs del general y los provin-
ciales de la orden de los dominicos.
La Inquisicin espaola difera de la Inquisicin papal tanto por sus orge-
nes como por su organizacin.24 Ante todo, en el siglo xv ninguna hereja se
haba difundido con fuerza en Espaa y nadie intentaba establecer un nuevo
credo. La Inquisicin espaola fue creada para ocuparse de los judos conver-
sos. Como ya se ha sealado, durante la Edad Media los judos haban conse-
guido un extraordinario progreso en Espaa, situndose en posiciones clave tanto
en la vida poltica como econmica del pas, llegando incluso a o~upar cargos
en el Consejo Real. Sus relaciones con los cristianos, amistosas durante mucho
tiempo. se deterioraron en la segunda mitad del siglo XIV, pues en un' perodo
de fuerte depresin econmica, su excepcional buena fortuna engendr resen-
timientos que dejaron paso al odi.o y que estallaron en actos de violencia, como
las mas~cres de .1391.Para salvar sus vidas y sus fortunas, numerosos judos,
sobre todo en Andaluca, aceptaron el cristianismo. Estos judos bautizados
eran llamados conversos, o cristianos nuevos, y eran ms de 100.000. Con la
proteccin de su nueva religin realizaron an mayores progresos, puesto que
ahora podan acceder tanto a la Iglesia como al Estado y en los dos mbitos

24. A pesar de su antigedad y de su carcter sesgado la obra de H. C. Lea. A History of


the lnquisition ofSpain, Nueva York y.Londres, 1922,4 vals . Cllyaprimera edicin data de ,1906-1907,
sigue siendo una fuente til de informacin (hay trad. cast.: Htorio de la Inquisicin espaflola,
Fundacin Universitaria' E."paola, Madrid, 1982.3 vals.). Pero la historiografa moderna ha pro-
fundizado enormemente en este tema: vase e:spec:ialmente Kamen, lnquisition and Society in Spain;
Ricardo Garcia Crcel, Or{genes de la Tnquisicin espanola. El tribunal de Valencia, 1478-/530,
Barcelona, 1976; y Herejia y sociedad en el siglo XVI. La Inquisicin en Valencia 1530.1609, Barce-
lona, 1980; Bartolom .Bennassar, L'Inquisition espagnole (XY'.~ silxle), Paris. 1979; J~an-.Pierre
Dedieu, L'Administration de la foi: L'Inquisition de Tolede XV"'.XVl~ siec!e, Madrid, 1989; Ste.
phen Haliezer, Inquisi(ion and Society in (he Kingdom of Valencia. 1478-1834, Berkeley y Los n-
geles, 1990.
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 31

llegaron a ocupar puestos de responsabilidad. En muchos casos, dado que la


conversin al cristianismo haba sido fingida, se saba, o se sospechaba, que
continuaban practicando secretamente la religin juda. No ha de extraar en
absoluto que muchos conversos no fueran sinceros -judaizantes, como se los
lIamaba- porque las conversiones masivas de los siglos XIV y xv fueron pro-
ducto de la persecucin y el terror. La persecucin no cesaba con la conversin.
y los enfrentamientos entre los cristianos viejos y nuevos fueron frecu~ntes
y, a veces, sangrientos, como en Toledo en 1467 y en Crdoba en 1473. Fmal-
mente, muchos de los cristianos nuevos se convirtieron en los enemIgos ms
encarniiados de sus antiguos hermanos de fe. La obsesin por demostrar su
ortodoxia y de protegerse de las sospechas de los cristianos viejos llev a los
conversos a denunciar no slo a los judos sino tambin a otros conversos y
este espritu de rivalidad y de envidia debi de fortalecer ,la intolerancia de la
Inquisicin. En los' primeros aos de vida de la Inquisicin espaola muchos
de sus miembros, entre ellos Torquemada, descendan de cristianos nuevos.25
Las razones decisivas de la creacin de la Inquisicin en Espaa fueron
el temor a la apostasa de los judaizantes y la conviccin de que la Iglesia y el
Estado estaban sicndo socavados desde dentro. Los Reyes Catlicos estaban dis-
puestos a utilizar la fuerza para asegurar la unidad religiosa y se vean presio-
nados para ello por grupos poderosos de cristianos viejos, especialmente el cle~
ro y la aristocracia. El mximo inspirador de la Inquisicin en Espaa fue el
prior de la comunidad dominica de Sevilla, Alo~so de Hojeda, quien ejerca
una fuerte influencia sonre los Reyes Catlicos. El fue quien denunci la exis-
tencia de numerosos grupos de conversos que supuestamente practicaban el ju-
dasmo. Pero la ofensiva de los dominicos se alimentaba del antisemitismo de
las masas. Artesanos, comerciantes, trabajadores, numerosos cristianos viejos
de las clases menos favorecidas envidiaban el xito material y social de los ju-
dos y conversos, su posicin como financieros de la corona, su talento como
cientficos y hombres de profesiones liberales y sus vnculos matrimoniales con
la nobleza. y los acusaban de falsos conversos. La primera generacin de fami-
liares, agentes de la Inquisicin tan activos en su !uncin de cspas e informa-
dores, se reclutaron entre los sectores populares ms que entre las clases socia-
les ms elevadas, que slo ms tarde se interesaron por ocupar cargos en la
Inquisicin. Pero la corona tena otros "motivos adems del religioso. Si bien
es cierto que la Inquisicin no se cre con el nico objetivo de despojar a los
conversos de sus bienes, este motivo no estuvo ausente en los clculos oficiales.
Las finanzas de la corona se hallaban en una situacin de crisis en ese momen-
to, antes de que pudieran dar su fruto las reformas de Fernando e Isabel. Por
tanto, quienes aconsejaron medidas econmicas contra los conversos -la con-
fiscacin de sus propiedades- fueron cq~venientemente escuchados. Sin em-

25. Amrica Castro, Espaa en su historia. Buenos Aires, 1948 (trad. jng. Edmu~d L. King.
Princeton, 1954, pp. 421-430, 532, 540), afirma que da Inquisicin se haba estado haCIendo desde
comienzos del siglo XV)}, en gran medida por la actuacin de (ldesertores de israeb), Esta tesis no
es plenamente convincente.
32 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

bargo, durante algn tiempo los monarcas apenas actuaron. Estaban totalmente
ocupados en la tarea de asentar su autoridad y slo podan intervenir espordi-
camente. Durante este perodo el papa Sixto IV renov los esfuerzos anteriore:s
del papado para introducir la Inquisicin papal, pero sin xito porque Fernan-
do e Isabel estaban firmemente decididos a limitar, ms que a ampliar, las opor-
tunidades para la intervencin papal. Adems, muchos de los cargos ms im-
portantes de su administracin estaban ocupados por conversos y estos hombres
debieron de protagonizar una lucha desesperada y discreta .para impedir la in-
troduccin de un tribunal que slo poda acarrearles problemas. Pero cuando
se vieron con las manos libres los monarcas pidieron permiso al papa para es-
tablecer la Inquisicin, aunque no la Inquisicin papal. Queran establecer un
tribunal que estuviera totalmente bajo su control, excluyendo la intervencin
de Roma. Por esta razn Sixto IV vacil antes de acceder a su peticin pero
finalmente capitul y mediante la bula de 1 de noviembre de 1478 autoriz a
la corona a nombrar inquisidores con jurisdiccin sobre los casos .de hereja.
As comenz su andadura la Inquisicin espaola.26 Dos aos transcurrieron
antes de que comenzara a actuar, debido tal vez a la oposicin existente en Es-
paa. Finalmente, el 27 de septiembre de 1480 y en virtud de los poderes recibi-
dos del papa, los Reyes Catlicos nombraron .105 primeros inquisidores para
Sevilla, considerada como un semillero de judaizantes.
Las primeras actuaciones de la Inquisicin en Andaluca fueron despiada-
das y violentas: el primer auto de fe tuvo lugar en Sevilla el 6 de febrero de
1481yen l fueron quemadas seis vctimas. Otros tribunales surgieron en otros
lugares y, a juzgar por el nmero y la frecuencia de las sentencias de muerte
y por las numerosas confiscaciones de propiedades, su actuacin fue dura y
opresiva. Este establecimiento del reinado deJ terror despert una virulenta opo-
sicin por parte de los conversos, con apelaciones a Roma, a los fueros regio-
nales, a los magistrados locales y tambin a los monarcas, a quienes ofrecieron
dinero. Cuando fracasaron todas las dems medidas tuvieron que recurrir a ac-
ciones violentas, siendo la ms-espectacular el asesinato del inquisidor de Ara-
gn Pedro de Arbus en la catedral de Zaragoza, en .1485.Pero esa resistencia
slo sirvi para inducir a la Inquisicin a redoblar sus esfuerzos, y a pesar de
la resistencia que ofrecieron las dems regiones desbord los lmites de Casti-

lla, extendindose a todo lo largo y ancho de Espaa. Asimismo, hizo odos
sordos a las protestas de Roma. Sixto IV, impresionado por la violencia de los l.
primeros tribunales, lament haber concedido tan amplios poderes a la corona
espaola e intent poner coto a la drstica poltica de la Inquisicin espaola
limitando su independencia y sus poderes. Pero una vez ms tuvo que ceder
ante la determinacin de Fernando e Isabel y ante las negociaciones desarrolla-
das en su nombre por el cardenal Rodrigo Borgia, futuro Alejandro VI. Auto-
riz la creacin de un Consejo Supremo de la Inquisicin y el nombramiento
de un inquisidor general con plenos poderes en la persona de fray Toms de

26. Sobre el papel del papado vase B. L1orea. S.J . Bulario pontificio de la Inquisicin espa.
!fola en su periodo' constitucional (1478-1525), Roma, 1949.
LA HERENCIA DE LOS HABSBUROO 33

~;:; Torquemada. confesor real y prior del monasterio dominico de la Santa Cruz
en Segovia.
Poco es lo que sabemos con seguridad de Torquemada, aparte de que era
\:'
,.-,.
un hombre piadoso y sombro, y su biografa est todava por hacer. Pese a
las numerosas as~eraciones en sentido contrario no fue el arquitecto de la In-
quisicin espaola y no existen pruebas de que fuera la figura decisiva en el
>.. establecimiento del nuevo tribunal. Pero una vez nombrado inquisidor general
en 1483fue el responsable de dotar a la Inquisicin de su organizacin definiti-
va. Entre Jos poderes concedidos a Torquemada figuraba el de modificar las
normas tradicionales de la Inquisicin para hacer frente a las exigencias espa-
'. ~
'.
'.
olas. Esto la convirti en una institucin prcticamente autnoma e indepen-
diente de. Roma .. Entre 1484 y 1489, ao de su muerte, Torquemada elabor
una serie de instrucciones que definieron la constitucin de! tribunal yestable-
cieron su procedimiento. Esas instrucciones se ampliaron peridicamente has~
ta 1561, ao en que el inquisidor general Valds promulg una constitucin re-
visada que, con algunas modificaciones posteriores, gobern la Inquisicin
durante e! resto de su trayectoria histrica.
La Inquisicin espaola fue creada con el rango de un Consejo de Estado,
el Consejo de la Suprema y General Inquisicin (o la Suprema como se la lla-
maba habitualmente) con jurisdiccin sobre todos los asuntos relacionados con
la hereja. De esta forma se aplic tambin a la religin la frmula de los con-
sejos. utilizada por los Reyes Catlicos para la solucin de sus problemas ad-
ministrativos. Para asegurar el control real sobre la nueva institucin y excluir
el del papa, los monarcas necesitaban asegurarse de que el presidente de la Su-
prema tena pleno control sobre el nombramiento y destitucin de los inquisi-
dores y de que el presidente estara bajo el control real. As, crearon un nuevo
cargo, inexistente en la Inquisicin medieval. el inquisidor general. que presi-
da las reuniones de la Suprema y que era la mxima figura de toda la Inquisi-
cin. El nombramiento del cargo de inquisidor general corresponda exclusiva-
mente a la corona, al igual que el de los funcionarios subordinados, aunque
en la prctica estos ltimos eran designados habitualmente por el inquisidor
general y por la Suprema. De esta forma. la corona evitaba la posibilidad de

intervencin papal y el peligro de que la Inquisicin se convirtiera en un orga-


nismo independiente. La Suprema, nombrada tambin por la corona, estaba
.
formada por seis miembros, entre los que se incluan representantes de la orden
de los dominicos y del Consejo de Castilla. Conoca las apelaciones de los tri-
bunales locales y controlaba tambin la administracin financiera de la Inqui-
sicin, sus propiedades y los procedimientos de sus confiscaciones, cuyos be-
neficios iban a parar al tesoro real.
Quines eran los inquisidores? No todos ellos eran dominicos. Es cierto
que al principio estuvieron en el primer plO,pero muy pronto perdieron cual-
quier monopolio que pudieran haber ejercido. A partir de entonces. los inqui-
sidores eran casi siempre miembros destacados del clero secular, titulados uni-
versitarios que se estaban labrando una carrera en la Iglesia o el Estado. De
los 45 inquisidores generales que hubo entre 1481y 1820slo 5 eran dominicos.
I"r.~.,; 34
'ja~,l~l. LOS AUSTRIAS (1516-1598)

:;;~f:~'
:;.;s~'t~.
En cuanto a los tribunales provinciales, nunca estuvieron controlados por los
~".:..~ dominicos. En Toledo slo un mIembro de esa orden ocup el cargo de mqUlsl-
F~'
'..' dar entre 1482 y J598. Tambin en este caso la mayor parte de los inquisidores
eran titulados universitarios, procedentes de los colegios mayores, viveros de
la burot,;racia espaola.
Desde el punto de vista cannico, dado que la Inquisicin era un tribunal
eclesistico, su cabeza suprema era el papa. En teora esto era admitido por
las autoridades espaolas, pero en la prctica la jurisdiccin papal quedaba ab-
solutamente excluida. De igual forma. el papado consigui mantener el princi-
pio de su jurisdiccin sobre las apelaciones, pero no pudo aplicarlo. La conse-
cuencia prctica de este hecho es que result imposible apelar ante Roma
cualquier caso de la Inquisicin espaola, y en este sentido Espaa constituy
un ejemplo incluso para los pases protestantes. En los asuntos de hereja la
Inquisicin tena jurisdiccin sobre toda la poblacin secular y sobre todo el
clero -pero no sobre los obispos-, quedando excluidos todos los dems tri-
bunales. Sus sentencias eran inapelables, incluso ante el papa, que en tres si-
glos de existencia del tribunal espaol slo consigui intervenir en tres juicios.
La Inquisicin espaola fue un estrecho aliado de la corona, a la que estaba
subordinada, yen ms de una ocasin se utiliz su autoridad de forma abusiva
para propsitos polticos. Desde luego, ese doble carcter de la Inquisicin es-
paola, resultado de la estrecha alianza de la Iglesia y el Estado en Espaa,
era uno de sus rasgos ms peculiares: combinaba la autoridad espiritual de la
Iglesia con el poder temporal de la corona.
Bajo Ja autoridad del Consejo Central de la Inquisicin actuaban una serie
de tribunales locales permanentes que para el conjunto de la pOblacin repre-
sentaban la encarnacin real de su poder. En Espaa haba una treintena de
esos tribunales, en las principales ciudades; y fuera de Espaa haba tribunales
en las Canarias, en Sicilia y Cerdea y. desde el decenio de 1570, en las Indias.
La introduccin de la Inquisicin encontr una fuerte oposicin en los estados
de la corona de Aragn, donde era considerada como una institucin ajena,
un agente de la intervencin castellana y una posible amenaza a los intereses
econmicos. En 1484las Cortes de Valencia denunciaron el nuevo tribunal, que
llevaba actuando en este reino desde 1481. corno una violacin de sus fueros. "
A la aecisin de Fernando de introducir la Inquisicin en sus reinos se opusie-
ron casi todos los altos funcionarios, en parte porque era considerada como
un nuevo poder y. tambin, por la severidad con que haba actuado en los mo-
mentos iniciales. El monarca respondi otorgando al tribunal una fuerte pro-
teccin real. Fernando declar con rotundidad que la institucin gozaba de su
apoyo personal, y parece que la consideraba como un instrumento fundamen-
tal de centralizacin.27
La Inquisicin en Valencia se cobr casi 1.000 vctimas slo en 1488. Hasta
1530 este tribunal juzg a 2.354 personas, 1.197 de ellas hombres y LI5? muje-
res. Muy pocos de los acusados procedan de la nobleza y algunos ms del cle-

27. Haliczer, Inquisition and.Sodely in the Kingdom 01 Va/e.'lcia, pp. 12-17.


LA HERENCIA DE 'LOS HABSBURGO 35

'. ro mientras que las clases medias, especialmente los comerciantes, estaban re-
pr~sentadas con un 44,6 por 100 y las clases populares, especialmente l?s arte-
sanoS con un 47 por 100. El tribunal de Valencia, si bien fue menos nguroso
que e de Toledo (6.150 acusados hasta 1505) y que el de Sevilla (con 20.000
vctimas hasta 1524), fue mucho ms duro que otros tribunales ms indulgen-
tes como el de Ciudad Real (269 acusados hasta 1530). La pena de muerte
se i~pona slo en algunos casos, pero el porcentaje fue ms. elevado en los
primeros aos. En Valencia, de 1.842 acusados cuyas sentenclas se conocen,
754, e141 por 100, fueron ejecutados hasta 1530. Ms riguroso an era el tribu-
nal de Sevilla, pero en los dems lugares el nmero de los quemados en la ho-
guera era inferior. En conjunto, la Inquisicin espaola aplic la pena de muerte
a unas 5,000 personas hasta 1530, En cambio, en el perodo 1560-1700, de un
total de 50,000 procesos slo hubo 500 sentencias capitales, el J por 100, El
principal objetivo de la Inquisicin era eliminar el judasmo y la mayor parte
de las primeras vctimas, entre el 80 y el 90 por -100 de todos los ejecutados,
eraD supuestos judaizantes.2S El resto haban sido acusados de diferentes deli-
tos, Juteranismo, blasfemia, brujera y, en el caso de los moriscos, prctica de
las costumbres islmicas. Como los moris-.:os eran cOl1sidcrildos tamb!n !loa
amenaza para la seguridad, la [uncin de la Inquisicin en este caso se aproxi-
maba a la de una fuerza de polica al servicio del Estado.
El procedimiento legal de la Inquisicin espaola estaba marcado por el he-
cho de que los tribunales conjugaban dos funciones, la judicial y la de polica.
No eran tribunales ordinarios de justicia, porque tenan tambin poderes de
investigacin, y adems del castigo de los transgresores buscaban tambin su
confesin y su retractacin para salvar sus almas. Ese doble propsito se refle-
jaba en el procedimiento que seguan. El procedimiento de la Inquisicin me-
dieval era el de la simple inquisitio, es decir, el inquisidor actuaba corno fiscal
- '. y como juez. Tericamente, la Inquisicin espaola proceda con mayor im-
parcialidad, a travs de la acusatio, con un fiscal pblico corno acusador, mien-
tras. que los inquisidores slo actuaban corno jueces. Pero sta era una mera
ficcin legal y supona nicamente que el inquisidor contaba con la ayuda de
un letrado preparado para realizar la acusacin. Eran los inquisidores los qu.e
reunan las pruebas y, al igual que sus antecesores medievales" actuaban al mis-
mo tiempo como fiscales y jueces.
Cada localidad era visitada todos los aos por un inquisidor que publicaba
solemnemente un Edicto de Fe, que a travs de un minucioso cuestionario im-
pona a todo cristiano, so pena de excomunin mayor, la obligacin de denun-
ciar a cualquier hereje conocido. Cuando el tribunal consideraba que exista
una situacin sospechosa -10 que ocurri fundamentalmente en el primer si-
glo de su existencia- comenzaba publicando un Edicto de Gracia, que conce-
da nn perodo de 30 a 40 das a todos aquellos que desearan presentarse volun-
tariamente para confesar sus faltas y errores. Generalmente, la confesin

28. El 91,6 por 100 de las vctimas dela Inquisicin en Valencia, durante el periodo 1484-1530,
eraD conversos; ibid., p. 209.
36 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

entraaba el perdn con penas muy leves, pero exiga una condicin: que el
penitente revelara quines eran sus cmplices. En ambos edictos exista la posi-
bilidad de cometer graves abusos. En especial, el Edicto d~ Fe, al exigir la de-
nuncia obligaba a los fieles a cooperar en la tarea de la Inquisicin y converta
a todo el mundo en su agente o espa, constituyendo adems una tentacin irre-
sistible para dar rienda suelta a los rencores privados. Generalmente, los dos
edictos desencadenaban una oleada de denuncias -en las que tenan que figu-
rar tambin los nombres de testigos-, siendo stas, o las investigaciones de los
inquisidores, las que ponan en marcha los procedimientos legales.
Si las acusaciones eran aceptadas el acusado era conducido a los calabozos
secretos de la Inquisicin, donde generalmente se lo mantena en condiciones
humanitarias pero permaneca totalmente aislado del mundo exterior y priva-
do de todo contacto con su familia y amigos. El procedimiento segua su curso,
lentamente y en estricto secreto, y en todo momento sobre el supuesto de la
culpabilidad del acusado. Pero el mayor defecto en el procedimiento legal de
la Inquisicin espaola era el hecho de que al acusado no se le informaba sobre
la identidad de sus acusadores y de los testigos de stos, Quienes por tanto esta-
ban libres de toda responsabilidad, mientras que el acusado se vea totalmente
desasistido en la preparacin de su defensa. Su nica garanta era que poda
elaborar una lista de sus enemigos, y si en ella figuraba alguno de los acusado-
res su testimonio sera rechazado. Al margen de ello, se aceptaba para la acusa-
cin cualquier tipo de prueba y de testimonio, mientras que las preguntas que
se planteaban a los testigos de la defensa, e incluso si se los llamaba o no a
declarar, eran asuntos cuya decisin corresponda totalmente a los inquisido-
res. Una vez preparado el caso para la acusacin poda comenzar la organiza-
cin de la defensa. Al acusado se le permita contar con un abogado de oficio.
pero poda ~ecusarlo y solicitar otro. Se le destinaba tambin un consejero cuya
funcin era convencerle de que deba realizar una confesin sincera. La presin
del consejero, junto con el se~reto de los acusadores y de los testigos, debilita-
ba, sin duda, la posicin del defendido, situacin que difcilmente poda~ es-
perar superar su abogado y sus testigos. En verdad, el secreto de los infonna-
dores y testigos fue una innovacin en Espaa, que caus la alarma entre los
contemporneos y que' ra contraria al procedimiento de otros tribunales de
derecho. Pero la situacin del acusado se haca an ms desesperada, si cabe.
como consecuencia del poder que terna la Inquisicin, como otros tribunales
de la poca, de utilizar la tortura para conseguir pruebas y una confesin. Es-
taban prohibidos el derramamiento de sangre y todo aquello que pudiera cau-
sar un dao permanente, pero aun as quedaba margen todava para aplicar
tres dolorosos procedimientos de tortura, bien conocidos y no exclusivos de la 1
Inquisicin: el potro, la garrucha y la tortura del agua. Aunque su utilizacin
era poco frecuente y se realizaba con garantas mdicas, eran procedimientos
terriblemente inadecuados en asuntos de conciencia.
Reunidas, las pruebas y tras consultar a cualificados telogos si era nec~sa-
rio -todo lo cual exiga siempre mucho tiempo, a veces cuatro o cinco aos-
se pronunciaba la sentencia. Si el acusado confesaba su culpa en el curso del
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 37

juicio antes de que se hiciera pblica la sentencia y se aceptaba su confesin


era absuelto y se le aplicaba tan slo un leve castigo. En caso contrario, la sen-
tencia era absolutoria o condenatoria. El veredicto de culpabilidad no entraa-
ba necesariamente la muerte. Dependa, ante todo, de la gravedad de-ia ofensa.
Las penas, que derivaban del derecho civil y cannico medieval, podan supo-
nef una penitencia, una multa o el azote en el caso de ofensas menores y las
temibles galeras o la confiscacin de las propiedades para las ms graves. Pero
dependan tambin de muchos otros factores, como las circunstancias del mo-
mento, la categora del acusado y, sobre todo, la condicin de los jueces, no
todos los cuales eran igualmente implacables. La pena de muerte era rara en
proporcin al nmero de casos. Sin embargo, un hereje arrepentido que reinci-
da nunca escapaba a la sentencia de muerte. Quienes persistan en la hereja
o continuaban negando su culpabilidad eran quemados vivos. Aquellos que se
arrepentan en el ltimo momento y despus de haber sido pronunciada la sen-
tencia, ya fuera sinceramente o no, primero eran estrangulados y luego quema-
dos. La ejecucin no era realizada por la Inquisicin sino por las autoridades
civiles. En Espaa, el auto de fe era simplemente una manifestacin pblica
cuidadosamente escenificada en la que se pronunciaba y explicaba la sentencia
en medio de una gran ceremonia. A continuacin, el hereje era entregado al
brazo secular, que ejecutaba la sentencia de la hoguera, frecuentemente en un
lugar y momento diferentes. El auto de fe, que en un principio estaba encami-
nado a provocar respeto y terror en los fieles, no tard en degenerar en una
celebracin social de perversa excitacin y se convirti en una especie de entre-
tenimiento religioso para celebrar una boda real, la visita de un monarca o cual-
quier otra manifestacin pblica, pero slo los casos de mayor trascendencia
terminaban con un auto de fe. En todos los dems las sentencias se daban a
conocer privadamente.
As pues, el procedimiento y organizacin de la Inquisicin estaban fuerte-
mente burocratizados y la institucin dedicaba una gran cantidad de tiempo
a resolver sus problemas internos, los nombramientos, los ingresos y los gas.
tos. La situacin financiera de la mayor parte de los tribunales regionales era
'precaria y.sin el apoyo de la corona y la colaboracin de las elites locales los
.'i!::
funcionarios de la Inquisicin podan sentirse aislados en un mundo hostil. Era
};~. la Inquisicin espaola, como se ha dicho a veces, una institucin popular:?
J;,.,
La aceptacin de su establecimiento y de sus primeras actividades por la masa
de la poblacin nada nos dice acerca de sus pnsamientos ms ntimos ni de
su temor a protagonizar un movimiento de,oposicin, y el hecho de que quie.
nes se opornan a la Inquisicin eran una minora de intelectuales y de judos
1 cristianizados no significa necesariamente que el tribunal fuera popular. Po-
siblemente, es cierto que la Inquisicin fue la expresin de una serie de prejui-
cios religiosos y raciales profundamente enraizados en la sociedad espaola y
que lleg a convertirse en una institucin familiar, en un elemento ms del pai-
saje local. 29 Pero la Inquisicin se preocup muy bien de buscar apoyo y, des-

29. Kamen. lnquisirion and Society in Spa;n, pp. 60-61, 254.


38 LOS AUSTRIAS <1516-1598)

de buen principio, reclut a un nmero importante de funcionarios sin sueldo,


los familiares. que constituan, de hecho, una red de clientes y grupos de apoyo
en todos los sectores de la sociedad local, incluso entre las clases populares,
y que de esa forma podan ver incrementado su prestigio social.Y1
Aunque la Inquisicin espaola fue establecida principalmente para ocu-
parse de ,los conversos, su jurisdiccin abarcaba todos los aspectos de la here-
ja. y, en consecuencia, se ocup tambin de los moros convertidos, o moris-
cos, y de los herejes espaoles, ya fueran protestantes o de cualquier otro credo.
Sin embargo, la Inquisicin slo tena jurisdiccin sobre los cristianos y no era
un medio para conseguir la conversin de los no creyentes por la fuerza. Casti-
gal1a la hereja y la apostasa pero no la profesin de una fe distinta, siendo
el bautismo un requisito necesario para que existiera hereja. Por esa razn.
tanto los judos como los musulmanes y los indios americanos quedaban al
margen de su autoridad. La Inquisicin nunca persigui a un judo ni a un mu-
sulmn por el hecho de serlo. Persegua, en cambio, a Jos conversos de ambos
credos que eran sospechosos, con razn o sin ella, de ser apstatas en secreto.
Los moros y judos que se negaban a recibir el bautismo eran expulsados de
Espaa. No obstante, la Inquisicin espaola no actu nicamente en cuestio-
nes de hereja, sino que se ocupaba tambin de los casos de bigamia, sodoma
y blasfemia y, ocasionalmente y debido a su eficacia, realiz incluso funciones
administrativas, como el cumplimiento de los reglamentos aduaneros en las fron-
teras. De cualquier manera, de entre todas sus actividades, la ms caractersti-
ca, y tal vez, una de las ms perniciosas guarda relacin con la cuestin de la
limpieza de sangre. ..;

Los cristianos nuevos eran objeto de sospecha y prejuicio, actitud que adopt
la forma de un espritu de exclusividad por parte de los cristianos viejos y que L
7.

exista ya antes del establecimiento de la Inquisicin espaola. Ya antes se ha-


ban producido intentos de apartarlos de los cargos pblicos, a pesar de las pro-
testas del papado, y ese prejuicio contra la sangre juda continu incluso por
parte de algunas rdenes religiosas. A finales del siglo XVI diferentes institucio-
nes se negaban a admitir en su seno a' las personas de origen impuTO. Tales
medidas eran practicadas por la Inquisicin, por las rdenes de Santiago, Al-
cntara, Calatrava y San Juan, por todos los colegios universitarios y por nu-
merosos captulos catedralicios, incluido el de Toledo. donde se promulgaron
Jos primeros estatutos de nobleza, que exigan pruebas de nobleza y pureza de
sangre para admitir a los candidatos. Este tipo de discriminacin se reflejaba
en la poltica de la Inquisicin, que continuaba considerando a los judos como
un riesgo para la seguridad del Estado y de la Iglesia, y cuya sensibilidad ante
la genealoga pareci reforzarse despus de que su campaa inicial hubiera ani-
quilado a gran nmero de conversos? Naturalmente, la Inquisicin era el ins-
trumento para garantizar la pureza de origen. Todas las instituciones mencio-

JO. Haliczer. /nquisition and Society in the Kingdom oi Valencia, p. 208.


31. A. Domnguez Ortiz. ~(Losconversos de origen judo despus de la expuIsim). Estudios
de Historia Social de Espaa, III (1955), pp. 223-431.

)
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 39

nadas anteriormente exigan la investigacin ms rigurosa para descubrir la ms


ll;' ligera mcula en el grado ms remoto de parentesco. En cuanto a la ascenden-
cia, dos eran las causas que producan la impureza de sangre: proceder de un
antepasado judo o moro o de alguien que haba sido condenado por la Inqui-
sicin. Para poder realizar una carrera sin sobresaltos en la Iglesia o el Estado
y, en muchos casos. simplemente para poder iniciarla. era necesario dirigirse
a la Inquisicin para solicitar certificado de pureza de sangre y para ello haba
que especificar la genealoga. indicar testigos y pagar un canon. Este proceso
favoreca el perjurio. el soborno y la colusin, y era una buena oportunidad
para dar rienda suelta al rencor. Aquellas familias que podan probar ms all
de toda duda su pertenencia a un secular linaje castellano, sin sangre mora o
juda, aprovecttaban la ocasin pa.ra desacreditar a sus rivales pata ocupar car-
gos pblicos y obtener.estatus sociai, denunciando su condicin de conversos.
A pesar de ello una importante minora de conversos consiguieron sobrevivir
y durante todo el siglo XVI los encontramos desempeando ocupaciones comer-
.ciales y profesionales. No les estaban vedados los cargos en la Iglesia y el Esta-
do, aunque los desempeaban en una situacin de inseguridad. Incluso duran-
te el reinado de los Reyes Catlicos ocuparon puestos de importancia. Hombres
como Luis de Santngel. notario del rey Fernando, Alfonso de la Cavallera,
vicecanciller del Consejo de Aragn, y fray Remando de Talavera, confesor
~~
. '.
....
.~\:;-.
de la reina y arzobispo de Granada, eran de raza juda, si bien todos ellos fue-
ron objeto de sospecha o persecucin en algn momento. En los reinados si-
. guientes descendientes de conversos conseguiran an abrirse camino, siendo
.. ,' el ejemplo ms destacado el de Antonio Prez. secretario de Felipe 1I. Pero.
L:., .. rechazados socialmente por los cristianos viejos y poco codiciados como com-
.. ' paeros para el vnculo matrimonial, siguieron siendo un grupo cerrado de ciu-
dadanos prcticamente de segunda clase. Todo esto dej su huella en la menta-
lidad castellana. En ese contexto se desarroll el exagerado sentido del honor
y la hipersensibilidad ante el origen y la sangre y lo que fuera en otro tiempo.
al menos en parte, un prejuicio religioso pas a ser el intento de limitar el n-
mero de aspirantes a los cargos pblicos y al estatus social.
No contentos con la persecucin de los conversos sospechosos, el intento
de conseguir la unidad religiosa y la conviccin de que era imposible solucio-
nar el problema de los conversos mientras se tolerara la presencia de sus anti-
guos hermanos de fe llev a los Reyes Catlicos a realizar una depuracin mu-
cho ms estricta: la expulsin de los judos. Esto no fue posible mientras dur
la guerra de Granada y, en cualquier caso. los judos contribuyeron con sumas
importantes en esta empresa. Pero su contacto prolongado y directo con los
numerosos judos de la Baja AndaluCa mientras se hallaban luchando contra
otra religin extraa fortaleci el deseo de los monarcas de conseguir la unidad
religiosa. El 30 de marzo de 1492, pocos meses despus de la cada de Grana-
da, publicaron un edicto que daba a los judos cuatro meses de plazo para
convertirse al cristianismo o abandonar el reino. De un total de 80.000 judos,
entre 40.000 y 50.000 prefirieron marcharse. Portugal acogi a muchos de ellos,
pero los Reyes Catlicos impusieron. como una de las condiciones para el c~sa-

,.,,,,,;
'..j;.~.~
40 LOS AUSTRIAS (IS16-1598)

miento de su hija Isabel con Manuel 1, que Portugal tambin los expulsara.
Otros fueron a Francia, a frica y al imperio otomano, donde se asentaron
en ciudades como Salnica y Constantinopla, conservando su lengua castella-
na y un intenso odio hacia Espafia. Pero qu ocurra, entretanto, COn los moros?

RECONQUISTA y EXPANSIN

La unin de los dos reinos ms importantes de la pennsula ibrica origin


un ncleo de poder formidable que una vez organizado en su interior comenz
a extenderse ms all de sus fronteras. La fusin de ideales religiosos y polti-
cos resucit el espritu de cruzada contra el islam, adormecido desde haca ms
de un siglo. Sin Granada la reconquista estaba incompleta y Espaa desmem-
brada. Preparadas para la accin las fuerzas conjuntas de Castilla y Aragn,
haba llegado el momento de acabar con los ltimos reductos del islam en sue-
lo ibrico. Fue bsicamente una empresa de Castilla, que fue quien tom la
iniciativa, pero que sin embargo no podra haberla realizado sin la' colabora-
cin material de Aragn, Catalua y Valencia, que participaron enviando tro-
pas. barcos, dinero y suministros como si se tratara de su propia causa. Aun
as la guerra fue larga y dura y pasaron diez aos antes de que el reino moro
fuera vencido y de que capitulara la ciudad de Granada.32 Los trminos del
acuerdo fueron engaosamente generosos: los moros podan permanecer en el
pis Conservando su religin, sus leyes y sus propios magistrados. En esas con-
diciones los Reyes Catlicos entraron triunfantes en la Alhambra el 2 de enero
de 1492. Un nuevo reino, que contaba con 300.000 almas, se aiadi a la corona
de Castilla, junto con un prestigio y una confianza extraordinarios. Pero Casti-
lla acumul tambin un inmenso poder, no slo por la riqueza del territorio
conquistado y la nueva seguridad en sus costas meridionales, sino tambin' gra-
cias a la, experiencia militar conseguida y al progreso realizado en las tcnicas
de infantena. En la guerra desarrollada en las montaas de Granada naci la
infantera espaol~ y se dio a Conocer un nuevo general. Europa no tardara
en or hablar de Gonzalo de Crdoba y sus tropas. Pero no todo eran aspectos
positivos. A Isabel ya sus consejeros, aunque no a Fernando., les era imposible
tolerar a los moro.s, ya fueran los de Granada o los que vivan pacficamente
en el resto de Espaa desde haca tanto tiempo. La ,conquista de Granada dio
una nueva dimensin al problema al aumentar el nmero de moros en Espaa
hasta unos 500.000, en una poblacin de 7 millones. Y no haba una solucin
perfecta para ese problema. A partir de 1502 Isabel puso en marcha en Castilla
la poltica de la conversin forzosa, dando a los moros la alternativa del bau-
tismo o la expulsin. Sus sucesores na podran encontrar una solucin mejor.
El proceso lgico de la cruzada contra el islam supana llevar la ,guer.ra a
travs del angasto mar que separaba a Espaa del norte de frica. Esto sera

32. A. de la Torre, Los Reyes Catlico!', y Granada, Hispania, XV (1944), pp. 244-397; Y
XVI (1944), pp. 339-382.
,
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 41

positivo tambin para los intereses estratgicos espaales al reforzar la protec-


cin del flanco meridional de la pennsula. Castilla, liberados sus ejrcitos de
la guerra de Gra"!1ada,estaba dispuesta a canvertir la reconquista en expansin
y a desafiar al islam en el Mediterrneo. Per ante.s casi de que planteara ese
desafo se alej del norte de frica. En 1492 Coln descubri Amrica y los
ideales de cruzada y de imperio comenzaron a centrarse en el Nuevo Mundo,
que muy pronto fue considerado como un dominio. imperial mu~ho ms fruc-
tfero. Pero la expansin en frica y Amrica no eran' excluyentes y, de he~
cho, la bsqueda de una va que -permitiera desbordar al islam fue una de los
motivos ,que impulsaron los primeros viajes de descubrimiento.. Per Fernando
tambin teQ,aintereses, en Europa y tena reivindicaciones no slo contra el is-
lam sino tambin cantra Francia. Ms an, Frapcia era el enemigo ms inme-
diato que ejerca una presin demasiada intensa sobre la carona de Aragn,
como para que sta pudiera sentirse tranquila. Aprovechndase de las dificul-
tades del padre de Fernando en Navarra y Catalufta, los franceses ocuparon
los c~ndadas de Raselln y la Cerdaa, ltimas posesiones de los aragoneses
i en el Languedoc, y en Castilla Luis XI prest su apoyo a los enemigos de Isa-
beL Fernando era consciente de esa presin y consigui convencer a Isabel para
que renunciara a la poltica castellana tradicional de alianza can Francia y ali-
neara a su reino en la poltica antifrancesa de Aragn.
Pero Fernando no era amante de la guerra, sino que prefera la diplomacia.
Apoyndose en el p~e!tigio de su posicin de rey de Castilla, desde 1475 co-
menz ya a buscar'aliados en lugares clave en torno a Francia -en Inglaterra,
Pases Bajos y Alemania- iniciando para ello un sistema de embajadores resi-
dentes desconocido hasta entonces fuera de "Italia?3 Por' ltima, concert una
alianza activa con el emperador Maximiliano, que qued sellada por el matri-
monio de su hija Juana con el hijo de Maximiliano, el archiduque Felipe (1496).
sta fue tan slo una de las numerosas alianzas matrimoniales en las que los
Reyes Catlicos comerciaron con sus hijas sin reparo a1guno. Pero sta resulta-
ra la alianza ms decisiva, pues no slo. dio a Espaa su futura dinasta sino
que inici su trgica vinculacin con el norte y centro de Europa. Esto no era
evidente an en 1496, pues aunque la Casa de Habsburgo reuna la corona im-
perial de Alemania y el ducado de Bargoa en la persona del emperador Maxi-
miliano, Juana no era heredera de las posesiones de las reinas catlicos. Sin
embarga, para el ao 1500 la muerte haba reducido el nmero de sus hijos y
Juana era su previsible sucesora. En ese mismo ao. naci su hijo y heredero,
el prncipe Carlos, sobre quien re..:aefa la herencia Habsburgo. Por tanto, la
hostilidad aragonesa hacia Francia haba hecho recorrer a Espaa un largo ca-
mino desde Granada hasta el Mediterrneo~ pero Fernando estaba dispuesto
a ir aa ms lejos. Para acabar de cercar a Francia en el norte prepar una.

33. G. Mattingly, Renaissance Diplomaey. Londres, 1955, pp. 138-,152(hay trad. cast.: La di-
plomacia del Renacimiento, Centlo de Estudios Constitucionales, Madrid, 1970). Sobre la poltica
exterior de los Reyes Catlicos vase tambin A. de la Torre, Documentos sobre los relaciones in-
ternacionales de los Reyes CatlicOs, Madrid, 1949-1951, 3 vols.; 1. M. Doussinague, La polflica
internacional de Fernando el Catlico, Madrid, 1944.
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MEDITERRANEO
44 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

alianza con Inglaterra que determin el matrimonio de su hija Catalina con


el hijo de Enrique VII en 1501. Pero Francia haba comenzado ya a romper
las defensas diplomticas establecidas por Fernando en el sur. Despus de de~
volver a Aragn los condados del Roselln y la Cerdaa Carlos VIII penetr
con sus ejrcitos en Italia, en 1494. para reclamar el reino de Npoles. Una vez
ms se vio enfrentado con Fernando, que haba reforzado su representacin di-
plomtica en Roma y Venecia y que reaccion ante la iniciativa francesa con-
certando una alianza con Venecia. el papa Alejandro VI, el duque de Miln"
. y el emperador Maximiliano. Complet esta medida enviando un poderoso ejr-
cito espaol al mando qe Gonzalo Fernndez de Crdoba, que derrot brillan-
temente a los franceses en Ceriola (1503) y Garellano (1504). As, Npoles no
fue a parar a ml0Sde Francia sino de Espa<t. La victoria fue un signo de
los tiempos, pues fue posible gracias a la intervencin decisiva'del ejrcito cas-
tellano. Esto era una nueva prueba. si acaso era necesaria, del poder inherente
a la unin de Castilla y Aragn y del xito de su colaboracin. El ejrcito caste.
llano era desconocido hasta ese momento fuera de la pennsula, pero tras su
aprendizaje en la guerra de Granada y su satisfactoria participacin en la cam-
paa de Italia se convirti en el instrumento de guerra ms poderoso de Europa.
Con la conquista de Npoles, Espaa iba a continuar con su firme presen-
cia en Italia y en el Mediterrneo. La expansin en esta direccin era tradicio-
nal para Aragn, cuyas co~tas, comercio y posesiones (las islas Baleares, Cer-
dea y Sicilia) le obligaban a preservar su poder y sus comunicaciones en el
Mediterrneo o'ccidentai. La adquisicin de Npoles en 1504 fue de enorme va-
lor, no slo desde el punto de vista estratgico, sino tambin por sus rentas y
sus recursos agrcolas. Pero la posesin de Npoles no slo signific la presen-
cia de Espaa en Italia y, en consecuencia, una dura lucha con Francia, sino
que la situaba ms cerca del islam, casi en la frontera de la cristiandad, en un
momento en que la expansin del imperio turco ya haba comenzado a amena-
zar la seguridad de Italia. Npoles signific, por tanto, nuevos compromisos
pero tambin nuevos recursos y plante, asimismo, nuevos problemas de defen-
sa. Avanzar hacia el este sin asegurarse el flanco norteafricano era arriesgado,
ya que cualquier potencia que dominara la costa de Berbera poda amenazar
las comunicaciones entre Espaa e haHa. Poda derrotar Espaa al Turco en
el norte de frica? Haba descuidado sus intereses inmediatos en un rea vital
durante demasiado tiempo?" Antes de que fuera posible dar" respuesta a esos
interrogantes la unin de sus reinos tuvo que afrontar una muy dura prueba.
La conquista de Npoles coincidi con el fin del reinado conjunto de fer-
nando e Isabel, pues la reina muri el 26 de noviembre de 1504. Nunca haba
admitido el derecho de su marido a la corona de Castilla, y con su caractersti-
ca testarudez lo excluy de la sucesin al trono. A pesar de que su hija y here-
dera Juana ya mostraba signos de la enfermedad mental que la incapacitara
permanentemente para gobernar, fue nombrada sucesora junto con su esposo.
Felipe el Hermoso. Pero ni siquiera Isabel, a pesar de su preocupacin, tan cas-
tellana, por la letra de la ley, poda ignorar que Fernando ten 30 aos de ex-
periencia en el gobierno de Castilla. En consecuencia. en caso de ausencia o
LA HERENCLA DE LOS HABSBURGO 45

incapacidad de Juana para gobernar y hasta que su hijo Carlos fuera mayor
de edad, Fernando sera el gobernador y administrador de Castilla. De esta ma-
nera Isabel trataba de cumplir las leyes castellanas de sucesin, que excluan
a Fernando, al tiempo que garantizaba a Castilla la seguridad de su gobierno
frente a la del cx,tranjero Felipe en caso de que Juana resultara ser incapaz de
gobernar. Los resultados de esa locura eran previsibles. Fernando se encontra.
ba desarmado sin el ttulo de rey. El ambicioso Felipe estaba decidido a obli-
garle a marcharse y en Castilla se form un fuerte partido hostil al {(viejocata-
ln. que se vio obligado a retirarse como un fugitivo," siendo sustituido por
un prncipe extranjero y su reina, mentalmente perturbada. Momentneamen-
te, y como consecuencia de la accin retrgrada de Isabel, de las ambiciones
de los Habsburgo y de la actitud separatista de Castilla, las dos coronas se se.
pararon de nuevo. A Fernando no le qued otra alternativa que mirar por sus
propios intereses y salvar lo que pudo para Aragn. Por el tratado de Blois de
1505 se ali con Francia y concert su matrimonio con Germana de Foix,~so-
brina del monarca francs, quien renunci a sus derechos sobTt:~ Npoles. Por
otra parte, destituy a los castellanos, entre ellos a Gonzalo de Crdoba, de
los ms altos cargos en el reino italiano. Exista ahora el riesgo de que si del
nuevo matrimonio naca un nuevo heredero para la corona de Aragn la sepa-
racin de los dos reinos fuera definitiva. J.4 La causa de la unidad, atacada des-'
de todas partes. slo pudo salvarse gracias a una combinacin de acontecimientos
en gran medida fortuitos: la muert_e_~eFelipe 1 (septiembre de 1506) poco des-
pus de iniciarse el nuevo reinado, la locura incuestionable de Juana y la infer-
tilidad del segundo matrimonio de Fernando. El joven Carlos, heredero de Juana
y fruto de la alianza de Fernando con los Habsburgo, qued como nico here-
dero <;leambos reinos. Entretanto, para solucionar el problema de la goberna-
cin de Castilla el Consejo de Regencia presidido por Jimnez de Cisneros reci-
bi con agrado el regreso de Fernando.
Posiblemente, los nueve afias de gobierno en solitario de Fernando, entre
1507 y 1516, fueron ms favorables para la causa de la unificacin que los de
su gobierno conjunto con Isabel. Era difcil superar las lineas tradicionales
de demarcacin asignadas a las respectivas coronas: una poltica atlntica limi-
tada a Castilla y una poltica norteafricana asociada con Aragn y Catalua.
Amrica, donde la corona haba utilizado "material humano y recursos tanto
aragoneses como castellanos. se consideraba todava como una empresa caste-
llana y un monopolio que terna que preservar para sus sbditos. De igual for-
ma, y a pesar de la cooperacin de Castilla, las conquistas en el norte de frica
eran consideradas como adquisiciones de Aragn y Catalua.
La poltica de expansin en el norte de frica ya haba comenzado antes
de la muerte de Isabel.35 Melilla haba sido conquistada en 1497, pero otras
empresas, especialmente en Italia, haban interrumpido ,la accin de los mo-

34. J. M. Doussinague. Fernando el Catlico y Germana de Foix, Madrid .1944.


35. Vase P. Prieto y L1overa, Poltica aragonesa en frica hasta la muerte de Fernando el
Catlico. Madrid. 1952.
46 LOS AUSTRIAS (516-1598)

nafcas en frica. En gran medida, esto era responsabilidad de Fernando, aun-


que Isabel no mostr un mayor sentimiento de urgencia que su marido y la fa-
mosa afirmacin que se le atribuye en su testamento -el futuro de Espaa
se halla en frica- es una invencin. como muchas otras. Pero lo cierto es
que en los aos inmediatamente posteriores a la muerte de la reina, Fernando,
con la colaboracin del cardenal Cisneros y utilizando recursos castellanos y
aragoneses, llev a cabo una serie de expediciones por el Mediterrneo. En 1505
se tom Mazalquivir, en 1508 el Pen de la Gomera y los aos 1509-1511con-
templaron la conquista de Ofn, Buga y Trpoli. y el sometimiento de Argel.
Naturalmente, las perspectivas econmicas del norte de frica no eran favora-
bles en comparacin con Amrica. Se adjudic a Catalufia la exclusividad del
comercio con las nuevas bases y se otorg proteccin frente a la competencia
extranjera, pero la riqueza potencial que posea Castilla en el Nuevo Mundo
era mucho ms atractiva. Esto explica, en parte, que no continuara el esfuerzo
de expansin hacia el sur, aunque esa zona era estratgicamente vital para la
seguridad poltica y comercial de Espaa en el Mediterrneo. En este sentido,
su presencia en frica -unas pocas bases situadas precariamente en la costa
sin penetracin en el interior- era peligrosamente dbil e incapaz de contener
el poder conjunto del Turco y de los estados de Berberia, que no tardaran en
dominar el Mediterrneo. Entonces se hara patente que la accin de Espaa
en esa direccin, natural y fundamental para el pas, haba sido demasiado poco
enrgica y tarda.
Fernando. hizo gala de una mayor determinacin que la qe haba exhibido
en el sur a la hora de asegurar su frontera en el norte. Cuando la muerte de
Gastn de Foix plante la cuestin sucesoria en Navarra, apoy los derechos
de su segunda esposa con un ejrcito comandado por el duque de Alba que
rpidamente ocup el reino (1512). La adquisicin de Navarra, separada de los
restantes reinos espaoles desde el siglo xrr. complet la unificacin de Esp#'
.a. nas su incorporacin a la corona de Aragn, en el seno de la cual perma-
neci durante un breve perodo (1512-1515)fue asignada a Castilla, lo cual esta, ;
'~.
ha en consonancia con la poltica de Fernando de reconocer la supremaca del
mayor de los dos reinos Y.tal vez, era un indicio de que el absolutismo prevale-
ca sobre las inmunidades regionales que podran haber sido estimuladas en
Navarra mediante la asociacin col') los reinos del este peninsular. Sin embar-
go, una vez ms Fernando no encontr motivos para acabar con las institucio-
nes tradicionales. Exista un Consejo de Navarra para la administracin del reino,
sus Cortes continuaban reunindose y conserv su Diputacin permanente, co-
mit de los diferentes estamentos. A los ojos de Fernando todo esto era menos
importante que la seguridad espaftola en los Pirineos. Se haba asestado un nuevo
golpe a Francia y se haba abortado una nueva oportunidad de intervencin
francesa.
De hecho, la adquisicin de Navarra fue un logro no slo de la fuerza mili-
ta.r de Fernando sino f..?mbinde su ,diplomacia. Su hbil utilizacin de ambos
instrumentos situ a Espaa en una posicin de poder en el exterior y marc
la direccin de la poltica espaola durante algn tiempo. Generalmente, en el
LA HERENCIA DE LOS HABSBURGO 47

juego de las alianzas de esos aos siempre se situ en el bando ganadof"prime-


ro en la Liga de Cambrai contra Venecia (1508), cuando liber los puertos adri-
ticos del reino de Npoles, y luego en la Santa Liga contra Francia (1511-1513),
cuando le interesaba menos Italia que Espaa y conquist Navarra. Duran-
te estos aos iote,TIttambin mantener la alianza con Inglaterra en la perso-
na de su cuado Enrique VIII, alianza dirigida fundamentalmente contra
Francia y su nuevo monarca, Francisco l, cuyas ideas expansionistas en Italia
resultaban peligrosas para los intereses espaoles. Fernando rode, pues, a
Francia de una barrera diplomtica constituida por Espafta, Inglaterra, Ale-
mania y los Pases Bajos y bloque su avance hacia el sur, hasta Italia. Su su-
cesor, Carlos 1, comprendi el significado de esta poltica e intent perpetuar-
la. De hech~, Carlos no solamente hered la unidad poltica preservada por
Fernando sino tambin los principios de poltica exterior que con tanto xito
haba elaborado. En este sentido, el eje central de su gobierno ya haba sido
preparado.
Fernando de Aragn muri el 28 de enero de 1516. Casi inmediatamente
despus de su muerte comenzaron a agitarse de nuevo los instintos anrquicos
de la aristocracia y de las ciudades, tan trabajosamente reprimidos por los Re-
yes Catlicos. Pcro el temible Cisneros, a quien Fernando haba nombrado re-
gente. supo mantcner a Espaa sana y salva durante los meses crticos subsi-
guientes. sofocando los desrdenes incipientes, conservando intacto el poder
real y transmitiendo a Carlos su herencia espaola tal como la haban dejado
-los Ryes Catlicos. Esta herencia, al igual que su reinado. era compleja. Con-
siderada retrospectivamente, la poltica de Fernando e Isabel fue una extrafia
mezcla de determinacin y timidez. Durante los ltimos aos del reinado el re-
formismo perdi una parte de su mpetu a medida que los ofici~lles reales se
relajaban, la aristocracia recuperaba antiguas posiciones y los grupos urbanos
'.'., .. se desilusionaban. Los monarcas no condujeron a Espaa en una trayectoria
siempre firme desde la anarqua feudal al Estado-nacin y su sistema poltico
. no fuc monoltico. La monarqua que restauraron no era una monarqua abso~
~ . luta y distaba mucho de estar centralizada. Su iniciativa en la accin exterior.
especialmente ms all del Atlntico, contrasta fuertemente con su cautela ante
los problemas internos. En la Espaa que dejaron a sus sucesores eran todava
numerosas las anomalas polticas y sociales, existiendo profundas barreras en-
tre los diferentes reinos constitutivos y divisiones an ms rgidas entre las di-
versas clases sociales de cada uno de los reinos. De hecho, los Reyes Catlicos
slo haban aportado las condiciones mnimas de orden y.unidad, pero en el
proceso haban solucionado los problemas de la cclnstruccin del Estado antes
que la mayor parte de sus contemporneos en la .Europa occidental. Espaa
se hallaba muy por delante que cualquiera de sus rivales por lo que respecta
a la revitalizacin del poder real, el desarrollo de instrumentos de gobierno,
la creacin de una poderosa mquina militar y la reforma de la Iglesia, em-
presas todas ellas que se realizaron o iniciaron en el lapso de una sola gene-
racin. Sin embargo, todos estos esfuerzos se haban dirigido a satisfacer las
demandas inmediatas del poder, yen razn de los intereses del poder se haban
48 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

soslayado peligrosamente algunas cosas. Muy en especial, el bienestar social


y econmico haba sido totalmente sacrificado al vigor poltico. A pesar de ello,
un sentimiento de euforia nacional y un optimismo ilimitado dominaban la Es-
paa de los Reyes Catlicos. Cmo reaccionara ese espritu ante el gobierno
inexperto de un prncipe extranjero?

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Captulo II

CARLOS 1 DE ESPAA

EL PRfNCIPE BORGORN

El 18 de septiembre de 1517, cuando la flota de 40 barcos que transportaba


al joven Carlos y a su corte borgoftona a Espaa ech anclas ante la costa de
Asturias~la poblacin local huy a las montaas armada con palos y cuchillos
para regresar s610 cuando se les inform que quien haba llegado no era un
enemigo sino su rey. Este incidente fue un extrao 'indicio del recibimiento que
esperaba a Carlos en su nuevo reino, y mientras el squito real avanzaba difi-
cultosamente a travs de las montaas del norte de Espaa, azotado por la llu-
~,
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,, 'f~
(".C"
via, hacia Valladolid, el monarca, a la sazn de 17 aos de edad, que haba
enfermado durante el viaje, tuvo tiempo de reflexionar sobre lo agreste dl pas
y la suspicacia de sus habitantes.
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~.:,
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.. Por una combinacin de matrimonios dinsticos y muertes prematuras re-
, '.
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cay sobre Carlos el destino de convertirse en gobernante de un imperio mun-
dial, pero en 1517su sucesin al ncleo central de ese imperio no estaba ni mu-
? ';.1;-
cho menos asegurada. De su padre. Felipe de Borgoa, al que haba perdido
~ cuando tena seis aos, ya haba heredado el ,primero de sus muchos domi-
~.. nios, los Pases Bajos. Estos incluan, adems de Luxemburgo, Brabante, Flan-
,' des, Holanda, Zelanda, Hainaut y Artois. el Franco Condado y el derecho al
ducado de Borgoa, que haba revertido a la corona de Francia. En enero de
1515,el joven prncipe, cuya sangre habsburguesa era evidente en su mandbula
saliente y su expresin embobada, fue proclamado soberano de los Pases Ba-
, jos. Un ao despus mona su abuelo materno, Fernando de Aragn, y como
hijo de la reina Juana, cuya locura la incapacitaba para gobernar, Carlos poda
reclamar el trono de Castilla y sus posesiones en Amrica, mientras que de Fer-
nando hered la Corona de Aragn~Catalua, que inclua Sicilia, Cerdea, N-
poles y algunas plazas en el norte de frica. En su condicin de nieto del em-
'perador Maximiliano, era tambin el presunto heredero de las posesiones de
los Habsburgo de Austria, Tirol y algunas zonas del sur de Alemania, que reci-

4.-lH'i;1I.1
50 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

bi a la muerte de Maximiliano en enero de 1519. Dios os ha puesto en el ca-


mino hacia una monarqua universal, le dijo su gran canciller Gattinara en
1519, palabras que no parecen exageradas cuando se tiene en .cuenta la exten-
sin de los dominios unificados bajo la soberana de Carlos 1 de Espana, elegi-
do a la sazn emperador Carlos V de Alemania.
Sin embargo, pese a las futuras preocupaciones imperiales de Carlos V, los
dos rasgos ms determinantes de su reinado fueron sus orgenes borgoones
y su herencia espaola.l De cuantos pases hered, Espaa result el ms di-
ficil de conseguir. Carlos, nacido en Gante el 24 de febrero del ao 1500, era
un extrao en Espaa y no hablaba castellano. En su casa de Bruselas haba
pocos espaoles. Su educacin. en el curso de la cual se le inculcaron una mez-
cla de ideales caballerescos, piedad y preocupacin por su dinasta, haba sido
borgoona y su aprendiz.aje en el arte de gobernar haba sido dirigido por el
aristcrata borgon Guillaume de eray, seor de Chievres, que incluso dor-
ma en la misma habitacin que su tmido y solemne discpulo. Pero en la con-
dicin de extranjero de Carlos haba otros factores.importantes adems de la
lengua y la educacin. Yaen 1516, cuando el joven rey permaneci en los Pases
Bajos mientras el regente Jimnez de Cisneros intentaba arrancarlo de manos
de los flamencos y conducirlo a Espaa para que gobernara el pas, una serie
de cargos importantes fueron otorgados o vendidos a flamencos del crculo del
monarca, al tiempo que se enviaba dinero espaol a Bruselas para financiar
la corte de Borgoa. Otras razones suscitaban la preocupacin del regente. En
ausencia de la mano del soberano la nobleza castellana haba comenzado a agi-
tarse, las ciudades estaban dispuestas a alzarse en armas para defender sus pri-
vilegios y no exista una trama de influencias que permitiera apaciguar a una
serie de intereses importantes y crear un Crculo afecto a la causa del nuevo rey.
De hecho, eran muchos en Espaa los que preferan al hermano menor de Car-
los, el infante Fernando, que haba sido educado en Espaa y que gozaba de
una gran popularidad. El propio Consejo de Castilla se opuso con fuerza a
la idea de que Carlos adoptara el ttulo de rey en vida de su madre y slo cediq
porque nada pudo hacer para evitarlo.

1. R. B. Merriman. The Rise 01 the Spanish Empire in the Old World and he New, Nueva
York, 1918.1934,4 vols. (hay trad. cast.: Lalormaddn de/Imperio espaflol, Juventud, Barcelona.
1965.4 vals.), el vol. 111The Emperor. es valioso todava por su labor investigadora y sus juicios
crticos. La obra de Manuel Fernndez lvarez. La Espaa del Emperador Carlos V. Historia de
Espaa. ed. R. Menndez Pidal. Madrid. 1966. es una fuente de consulta importante que se puede
complementar con Pierre Chaunu. L'Espagne de Charles V, Pars, 1973, 2 vals. (hay trad. cast.:
La Espaa de Carlos V, Pennsula, Barcelona, 1981). Sobre La interaccin de los problemas inter.
nos e internacionales vWe M. J. Rodrguez-Salgado. The Changing Face 01 Empire: .Charies V,
Philip Il and Habsburg Authority, 1551.1559. Cambridge. 1988 (hay trad. cast.: Un imperio en
transicin: Carlos V, Felipe JI y su mundo. Crtica, Barcelona, 1992).
CARLOS I DE ESPAA 51

.'i;,LA OPOSICIN, LAS CORTES y LOS COMUNEROS

En el verano de 1517,cuando Chievres, tras afianzar las relaciones con Fran-


,"da e Inglaterra, decidi que haba llegado el momento de viajar a E~'paa, no
;haba duda de qu~ los borgoones habian triunfado en la lucha por conseguir
. el control del monarca. Esto se hizo evidente a la llegada de Carlos a Espaa
_en un despacho que envi a Cisneros, en el que con gran frialdad e ingratitud
~ prescinda de sus servicios y que no lleg a manos del anciano cardenal, que
" muri antes de haberlo ledo. Se hizo patente tambin en el hecho de que los
'-1' borgoones continuaron recibiendo los privilegios ms valiosos y contlnuaron
r~: siendo los principales consejeros de ese muchacho silencioso e impasible al que
era imposible acercarse salvo a travs de Chievres. Se mantena alejados de su
monarca a los castellanos, que tenan que contemplar cmo los cargos y sine-
curas eran invadidos por recin llegados, y cmo se apoderaban-de la riqueza
nacional unos extranjeros que ni comprendan ni se preocupaban por los pro-
blemas de Espaa. Naturalmente, reaccionaron. En la primera reunin de las
Cortes castellanas en Valladolid, en febrero de 1518. cuya presidencia concedi
el rey a un valn, Jean de Sauvage, se levantaron indignadas protestas. Las Cor-
tes, dirigidas por Juan de Zumel -representante de Burgos-, rechazaron la
presencia de extranjeros en sus deliberaciones. A pesar de las amenazas Zumel
persisti en su resistencia en las sesiones subsiguientes y se pidi al rey que res-
petara las leyes de Castilla, que prescindiera de los extranjeros a su servicio y
que aprendier-y hablara espaol. Ciertamente, Carlos jur respetar las leyes
de Castilla, pero el hccbo de que las Cortes, desprovistas de medios para plan-
tear una resistencia constitucional, le concedieran un subsidio de 600.000 du-
cados para tres aos sin ningn tipo de condiciones, constituy una nueva vic-
toria del partido borgon.
Cuando Carlos se present en Aragn en la primavera de 1518tuvo que so-
portar ms duras presiones. Las Cortes aragonesas parecan menos dispuestas
an que las castellanas a reconocer formalmente al monarca en vida de su ma-
dre. En Aragn an haba separatistas, que recordaban con nostalgia los tiem-
pos anteriores a la unin con Castilla y que vean en el infante Fernando una
respuesta a sus expectativas. Carlos ya haba enviado al extranjero, a .los Pases
Bajos, a su hermano, que gozaba de excesiva popularidad, pero ,las Cortes soli-
citaron que al tiempo que juraban a Carlos como rey deban jurar tambin a
su hermano como prncipe heredero. Esa sugerencia ofendi a los castellanos
que acompaaban a Carlos y provoc algunos enfrentamientos, de escasa im-
portancia, entre ellos y los aragoneses en Zaragoza. Slo en enero de 1519las
Cortes de Aragn reconocieron a Carlos como rey, conjuntamente con su ma~
dre, y votaron un subsidio de 200.000 ducados.
En Catalua, los problemas entre Carlas V y sus nuevos sbditos exigieron
unas negociaciones an ms largas y duras'. Tambin all se plantearon objecio-
nes a sus consejeros flamencos y se produjeron los inevitables enfrentamien-
tos sobre cuestiones de procedimiento y de dinero. Adems. las Cortes cata-
lanas eran un instrumento ms eficaz de resistencia al poder real que las de
52 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

Castilla, y su derecho de discrepancia y su procedimiento establecido podan-con-


vertirlas en un obstculo mucho ms difcil de superar respecto al dinero y a la
legislacin. Carlos V tuvo que permanecer un ao en Barcelona y all fue don-
de recibi la noticia de que haba sido elegido emperador el28 de junio de 1519.
La decisin de Carlos V de obtener el ttulo imperial derivaba, en parte,
de su temor de que recayera en Francisco I de Francia. quien, si dispona de
poder en Alemania y en Francia podra amenazar no slo la herencia borgoo-
na de Carlos V sino tambin sus dominios de la Casa de Habsburgo. Posible-
mente, tambin, consideraba necesario poseer ese ttulo como consecuencia de
la diversidad de las posesiones que gobernaba con muy diferentes ttulos. En
este sentido, el ttulo de emperador constituira, al menos. un smbolo de uni-
dad. Sin embargo, la razn de mayor peso era su conviccin de que el ttulo
imperial le corresponda por derecho, para coronar los reinos del gobernante
ms poderoso de la cristiandad, y que la extensin de sus dominios lo converta
en la persona ms cualificada para obtenerlo. Carlos V tuvo que gastar un mi-
lln de florines de oro en su eleccin para que los electores tuvieran no slo
razones polticas sino tambin econmicas para elegirle y la operacin le_obli-
g a contraer una deuda de medio milln de florines con los Fugger. Pero fue
Chievres, y no ~n espaol, quien negoci su elecci6,n, y si es cierto que algunos
espaoles comprendan las posibilidades que abra el ttulo imperial de Car-
los 'Y,en modo alguno satisfaca ni impresionaba a la mayora de sus sbditos
espaoles. Lo que stos deseaban era un monarca propio y no compartir a un
emperador extranjero. En consecuenCia, aunque haba indicios de que el rgi-
men borgon poda ser transitorio -en especial tras la muerte del rapaz Sau-
vage en junio de 1518y su sustitucin en el puesto de gran canciller por el pia-
monts Mercurino de Gattinara, humanista, erasmista y apasionado defensor
de la idea imperial- ahora exista una nueva causa de resentimiento, ms fuer-
'te y permanente.
Esto se manifest especialmente en Castilla, donde la hostilidad al nuevo
soberano, a sus ministros y su poltica adopt la forma de una oposicin colec-
tiva con base en las ciudades y encabezada por Toledo. A fin de preparar la
coronacin imperial, obtener dinero y embarcarse para los Pases Bajos, Car-
t,
los Y retorn desde Barcelona a Castilla y convoc las Cortes, que se reuniran .
;

en Santiago en marzo de 1520. Los representantes de Toledo no acudieron a


estas Cortes y las restantes ciudades intentaron dar a sus procuradores instruc~
ciones precisas. Por su parte, la corte deseaba que tuvieran libertad de accin.
De hecho, las Cortes se negaron a conceder el subsidio solicitado por el rey
yen contra de cualquier precedente constitucional insistieron en que se anali-
zaran los agravios planteados antes de conceder el subsidio. A raz de ello, las
1
.l
Cortes continuaron en L1. Corua y fue all donde Carlos V present lo que
los historiadores han calificado como el germen de su programa imperial. El .
doctor La Mota, obispo de Badajoz y uno de los pocos espaoles que acampa-
naban al monarca desde sus aos de estancia en Bruselas, dirigi estas palabras
:
a las Cortes: ahora viene el Imperio a buscar el emperador a Espaa, y nues-
tro rey de Espaa es hecho por la gracia de Dios, rey de romanos y emperador
-
CARLOS 1 DE ESPAA 53

del mundo.2 Se afirm que Carlos haba aceptado el ttulo imperial para ha-
':.cerse cargo de la defensa de la fe catlica contra sus enemigos infieles y que
-'Espaa siempre sera la base de su poder y la fuente de su fuerza. 3 ~sto pare-
.'ca ms un intento desesperado de conseguir dinero mediante la adulacin que
la presentacin de,un programa imperial bien preparado. De cualquier forma,
no consigui impresionar a las Cortes y, aunque una mayora de los procura~
dores haban sido sobornados para que aprobaran el subsidio, ello se realiz
con la oposicin de los representantes de seis ciudades y la abstencin de otras
diez, de un total de 18. El dinero nunca lleg a recaudarse y las multitudes ata-
caron las casas de los procuradores que haban votado a favor. Por otra parte,
sali reforzada la mala impresin inicial que Carlos Y haba causado en los
espailole,.
Cuando el monarca parti de Espafia en mayo de 1520, rodeado de extran-
jeros y en una misin que era ajena a sus sbditos espaoles, la agitacin ya
haba dejado paso a la rebelin. La acumulacin de agravios contra el rgimen
borgon haba producido el primer sentimiento de ultraje: la pobre impresin
que haban causado el rey y sus representantes extranjeros, el desprecio de Chie-
vres hacia los espaoles, su monopolio venal de las influencias, el nombramiento
de extranjeros para ocupar cargos y obispados espaoles, la opresin de los re-
caudadores de impuestos~ las enormes cantidades de dinero enviadas fuera del
reino y, como culminacin de todo ello, el nombramiento de un regente extran-
jero, Adriano de Utrecht, para gobernar Castilla durante .la ausencia del rey.
La crisis se precipit cuando Carlos V se comprometi con una idea imperial
que apenas tena cabida en las tradiciones de Espaa y que despert escaso eco
en el pas.4 La pequea nobleza y las ciudades castellanas se rebelaron, enton-
ces, contra un rgimen al que consideraban contrario a sus intereses y que ame-
nazaba con sacrificar Castilla a una poltica imperial o dinstica. Pero la re.
vuelta de los comuneros no fue simplemente un movimiento politico, sino una
revolucin que tuvo lugar en una regin profundamente dividida por intereses
opuestos y en una sociedad en conflicto. s
t, ' r;,
..
;
2. Cortes de fos antiguos reinos de Len y Castilla, Madrid, 1861-1903,5 vals.; vol. II, p. 293.
3. Vase B. Chudoba, Spain and rhe Empire 15/9.1653, Chicago, 1952, p. 20 (hay' trad. casto:
Espaa y el Imperio (15/9-/643), Rialp, Madrid, 1963), quien, sin embargo. al calificar la declara-
cin de Carlos ante las cortes como (iel autentico programa de un estadista), pro'bablemente exa-
gera su importancia.
4. Vase, en cambio, la tesis de R. Menndez Pidal, ldea imperial de Carlos JI; Madrtd, 1945,

'-
...
que ve a Carlos como una figura plenamente espaola y que sita su poltica -aunque de forma

1
poco convincente- en el contexto de la tradicin espaola. Respecto a la oposicin de los pensa~
dores polticos espaoles, incluido Francisco de Vitoria, a la idea imperial. vase J. A. MaravaU,

.l
Carlos V y el pem;amiento politico del Renacimiento, Madrid, 1960, pp. 235.268.
5. Vease el autorizado estudio sobre el tema de Joseph Perez, La revolucin de las Comuni-
.}' ',,:
dades de Castilla (1520-/52/), Madrid, 1977, cuyas conclusiones son ampliamente compartidas por
Juan Ignacio Gutierrez Nielo, Las Comunidades como movimiento antiseorial, Barcelona,- 1973
.~
:)1:
y que se complementa con la obra de Stephen Haliczer, The Comuneros 01 Casti/e: the Forging

...
~ 01 a Revofution 1475-152/. Madison, Wis., 1981 (hay trad. cast.: Los comuneros de Castilla. La
-'. forja de una revolucin. Universidad de Valladolid, Valladolid, 1987).
54 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

En Castilla exista desde haca tiempo una industria manufacturera artesa-


nal, y fue el sector textil,el que se situ a la cabeza. Pero la industria textil su-
fra una situacin de estancamiento a comienzos del siglo XVI, carente de capi-
tal y con escasez de mano de obra, privada de proteccin e incapaz de competir
con los productos extranjeros de ms calidad. La industria estaba subordinada
a otros intereses ms poderosos. La produccin y exportacin de lana en bruto
satisfacan tanto a la aristocracia, de cuyas propiedades proceda, como a los
comerciantes que la exportaban, a la corona que la gravaba fiscalmente y a
los negociantes extranjeros que la compraban. As pues, la mayor parte de la
produccin de lana era enviada al extranjero y los manufactureros castellanos
eran demasiado dbiles para competir por ella y para desafiar a la coalicin
de intereses que converta a Castilla en un exportador de materias primas y que
comprometa el desarrollo de una industria textil nacional. Ante el empeora-
miento de su situacin, los manufactureros recurrieron a la corona, pero en
vano, pues ni Isabel ni Carlos V se mostraron dispuestos a ayudarlos. Mientras
florecan las exportaciones de lana desde Burgos-Bilbao y el comercio de Sevi-
lla con las Indias, la Castilla interior se senta cada vez ms marginada. ste
fue el bastin de los comuneros y los intereses en conflicto eran los de los ma-
nufactureros contra los exportadores de lana, el centro contra la periferia, Se-
gavia, que apoy la revuelta, contra Burgos, que muy pronto la abandon.
Estas tensiones se inscriben en el conflicto secular entre las ciudades y la
nobleza, un problema que empezaron a afrontar Fernando e Isabel para luego
dejarlo sin resolver. En los ltimos aos de su reinado la nobleza intent un .
nuevo asalto al poder, reagrupando sus fuerzas privadas. ocupando los puestos
dirigentes del ejrcito real y compitiendo de forma implacable por copar los
puestos de la administracin. Luego comenzaron a apoderarse de tierras de
las ciudades, a usurpar rentas y cargos urbanos y a incrementar sus exigencias
seoriales a sus vasallos urbanos. l..os habitantes de las ciudades, los comer-
ciantes y artesanos se consideraban vctimas de una revitalizada aristocracia y
de una corona complaciente. con ella. y cuando los enfrentamientos adquirie~
ron mayor virulencia intentaron en vano conseguir el arbitraje real y un acuer-
do pacfico. La situacin empeor a la muerte de Isabel. La regencia fue inca-
paz de salvar a la monarqua del declive militar y financiero, y las ciudades
negaron su ayuda. Carlos V se vio inmerso en una crisis de la que no fue total-
mente responsable, pero sus peticiones de dinero y tropas contribuyeron a aumen-
tar el resentimiento de grupos urbanos que consideraban esas demandas como
una nueva versin de una vieja poltica.
Los comuneros pertenecan a los sectores medios de la sociedad y se levan-
taron contra la aristocracia terrateniente y sus aliados. Sin embargo, no fue ni-
camente una lucha de gentes del comn cntra nobles ni una mera protesta con-
tra un rgimen impopular y sus servidores. Antes bien, puso de relieve las
divisiones subyacentes en la sociedad que emergieron a la superficie tras el rei-
nado de .1bs Reyes Catlicos. Fernando e Isabel, que desconfiaban de la alta
nobleza e intentaron reducirla, favorecieron la promocin de la baja nobleza,
los caballeros e hidalgos, que desempearon una funcin importante en la ad-
CARLOS 1 DE ESPAA 55

_ministracin, el ejrcito y el gobierno local. Pero muchos de ellos fueron recha-


.' zados por el nuevo monarca en 1517, y algunos, resentidos, se integraron en
:".las filas de los comuneros. No constituan una clase media. Ya se tratara de
hidalgos rurales o letrados urbanos se consideraban autnticos nobles o, Como
los grandes comerciantes y banqueros, aspiraban a la nobleza. Por otra parte,
.entre los comuneros se incluan pequeos comerciantes y manufactureros, que
constituan una incipiente clase media, aunque su nmero era reducido en la
polarizada sociedad de Castilla. La crisis sucesoria que sigui a la muerte de
Isabel Yel largo vaco de poder real durante los anos 1504-1517 permitieron a
la nobleza castellana mejorar su suerte e intentar un nuevo asalto al poder a
expensas del Estado debilitado. Al mismo tiempo, los intereses econmicos ms
vulnerables intentaron mejorar su posicin, los comerciantes de las ciudades
del interior contra el monopolio del consulado de Burgos y los comerciantes
extranjeros, los industriales contra los exportadores, y los manufactureros na-
cionales contra los exportadores de lana. Durante la regencia del rey de Ara-
gn, los productores textiles castellanos obtuvieron algunos favores frente a los
importadores extranjeros y la exportacin excesiva de lana, poltica continuada
por el cardenal Cisneros. Fue sta una nueva etapa en el equilibrio de poder
econmico. la primera protesta de la zona central de Castilla contra la privile-
giada periferia. La siguiente etapa fue ms violenta.
El levantamiento de los comuneros fue dirigido por Toledo, que ya antes
de que Carlos V partiera de Espana el 20 de mayo de 1520 haba expulsado
. a su corregidor y establecido una comunidad. Durante el mes de junio la re-
vuelta se difundi por la mayor parte de las ciudades de Castilla la Vieja que,
una tras otra. expulsaron a los oficiales reales y a los recaudadores de impues-
.tos y proclamaron la comunidad. Fueron revueltas populares espontneas, aun-
que el patriciado urbano tambin particip y en zamora estuvo al frente del
movimiento un obispo soldado, Antonio de Acua. Toledo tom la iniciativa
en el intento de extender la base poltica del movimiento y en el mes de julio
convoc una reunin de cuatro. ciudades en Vila, de la que surgi una junta
revolucionaria que oblig al regente Adriano a salir de Valladolid y organiz
un gobierno alternativo rival. En septiembre de 1520 el movimiento alcanz
el punto lgido de su poder. Con una causa. una organizacin y un ejrcito,
ya no peda reformas, sino que intentaba imponer condiciones al monarca. En
este punto, comenzaron a producirse divisiones entre revolucionarios y refor-
mistas. La junta pretenda redefinir la relacin entre el rey y el pueblo, sobre
la base del principio de que el reino estaba por encima del rey y de que la junta
representaba al.reino. En el nuevo orden poltico las Cortes ejerceran una fun-
cin ms importante y tendran el derecho de estudiar sus quejas antes de votar
los impuestos. y se permitira a los representantes de la comunidad que vota-
ran a sus delegados.6 Estas posturas determinaron que abandonaran el movi-
miento los elementos moderados de Burgos y Valladolid, que estaban someti-

6. Artculos redactados en Valladolid, citados por Haliczer, The Comuneros 01 Casti/e, pp.
179.182.
56 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

dos a una importante presin por parte de las autoridades reales y de la alta
nobleza. Cuando la junta comenz a reclamar todos los poderes del Estado,
los moderados abandonaron la lucha y las fuerzas reales entraron en accin.
EI5 de diciembre, con la ayuda de la aristocracia y el oportuno envo de fuer-
zas desde Portugal. tomaron Tordesillas, el cuartel general de la junta.
Pero los comuneros no estaban derrotados todava. Su revolucin no era
simplemente un movimiento poltico, sino tambin social; era ms que un con-
.flieto entre las ciudades y el poder real, era un enfrentamiento con la alta no-
bleza y los grandes comerciantes. Carlos V haba tenido la habilidad de situar
al almirante y al cO;Idestable de Castilla, Fadrique Enrquez e igo de Velasco
respectivamente, junto a Adriano de Utrecht como cogobernadores del pas,
alineando, con ellos, a los magnates castellanos en favor de la causa real. En
una carta dirigida al almirante el 30 de enero de :1521, los representantes de Va-
lladolid denunciaban al partido realista como el partido de la nobleza que ser-
Vaa sus propios intereses contra las ciudades, que haban sido el autntico apoyo
financiero del rey: estamos pensando no slo en defendernos contra vuestro
ejrcito, sino en pasar a la ofensiva y reducir a todo el estamento de la nobleza
al servicio de Su Majestad.1 En el campo de batalla los comuneros no eran
enemigo para el ejrcito real y las fuerzas de la nobleza, y fueron derrotados
en la balalla de Villalar el 24 de abril de 1521. Al dia siguiente fueron ejecuta-
dos los jefes de la rebelin, Juan de Padilla, Juan Bravo y Pedro Maldonado,
representantes de Toledo, Segovia y Salamanca respectivamente. En cuanto a
la aristocracia, sus miembros comenzaron inmediatamente a reclamar sus re-
compensas y pensiones, pero su presencia en Villalar no era simplemente un
servicio, sino la defensa de sus propios intereses. Toledo resisti seis meses ms,
con sus fuerzas comandadas por el ltimo jefe rebelde, el obispo Acua, que
fue recibido por toda la ciudad con gritos de Comunidad!, Comunidad! Acu-
a!, Acua!. El almirante de Castilla describi este episodio afirmando que
haba recibido el apoyo de los judos y del populacho, utilizando los dos peores
insultos en los que pudo pensar. Pero Acua slo dur un mes. Fue capturado
y encarcelado en el castillo de Simancas, en donde finalmente fue ejecutado a
garrote tras un violento intento de fuga. En octubre de 152i tambin Toledo
tuvo que capitular.
Para entonces se apreciaba ms claramente cul era la base social de los co-
muneros. El grueso de sus filas lo formaban los sectores populares urbanos,
que se enfrentaban a la oligarqua tradicional de las ciudades. Es decir. el pue-
blo llano contra el patriciado. Segovia, centro de una activa regin agrcola y
de un sector industrial en crecimiento, desempefl.6 un papel destacado en la re-
vuelta y sufri las consecuencias al recaer sobre ella con mayor rigor las multas
y castigos. De las 7.715 personas que fueron castigadas en Segovia, ms del
71,S por 100 pertenecan al sector del artesanado y de los servicios, seguidos
a notable distancia por una minora -el 8,7 por 100- de intelectuales y profe-
sionales liberales, en tanto que faltan casi por completo los agricultores y cam-

7. Citado en bid., p. 192.


','r
CARLOS 1 DE ESPAA 57

pesinos. Slo algunas de las vctimas, e11,5 por lOO,eran nobles, y aunque ocu-
paron un lugar destacado, lo cierto es que la mayor parte de la nobleza perma~
ncei ajena al movimiento o se opuso a l. 8 Pero los aristcratas urbanos eran
slo iIna parte de la nobleza. Los grandes y la alta nobleza tambin actuaron
en contra de los comuneros, en defensa de la ley y el orden y para restablecer
su propio poder all donde se haba visto menoscabado. No les preocupaban
seriamente los derechos de Carlos V, hacia el que no sentan admiracin, y la
mayor parte de los nobles se mostraron impasibles mientras los comuneros se
limitaron a desafiar el poder real. Pero junto al ala poltica de los comuneros
se haba desarrollado un movimiento antise,orial radical que desafiaba el po-
der feudal de la nobleza. Era una revolucin desde abajo, un levantamiento de
los vasallos de la nobleza. Un grupo de grandes seores comenzaron a armarse
para d~fender sus derechos seoriales, Jo que llev a los jefes comuneros a en-
durecer su actitud y tomar las armas. El movimiento adquiri entonces el ca-
rcter de una revolucin social, en la que los comuneros luchaban no slo con-
tra el poder real sino contra el privilegio y la supremaca aristocrticos. En
algunos lugares se produjo una lucha sin cuartel: hubo castillos destruidos y
propiedades saqueadas, y las fuerzas urbanas recibieron un apoyo entusiasta
de la poblacin rural en su ,intento de liberarse de las cargas feudales. En con-
secuencia, los grandes no slo luchaban para servir al rey sino para defender
su jurisdiccin seorial.
Las capas medias urbanas -los pequeos propietarios. artesanos, comer-
ciantes al por menor y titulados universitarios- estuvieron en el centro del mo-
vimiento comunero y protagonizaron la direccin del mismo. Aunque no eran
pobres (algunos de eUos tenan tierras, otros eran profesionales y no se identifi-
caban con los desheredados) tampoco eran ricos y poco tenan en comn con
Jos acomodados comerciantes exportadores, aliados de la nobleza contra los
comuneros. En definitiva, las capas medias no constituan una clase social ho-
mognea, una burguesa urbana, y si bien los comuneros tenan base social ca-
recan de una base de clase. En el conflicto se enfrentaban intereses sectoriales
distintos, y cada uno de los bandos constitua una coalicin de grupos o una
alianza poltica. El programa de los comuneros tena algo que ofrecer a la ma-
yor parte de quienes los ap.oyaban: la limitacin del poder real, el freno al po-
- ~'. der de la nobleza, la reduccin de los impuestos, la reduccin de los gastos del
gobierno y la represin de la corrupcin y la reforma de los municipios que
.1: - . permitiera una mayor participacin de los sectores no privilegiados, la comu-
,
nidad. Pedan tambin la reduccin de las exportaciones de lana en favor de
los compradores nacionales y la proteccin de la industria textil castellana. Es-
tas ltimas reivindicaciones estaban alentadas por los manufactureros yartesa-,
nos de Segovia, Palencia, Cuenca y otras ciudades del interior, frente a aque-
llos que se beneficiaban de las exportaciones de lana, los ganaderos, los nobles
que posean tierras de pasto, los comerciantes de Blirgos y los hombres de ne-

8. .Pedro lvarez de Frutos. {(Segovia y la guerra de las comunidades: anlisis social, Hispa-
na, 44, 158 (1984), pp. 469-494.
roI:
58 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

gocios extranjeros. En 1520, el poder real se aline de forma explcita en esta


coalicin de intereses dominantes, sabedor de que los derechos de aduana que
obtena de esas exportaciones constituan una parte importante de sus ingresos
. y de que los sbditos flamencos de la corona queran la lana de Espaa y aspi-
raban a acceder a los mercados espaoles. Pero aunque Carlos V cont con
la colaboracin de los grandes y los nobles para aplastar a los comuneros, lo
cierto es que no satisfizo sus ambiciones ni les otorg el poder que reclamaban.
Fue una victoria de la aristocracia sobre la poblacin de las ciudades pero el
premio del triunfo fue a parar a manos del rey.
Entretanto, Carlos V tuvo que hacer frente a una nueva revuelta. Ahora bien,
mientras que los comuneros posean una organizacin, unos lderes y un idea-
rio, los levantamientos de las Germanas, hermandades cristianas, de Valencia
y Mallorca en 1519fueron protestas sociales espontneas que planteaban peti~
ciones determinadas, y que nunca llegaron a constituir realmente un programa
poltico. ()Los dos movimientos no se influyeron mutuamente. Las Germanas
no cooperaron con los comuneros, y su revuelta tena un origen distinto. El
movimiento valenciano comenz como una protesta contra los funcionarios de
la ciudad y los aristcratas, y a continuacin la violencia se convirti en una
guerra abierta contra los musulmanes, quienes a su vez apoyarc:'n a sus seores
frente a las hermandades. Los cabecillas de la revuelta supieron ver las ventajas
que supona invocar una justificacin religiosa para su accin y darle un in-
ters ms general del que originalmente posean. En Valencia, las tensiones
sociales no eran meros conflictos de clase y sta no fue una rebelin homog-
nea. Partciparon en ella artesanos que luchaban por su supervivencia y, tal vez
tambin, por conseguir proteccin, campesinos oprimidos por las cargas feu-
dales, algunos representantes de las capas medias de la poblacin con concien-
cia poltica y algunos miembros del bajo clero, todos ellos unidos nicamente
por unas mseras condiciones de vida y por los abusos seoriales, as como por
su odio hacia los musulmanes, a quienes estaban dispuestos a atacar, destruir
y convertir.
En 1519se haba armado a los gremios de Valencia para hacer frente a la
amenaza de un ataque de piratas turcos. Al mismo tiempo, un brote de peste
llev a abandonar la ciudad a una- gran parte de la nobleza, incluido el propio
gobernador. Tambin el emperador era un monarca ausente, que haba poster-
gado repetidamente la reunin de las Cortes de Valencia. El pueblo aprovech
la oportunidad para enfrentarse a una nobleza opresora y urios funcionarios
impopulares. Exigieron representacin en el gobierno municipal, que an no
posean, y el acc~so a la justicia del emperador, que les era negada por sus se~
ores locales. El primer dirigente de la Germana, el tejedor Juan Lloren9, de-
saba dotar a Valencia de una constitucin republicana al estilo de las de G-
nova y Venecia. Sin embargo, tras su muerte otros cabecillas de segunda fila

9. Vease L. Pites Ros. ((Aspectos sociales de la Germana de Valencia. Estudios de historia


social de Espaffa,1I (t952). pp. 431-478, Y el estudio moderno de Ricardo Garda Crcel. Las Ger.
mantas de Valencia, Barcelona, 1975, pp. 22-40, 62-88, 164.187.
CARLOS 1 DE ESPAA 59

llevaron al movimiento hacia la perpetracin de violencias y atrocidades sin do~


tarlo de un programa preciso. Los insurgentes no tardaron en controlar la capi-
tal de Valencia, con el apoyo de la mayor parte de los gremios y desde all diri~
gieron el levantamiento del resto de Valencia, organizando enfrentamientos
armados con el virrey y la nobleza, obligando a los moros a bautizarse, supri-
miendo todo tipo de impuestos y amenazando con interferir en la distribucin
de la tierra. En ese momento, la rebelin perdi el apoyo de un sector de la
clase media de la que haba obtenido gran parte de su fuerza y no pocos de
sus lderes. Esto permiti al virrey, Diego Hurtado de Mendoza, y a los arist-
cratas que le apoyaban enderezar la situacin y destruir las fuerzas de la Ger-
mana en octubre de 1521. Era inevitable que la victoria de las fuerzas realistas
fuera seguida de una dura represin en la que ms de 800 rebeldes fueron con-
denados -la mayor parte de ellos con multas y confiscaciones- por el cTim
de germania e uni populao). Pero slo en diciembre de 1524 fue posible sofo-
car cualquier atisbo de resistencia fuera de la capital y un nuevo virrey, Gerina~
na de Foix, promulg un perdn general.
Aunque la Germana de Valencia acab enfrentndose con el poder real,
se.haba iniciado como una protesta contra el poder de la aristocracia terrate-
niente.y contra sus tenentes y jornaleros moros. Cont tambin con un impor-
tante apoyo entre las clases medias y con la cooperacin de casi todos los gre-
mios. Sin embargo, el movimiento careci de una base social definida. Era una
alianza heterognea de grupos qu~ expresaban sus protestas, artesanos pobres,
. pequeos agricultores y jornaleros, el bajo clero y algunos comerciantes. Fue
el levantamiento de grupos de rebeldes, una protesta campesina contra la esca-
sez de productos de primera necesidad, contra la jurisdiccin seorial y la com- .
petencia por parte de la mano de obra mora. Fue tambin una protesta contra
la administracin local y una oposicin a la carga fiscal y posey tambin algu-
nos rasgos autnticamente revolucionarios y de oposicin a las estructuras exis-
tentes. Indirectamente fue tambin un movimiento de resistencia a la corona.
La nobleza y el alto clero, conscientes de cules eran sus autnticos intereses,
prestaron un apoyo unnime a Carlos V, y por esta razn la represin del movi-
miento fue una nueva victoria del absolutismo.

EL SOMETIMIENTO DE CASTILLA

Las sublevaciones del Levante espaol no indujeron al poder real a atacar


las instituciones de esos reinos, que consiguieron preservar sus antiguos dere-
chos y privilegios incluso en el nuevo mundo de Jos Austrias. Sus fueros, o pre-
rrogativas regionales, eran firmemente sustentados por sus Cortes. Las Cortes
generales de los dominios de la corona de Aragn se reunieron en seis ocasio-
nes durante el reinado de Carlos V, frente a las Cortes de cada uno de los com-
ponentes, Aragn, Catalua y Valencia, que raras veces eran convocadas. Aque-
llas slo eran generales por el nombre, en el sentido de que se reunan,siempre
en Monzn por razones de conveniencia, pero ~ncluso all las Cortes de cada
60 LOS A USTRIAS 0516-1598)

uno de los tres estados deliberaban por separado Y.de hecho, el emperador te-
na que tratar con tres organismos diferentes. Adems, los derechos que cada
una de estas Cortes seguan teniendo en materia de procedimiento, fiscalidad
y legislacin continuaban limitando la soberana absoluta. 10 Siempre se resis-
tan a conceder al emperador grandes sumas de dinero, y cuando otorgaban
un subsidio prcticamente siempre se reservaba una tercera parte de la canti-
dad votada para asuntos internos, quedando, por tanto, en manos de las Cor-
tes. Por esta razn~ tanto en Catalua como en Aragn existan delegaciones
permanentes de los estamentos, que actuaban durante los intervalos entre las
convocatorias de Cortes para controlar la administracin de los ingresos vota- .
dos y vigilar la observancia de las leyes. Pero la influencia de las Cortes no se
reduCa a eso. En Aragn ejercan tambin una estricta tarea de control sobre
una institucin aragonesa caracterstica, el cargo de Justicia, que, aunque su
prestigio y su autoridad estaban en declive, era potencialmente uno de los maw
yores obstculos para el ejercicio de la soberana en Aragn. El cometido del
Justicia era proteger a los sbditos frente a la injusticia pblica y privada, y
poda intervenir incluso en los juicios si se consideraba que contravenan los
fueros de Aragn. Era una mezcla de juez supremo y juez de apelacin, cuya
especial posicin haca que frecuentemente fuera considerado como un rbitro
entre la corona y los sbditos al que todos los aragoneses tenan derecho a apelar.
Sera errneo considerar que las instituciones de Aragn y Catalua eran
populares o democrticas. En efecto, muchos de los privilegos que defendan
eran monopolizados por una nobleza que todava posea una importante juris-
diccin seorial, y cuyos derechos feudales sobreviveron durante ms tiempo
que los de la mayor parte de la nobleza de la Europa occidental. La rebelin
'"
',
de'las Germanas de Valencia haba llamado la atencin sobre el control aristo-
crtico de las instituciones "locales. Por otra parte, ya hemos vsto que si estas "
-:1
instituciones pudieron defender a los reinos del este peninsular frente a los abusos l
del poder real ello se debi en gran medida a que la corona careca de incenti-
vos materiales para desafiarlas. De Aragn y Catalufla Carlos V obtena las
rentas del patrimonio real y los subsidios votados por las Cortes. Es cierto que
stas tuvieron buen cuidado en impedir la introduccin de nuevos impuestos,
pero no pareca prob:;.bleque Carlos V se decidiera a presionar en esta cues-
tin, pues la riqueza imponible era escasa y no justificaba una crisis. Aragn
era un pas relativamente pobre y la prosperidad comercial de Catalua haba :1
declinado al perder su influencia en el Mediterrneo, que haba contemplado '~
::.
la expansin del poder turco.lI As pues, la inmunidad de los reinos del este
sobrevivi ms por su debilidad econmica que por su fortaleza institucional.
Las instituciones protectoras carecen prcticamente de importancia cuando es 1
poco 10 que hay que proteger. Al igual que sus antecesores, Carlos Vencontra- ~
;
ba mayores recursos en otros lugares. especialmente en Castilla, argumento de-
cisivo que convirti a Castilla en la base de su imperio o, utilizando las pala-
~
10. Vase supra, pp. 17 18.
w

11. Vase nfm, pp. 166.167.


'1
5
CARLOS 1 DE ESPAA 61

bras del obispo Mota dirigidas a unas Cortes indiferentes en 1520, en su bolsa
y su espada. y que determin que las instituciones de -Castilla suscitaran el
mayor inters en el emperador. La COTOnaactuaba con toda decisin cuando
era la riqueza lo que estaba en juego.
La derrota de Villalar dej a Castilla ms indefensa que antes frente al ab.
solutismo. Naturalmente, Carlos V no ignoraba las reivindicaciones constitu~
cionales y las criticas sociales que haban alimentado la revuelta de los comu-
neros, Y saba que era necesario dotar de mayor credibilidad a su gobierno y
de mayor eficacia a su administracin, as como restablecer la alianza,entre la
,., corona
"",,:\
y las ciudades que haba caracterizado los aos reformistas de los Reyes
Catlicos. Rechaz las pretensiones de la nobleza de conseguir generosas re-
~4;
I:l:',y""
compensas por su apoyo durante la rebelin y, en general, disminuy su depenw
dencia respecto a los grandes magnates territoriales. Pero aunque no tom re~
iJ',1i presalias, no inici una nueva poltica urbana. El gobierno municipal no ejerCa
kW !&
ya una autoridad independiente. Las elecciones locales estaban lejos de ser dcw
mocrticas, pero incluso los funcionarios electos de las ciudades tenan escaso
.~:~t:; poder frente a los corregidores, funcionarios judiciales que desde el reinado de
los Reyes Catlicos haban acumulado tambin poderes administrativos, sien~
do enviados a todas las ciudades castellanas, donde actuaban, de hecho, como
gobernadores reales con la misin de controlar todos los aspectos de la admi~
. nistracin municipal. Como consecuencia de las menores exigencias en los cri-
terios de seleccin, los corregidores eran ahora menos populares que en el rei-
nado anterior y cada vez eran ms frecuentes las quejas de que los que haban
" 'iiJ sido nombrados por Carlos V no eran juristas formados en la universidad sino
recomendados sin los conocimientos necesarios e incapaces de realizar sus fun-
,' :r;
~.~~- ciones judiciales. una prueba ms de que la corona los consideraba fundamen-
talmente como agentes polticos a travs de los cuales poda hacer llegar su auto-
"",y
1lJ\ 15\.-,
l' ''';'" ridad a la masa de la poblacin.
~Z~
.~:~~,: No caba esperar que las ciudades gobernadas por elites nobiliarias y domi-
nadas por los corregidores reales enviaran representantes independientes a las
Cortes. Ciertamente, las Cortes de Castilla nunca haban sido consideradas como
una institucin popular, pero desempeaban una funcin especfica en los as-
pectos fiscales y legislativos y el monarca no poda ignorarlas para actuar en
esas esferas. Aunque estaban divididas en tres estamentos -la nobleza, el clero
1:,~:,I,t,"~", y el pueblo llano- normalmente, las Cortes slo estaban formadas por el ter-
~-:"" cer estado, es decir, los 36 representantes de 18 ciudades, ya que los dos prime-
. ; '.
ros grupos posean la exencin tributaria en razn de sus funciones medievales
militares y espirituales.12 El principio de atender las quejas planteadas ante~
1!: de conceder el dinero nunca se haba aplicado en Castilla. As, en el reinado de
~~!;~-' Carlos V, las Cortes poco podan hacer respecto a sus peticiones salvo que re-
;f. }'

~, 12. En Ca~tilla los hidalgos eran


dio de 1541, los hidaJgos (exentos del
numerosos. En la estadstica para la distribucin del subsi-
paga del tributo) ascendlan a 108.358, mientra~ que los pe-
cheros (contribuyentes) erdn 784.578. Dado que estas cifras se referan a los cabezas de familia.,

'.I'~
1,'., t '
,
se puede calcular un total de 487.61l hidalgos y 3.530.601 pecheros.

5~
62 LOS AUSTRIAS 0516-1598)

currieran a la rebelin. Al fracasar la rebelin en Villalar la consecuencia in-


mediata de la derrota fue un sometimiento an mayor al soberano, una nueva
insistencia en que no negaran fondos al monarca ni intentaran controlar sus
gastos~ y una nueva negativa a aceptar diputados con unas instrucciones que
limitaban sus posibilidades de actuacin.
A su regreso a Espaa en 1522, los gastos realizados con motivo del viaje
para la eleccin imperial y en la represin de la revuelta de Castilla indujeron
a Carlos a convocar las Cortes en Valladolid, en julio de 1523, para que vota-
ran un, nuevo subsidio. En esta ocasin las Cortes realizaron un ltimo intento
de anaiizar cuestiones relativas al gbiemo antes de conceder el dinero, no con
el argumento de que era su derecho tradicional sino con el ingenuo razonamiento
de que Carlos V poda autorizar esa innovacin. Como caba esperar, el mo-
narca se neg: ayer os ped caudales; hoyos pido vuestro parecer. Especific
as con toda claridad que se era el orden que estaba dispuesto a mantener.13
De esta forma, las Cortes quedaban reducidas a la condicin de un organismo
con capacidad para votar impuestos y al que la corona conceda la gracia oe
presentar peticiones. En conjunto, las Cortes de Castilla fueron convocadas en
15 ocasiones durante el reinado de Carlos V, habitualmente cuando regresaba
a Espaa en busca de nuevos fondos despus de realizar sus empresas en el ex-
tranjero. Aunque las Cortes podan plantear dificultades, discutir asuntos de
detalle y protestar con fuerza ante los subsidios extraordinarios, generalmente
acababan por ceder a las presiones del rey. En el decenio de 1530 aceptaron
sustanciales incrementos de los impuestos, aunque consiguieron tambin una
nueva forma de recaudacin que era beneficiosa para ambas partes. En 1534
la corona acept recibir una cantidad fija que inclua el importe esperado del
ingreso ms importante, la alcabala, permitiendo que las ciudades determina-
ran la cuota a pagar y recaudaran el dinero como lo desearan. Ese acuerdo,
conocido con el nombre de encabezamiento, fue renovado en 1547 y result un
4
mtodo eficaz para mantener la fiscalidad dentro de unos lmites definidos.1
Sin embargo, no di a las Cortes el control sobre las rentas reales, una gran
parte de las cuales -los ingresos americanos y la venta de los recursos de la
corona, por ejemplo- quedaba al margen de su jurisdiccin. Incluso tuvieron
que luchar por el derecho de peticin de nueva legislacin. Carlos V prometi
respetar ese derecho y recibir peticiones antes de que las Cortes fueran clausu-
radas, pero no estaba obligado a llevarlas a la prctica.
Dentro de esos lmites Carlos V intensific la actividad de las Cortes. Las
reuni con mayor frecuencia que sus antecesores y la legislacin posea un ma-
yor grado de credibilidad si era confirmada por las Cortes, de forma que sus
oficiales trabajaban junto con los diputados para elaborar nuevas normativas
y se apoyaban en ellos para inducir a la obediencia a las localidades a las que
representaban. El monarca reforz tambin las tareas administrativas de las Cor-
tes en la distribucin y la recaudacin de los ingresos, tambin en este caso con

13. Merriman. The Rise aj the Spanish Empire, vol. m. p. 125.


14. Rodrguez-Salgado, The Changing Face o/ Empire, pp. 60, 121.122.
CARLOS 1 DE ESPAA 63

el objetivo de estimular a los contribuyentes. Asimismo, utiliz las reuniones


de la asamblea para identificar a quienes le apoyaban en el mbito de la vida
loc3.t y recompensarles. Naturalme~te, sas no eran las funciones propias de
una asamblea legislativa vigorosa, pero resultaban adecuadas para las Cortes
castellanas. Contribuan a incorporarlas a las tareas de gobierno y permitan
a Carlos V conseguir la colaboracin de las elites locales.
La nica resistencia importante que Carlos encontr en las Cortes de Casti-
lla procedi de la nobleza. En 1538, y a raz de las deudas contradas durante.
sus campaas en Alemania, el norte de frica y Francia, el presupuesto revel
que los ingresos previstos durante los cuatro aos siguientes no bastaran ni
siquiera para hacer frente a los gastos ordinarios del gobierno, y mucho menos
an para financiar la campaa prevista contra los turcos. Al carecer de nuevas
fuentes de ingresos, el emperador decidi pedir a sus sbditos castellanos la
creacin de un nuevo impuesto, la sisa, que era una tasa sobre los productos
alimentarios. En septiembre convoc a las Cortes en Toledo para incluir a los
tres estamentos con el argumento de que la contribucin tena que ser un es-
fuerzo comn para hacer frente a un peligro comn. La nobleza ya se haba
negado al pago de impuestos en 1527 con ocasin de la campaa contra el Thr-
co en la Europa oriental. Ya en aquella ocasin haba sealado que se trataba
de una situacin extraordinaria. Pero una vez ms se encontr con la oposicin
de la nobleza, que concluy que no poda aprobar la sisa ya que constitua el
quebrantamiento de su privilegio tradicional' de exencin impositiva. Para ha-
cer frente a la situacin financiera el emperador tendra que firmar la paz con
Francia, permanecer en Espa.a y reducir sus gastos personales. Los otros dos
estamentos se mostraron ms flexibles, pero Carlos no consigui nada de la
nobleza y despus de esa humillante derrota tuvo que contentarse con lo que
aportaron sus sbditos ms adinerados a cambio de juros, ttulos de la deuda
asignados sobre los ingresos futuros con un elevado inters. Nunca volvi a :in-
tentar conseguir que la nobleza aprobara su poltica y nunca ms reclam su
asistencia a las Cortes. Por su parte, los nobles, conscientes de su inmunidad
financiera, no tenan razn para oponerse a sus costosas empresas y, en conse-
cuencia, su preocupacin respecto a la paz y a la limitacin de los objetivos
slo se manifest en aquellas ocasiones en que sus propios bolsillos se vean
afectados. De hecho, al ingresar en las cada vez ms nutridas filas de los acree.
dores del Estado podan esperar obtener incluso beneficios econmicos de una
poltica imperial que ya haba mejorado sus perspectivas en la carrera militar.
As pues, la carga del imperio recay en gran medida sobre Castilla, ms con-
cretamente sobre las clases populares castellanas. En tanto en cuanto esto era
as, Carlos V pudo gobernar en Espaa contando con la alianza de una clase
privilegiada que le demostraba lealtad siempre que sus privilegios no sufrieran
merma alguna. De hecho, el monarca practic la poltica de la divisin para
llevar adelante su gobierno. Pero cmo se impuso ese gobierno?
64 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

LA MONARQUA HABSBURGO y SUS AGENTES

Sofocada la revuelta de los comuneros, Carlos V regres ,a Espafia en 1522,


permaneciendo all los siete afios siguientes. Durante ese perodo se convirti
en un rey espaol y sent las bases de su gobierno. A medida que se fortalecia
su estatura como hombre y como monarca comenz a aprender de sus errores.
pasados. En 1529, analizando la conveniencia de trasladarse a Italia para la co-
ronacin imperial, observ con abierta franqueza que las posibilidades de que
estallara una rebelin eran mucho menores que cuando haba partido hacia los
Pases Bajos en 1520:

entonces era yo mancebo y gobernado por Me. de ChevrC's. y las cosas destos Rei-
nos no tena edad para conocerlas ni aun experiencia para gobernarlas. Y come
entonces yo me part para Flandes, habiendo residido en estos Reinos muy poco
y, lo que es ms, que no era casado ni dejaba legtimo heredero, no es maravilla
que se alteras.en y escandalizasen. l'

Sin embargo. desde entonces Carlos V haba realizado un esfuerzo real de


adaptacin. El espafiol se haba convertido en la lengua del monarca y de su
corte y su matrimonio en 1526 con su prima Isabel. hermana del rey de Portu-
gal, result del agrado de sus sbditos espafioles, EI21 de mayo de 1527 la em-
peratriz le dio un hijo, el futuro Felipe 11. Los espaoles aprendieron a apreciar
las cualidades humanas de su monarca y a reconocer que. hablaba y actuaba
cada vez con mayor autoridad. Incluso cuando no sintonizaban con l en sus
preocupaciones por otros intereses ms generales que no sentan como suyos,
le mostraron comprensin por la enorme carga que se vea obligado a soportar.
Hay que decir que de algunos de sus sbditos no slo recibi lealtad sino tam-
bin gratitud. pues haba empezado a ceder respecto a los consejeros extranje-
ros y poco a poco los espaoles, que comenzaron siendo una minora en su
servicio, llegaron a monopolizar los cargos no slo en Espaa sino en las dife-
rentes partes constitutivas de su imperio.
Aunque Espaa formaba parte de un imperio ms amplio, 'era gobernada
mediante una organizacin espafiola y no imperial. El imperio de Carlos V,
o monarqua como la llamaban los contemporneos, aglutinaba a una serie de
pases bajo la direccin de una persona que era rey de numerosos reinos ms
que emperador del conjunto. Como escribi ms tarde el gran jurista espaol
Juan de Solrzano, los reinos han de ser gobernados como si el rey que est
por encima de todos fuera el nico rey de cada uno de el1os.16Cada una de
las partes constitutivas de su imperio posea una administracin separada, as
como sus propias leyes, instituciones e impuestos, y ninguna de eUasestaba cons-

15. En J. Snchez Montes. Actitudes del espaol en la poca de Carlos V}),Estudios Ameri-
canos. 111 (1951), p. 193.
16. Va~e la introduccin de J. M. Batista i Roca en H. G. Koenigsberger, The Governmenl
01 Sicily under Philip Il 01 Spain, Londres, 1951.pp. 9-35.

I
f
CARLOS DE ESPAA 65
, ;,
',,&tucionalmente subordinada a otra. Esa estructura federal no estaba engloba w

.2da en una administracin imperiaL El Consejo de Estado, que estaba formado


::;,poritalianos. espaoles y borgoones. y que desempeaba una funcin COD-
~}sultiva en los asuntos imperiales, era demasiado ineficaz como para convertirse
. :(-~nun organismo que diseara una poltica comn. Desde luego, sin una polti-
:iJ:". ca y una organizacin financiera globales que permitieran que cada Estado apor-
__tara Yrecibiera un porcentaje determinado de ingresos y gastos, no poda exis-
I,'t~-

,."'~tir gobierno imperial. Es cierto que en 1518Mercurino de Gattinara haba sido


nombrado por Carlos Gran Canciller de todos los dominios y reinos del mo-
narca.17 Gattinara tena en mente un sistema imperial de gobierno y trat de
crear una maquinaria supranacional que resultara adecuada no slo para el rei-
no de Castilla sino para una monarqua universal. A esta idea se oponan tanto
Carlos V como Castilla. A la muerte de Gattinara desapareci el cargo de Gran
Canciller, Yel nico elemento de unidad del imperio de Carlos Vera la persona
del emperador y su responsabilidad exclusiva respecto de la poltica y de la toma
de decisiones.
Carlos V gobernaba sus domiIos como cabeza de una organizacin dins-
tica. En cada uno de sus estados estaba representado por un regente o virrey,
en ocasiones un miembro de la dinasta Habsburgo, como ocurra en Espaa
cuando se ausentaba, y en otros casos elegido entre la nobleza espaola, como
en Italia. El emperador tena virreyes en cada uno de los pases que formaban
la monarqua: Aragn, Catalufia, Valencia. Sicilia, Npoles, Cerde.a y Nava-
rra, as como en Per y en Nueva Espaa. En los Pases Bajos estaba represen-
tado por un gobernador general, primero su ta Margarita de Austria (1518-1530)
y posteriormente su hermana, Maria de Hungra (1531-1555), El gobierno de
. Alemania tambin estaba en manos de un Habsburgo, su hermano Fernando.
Ni siquiera en Espaa exista una unidad formal y una institucin nica que
le permitiera imponer su dominio. Carlos Vera rey de CastUla y Aragn ms
que rey de Espaa y no tena el mismo poder en Aragn que en Castilla. El
grado de unidad existente proceda de la hegemona de Jacto de Castilla. que
era su principal fuente de riqueza y la mayor proveedora de tropas. y de las
actividades de la Inquisicin, cuya jurisdiccin se extenda sobre toda Espaa
sin consideracin de las fronteras legales. En Espaa, como en todas partes,
el sistema de gobierno de Carlos Vera la monarqua personal que ejerca a tra-
vs de unas instituciones centralizadas pero no unificadas., y el instrumento ele-
gido por la monarqua austraca era el Consejo Real. que el emperador haba
heredado de Fernando e IsabeL Les Reyes Catlicos haban reorganizado el go-
,.~. bierno a travs de consejos, reduciendo el nmero de sus miembros e ffitrodu-
ciendo la burocracia y la especializacin. que haban determinado la ~paricin
de consejos especializados en las diferentes funciones del gobierno. Carlos V
llev an ms all estas reformas, de manera que el gobierno por medio de con-
sejos, o administracin mediante comisiones, se convirti en el rasgo caracte-
'1 :

"
1:' 17. John M. Headley, The Emperor and his Chancellor: a Study 01the Imperial Chance/lery
, <

under Gaujnara. Cambridge. 19B3. p. 20.

I
f
S.-LYNCIlil
66 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

rstico de la monarqua Habshurgo. Los consejos no eran asambleas constitui-


das por consejeros procedentes de la aristocracia, como lo haban sido o~igi-
nalmente, sino comisiones burocrticas. en las que la mayor parte de sus miem-
bros eran juristas, para la aplicacin de la poltica real.
Existan dos tipos bsicos de consejos. En primer lugar hay que mencionar
el Consejo de Estado, un organismo honorfico y formal, formado por gran-
des del reino y oficiales. cuya funcin terica consista en asesorar al monarca
en los asuntos ms importantes de la poltica del Estado. Ahora bien, lo cierto
es que al margen del breve desempeo del duque de Alba y del duque de Bjar,
Carlos V no confi en los grandes del reino para ocupar cargos polticos y su
consejo estaba formado por siete eclesisticos y administradores. Con todo, Car-
los V no consult regularmente al consejo, sino que tom las decisiones perso-
nalmente con el asesoramiento de sus principales secretarios. En consecuencia,
el Consejo de Estado no tena influencia poltica y slo muy escasa importan-
cia administrativa. En ocasiones, siendo reforzado en tales casos por expertos
militares, se transform en un Consejo de Guerra al que Carlos V poda con-
sultar sobre cuestiones concretas. En segundo lugar, exista un grupo mucho
ms numeroso de consejos, que pueden ser calificados de autnticos organis-
mos administrativos y divididos en dos categoras segn el territorio que go-
bernaban y la funcin que desempeaban.
Cada una de las partes constitutivas de la monarqua tena su propio conse-
jo. El Consejo de Castilla tena su origen en el Consejo Real medieval de los
reyes de Castilla que Fernando e Isabel haban convertido en un organismo
l

ms burocrtico. Carlos V complet el proceso de modernizacin de la institu-


cin, excluyendo ms decididamente an a la aristocracia, que sustituy por
miembros de la pequea nobleza y juristas, y reduciendo a la mitad el nmero
de consejeros, que hasta entonces era de 16. Como la mayor parte de los con-
sejos espaoles, desempeaba funciones legales y administrativas. Como tri-
bunal de justicia entenda las apelaciones de las audiencias y, si se ha de dar
crdito a las quejas de las Cortes, asuma un excesivo nmero de asuntos judi-.
ciales, provocando retrasas interminables. Como organismo administrativo se
ocupaba de la mayor parte de los asuntos internos de Castilla, incluyendo as-
pectos de.jurisdiccin eclesistica, e incluso en ocasiones se manifestaba sobre
cuestiones de poltica exterior.
Para la administracin de los reinos del Levante peninsular Carlos V here-
d el Consejo de Aragn que, tras las reformas de Fernando se convirti, como
el de Castilla, en una burocracia moderna, de la que qued excluida la noble-
za. El Consejo de Aragn, adems de administrar justicia, ejerca tambin fun-
ciones administrativas generales. A esos efectos contaba on una cancillera y
una tesorera estrictamente organizadas, y cuyos miembros eran en su mayora
juristas procedentes de los tres reinos.lll Cuando Carlos V se hizo cargo del go-
bierno de Espaa conserv la estructura del Consejo de Aragn, y aunque el

18. Vase F. Sevillano Colom, La cancillera de Fernando el CatlicQI), V Congreso de His-


toria de la Corona de Aragn, Estudios, Zaragoza, 1955, vol. 1, pp. 217.253.
;.~ CARLOS 1 DE ESPAA 67
le
1!':.j;
)~monarca nombraba siempre a un castellano para ocupar el cargo de tesorero
'~oocierto es que en Aragn la mayor parte de los cargos estaban reservados para
~ los nativos de esos territorios. No puede decirse lo mismo respecto a la admi-
j:nistracin real en Italia, que tradicionalmente era competencia de Aragn. Fer.
.Dando el Catlico ya haba nombrado un mayor nmero de castellanos que de
;\.catalanes para ocuparse de la administracin de Npoles, y fueron los castella-
:-noS los que se beneficiaron de la adquisicin de Miln por Carlos V. Este pro-
ceso se intensific an ms cuando en 1555 los asuntos de Italia quedaron se-
r

~ gregados, por mor de una mayor eficacia y especializacin, de la jurisdiccin


.~,de Aragn, crendose un consejo especfico, a imagen del de Castilla. Los aSUll-
o tos relativos al imperio colonial espaol ya haban sido asignados a un consejo
, especial, el Consejo de Indias, en 1524. Sin embargo, todos estos consejos te-
rritoriales slo eran territoriales nominalmente. De hecho, se trataba de insti-
tuciones centralizadas, que no estaban situadas en los pases que administra-
ban sino al lado del monarca.
Finalmente, haba un grupo de consejos a los que hay que reservar un lugar
aparte por las funciones especializadas que desempeaban. Los ms importan-
tes de ellos eran el Consejo de la Inquisicin, cuya jurisdiccin se extenda ms
all de los lmites de Castilla, abarcando al conjunto de Espaa, y cuyas fun-
$;, ciones equivalan prcticamente a las de un consejo de asuntos eclesisticos,
, ,~ y el Consejo de Hacienda, creado originalmente en 1522 para la administra-
., cin de las finanzas de Castilla pero que gradualmef!te se responsabiliz de su-
ministrar a Carlos V mayores recursos para sus guerras en el exterior.19 Entre
los consejos funcionales ~e incluan una serie de consejos subordinados como
el de las rdenes militares, el de la Cruzada y, durante un determinado perodo,
el de la Hermandad.
A pesar de que el sistema fue .perfeccionado por los Reyes Catlicos y por
Carlos V, el gobierno por medio de consejos no era un instrumento eficaz p;ua
resolver los asuntos. El farragoso procedimiento de los consejos en los que los
despachos se lean y comentaban con toda la formalidad de un tribunal judi-
cial y, sobre todo, la confusin de funciones administrativas y judiciales, deter-
minaron que se acumularan los asuntos sin resolver y amenazaban con parali-
zar casi por completo la administracin. De hecho, Carlos V no sola mantener
un contacto directo con los consejos, sino que se comunicaba con ellos a travs
de los secretarios. Estos fueron los que evitaron que su gobierno cayera en la
parlisis y permitieron que funcionara el sistema, al dar respuesta a la necesi-
dad de un poder ejecutivo ms eficaz, estableciendo un nexo entre la corona
y sus consejos. En consecuencia, hay que considerar a los secretarios como la
figura clave en el sistema de gobierno de la monarqua Habsburgo.
El cargo de secretario se desarroll en estatus y poder en el reinado de Car-
. los V. Las secretaras del emperador, como las otras esferas de su gobierno, es-
taban organizadas sobre una base nacional y no imperial, y en Espaa la ms

J9. Sobre la Inquisicin vase supra, pp. 30-37; sobre el Consejo de Hacienda vase in/ra,
Pp .. 72-73.
68 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

importante era la de Castilla. Sin embargo, Aragn posea ya una cap.cilleria


burocrtica estrictamente organizada, fruto de las reformas de Fernando el Ca~
tlico en el marco del Consejo de Aragn.20 La cabeza de la administracin
era el vicecanciller, que refrendaba todos los documentos reales y a quien ayu-
daba en sus tareas un protonotario, que estaba a cargo de las tres secretaras
y de su gestin. Cuando Carlos V se hizo cargo del gobierno de Espaa conser-
v la estructura de la cancillera en Arag6n. En cambio, Castilla tena un siste-
ma diferente. El Consejo de Castilla era el principal organismo gu~ernamental
y todos los documentos tenan que llevar, al menos, la firma de tres de sus miem-
bros. No obstante, los secretarios reales eran el punto de contacto entre el sobe-
rano y el Consejo. Preparaban el orden del da de las reuniones y, a tra'vs de
sus ayudantes, eran responsables de la redaccin de todo.<;los documentos rea-
les, que tenan que ser refrendados por uno de los secretarios. En general, la
administracin castellana estaba mucho menos definida que la de Aragn, he-
cho que, por una parte, se prestaba a la confusin o al abuso de autoridad,
pero que permita tambin la aparicin de un coordinador con amplios pode-
res. El consejo vea con malos ojos que los secretarios actuaran con indepen-
dencia y promulgaran decretos reales sin la aprobacin de esa institucin y que
controlaran la red de influencias y los cargos. Pero la necesidad de tomar deci-
siones con mayor rapidez y el deseo del monarca de ejercer una autoridad sin
cortapisas por parte de los consejos fueron las causas de que el cargo de secre-
tario viera ampliada su autoridad. Hay que mencionar a dos secretario~ a los
que se puede calificar adecuadamente como secretarios de Estado para distin-
guirlos del amplio grupo de secretarios cuyas funciones subordinadas haca que
fueran poco ms que meros empleados administrativos. El primero de esos se-
cretarios de Estado es Francisco de los Cabos.
Cobas, nacido en la pobreza y la oscuridad en la pequea ciudad andaluza
de beda, y sin haber recibido educacin formal, haba realizado un aprendi-
zaje de 15 afias en la secretara antes de ser nombrado secretario real en 1516,
y aunque comparta sus tareas con otros secretarios, no tard cn convertirse
en el personaje ms importante del personal de la secretara y, a raz de las re-
formas de 1523, en la figura que controla.ba el nuevo Consejo de Hacienda~
adems de ser miembro y secretario de la mayor parte de los restantes consejos.
Todo ello le otorgaba un importante papel como coordinador.21 El ascenso de
Cabos al primer plano redujo a los dems secretarios ,a un papel secundario.
Tambin provoc la rivalidad con otros oficiales ms antiguos, en especial con
el Gran Canciller Gattinara. Desde el regreso de Carlos V a Espaila en 1522,
Gattinara y Cabos se enfrentaron por conseguir el control de la maquinaria
del gobierno. Dado que Cabos vio incrementar su influencia sobre el rey y si-
tu a sus ayudantes en puestos clave de la administracin, Gattinara reaccion
y comenz a reclamar la posicin de jefe de toda la administracin con control
tanto sobre los nombramientos como sobre los asuntos de los consejos. El em-

20. Vase Sevillano Coloro, La cancillera de Fernando el CatlicO). pp. 217.253.


21. Vase infra, pp. 72-17.
CARLOS 1 DE ESPAA 69

~~rador manifest que sa no era la funcin del canciller, que era un cargo de
'rigen borgon. Eso corresponda a la administracin de Castilla, corazn
de su imperio Y base de su poder.u A partir de 1527 se hizo evidente que el
.':1l.;:s~cretario
Cabos, que ocupaba un cargo fuertemente institucionalizado. oc u-
~'paba el puesto de.mayor responsabilidad y confianza, al tiempo que la influen-
"da de Gattinara, bsicamente de carcter personal, comenzaba a eclipsarse. Cas-
~;.tina nacionaliz, pues, el concepto.de imperio y los territorios de los Habsburgo
~t eran gobernados no por instituciones imperiales sino por consejos y secretarios
;~ que dividan el trabajo segn las reas y funciones administrativas.2J
i': Gattinara dej de ser incluso el principal consejero en los asuntos extranje-
ros. En 1529, Nicols Perrenot, seor de Granvela, hijo de una modesta fami-
lia borgoona que haba alcanzado pre.cminencia mediante el servici~ en los
Paises Bajos y en la diplomacia, fue nombrado miembro del Consejo de Es-
tado y comenz a participar de forma destacada en la direccin de la pol-
tica exterior. A la muerte de Gattinara en 1530, el cargo de Gran Canciller
desapareci Yel emperador asumi la responsabilidad personal de la poltica,
sirvindose de Cabos y Granvela como sus principales agentes y consejeros, acor-
dndose entre ambos una reparticin de funciones, que determinaba la espe-
cializacin de Granvela en los asuntos exteriores e imperiales, mientras que
Cobas se encargaba del gobierno de Castilla, que era claramente ahora el m-
bito de ejercicio ~e su cargo. Cuando Carlos V parti hacia los Pases Bajos
en el otoo de 1539, Cobas 110 10 acompa y asumi la responsabilidad espe-
cial de poner orden en el caos financiero, que era el principal problema en Cas-
tilla. Thmbin en 1543, cuando el emperador zarp desde Barcelona para no
regresar hasta 14 aos despus, dej a Cobas, junto con el arzobispo Tavera
y el duque de Alba, como principales consejeros de su joven hijo Felipe, a quien
haba nombrado regente y Cabos desempe esa funcin hasta su muerte en
1547.
Se puede considerar a Cabos como a uno de los creadores de la burocracia
habsburguesa en Castilla. Fue l quien reclut y prepar para Carlos V un gru-
po de oficiales que gradualmente adquirieron un espritu corporativo y profe-
sional y que consideraban a Cobas como su patrn.24 En un principio no se~
leccion al personal en cl amplio grupd de secretarios que se haBan iniciado
en sus tareas con los Reyes Catlicos, sino 'entre sus propios protegidos, que te-
nan experiencia en otras ramas de la administracin y ,en los que saba que
poda confiar. As pues, una vez conseguido el control de la mayor parte de
la administracin de Castilla, comenz a preparar hombres para la administra-
cin, como su sobrino Juan Vzquez de Molina, Gonzalo Prez, que sucedi
al humanista Alfonso de Valds, y Francisco de Eraso, a todos los cuales les
dio el cargo de secretarios ayudantes. Entre esos hombres no haba segundones

22. Vase H. Keniston, Francisco de los Cobos, Secretary of the Emperor Charles JI; Pius-
burgh. Pa., 1960, pp. 99-103 (hay trad. cast.: Francisco de los Cobos, Castalia, Madrid, 1980).
23. Headley, The Emperor and his Chancellor, pp. 54-55, 140-141.
24. Keniston, Francisco de los Cobos, pp. 9.12, 332~355.

70 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

de la nobleza y, con la excepcin de Gonzalo Prez. ningn hombre culto ni'


de formacin universitaria. Al igual que Cobos. pertenecan a la pequea no-
bleza de ciudades pequeas, tenan una mentalidad':y una preparacin buro-
crticas y les animaba el deseo de conseguir beneficio y promocin.:La clave
para la promocin no era pertenecer a la nobleza ni poseer educacin, sino la
red de intluencias, los lazos familiares, los amigos y protectores. La actuacin
de esos protectores no era tanto un acto de amistad personal como la forma
de conseguir una clientela til y la creacin de una trama de apoyos que pudie-
ra ayudar al patrn.2S
La organizacin de la administracin qued ms claramente definida bajo
la di.reccin de Cobos. Desde un principio tena a su cargo los asuntos.referen-
tes a Castilla, Portugal y las Indias, y a partir de 1530 quedaron tambin bajo
su responsabilidad los asuntos de [taHa. Sin embargo, se guard mucho en no ..
interferir en la labor de los secretarios de la corona de Aragn. Si intervino
para tomar de los aragoneses el control de los asuntos de Italia fue porque crea
que esa tarea deba corresponder a Castilla, y porque consideraba negado el
momento de poner fin a la idea de que Npoles y Sicilia eran reinos aragoneses
y no espaoles. Se abstuvo de interferir tambin en la tarea de Granvela, que
a partir de 1530 se hizo cargo del resto del imperio y de las relaciones exterio-
res. El secretario era la figura clave en la distribucin de la correspondencia
recibida, ya fuera remitindola directamente al monarca con un informe o de-
rivdola 'hacia el consejo correspondiente. Por tanto, todas las cuestiones lle-
gaban al emperador despus de haber sido exhaustivamente examinadas por
Cabos y Jos consejos. Excepto en los asuntos de inters internacional, raramente
lea la correspondencia personalmente y las decisiones las tomaba generalmen-
te el secretario que preparaba el documento para la firma y el despacho. De
esta forma se consigui que comenzara a funcionar gradualmente la chirriante
maquinaria del gobierno por medio de consejos.
Sin embargo, los secretarios no podan obrar milagros. Debido a que los
intereses de Carlos V eran tan variados, y al hbito cada vez ms firme de se-
guir su propio criterio a la hora de tomar decisiones, se acumulaban los asun-
tos, que la maquinaria burocrtica, aunque funciQnaba con laboriosidad, no
poda controlar. Adems, la burocracia lleg a ser un grupo de intereses y cre-
ci hasta convertirse en un autntico parsito. Los secretarios no slo eran im-
portantes como medio de acceso al monarca y, por tanto, objeto de.los favores
de aquellos que estaban ansioso,90de llegar hasta l, sino que adems estaban
prximos a la fuente de influencias, cuya distribucin poda permitirles ama-
sar grandes fortunas y propiedades, como ocurri en el caso de Cabos y, asi-
mismo, formar una clientela de la que caba esperar que apoyara a su patrn.
Cobas tendi a utilizar nicamente a sus protegidos y gradualmente lleg a mo
nopolizar casi por completo el control de los cargos. Por otra parte, dedicaba
mucho tiempo a observar las tcticas y la poltica de sus rivales.

25. Jos Martinez Milln, ([..aselites de poder durante el reinado de Carlos V a travs de los
miembros del Consejo de Inquisicin (1516-1558), Hispania. 48, 168 (1988), pp. 103-167.
CARLOS 1 DE ESPAA 71

."f., El emperador estaba al tanto de las maniobras que se desarrollaban en el


Ls~node la administracin para conseguir poder, influencia y riqueza. En la lns-
uccin Secreta)) que envi a su hijo Felipe en mayo de 1543 cuando parti
.,' .::'delpas dejndolo como regente de Espafia, Carlos V realiza un agudo anlisis
l~"del faccionalismo, existente en su gobierno.26 Era consciente de las rivalidades
.~~.-queexistan entre los hombres que haba dejado con su hijo como consejeros
): en los asuntos de Estado. He aqu lo que escribi acerca del cardenal lavera
~;j'y del secretario Cobas: y aunque ellos son las cabe~as del vando, todavya los
.- quise juntar porque no quedssedes solo en manos del uno dellos)). Tambin
'.i,' desconfiaba de la ambicin del duque de Alba, y advirti a Felipe que no per-
,'l mitiera que l ni ningn otro grande de Espaa ocuparan un lugar importante
.1( en el gobierno civil, aunque poda confiar en ellos para los cargos militares.
Thmbin aconsej a su hijo que no dependiera de Cabos de forma exclusiva
y que se mantuviera vigilante ante su acumulacin de privilegios, que el empe-
rador consideraba ya excesivos.
Sin embargo, Carlos V saba apreciar tambin al buen administrador y no
albergaba dudas acerca de la lealtad y eficacia de Cobos. Al final de su vida,
gracias sobre todo a su capacidad y experiencia, y a la confianza que el empe-
rador haba depositado en l, ms que a la condicin de su cargo, Cobas haba
alcanzado una posicin de poder e influencia y estaba al frente de una admi-
nistracin amplia y sumisa. En esa trayectoria ascendente haba elevado tam-
bin la importancia del cargo de s'ecretario y, sin dud,l.alguna, Cobas era un
secretario de Estado y no un simple administrativo. Por tanto, es significativo
que esta figura crucial en la administracin de Carlos V no mostrara inters
hacia los grandes problemas intelectuales, polticos y religiosos de la era del
Renacimiento y la Reforma. En su correspondencia no se menciona el gran tema
de la Iglesia y el imperio, ni aparece preocupacin alguna respecto a la misin
imperial de su seor, a la que con tanta intensidad se entregaron Gattinara y
otros servidores de Carlos V. Cobas era un administrador espaol y encarnaba
un punto de vista ms realista y, tal vez, ms representativo. De hecho, el empe-
rador consideraba que Cobas haba prestado sus ms importantes servicios en
el terreno de las finanzas.

Los PERTRECHOS DE GUERRA)

Castilla era la base financiera de la poltica de Carlos V. Como l mismo


explic de forma espontnea a las Cortes de Castilla en julio de 1523, conside-
raba estos reinos como cabeza de todos los restantes y tena el propsito de
utilizar sus recursos no slo para conservar los otros que Dios le haba otorga~
do sino tambin para conquistar otros nuevos y llevar sus fronteras an ms
all en aras del progreso de la santa fe catlica.21 Ocasionalmente las Cortes

26, Citado en 1. M. March. Niez y juventud de Felipe ll, Madrid, 1941~1942,2 vals.; vol.
JI, pp. 23-]9.
27. Merriman, The Rise o/ the .Spanish Empire, vol. m. p. 122.
72 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

de Aragn. Catalufta y Valencia le otorgaban modestos subsidios, pero como


hemos visto sus posibilidades eran limitadas. Los Pases Bajos. consu comer-
cio, su poder naval y su industria eran una fuente ms importante de rique-
za y el proceso centralizador continuado por Carlos V le permiti acceder a
ella ms eficazmente que a la de sus reinos de Aragn. As pues, explot de
forma implacable los recursos financieros de sus sbditos de los Pases Bajos
hasta que ya no les fue posible pagar ms. Tena, adems, sus posesiones en
Italia y tambin poda recurrir a los grandes mercados financieros como Gno-
va, Augsburgo y A~beres. as como a banqueros internacionales como los Fug-
ger y los Welser. Pero por lo que respecta a los emprstitos. consigui cuatro
veces ms prstamos en Castilla que en Amberes. Al finalizar su reinado, Cas-
tilla realizaba la aportacin ms importante y sobre tila recaa la carga de la
poltica imperial.28 En forma gradual, y probablemente antes de 1550. los Pa-
ses Bajos se mostraron incapaces de soportar el peso financiero que la poltica
imperial haca descansar sobre ellos. Por otra parte, cada vez eran menores las
aportaciones de Npoles, Miln y Sicilia. Sus dominios italianos, aunque fun-
damentales para la estrategia del emperador, no desempeaban un papel im-
portante en las finanzas. El mayor esfuerzo proceda de Espaa y dentro de
Espaa de Castilla y, ms all de sta, de Amrica. El agotamiento de sus re-
cursos europeos determin que Carlos V dependiera cada vez ms de las reme-
sas de metales preciosos procedentes de las Indias espaolas. Fue a partir de
los ltimos aos del decenio de 1520 cuando .esos tesoros comenzaron a llegar
a Espaa en cantidades que aumentaban con gran rapidez, pero eso no sirvi
para relajar la carga que pesaba sobre los contribuyentes de Castilla ni para
disminuir su aportacin a las finanzas imperiales.
En Espaa, la situacin financiera de la corona ya se haba deteriorado an-
tes de que Carlos V accediera al trono, y desde luego la rapacidad de su Crculo
borgon y los gastos derivados de la eleccin imperial y de la revuelta de los
comuneros no sirvieron para mejorarla. Una de las primeras tareas que tuvo
que afrontar a su regreso a Espaa en 1522 fue la reorganizacin de las finan-
zas reales, y para ello decidi ~rear un nuevo consejo. el Consejo de Hacienda.
para supervisar y controlar todos los ingresos y gastos, y para preparar un pre-
supuesto anual. El nuevo consejo, que comenz a actuar en febrero de 1523,
era similar al que exista en los Pases Bajos y con el cual el monarca estaba
familiarizado. Por ello, Carlos situ a su frente al conde Enrique de Nassau,
quien fuera el responsable de las finanzas all. Pero, a no tardar, ese nuevo or-
ganismo pas a ser totalmente espaol, de acuerdo con la nueva poltica de
Carlos y estuvo totalmente dominado por su secretario, Francisco de los Cobas.
Sin embargo, no tard en desvanecerse el optimismo que haba determina-
do la creacin de ese nuevo organismo. Lejos de mejorar la situacin del empe-
rador. de hecho Cabos presidi el derrumbamiento financiero de Espaa du-
rante el reinado de Carlos V. aunque en ningn caso hay que atribuir a la

28. Vase F. Braudel, Les emprunts de Charles.Quint sur la place d'Anvew). en Charles.
Quinl el son temps, C.N.R.S., Pars, 1959. pp. 191-201.
CARLOS 1 DE ESPAA 73

administracin la responsabilidad de esa situacin.29 Cobas administr el te-


soro cuidadosamente y con honradez. y consigui frenar a la nobleza en sus
~. intentos de conseguir prebendas y pensiones. El consejo elaboraba puntualmente
sus estimaciones presupuestarias anuales y, aunque no siempre eran realistas
y nO consideraban el pago de la deuda como un captl,llo de gastos, el autntico
problema resida en que las exigencias de una nueva campaa o la negociacin
de un prstamo importante por parte del emperador sin dar noticia de ello a
los responsables del presupuesto hacan imposible realizar una estimacin fia-
ble. Nadie conoca mejor que Cabos la realidad de la situacin financiera. La
principal causa de la bancarrota fueron las guerras del emperador en el exte.
rior, que fueron financiadas por Espada. Un motivo adicional fue la extrava-
gancia personal de Carlos V en su casa real -que absorba una dcima parte
de los ingresos nacionales-, sus viajes incesantes y sus constantes-adquisicio-
nes de joyas y obras de arte. Sin paz y economa no haba solucin. tan slo
una serie de expedientes desesperados que llevaron a la corona al lmite de la
bancarrota.
La mayor parte de los ingresos ordinarios proceda de la alcabala, impuesto
sobre las ventas, que en este perodo se convirti en una cuota fija que pagaba
cada ciudad o aldea. Estos ingresos, complementados con los procedentes de
las rdenes militares y los subsidios de las Cortes. aumentaron aproximadamente
un 50 por 100 durante el reinado del emperador, pese a lo cual quedaban muy
por debajo de los gastos ordinarios.3o Pero raramente -si es que lo eran al-
guna vez- eralllos gastos ordinarios y las campaas del monarca en el exte-
rior los que devoraban cada vez mayores cantidades de ingresos extraordina-
rios. Estos se obtenan de dos fomas. Ya antes del reinado de Carlos V, la corona
haba iniciado la prctica de obtener recursos extraordinarios mediante emprs-
titos. Esto se realizaba mediante la venta de ttulos de la deuda Guros), cuyos
compradores obtenan el compromiso de la corona de pagar una tasa de inters
especificada. Los juros podan ser tambin pensiones sin que la corona hubiera
obtenido prstamo alguno. Todos los juros, ya fueran ttulos de la deuda o pen-
siones, se asignaban a fuentes especficas de ingresos ordinarios, recibiendo el
tesoro tan slo el saldo que quedaba tras haber hecho frente a esos pagos. Esta
prctica fue agravada por C.arlos V al asignar cada vez mayores cantidades a
los ingresos ordinarios para devolver los prstamos, cada vez ms numerosos,
que obtena de los banqueros. As, eran cada vez menores los ingresos directos
que permanecian en manos del rey. Por ejemplo, desde 1524 las rentas proce-
dentes de las tres rdenes militares de Santiago, Calatrava y Alcntara, que hasta
entonces iban a parar directamente a la corona, ~e entregaban los Fugger,
que las haban obtenido como garanta de sus prstamos. Evidentemente, este
ti.po de transacciones bancarias presentaban ciertas ventajas para el empera-

29. A pesar del juicio negativo de K. Brandi, The Emperor Charles V, trad. ing., Londres,
1939, p. 463.
30. Sobre las finanzas espaftolas vase la obra original y pionera de R. Carande, Carlos V
y sus banqueros, Madrid. 1944-1949,2 vals.; vol. 11, Ln Hacienda Real de Castilla, Madrid, 1949.
74 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

dor, en tanto en cuanto los banqueros no slo prestaban dinero sino que tam-
bin lo transferan al exterior. Esas transferencias de crditos y su pago donde
se necesitaban, en Alemania, Italid o los Pases Bajos, eran rpidas y seguras,
en tanto que el transporte de numefario desde Espaa era lento e inseguro. Los
problemas comenzaron cuando se generalizaron esas prcticas ms all de los
recursos reales de la corona.
No obstante, estaban tambin los ingresos procedentes de las Indias: ingre-
sos de impuestos, monopolios, el tributo que pagaban los indios y el quinto
real, que era el porcentaje que cor~esponda a la corona de todas las extraccio-
nes de metales. Los ingresos ameritanos del emperador, que aumentaron verti-
ginosamente desde 1529, alcanzaron un promedio de 252.000 ducados anuales
entre 1534 y 1543.31 Pero tras los disturbios ocurridos en Per, las remesas de
metales preciosos descendieron a unos 118.000 ducados anuales entre 1544 y
1550. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta las fluctuaciones, es posible exa-
gerar las cantidades obtenidas por el monarca en Amrica. El total de las im-
portaciones pblicas de Amrica en el perodo 1503-1560 es de 12,6 millones
de- ducados, un promedio anual de unos 220.000 ducados. Los ingresos ordina-
rios de la corona en Espaa durante ese perodo se estimaban en algo ms de
l milln de ducados anuales, sin tener en cuenta las cargas prioritarias que pe-
saban sobre esos ingresos y que conforme avanzaba el reinado absorban todos
los ingresos normales e incluso ms. En consecuencia, los ingresos procedentes
de Amrica no constituan un porcentaje importante de las rentas totales del
emperador y, desde luego, no guardaban proporcin alguna con sus gastos. Por
poner slo uno de los numerosos ejemplos, la desastrosa campaa contra Metz
en 1552 entraft un coste de ms de 2 millones de ducados. Cuando hablamos
de gastos de esta magnitud, no pueden impresionarnos las cantidades que ob-
tena en Amrica cada ao, ni siquiera durante el quinquenio 1551-1555,en el
que las remesas fueron ms importantes, antes dc producirse un nuevo descen-
SO.32 Pese a todo, esos ingresos podan tener una enorme importancia ya que
servan para pagada alimentacin, el equipamiento y las soldadas de sus tur-
bulentos ejrcitos, permitindoles tomar la iniciativa contra sus enemigos.
Cabe situar en los aos de 1540 el inicio de las dificultades financieras gra-
ves -por oposicin a las dificultades normales- de la corona. Tras la cam-
paa de Argel de 1542, las de Francia de 1543-.1544 y en el imperio en 1546-
1547, la situacin.se deterior de 'tal forma que durante el resto del reinado los
ingresos ordinarios estaban siempre totalmente gastados con varios aos de an-
telacin. Adems, los gastos eran varias veces superiores a los ingreos extraor-
dinarios, porque esas grandes operaciones militares coincidieron, entre 1542 y
1547, con el descenso de las re[,Ilesasamericanas. La crisis se puede ilustrar con
un ejemplo tomado de ese perodo. En abril de 1546 el emperador escribi desde

31. E. J. Hamilton, American Treasure and (he Price Revolution in Spain. 150/*1650, Cam*
bridge, Mass., 1934. pp. 32-45 (hay trad. cast.: El tesoro americano, Ariel, Barcelona, 1983).
31. En el perodo 1551~15S5las remesas se situaron en un promedio de 1,2 millones de duca~
dos anuales, para descender a la mitad de esa cifra en el quinquenio siguiente. Vase ibid., pp. 34-35.
CARLOS 1 DE ESPAA 75

.."Ratisbona a su hijo Felipe, a la sazn regente de Espafta, comunicndole que


"haba decidido luchar contra los prncipes protestantes de Alemania. Para ello
..necesitara grandes cantidades de dinero, y Cobos tena que solicitar prstamos
~ a los agentes de los banqueros alemanes e italianos en Espafta. Pero a Cobos
, le result casi imposible obtener es~s crditos, ya que la mayor parte de los in-
:jI. gresos de la corona ya haban sido vendidos o empeados hasla finales de 1549,
'o:t:-:, e incluso para una parte de 1550; una parte de los ingresos de las Indias ya esta-
.~} ban comprometidos y no haba siquiera dinero suficiente para pagar el inters
de los pr~tainos en vigor. Cabos no pudo sino sugerir al emperador que fir-
mara la paz y aconsej a su seftor que

no olvide la importancia de encontrar un remedio y descanso para estos reinos,


a causa de su extrema necesidad, pues de lo contrario no poda dejar de haber
inconvenientes, ya que el aprieto es tan pblico que no slo lo conccen los natu~
rales del reino, negndose a intervenir en ninguna transaccin financiera, sino
aun los extranjeros ... hacen lo mismo, pues conocen que no hay de qu pa-
garles.33

Pero la paz fue la nica solucin que Carlos V no contempl y, dadas las cir-
cunstancias, Cobas y el Consejo de Hacienda recurrieron. contra sus propias
convicciones, a un ltimo recurso desesperado, la confiscacin de todas las re-
mesas:de las Indias y de todo el numerario en Espaa, para enviarlo al empera-
dor. Esto financi la victoria de Carlos V sobre los protestantes alemanes en
Mhlberg, pero dej terribles secuelas en la economa espaola, especialmente
para el comercio de las Indias. En teora, el tesoro confiscado era un prstamo
reembolsable pero su devolucin era sumamente problemtica y la operacin
impeda el comercio legtimo y estimulaba el fraude. En marzo de 1557, el pro-
pio emperador se quejaba de que sus oficiales de Sevilla haban permitido que
quedara sin registrar un 90 por 100 de una remesa de metales preciosos.
El golpe definitivo fue asestado tras la reanudacin de las hostilidades con
Francia en 1551. Para hacer frente al problema francs en 1552 Carlos recurri
a un emprstito de ms de 4 millones de ducados; slo la campaa de Metz
cost 2,5 millones y recibi un prstamo de 2,5 millones cada uno de los aos
siguientes. Las remesas de metales preciosos procedentes de las Indias supera-
ron los 2 millones de ducados en 1552-1553, pero la poltica exterior del empe-
rador continu siendo tan costosa que en septiembre de 1554 se calcul el dfi-
cit para el ao en curso en ms de 4,3 millones de ducados, incluso despus
de haber empeado y gastado todos los ingresos de ,los seis anos siguientes.
Las condiciones de los prstamos concedidos al monarca espaftol empeoraron
rpidamente porque a los banqueros les era cada vez ms difcil conseguir su
devolucin. Cuando poda obtenerlos, la corona tena que pagar el 43 por 100
de inters o ms.34 Algunos acreedores se sentan obligados a continuar pres-
tando por temor a perderlo todo si se negaban. Por esa razn, Carlos V no

33. Keniston, Francisco de los Cobas, p. 302.


34. Carande, Carlos V y sus banqueros. vol. l, La vida ~conmica de Espaa, p. 208.
76 LOS AUSTRIAS 0516-1598)

deseaba decretar la suspensin total de pagos y en lugar de ello recurri al ex-


pediente de reducir unilateralmente los pagos a sus ac:eedores. Todo lo que que-
daba eran las remesas de metales preciosos de las IndIas. Aunque una gran par-
te de esas cantidades ya haban sido gastadas y se .deban a los acreedore.s, en
1557 la corona se negaba incluso a entregar esas sumas porque las necesItaba
de forma inmediata para la guerra contra Francia. As fue cmo los ejrcitos
de Felipe Il en los Pases Bajos pudieron pasar a la ofensiva y ganar la batalla
de San Quintn en agosto de 1557, pero ese esf~erzo agot sus re~ursos y le
oblig a poner fin a la poltica de su padre. Parallza~o .por la ca~encIa.de dme-
ro y ante la imposibilidad de obtener nuevos emprestItos, se VIO obligado en
1559 a firmar una paz con Francia largamente demorada. La~ fin~Ilzas fuer~n
la clave de una gran parte de la poltica de Carlos V y de la hlstona de Espana
durante su reinado. Sin embargo, no hay que interpretar entusiasmo por la c~usa
de los Habsburgo la ausencia de acontecimientos polticos en Espa.~ ~ el Silen-
cio de sus sbditos a partir de 1522. La sociedad espaflola estaba dWldIda entre
una aristocracia numerosa Yprivilegiada, que actuaba como aliada de la coro-
na, y el resto de la poblacin, espectadores pasivos y contribu~entes forzosos.
No se trataba de una lucha de clases: ambos grupos no eran nI mucho menos
homogneos. Era ms bien el enfrentamiento de una serie de grupos ~e intere-
ses que trataban de dejar or su voz y de obtener una recompensa: eh.tes urba-
nas artesanos comerciantes de Sevilla. campesinos castellanos y contnbuyentes
en odas part~s. Castilla, dividida e indefensa, no esta~a en situacin de ~~o-
nerse a la creacin de una superestructura que monopolIzaba el control polItIco
y dictaba su destino: la monarqua Habsburgo, la aristocracia, el alto clero, el
ejrcito y un sector de los intelectuales. Estos grupos a~oyaron las ~ndes empre-
sas que emprendieron Carlos V y sus sucesores, y ~udl.eron benefi~Iarse ~e ellas.
Eran numerosos. sin embargo, los signos que mdlcaban la eXistencia de un
divorcio entre el pueblo castellano y su clase gobernante. Es cierto que el empe-
rador y algunos de sus consejeros podan proclamar elideal de un gran impe.
rio cristiano cuyo centro era' Espaa y que se extendera sobre los dos hemisfe-
rios, que hombres de letras como Alfonso de Val~s y ~ray A.ntonio de Gucvara
podan aportar una justificacin intelectual al Ideal ~mpenal, y q~~,la lucha
contra el protestantismo y el Thrco poda ser presentada como la mlSlOn supre-
ma de Espaa y de su imperio. Pero' cuando el sentir popular consegua hacer-
se or, ya fuera en un impulso colectivo como el de los comuneros o. en los es-
critos de los cronistas, en las protestas de las Cortes, en los consejOS de sus
administradores espaoles o en la oposicin latente al hijo y heredero de Car-
los V en los aos 1550, se hada evidente que las preocupaciones urgentes de
los espaoles estaban ms prximas a su patria, eran ms nacionales en sus
objetivos y m~s econmicas en su coste: la seguridad de Navarr~ y d~ las bases
del norte de Africa, la lucha contra los turcos, pero en el Medlterr~neo y no
en el Danubio, la defensa de las costas espaolas y la paz con FranCia y otros
pases cristianos.)~ Francisco de los Cabos, secretario del emperador espaol,

35. Vease J. Carrera Pujal. Historia de la economia espaflola. Barcelona, .1943-1947. 5 vals.;
vol. 1, pp. 101-203.
CARLOS I DE ESPAA 77
'A
aconsejaba una Yotra vez la paz, que podamos tener un respiro. Incluso el
,'it-~,

..,almirante de Castilla escribi en 1531: "La prolongada ausencia de Su Majes-


tad de sus reinos espaoles, aunque quizs indispensable para la seguridad de
la Cristiandad en peligro y el ade,lantamiento de su~ propios puntos de vista.
es algo a lo que a-vuestros sbditos espaoles cuesta acostumhrarse)).)(i Sin em-
1 bargo, la seguridad de la Cristiandad en peligro)) exiga la presencia del empe-
rador en Alemania y en este punto sus sbditos mostraron hacia l una cierta
comprensin, porque el luteranismo era odiado en Espaa.

REFORMADORES y HUMANISTAS

La Contrarreforma, aunque fue acelerada por el desafo cada vez ms grave


que plante el protestantismo, tena sus races en un movimiento de reforma
en el seno de la Iglesia catlica que fue anterior a la revuelta de Lutero. El ca-
mino a seguir fue indicado por Espaa. Aun antes de que los esfuerzos de Con-
tarini, Giberti, Caraffa y otros reformadores de primera hora dieran sus frutos
y dejaran sentir su impacto en Roma, la Iglesia espaola ya haba comenzado
a hacer inventario de su situacin y a poner su casa en orden. De la misma
manera que la Reforma fue algo ms que un ataque contra los abusos del clero,
tambin la reforma catlica, en Espaa y en otros lugares, estuvo acompaada
de un renacimiento intelectual y espiritual que fue ms all de una mera co-
rreccin de los defectos existentes. En Espaa basta decir que la reforma se
peda por todos los buenos y doctos; que la reforma empez en tiempo de los
Reyes Catlicos y continu en todo .el siglo, XVI;que a ella contribuy en gran
manera la seversima Inquisicin, pero que la gloria principal debe recaer en
la magnnima Isabel y en Fr. Francisco Jimnez de Cisneros)).37Cisneros, con-
fesor de la reina Isabel desde 1492. provincial de los franciscanos en Casti-
lla, arzobispo de Toledo y primado de Espaa desde 1495, inquisidor general
desde 1507 y regente del reino en dos ocasiones, domin la vida religiosa de
Espaa durante los veinte aos anteriores al inicio de la Reforma.38 Tras renun-
ciar, con cierta renuencia, a la vida de retiro, no tard en convertirse en un hom-
bre de poder e influencia, implacable con quienes se le enfrentaban e inflexible
en la consecucin de sus objetivos. Como obispo era un
autntico pastor. Aparte
de dar ejemplo en su persona y en su casa, intent reformar su dicesis. ata-
cando el concubinato eclesistico e intentando dar contenido a la expresin cura
de almas)), amonestando a su clero para que residiera en sus parroquias, predi-
cara el Evangelio a sus feligreses todos los domingos y enseara la doctrina cris-
tiana a los niflos. Ese programa de actuacin del clero secular alcanz tan slo
un xito limitado a pesar de que fue continuado por otros prelados posteriores.

36. Merriman, The Rise 01 the Spanish Empire. vol. III, p. 122.
37. M. Menndez Pclayo, Historia de los hetemdoxosespailoles. Santander. 1946-1948,8 vol~.
vol. III, p. 32. ,r"

38. Vease M. Bataillon. rasme el I'Espagne, Pars, 1937. pp. 1-75 (hay trad. cast.: Erasmo
y Espaa, Fondo de 'Cultura Econmica, Madrid, 19913).
78 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

En Espaa, como en otras partes de la cristiandad, seguan existiendo sacerdo~


tes inmorales y mundanos, y entre el episcopado la dignidad era ms valorada,
la
muchas veces, que austeridad. Cisneros. cuya prctica de la pobreza y peni-
tencia franciscanas en su condicin :de arzobispo de Toledo era notoria, tuvo
que escuchar los reproches del papa Alejandro VI por no mantener una ade-
cuada dignidad episcopal. En general, el clero secular no estaba a la altura de
la misin que le estaba encomendada. sta es una de las razones del ,progreso
de las rdenes religiosas. especialmente de los mendicantes, que se convirtieron
en una elite espiritual, siendo considerados por los laicos como los autnticos
representantes del ideal cristiano. Tambin en ese sector eran necesarias las re-
formas, pero las perspectivas eran ms favorables y la resistencia menos obsti-
nada. Cisneros, contando con el apoyo de la corona y la sancin de Roma, co-
menz a elevar el nivel de las casas religiosas, con. algunas dificultades en el
caso de los benedictinos, pero con mayor xito entre sus compaeros francisca-
nos, donde sus mtodos consistieron en dar preeminencia a los observantes en
lugar de a los conventuales. Los dominicos ya haban iniciado un programa
de reforma basado en la observancia ms estricta de las normas de la orden,
y acompaado de un renacimiento educativo y teolgico que se reflej en la
fundacin del colegio de San Gregorio en Valladolid en 1496 y de la universi-
dad de vila en 1504.39 Gracias a esos esfuerzos el nivel de las rdenes mons-
ticas en Espaa -y el nmero de sus miembros- era superior al del resto de
Europa, y no es una simple coincidencia que en los reinados de Carlos V y Feli-
pe II fueran sus misioneros los que llevaron la fe cristiana hacia las nuevas
fronteras.
Cisneros no slo era un hombre lleno de celo, sino tambin clarividente y
l fue el principal inspirador de la idea de que la nueva cultura se situara al
servicio de la Iglesia. La fusin de sus intereses religiosos y culturales, junto
con la oportunidad que proporcionaban los inmensos ingresos de la sede de
Toledo, determinaron la fundacin de la universidad de Alcal, que comenz
Cisneros en 1498 y que se inaugur diez aos despus. Se pretenda que esta
institucin ofreciera una preparacin eclesistica completa -elemental, inter-
media y avanzada-, y que de ella surgiera una elite clerical para ocupar los
cargos de la Iglesia espaola. Los estatutos que dio a la universidad seguan
el modelo de los de la de Pars y muchos de los profesores, como Pedro de Ler-
ma, primer rector de Alcal, haban estudiado en la Sorbona. Pero fue la fa-
cultad de teologa la que distingui a Alcal de las restantes universidades es-
paolas. Al crear ctedras no slo de teologa tomista, sino tambin escotista
y nominalista, Cisneros reforz los estudios teolgicos en Espaa y les dio un
nuevo estatus.-40La nueva universidad creci rpidamente, y lo que haba co-
menzado como una especie de seminario pronto emul a Salamanca y se con-
virti en uno de los centros culturales- ms brillantes de Europa, destacado no

39. Sobre la reforma de los dominicos vase V. Beltrn de Heredia, Historia de la reforma
de la Provincia de Espaa, 145{J..1550,Roma. 1939.
40. Bataillon, rasme et l'Espagne, pp. 17-18.
CARlOS 1 DE ESPAA 79

slo por sus estudios teolgicos y cannicos, sino tambin por la promocin
de las humanidades, las lenguas y la medicina. Cisneros sent tambin las ba-
ses de una buena biblioteca universitaria, enriquecida con numerosas obras cien-
tficas rabes que se haban salvado de la quema de literatura rabe en Grana-
da, que l mismo haba ordenado, as como del saqueo de Orn. En Alcal
funcionaba una imprenta desde 1494, pero tambin en.este aspecto fue decisiva
la influencia de Cisneros, pues fue l quien llam a la ciudad universitaria al
distinguido impresor Arnaldo Guillermo de Brocar y quien le encarg los tra-
bajos ms importantes, entre ellos la impresin de textos espirituales para la
formacin cristiana del clero y de la poblacin laica y, sobre todo, de la Biblia
Polglota. La dedicacin del humanismo cristiano al servicio del movimiento
reformista espaol se hizo especialmente patente en el desarrollo de los estu-
dios bblicos que alcanzaron su punto culminante en. Espaa antes de que Lu-
tero y los reformadores protestantes comenzaran a reclamar para s la exclusivi-
dad de la Biblia. A fin de otorgar a los estudios sagrados una base firme en
las fuentes de la revelacin, Cisneros organiz una edicin crtica de la Biblia
mediante el cotejo de diversos textos. Para ello coleccion manuscritos, consi-
gui el oportuno permiso para que sus colaboradores consultaran los Cdices
de la Biblioteca del Vaticano y reuni en Alcal a un grupo de eruditos espao-
les y extranjeros. A una serie de judos conversos como Alfonso de zamora,
Pablo Coronel y Alfonso de Alcal les encomend la tarea de cotejar los textos
hebreo y caldeo, y de establecer una versin correcta, mientras que el cretense
Demetrio Ducas y espaoles como Hernn Nez, Juan de Vergara, Diego 1..6-
pez de Estiliga y AnIonio de Nebrija trabajaban en el texto griego. El resulta-
do fue la Biblia Polglota, cinco de cuyos volmenes contenan el Antiguo y
Nuevo Testamento impresos en las lenguas originales y la Vulgata latina en co-
lumnas paralelas, mientras que el sexto volumen se dedicaba al vocabulario y
la gramtica. La obra -un gran trabajo, tanto desde el punto de vista de la
impresin como de la erudicin- qued terminada en 1517, aunque de hecho
no se public hasta 1522. Si el trabajo erudito no era impecable, lo cierto es
que haba comportado una labor investigadora mucho ms intensa que el Nue-
vo Testamento -anterior y de mayor difusin- de Erasmo, que posea un co-
nocimiento imperfecto del griego y que realiz su trabajo con un material ma-
nuscrito insuficiente.41
El renacimiento religioso impulsado por Cisneros~ reforzado por hombres
Como Hernando de Talavera, arzobispo de Granada, y continuado ms avan-
zado el siglo XVI por reformadores como san Pedro de Alcntara santa Teresa
de vila y san Juan de la Cruz, produjo resultados profundos y ~ermanentes.
Permiti el perfeccionamiento de las rdenes monsticas y del alto clero en Es-
paa hasta tal punto que en los aos cruciales de la Reforma la jeraraqua reli-
giosa espaola pudo desempear un papel de primera magnitud en los conci-
lios eclesisticos, en especial en el Concilio de Trento. Al mismo tiempo, la
revitalizacin teolgica impulsada por los dominicos de la escuela de Salaman-

41. Vase una .:ritica de la Biblia Polglota en ibid., pp. 43-46.


~,~-------~--

80 LOS AUSTRlAS (1516.1598)

ca como Francisco de Vitoria (1480-1546),Melchor Cano (1509-1560)y Domingo


de Soto (1494-1560) e intensificada por la recientemente creada Compaia de
Jess. permiti a los telogos espaoles no slo exponer la doctrina cattic
en el gran debate contemporneo con el protestantismo sino tambin realizar
importantes contribuciones a los problemas del imperio, las relaciones entre
razas distintas y el derecho internacional, que se plantearon como consecuen-
cia de la singularsima posicin de Espaa en el mundo. De manera ms inme-
diata, el hecho de que la Iglesia espafiola ya hubiera emprendido su propia re-
forma priv al protestantismo de una gran parte de los argumentos reformistas
que utilizaba en el norte y centro de Europa, y contribuy a que Espaa estu-
viera menos expuesta que otros pases a ]a propaganda protestante. Por otra
parte, la reforma espaola se haba iniciado bajo los auspicios de la monarqua
y con independencia de Roma, a cuyo renacimiento religioso se anticip en mu-
chos aos. Esto contribuy a potenciar el poder. de la corona en los asuntos
eclesisticos, aliment las suspicacias espaolas respecto de Roma y tuvo re-
42
percusiones duraderas sobre las relaciones entre Espaa y el papado. Fue un
augurio interesante que, antes de que Lutero protestara contra la predicacin
de indulgencias, el cardenal Cisneros la hubiera prohibido en Espaa, no por
motivos doctrinales sino porque pensaba que existan necesidades ms urgen-
tes que la reconstruccin deja baslica de San Pedro en Roma. Las autoridades
eclesisticas espaolas consideraban poder garantizar la ortodoxia sin la inter-
vencin de Roma; Sin embargo, el renacimiento espiritual que impulsaron en
los inicios del siglo xV] pronto produjo nuevos brotes que comenzaron a mirar
con desconfianza y tuvo una serie de efectos no deseados. El inters que des-
pertaba la vida religiosa determin un aumento incesante del clero, tanto regu-
lar como secular, una gran parte del cual viva en condiciones de miseria al
margen de la religi..ny evadiendo el control eclesistico. Adems, las tenden-
cias evanglicas que inspiraron los movimientos de reforma de los franciscanos
y dominicos, en especial el enorme crecimiento de los observantes francisca-
nos, permiti la incorporacin de numerosos individuos poco fiables cuyo en-
tusiasmo los inclinaba hacia las exageraciones del iluminismo y, segn opina-
ban algunos, incluso hacia el protestantismo. Al mismo tiempo, el castigo de
los desrdenes monsticos por parte de Cisneros sancion de alguna forma los
aiaques contra el clero regular en general, siendo ste uno de los rasgos del xi-
to de Erasmo en Espaa.
El instrumento para hacer frente a la heterodoxia, real o potencial, era la
Inquisicin.43 Entre 1510 y 1520 aproximadamente. el prestigio de la institucin
se situ en el punto ms bajo desde su establecimiento. Su campaa implaca-
ble contra los cristianos nuevos haba aplastado cualquier posible amenaza para
la ortodoxia procedente de esa direccin, y haba quitado fuerza a una de las
principales justificaciones de su existencia, en tanto que sus mtodos arbitra-

42. Vase in/ro, pp_ 316-3~8.


43. Vase supra, pp. 32-38; sobre el movimiento para reducir el poder de la Inquisicin ~.ase
lea, A History al the lnquisition o/ Spain, vol. 1, pp_ 216-223.
---------

CARLOS t DE ESPAA 81
~.f.
,ro
~:noS y absolutistas eran el blanco de una crtica cada vez ms generalizada. Quie-
nes se oponan a la Inquisicin dirigieron sus ojos esperanzados al nuevo mo-
l';t-
"l. narca, Carlos V, y dl;lrante un tiempo el destino de la institucin estuvo pen-
diente de un hilo. El joven rey, de quien se sabia que se opona a los mtodos
del tribunal de acusacin secreta y confiscacin de las propiedades, fue instado
a reducir sus poderes y sus funciones. Pero por lo que respecta a Carlos V, la
postura contra la Inquisicin perdi toda su fuerza cuando los crticos de la
corona de Aragn recurrieron a Roma para reforzar su postura. El emperador
rechaz con ~gual fuerza que sus antecesores la intervencin papal. especial-
mente porque amenazaba cpn poner fin al control que la corona ejerca sobre
el tribunal. y por esa razn abandon el proyecto de reforma de la Inquisicin
y silenci a sus enemigos. A partir de 1523 no haba dudas de que la Inquisi-
cin espaola haba sobrevivido a la crisis con el apoyo de la monarqua y con-
servaba intacto todo su poder. Ciertamente, ahora poda apuntar hacia nuevos
objetivos: no slo continu su incansable persecucin del judasmo, sino que
en la era de Lutero dirigi cada vez ms su atencin a dos grupos .los iluminis-
tas y los erasmistas.
La secta de los iluministas, o alumbrados, era de origen exclusivamente es-
paol, como lo revela tal vez su peculiar ,carcter mstico. Surgida con indepen-
dencia del protestantismo, exista ya en 1512 en Guadalajara y Salamanca, y
comenz a existir entre un grupo de franciscanos, algunos de los cuales eran
conversos de ascendencia juda.44 El iluminismo era una aberracin del misti-
cismo. Su credo (;onsista en la sumisin de la voluntad a Dios y en la .capaci-
dad -o supuesta capacidad- de establecer comunicacin personal con la esen.
cia divina por medio del xtasis, considerando que en tales ocasiones no podan
cometer pecado, lo cual los llevaba frecuentemente a determinar la inutilidad
de las buenas obras. Algunos de sus practicantes encontraron en estas doctri-
nas un pretexto adecuado para dar rienda suelta a sus pasiones sexuales, y no
es una mera coincidencia que uno de los cabecillas no oficiales del movimiento
fuera la enamoradiza Francisca Hernndez, de quien los hombres hablaban
con fantica veneracin y las mujeres Con no tanto respeto.45 Otros simple-
mente se presentaban como santos y profetas, muchas veces con fortuna, con-
siguiendo la proteccin de la nobleza. A comienzos del decenio de 1520 se des-
cubri en Toledo un floreciente grupo de iluministas, formado en su gran mayora
por monjas y frailes. La Inquisicin no encontr dificultades para erradicarlo,
y mediante un edicto del 23 de septiembre de 1525 conden la doctrina del ilu-
minismo. A partir de entonces el movimiento tuvo escasa importancia, pero
la Inquisicin mantuvo siempre una estrecha vigilancia sobre los sospechosos
de pertenecer a l, de manera que todo aquel que estuviera animado de entu-
siasmo religioso era un probable sospechoso. As, Ignacio de Loyola, el futuro

~. Bataillon, Erasme el I'Espagne, pp. 65.75, 179-242; Kamel1, Inquisition and Society in
Spam, pp. 67-68; Haliczer, lnquisilion and Society in 'he Kingdom o/ Valencia, pp. 276-217.
45. A. Selke, Algunos datos nuevos sobre los primeros alumbrados)), Bulletin Hispanique,
LXIV (19l2), pp. 12l.152.
LOS AUSTRIAS (1516-1598)
82
fundador de la Compaa de Jess, fue encarcelado en 1527 e interrogado en
tres ocasiones como sospechoso de inclinaciones iluministas.
Aunque el iluminismo espaol precedi a la revuelta luterana, muchas de
sus doctrinas -como la inutilidad de las obras externas- eran similares a las
del reformador alemn y, de hecho, 'este movimiento prepar el camino para
la iItroduccin del protestantismo en Espaa." En 1520 se public en Flan-
des una traduccin espaola del comentario de Lutero a la Epstola a los gla-
tas, a la que sigui la de su obra Libertad. del cristiano. Poco era lo que se saba
en este momento en Espaa sobre Lutero ms all de un rumor general sobre
un hereje que se ha levantado en Alemania. Pero alentado por Roma, el in-
quisidor general Adriano public el 7 de septiembre de 1521 el primer decreto
contra libros luteranos en Espaa. A partir de entonces las autoridades ec1e-.
sisticas mantuvieron una estricta vigilancia contra la penetracin de literatura
y misioneros luteranos, especialmente en los puertos del norte, aunque no con-
siguieron un xito total. Un decenio despus de iniciada la rebelin luterana,
nuevos nombres, desconocidos para la mayor parte de los espafioles, se haban
aadido a la lista de reformadores protestantes Y sus escritos se difundan por
Espaa sin c.ortapisas. Los propios inquisidores no siempre estaban seguros res-
pecto a cules eran.sus objetivos, Ysu incapacidad para identificar las doctri-
nas herticas con un mnimo atisbo de seguridad explica en parte la torpeza
de sus mtodos y la virulencia de sus acusaciones. Los juicios aislados de su-
puestos luteranos que se celebraron en los aos 1520 y 1530 no revelaron la exis-
tencia de una hereja organizada en Espaa, pero demostraron ms all de toda
duda cun fcil era utilizar la Inquisicin como medio de ejercer una venganza
personal y hasta qu punto un numeroso sector de la sociedad laica espaola
ignoraba las doctrinas catlicas ms elementales. En diversos lugares se seala-
ban coma vctimas a algunos espaoles y extranjeros. En 1523 el tribunal de
la Inquisicin de Mallorca ejecut a un tal Gonsalvo el Pintor como sospecho-
so de luteranismo.47 En 1524 un alemn llamado Blay Esteve fue condenado
como luterano por el tribunal de Valencia y en 1528 un individuo de nombre
Carne lis, pintor de Gante, fue encontrado culpable de luteranismo por el mis-
mo tribunal y sentenciado a cadena perpetua. Ese mismo ao el tribunal de
Toledo comenz el juicio contra Diego de Uceda, sobre el que pesaba la acusa-
cin de luteranismo. Este caso es singular entre los primeros procesos, en parte
porque es el primer caso de luteranismo juzgado en Toledo y tambiJ?-porque
Uceda no era luterano, sino seguidor entusiasta de las enseanzas de Erasmo ..;8
La difusin de las doctrinas de Erasmo inici una nueva fase en el renaci-
miento espaol. Hasta cierto punto el terreno estaba ya abonado. La estima
de que gozaba la erudicin en Espaa propiciaba un clima intelectual favora-

46. Sobre los inicis del protestantismo en Espaa vase J. E. Looghtrrst, Luther in Spain:
152Q..154011. Proceedings o/ the American Philosophical Society, cm (1959), pp. 66-73.
47. Como sei'1a1aLea, A History o/ the lnquisition o/ Spain, vol. 11I, p. 413. es dificil dar
crdito a una acusacin de estas caracteristicas en esa fecha.
48. Va~e J. E. Longhurst, Luther and the Spanish lnquisition.' (he case o/ Diego de Uceda,
1528-J529, Albuquerque, 1953.
CARLOS I DE ESPAA 83
~"
..
'"-~,,;ble a la introduccinde sus escritos. En 1516,tras la publicacin de su versn
del Nuevo Testamento, el propio Erasmo fue invitado a Espafta por el cardenal
Cisoeros, aunque "finalmente la visita no se llev a efecto.49 Al mismo tiempo,
el ataque contra los abusos monsticos iniciado por los reformadores espao-
les, aunque tena un contenido ms positivo que la ridiculizacin de las rde-
nes religiosas realizada por Erasmo, posibilit un nuevo punto de contacto. Eras-
mo, que defenda la necesidad de una reforma general de la Iglesia, converta
en objeto de sus stiras a todo aquel que consideraba responsable de corrup-
cin, instando al retorno a la sencillez de los tiempos apostlicos. En las etapas
iniciales de la ruptura de Lutero con Roma se neg a tomar partido y aconsej
moderacin a ambas partes. Desde su punto de vista, la Iglesia tena que refor-
marse antes de comenzar a condenar otras doctrinas. Sin embargo, en 1521sus
principios 10 oblig~ron a enfrentarse a Lutero sobre la cuestin del libre ~lb~-
dra y a partir de entonces en Espaa quedaron disipadas las dudas que exis-
tan respecto a su ortodoxia. Poco importaba a los espaoles que en Roma hu-
biera reservas sobre sus doctrinas, por cuanto la poltica de Clemente VII
despertaba suspicacias en Espaa y era hostil a Carlos V. Lo cierto es que las
opiniones de Erasmo fueron bien recibidas por aquellos que ambicionaban la
concordia cristiana y deseaban alcanzarla bajo los auspicios del emperador ms
que del papa. so En la corte de Carlos V haba influyentes partidarios de Eras-
mo, entre los que se inclua el secretario del emperador, el latinsta Alfonso de
Valds. Desde 1522 la corte se hallaba en Espaa y, por tanto, los erasmistas
espaoles ocupaban una posicin estratgica para promocionar y proteger los
escritos de su maestro. En la universidad de Alcal los seguidores de Erasmo
eran ms numerosos an que en la corte, mientras que Juan de Vergara, que
haba trabajado en la Biblia Polglota, colabor en e'lapoyo del erasmsmo con
el prestigio de su erudicin y la influencia de su posicin como secretario del
arzobispo Fonseca. Esto tena gran importancia. Los dos cargos eclesisticos
ms importantes de Espaa estaban ocupados por entusiastas de Erasmo. Uno
de ellos, Alfonso de Fonseca, arzobispo de Toledo, le concedi una pensin
de 200 ducados de oro mientras trabajaba en la edicin de las obras de San
Ag~stn, y Alfonso Manrique, arzobispo de Toledo e inquisidor general, lo pro-
tegI cuando Edward Lee, embajadnr de Enrique VI1I en Espaa, inducia a
los franciscanos a que lo acusaran de hereja.
Entre 1522 y 1525 se produjo el triunfo del movimiento erasmista en Espa-
a. Acogidos con entusiasmo por los humanistas y con la aprobacin de Fon-
seca y Manrique, muchos de sus escritos se publicaron en traducciones espao-
l~.sl El propio Erasmo, que en un principio desconfiaba del clima de opinin
exIstente al otro lado de los Pirineos, no tard en ser consciente de la populari-

49. Batail!on, rasme et I'Espagne, pp. 77.78.


. 50. Vase in/ro, ~p. 88-89; sobre la relacin entre el erasmismo, la tradicin hebrea y el ilumi-
nismo vase E. Asenslo. El erasmismo y las comentes espirituales afines)), Revista de Filologla
XXXVI (t952), pp. 31-99. '
51. Bataillon, rasme el I"Espagne, pp. 172-177,253-257.
84 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

dad de que all gozaba y expres su gratitud por ello: debo ms a Espaa que
a mi propio pas o a otro cualquiera. Sin embargo tambin tena enemigos.
En Espaa, as como en otros lugares, continuaba con toda virulencia la con-
troversia sobre su ortodoxia y la tensin aument a medida que se radicaliz
el enfrentamiento religioso en Alemania. Las rdenes monsticas, que eran el
blanco principal de los ataques de Erasmo, lanzaron su ofensiva y lo acusaron
de hereja, especialmente despus de que apareciera una traduccin espaola
del Enchiridion -con una dedicatoria a Manrique- en 1527. Para dar mayor
fuerza a sus ataques consiguieron el apoyo de la Inquisicin, en la que slo
algunos de sus componentes eran tan liberales como el inquisidor general y en
la que algunos de los oficiales eran tambin frailes. Para resolver la cuestin
de la ortodoxia de Erasmo. Manrique convoc en Valladolid, en 1527, una asam-
blea de 32 telogos para examinar una lista de proposiciones de Erasmo Y.dado
que, transcurridas seis semanas de discusiones fue imposible llegar a un punto
de acuerdo, prohibi los ataques contra el erudito, decisin que un breve papal
intent modificar exculpando tan slo sus crticas hacia Lutero. ~2 Por indica-
cin de Alfonso de Valds, Carlos V envi a Erasmo una carta amistosa en la
que le comunicaba que no deba temer una decisin desfavorable para l Yen
la que expresaba su conviccin personal respecto a su piedad. ~l
Durante los dos aos siguientes, mientras se multiplicaban en Espaa las
traducciones de las obras de Erasmo, que alcanzaron entre los sectores ms cul-
tivados una popularidad muy superior a la que gozaban en cualquier otro pas,
europeo, algunos de sus seguidores comenzaron a producir tambin literatura
humanista. En 1527 y 1528 Alfonso de Va1ds escribi dos dilogos populares
en castellano contra los abusos clericales, justificando el saqueo de Roma por
la perversidad del papa y elogiando las proposiciones de Erasmo. ~4 El nuncio
papal en Espaa, Baltasar de Castiglione, autor de El Cortesano, exigi que
se requisaran y destruyeran todos los ejemplares de los escritos contra el papa,
a lo cual se neg el inquisidor general. En el verano de 1530 Valds se entrevist
personalmente con Melancthon en Augsburgo y, aunque en Espaa cobraba
fuerza el movimiento de oposicin contra l, continu gozando del favor de
Carlos V hasta el ltimo momento. En 1529 el hermano de Alfonso, Juan de
Valds, public su Dilogo de doctrina cristiana, en el que no slo ensalzaba ";
las virtudes de Erasmo sino que afirmaba que sus enemigos eran estpidos y f;
que d"esconocan el alcance de la piedad cristiana real. En esta ocasin la In-
quisicin actu rpidamente y comenz una serie de investigaciones que deter-
minaron la huida de Valds a Italia y su posterior condena por hereja~ as como
la prohibicin de sus obras en Espaa. ~~
La condena de Juan de Valds es un signo de los tiempos. La Iglesia espa-

52. bid., pp. 260-284.


53. [bid., pp. 298-299.
54. Vase in/ro, p. 89; Bataillon. rosme el /'Espagne, pp" 373-393, 395-414, 417-419.
55. J. E. Longhurst, Erasmus and the Spanish lnquisition: 'he case o/ Juan de Valds, Albu-
querque, 1950.
CARLOS 1 DE ESPAA 85

,{fiola,consciente del progreso del protestantismo en otros pases, comenz a mos-


-~trarsecada vez ms sensible a las crticas y menos capaz de tolerar la disensin,
ii:;-aunquefuera ortodoxa. La Inquisicin, actuando sobre la base de una inter-
,'-pretacin muy amplia de la hereja, reanud su campaa con creciente energa
) y sbitamente derrib las defensas de los humanistas, tanto en la corte como
..en las universidades.~6 En junio de 1529 Carlos V parti de Espaa hacia lta-
'.."lia, llevando consigo a muchos de los cortesanos erasmistas influyentes. En"di-
i' ciembrc de ese mismo ao el inquisidor general Manrique, que era todava un
: firme defensor de Erasmo. fue expulsado de la 'corte por contrariar a la empe-
rd.triza propsito de un asunto matrimonial sin importancia. Cuando Carlos V
regres a Espaa en 1533 la Inquisicin ya haba conseguido asociar, a los ojos
de la opinin pblica, las enseanzas de Erasmo con las herejas de Lutero y
los principales erasmistas espaoles se hallaban en prisin, acusados de proto-
luteranos, o haban huido del pas. Juan de Vergara, hombre de vasta cultura
y conocimientos y cristiano nuevo -hecho siempre significativo para" la
Inquisicin- fue encarcelado ,en 1533, a pesar de los esfuerzos que despleg
para evitarlo su protector, el arzobispo Fonseca. El procedimiento que se si-
gui contra Vergara era caracterstico de la Inquisicin y muy eficaz: se le ca-
lumni con acusaciones de luteranismo, iluminismo y erasnsmo, presentando
las tres acusaciones como parte de una misma hereja.
Tambin se investig a diversos eruditos de la universidad de Alcal. Su rec-
tor, Pedro de Lerma, era un viejo seguidor de Erasmo. En 1537 abandon la
universidad cuando contaba setenta aos de edad, pero ese mismo ao fue en-
carcelado por la Inquisicin acusado de hereja. Despus de un largo proceso,
durante el cual se le acus de utilizar en sus sermones algunas de las ensean-
zas de Erasmo. fue obligado a retractarse pblicamente, en todas las principa-
les ciudades de Espaa donde habia predicado. de once proposiciones califica-
das de herticas, escandalosas y perversas. Asimismo, se le exigi que declarara
que las falsas doctrinas que haba predicado en sus sermones le haban sido
inspiradas por el diablo para sembrar el mal en la Iglesia. Lerma abandon
Esp~a a la primera oportunidad y regres a la Sorbona, donde en otro tiempo
haba sido decano de la Facultad de Teologa. All habria de permanecer, ne-
; gndose a volver a su pas de origen donde, segn afirmaba, las personas cul-
; tas no podan vivir entre esos perseguidores. En 1538, con la muerte del inqui-
sidor general Manrique desapareci, en Espafia, la ltima figura erasmista que
ocupaba una posicin de autoridad en la Iglesia. Poco importaba que Eras-
mo hubiera expresado pblicamente, haca ya mucho tiempo, su oposicin a
Lutero. Luis Vives escribi desde el extranjero al erudito holands: estamos
pasando por tiempos difciles, en que no se puede ni hablar ni callar sin peli-
gro. En Espaa han sido encarcelados Vcrgara y su hermano Tovar. como tam-
bin otros hombres doctos. En Inglaterra, los obispos de Rochester y de lon-
dres, y Toms Moro. Ruego al cielo que te d una vejez tranquilaS7. En 1538

56. Bataillon. rosme el I'Espagne, pp. 467-532.


57. Citado en bid., p. 529.
86 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

estaba en vas de desaparecer la expresin abierta del erasmismo en Espaa.


El movimiento erasmista, ejemplo, tal vez, de la tendencia de los intelectua-
les espaoles a exagerar la importancia de los productos de la cultura extranje.
fa, era un movimiento ortodoxo y sus seguidores nunca pretendieron la ruptura
con la Iglesia catlica. Desde luego. en Espaa no exista un peligro real de
que enraizara la hereja y de que el protestantismo alcanzara a la masa de la
poblacin. Durante los veinte aos siguientes Espaa no constituy una preo-
cupacin para Roma con motivo de las nuevas doctrinas procedentes del norte
de Europa. Hubo incidentes ocasionales de individuos aislados que fueron en-
carcelados por la Inquisicin acusados de luteranismo, pero en todos los casos
parecen haberse retractado y pocas veces las penas fueron severas. En Francia,
Alemania y los Pases Bajos hubo emigrados espaoles que abrazaron la fe lu-
terana y Miguel Servet, hereje para los catlicos en su condicin de pantesta,
y que negaba la existencia de la Santsima Trinidad, suscit en Cal vino un re-
chazo lo bastante fuerte como para atraerlo a Ginebra, donde muri en la ho-
guera en 1553. En Espafia hubo slo 105 casos de luteranismo hasta 1558 y de
ese nmero 66 fueron protagonizados por extranjeros. ss La Inquisicin espa~
Bola, tras haber silenciado a los erasmistas, se senta lo bastante segura respec-
to a la situacin religiosa como para no realizar grandes persecuciones de here-
jes y una calma relativa se enseore de nuevo en la pennsula. Sin embargo,
en el extranjero el monarca espaol libraba una batalla perdida.

58. E. Schiifer, Beitrage zur Geschichte des spanischen Protestantismus. Gtersloh, 1902. 3
n.
vols.; vol. pp. 1-271, 342, 352.
" Captulo III

EL EMPERADOR CARLOS V

LA MONARQUA UNIVERSAL Y SUS ENEMIGOS

Para Carlos V y para muchos de sus contemporneos la unidad de la cris-


tiandad bajo el dominio imperial y su defensa frente a los musulmanes y here-
jes era.la misin suprema que les haba sido encomendada. Slo l, as pareca,
tena la voluntad y los medios para imponer la paz en Europa y el dominio
sobre sus enemigos. Un monarca, un imperio y una espada, el ideal expre-
sado en los nobles versos de Hernando de Acua, segua ejerciendo una per-
manente atraccin sobre muchas personas en un mundo dividido y amenaza-
do. Sin embargo. algunos sbditos de Carlos V alimentaban ciertas reservas;
muchos espaoles crean que su acceso a la dignidad imperial perjudicaba los
intereses naci'::i.lesde su pas. Inevitablemente, la diversidad de su herencia,
por _mucho poder que confiriera a su misin internacional, incrementara las
presiones sobre Espaa com.o consecuencia de los compromisos en el exterior,
perjudicara sus perspectivas y hara que disminuyeran sus recursos. En conse-
cuencia, el pueblo espaol se mostraba favorable a una poltica nacional, fren-
te a la poltica imperial, y los administradores espaoles de Carlos V conside-
raban a su seor rey de Espaa ms que emperador de Europa. 1 Sin embargo,
lo cierto es que los contemporneos no utilizaban el trmino imperia! para
. referirse a la poltica de su monarca. ste es un concepto aadido por los histo-
riadores posteriores y atribuye una coherencia y una premeditacin a la polti-
ca de Carlos V que nunca posey.
Es cierto que ,la frmula paz entre los cristianos y guerra contra los infie-
les) da unidad y sentido a la poltica del emperador y, adems, cuenta con la
sancin de sus propias manifestaciones. Su declaracin ante las' Cortes de La

1. Vase P. Rassow. Die Kaiser-Idee Karls V, Berln. 1932. pp. 232-233. Vase una visin espa~
ftola de la polItica internacional de Cartos V en J. M. Doussinague, Lapoltica exterior de Espaila
en el siglo XVI, Madrid. 1949. pp. 123.290.
88 LOS AUSTRIAS (J516.1598)

Corufia no es un caso nico. En abril de 1521, exasperado por la actitud de


Lutero, escribi una declaracin personal de principios para la Dieta de Worms:
estoy decidido a empuar en d.efensa de la Cristiandad mis reinos y dominios,
amigos. cuerpo y sangre, alma y vida. Unos das antes. y ante la misma asam-
blea, haba hecho referencia al tema de la organizacin imperial en Alemania
y a los obstculos que planteaba el particularismo de los prncipes y afirm:
nuestro deseo y voluntad es que no haya muchos seores, sino uno solo, como
est constituido el Santo Reino de los Cieios.2 Ocho aos despus. pronun-
ci su famoso discurso en Madrid (el 16 de septiembre de 1529) en el que anun-
ciaba su marcha a Italia para ser coronado por el papa y convencerle de la ne-
cesidad de reunir un concilio general que restableciera la unidad catlica. Parece
que adems de atribuir al imperio una misin religiosa lo vea como una enti-
dad poltica, aunque slo pretenda conservar su propio legado y no extenderse
por medio de conquistas. Sin embargo, es discutible si las ideas que expres
en su discurso de Madrid -muchas de las cuales eran moneda de uso corriente
en la mayor parte de los monarcas de la poca- correspondan realmente a Car-
los V o derivaban simplemente de la influencia de Gattinara.
De cualquier forma, las palabras de los gobernantes no son necesariamente
los mejores indicadores de su poltica. En la prctica, Carlos V no consider
nunca todos aquellos aspectos que conllevaba una politica imperial ni estable-
ci un sistema de prioridades que pudiera dar contenido a sus palabras. Lo cierto
es que le asediaban demasiadas preocupaciones. much:as de ellas contradicto-
rias, como para poder atender a todas ellas e integrarlas en un programa cohe-
rente. Dados sus intereses concretos, no poda existir una poltica imperial, uni-
versal o supranacional, y sin una organizacin imperial no poda existir un
imperio.3 En Carlos V destaca su papel de heredero, y no de creador, y el m-
vil de su poltica hay que encontrarlo en la defensa de los elementos concretos
de su herencia.
Sin embargo, no puede decirse que no hubiera imperialistas en la corte
de Carlos V. Su Gran Canciller Gattinara lo ilustr sobre su destino imperial
e intent dotarlo de una organizacin imperial. Pero para Gattinara Italia -otro
inters concreto y fuente de conflictos, que no de paz- era el centro de un nue-
vo imperiO cristiano e intent persuadir a su seor para que lo jugara todo a
la carta de su dominio all. No hay que exagerar la influencia de Oattinara,
que ya haba comenzado a desvanecerse antes de su muerte en 1530. Adems~
incluso durante los aos de administracin de Gattinara la poltica realista de
Carlos V, sobre todo con respecto a Francia, poco tena que ver con una Uni-
versitas Christiana que algunos historiadores le han atribuido inmediatamen-
te despus del saqueo de Roma por las tropas imperiales en 1527.' La expre-

2. Brandi, The Emperor Charles V, pp. 128.133.


3. J. Vicens Vives, dmperio y administracin en tiempo de Carlos V)},en Charles-Quint et
son temps, C.N.R.S., Paris, 1959, pp. 9-21, reali7.a un anlisis brillante de las limitaciones del con-
cepto de imperio de Carlos V.
4. Vease Menndez Pidal, Idea imperial de Carlos V, por ejemplo.
EL EMPERADOR CARLOS V 89

.-:"~sin de esa filosofa no corresponda a Carlos V sino a la pluma de su secreta-


2: 'rio~ el latinista Alfonso de Valds, uno de los muchos humanistas espaoles
, que escribieron a favor de la causa imperial.
En respuesta a la protesta papal contra los excesos de las tropas de Carlos V,
Valds escribi una dura diatriba contra la poltica de Clemente VII, argumen-
~~.tanda que el saqueo de Roma era el castigo de Dios a los pecados del papa
. y de su corte dominada por el vicio, mientras que el emperador deseaba resta-
blecer la paz entre los reinos cristianos para luchar contra Jos turcos e imponer
una vez ms la concordia en la Iglesia. Pero esos ideales no eran especficamen-
te espaoles y no reflejaban la poltica calculadora del emperador. Eran la pro-
......paganda de los humanistas y erasmistas, muchos de los cuales contemplaban
la restauracin de la unidad cristiana por medio de una monarqua universal
y dirigan su mirada al emperador, antes que al papa, para Ia-.salvacin de la
cristiandad. ~En 1527, el humanista espaol Luis Vives, emigrado de su patria,
escribi a Erasmo en referencia tambin a la victoria de Carlos V en Italia y
al saqueo de Roma: Cristo ha concedido a nuestro tiempo la ms hermosa
oportunidad para esta salvacin, por las victorias tan brillantes del Empera-
dor, y gracias al cautiverio del Papa. Algunos de los hombres de letras espa-
oles defendieron la idea imperial no slo con sus plumas sino tambin con
sus espadas. As, Boscn particip en la expedicin para liberar Rodas en 1522,
Garcilaso de la Vega fue herido en frica y muri en el asalto del castillo de
Mai en Provenza en 1536, Hernando de Acua luch en Francia y Alemania
y particip en la batalla de San Quintn en 1557 y, aos ms tarde, Diego Hur-
tado de Mendoza, adems de escribir la historia de la guerra contra los moris-
cos de Granada particip en ella.6
Un administrador como Francisco de los Cabos, que vigilaba los costes,
que afirmaba que haba que volver a ocuparse de los intereses espaoles ms
inmediatos y que instaba a Carlos V a permanecer en Espaa y gobernar a su
pueblo en paz y prosperidad, puede parecer extraordinariamente prosaico al
lado de estas figuras heroicas. Pero la administracin reflejaba las realidades,
mientras que los humanistas suministraban sueos. Esto se haca evidente no
slo en la ausencia de una organizacin imperial, hecho que ya se ha sealado.
sino tambin en la distribucin de los costes del imperio y de sus beneficios.
En ambos casos el mayor porcentaje se asignaba a Castilla, pero el imperio que
Castilla valoraba se hallaba en Amrica. no en Europa. Pese a que durante un
cierto tiempo imper una cierta relajacin, autorizada por Carlos V, el imperio
americano era un monopolio de Castllla. Es cierto que entre 1524 y 1538 Car-
Ias V trat de ampliar el permiso de comerciar y residir en las Indias a todos
los sbditos de su imperio y durant~ esos aos una serie de extranjeros, espe-

5. BatailloiJ. rosme et I'Espagne, pp. 243-253.


6. Vase J. Snchez Montes, Franceses, Protestantes, Thrr:os. Los espailoles ante la poltica
internacional de Carlos V, Madrid, 1951 y su o:a.men crtico por M. Bataillon en Bu//etin Hispani-
que, LIV (1952), pp. 208-211; tambien Snchez Montes, Actitudes del espanol en la poca de Car-
los V}), Estudios Americanos, 1II (Sevilla, 1951), pp. 169,199.
90 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

1. Carlos V, de Tiziano, detalle (reproducido por cortesa del Musco del Prado).

cialmente alemanes, participaron en el"comercio y las empresas coloniales.7


Pero las razones que explican esta actitud eran financieras y tcnicas. y respon-
dan al intento de Carlos V de conseguir los recursos navales y los capitales
necesarios para la expansin colonial. Desde luego, no se dejaban sentir sobre
ellas la influencia de las ideas supranacionales de los humanistas.,ni su fe en
la misin y las posibilidades universales del imperio. En cualquier caso, tos es-
paoles tenan sus propios intereses comerciales, y no estaban dispuestos a com-
partirlos con otros sbditos del emperador, cuyo nico punto de contacto con
Espaa era una herencia dinstica. Incluso la misin cristiana de Espaa en
el Nuevo Mundo era nacional ms que universal, cuando men~s por lo que res-

7_ R_ Konetzke, La legislacin sobre inmigracin de extmnjeros en Amrica durante el reina-


do de Carlos V, en Charles.Quint el son ternps, C.N.R.S., Par.5, 1959, pp. 93-1l1.
EL EMPERADOR CARLOS V 91

pecta al material humano, pues Carlos V continu la poltica de sus anteceso-


res espaoles de excluir de las Indias tanto a los comerciantes como a los misio-
neros extranjeros. He aqu una prueba ms de que en el imperio de Carlos V
las fuerzas individuales eran ms fuertes que las colectivas y de que Espaa
se estaba revelando como la ms poderosa de esas fuerzas individuales.
Sin embargo, la idea de un gobernante y un imperio no slo era considera-
da con reservas por los espaoles sino que era necesariamente rechazada por
otros gobernantes y otras naciones que la consideraban como una afrenta a su
soberana. Es cierto que en la prctica Carlos V no tuvo que elegir simplemente
entre el imperio y el Estado nacional, y es comprensible que intentara conser-
var las posesiones que su singular posicin dinstica le haba permitido conse-
guir. Ningn gobernante del siglo XVI renunciaba voluntariamente a una heren-
cia. A quin habra podido donar Carlos V sus posesiones ms distantes? La
situacin de Europa en Jos albores del sigJo XVI favoreca todava la existencia
de superestados, para cuyo gobierno exista un poder administrativo y militar
mayor an del que haban gozado los gobernantes medievales, y sera un ana-
cronismo insistir en que en ese momento los estados universales estaban con-
denados a desaparecer. Existan todava zonas de Europa que no estaban pre-
paradas para la soberana nacional, y ante la poltica francesa en Italia a partir
de 1494 y las aspiraciones de Francisco 1 al imperio en 1519 no es posible dese-
char la idea de que si Espaa no las hubiera reclamado para s lo habra hecho
. Francia. Tambin los monarcas franceses tenan ambiciones dinsticas no muy
diferentes a las de los Habsburgo. Pero lo cierto es que Francia estaba a la de.
fensiva.
La permanente hostilidad de Francia puede explicarse como un mecanismo
de defensa de un Estado centralizado y unificado que se vea cercado por el
poder de Carlos V. Es cierto que la rivalidad francoespaola era anterior a la
entronizacin de Carlos V y la idea de cercar diplomticamente a Francia ya
haba sido contemplada por Fernando de Aragn, que forj la alianza anglo~
germano-espaola que continu el emperador. En parte, la rivalidad era tam-
bin inevitable como consecuencia de la vecindad de dos grandes potencias. Pero
Carlos V afiadi una dimensin nueva al conflicto con Francia. Desde el mo.-'
mento en que ocup el trono de-Espaa, la frontera espafioJa con Francia dej
de estar nicamente en los Pirineos para extenderse a muchas otras partes de
Europa. De hecho, el poder de Carlos V presionaba sobre Francia en casi todas
sus fronteras: en el norte desde los Pases Bajos y Artois, en el este desde el
Franco Condado y en el suroeste desde Espaa y el Mediterrneo. As las co-
sas, Francia tena que elegir entre la lucha por conseguir una existencia inde w

pendiente como una gran potencia o la aceptacin, de la condicin de Estado


satlite, que conllevaba el riesgo permanente de intervencin. Para Francia ste
era un problema nacional y la cuestin de [tala, aunque influy de manera
importante para agravar la rivalidad. era secundaria. El principal objevo de
la poltica francesa era el de resistir el enorme poder de los Habsburgo, gol-
pendolos, al mismo tiempo que lo hacan sus otros enemigos, los alemanes
y los turcos. y con la mayor fuerza posible, en su punto ms sensible, ya fuera
92 LOS AUSTRIAS (516-1598)

Alemania, Italia o el Mediterrneo. La omnipresencia del poder de los Habs-


burgo determinaba que no fuera difcil encontrar aliados contra l. Uno de ellos
eran los turcos.
En el imperio otomano Carlos V encontr no slo una potencia terrestre
formidable sino tambin a su ms poderoso enemigo martimo. Una vez ms
ste era un conflicto heredado, pero en tanto que con sus predecesores Espaa
haba tenido que hacer frente al islam prcticamente en solitario, ahora se en-
frentaban en el Mediterrneo dos sistemas imperiales similares pero incompati-
bles. Al mismo tiempo, y debido a que los intereses de Carlos V eran mucho
ms extensos, su responsabilidad no se limitaba a la defensa de Espaa, sino
tambin de otras partes de Europa, ya que el impresionante podero de los tur-'
cos se diriga contra tres zonas: la Europa oriental, el Mediterrneo y Espaa.
El avance turco hacia el norte, en direccin al centro de la pennsula balcnica,
ya haba comenzado antes de la captura de Constantinopla en 1453, pero a partir
de esa fecha la frontera entre el imperio turco y la cristiandad se desplaz ms
hacia el interior de Europa y con la conquista de Belgrado en 1521, ao que
contempl el inicio del gran conflicto entre Carlos V y Francisco 1, el Turco
estaba en condiciones de penetrar en Hungra. Sin embargo, la ocupacin de
Constantinopla haba aadido un nuevo factor a la expansin turca. En efecto,
al entrar en posesin de muelles y arsenales abandonados y poder acceder f-
cilmente a la madera de los vastos bosques de la zona del mar Negro, el impe-
rio turco se convirti en una gran potencia martima y comenz a amenazar
las rutas del comercio occidental con el Mediterrneo oriental. Por ende, ya
no slo haba que defender la frontera terrestre a lo largo del Danubio sino
tambin un nuevo frente martimo en el levante mediterrneo y en el Adritico,
donde inc1u,so Italia se vea amenazada.
...Atravesar el Mediterrneo y atacar Espaa iba ms all de las posibilidades
y recursos incluso del imperio turco, y no exista un peligro real de que las cos-
tas espaolas fueran atacadas por escuadras procedentes de Constantinopla.8
La flota turca no poda alcanzar Espaa directamente, sino que necesitaba una
base, ya fuera en el litoral berberisco del norte de frica o en la costa medite-
rrnea de Francia. El peligro para Espaa resida en que los turcos tenan alia-
dos en ambos lugares y podan encontrar un aliado incluso dentro de Espaa.
El poder naval del islam se vea reforzado por la fuerza conjunta de las peque-
as pero numerosas flotas de los piratas musulmanes del norte de frica, que
comenzaron a colaborar estrechamente con" los turcos y que contaban con el
apoyo del propio sultn. El vigor y la hostilidad de los moros del norte de fri-
ca se haban incrementado en los ltimos aos del siglo xv tras la cada de Gra-
nada. Los moros que abandonaron Espaa se refugiaron en las costas vecinas
del norte de frica y muchos de ellos continuaron la lucha contra su enemigo
tradicional, no slo capturando embarcaciones en el mar sino tambin reali-

8. Sobre los problemas de EspaJ'Ja en el Mediterrneo vase la gran obra maestra de F. Brau-
del. La Mditerrane el le monde mditerranen a i'poque de Philippe 11. Pars. 1949 (hay trad.
cast.: El Mediterrneo, Espasa-Calpe, Madrid. 1988).
EL EMPERADOR CARLOS V 93

'iando incursiones contra la costa espaola. En este caso, exista el peligro adi-
:.cional de que encontraran aliados entre los moriscos, moros que haban decidi-
':-do permanecer en Espana y a los que las autoridades espaolas consideraban
} como un elemento subversivo. En esta coyuntura, en 1516 piratas de origen tUl"-
_.. co establecieron s\l dominio sobre Argel, donde encontraron refugio entonces
1/ un gran nmero de sus amigos moros. El nuevo Estado, pronto enriquecido
~ gracias al pillaje, Comenz a construir flotas, convirtindose en una potencia
en el Mediterrneo, una amenaza para los cristianos a los que apresaban para
obtener un rescate en dinero, y una fuente de inseguridad en lo que en otro
tiempo eran aguas seguras del Mediterrneo occidental. En esta zona estaban
directamente afectados los intereses espaoles, as como los de toda Europa,
aunque sobre Espaa recaa el grueso de la responsabilidad de la defensa y la
contraofensiva, en una guerra que resultaba perjudicial tanto desde el punto
,'!.' de vista econmico como para su prestigio. Como esta situacin coincidi con
la guerra contra Francia, los dos enemigos de Espaa cooperaron y concluye-
ron la alianza francoturca, que fue un escndalo en toda la cristiandad pero
tambin una tentacin irresistible para la diplomacia francesa. Otra tentacin
del mismo tipo era Alemania.
En el mismo ao en que Carlos V lleg a Espaa, en 1517, Lutero public
sus tesis contra las indulgencias. La crisis religiosa, junto con los obstculos
polticos que encontraba el gobierno imperial en Alemania, redoblaron las pre-
siones sobre Carlos V y sobre Espaa. Pese a que posean el ttulo impeal,
los Habsburgo tenan escaso poder en Alemania fuera de sus dominios y pron-
to comprendieron que era poco lo que podan hacer contra el partiwlarismo
de los prncipes alemanes. Adems, debido a su distancia de los acontecimien-
tos, el monarca espaol tuvo que renunciar a intervenir personalmente en Ale-
mania, aunque mantuvo en sus manos la direccin poltica. En 1521 nombr
a su hermano Fernando representante permanente en Alemania y en febrero
de 1522 le cedi sus posesiones austracas, de manera que Fernando se convir-
ti en archiduque de Austria, vindose as compensado de la prdida de sus
perspectivas de futuro en Espaa. La rebelin protestante determin que Ale-
mania escapara an ms al control del emperador y abri una nueva brecha
en sus defensas. Era sa una debilidad que muchos de sus enemigos podan
explotar y Francia en particular comenz a buscar un aliado en las filas protes~
tantes, as como en el islam. Al monarca espaftol le resultaba extraordinaria-
mente difcil separar los aspectos polticos y religiosos en Alemania. Carlos V,
al margen de su propia posicin ortodoxa, valoraba la paz religiosa en su "impe-
rio como condicin necesaria para la unin poltica. En su aspecto po"ltico el
luteranismo poda implicar una mayor independencia de los prncipes respecto
del imperio y reforzar el desarrollo de unidades autnomas en las que sus go-
bernantes fueran al mismo tiempo cabeza de la Iglesia y del Estado. En rea-
lidad, los prncipes no se vieron muy beneficiados por la Reforma, porque
su penuria los oblig a vender territorios eclesisticos y sus constantes y cada
vez mayores demandas de dinero permitieron a las asambleas representati-
vas conseguir nuevos privilegios y una cierta influencia en los asuntos ecle-

i
,

l'.1
94 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

sisticos.9 Pero no importa quin saliera beneficiado. Carlos V se vio obliga-


do a oponerse al luteranismo. que encarnaba el rechazo de una Alemania im-
perial bajo un gobierno central y supona un nuevo golpe para sus esperanzas
de dotar de algn contenido a la idea del Sacro Imperio Romano.
No obstante, los presupuestos religiosos del emperador, aunque no muy ela-
borados, siempre fueron totalmente ortodoxos y fue en el terreno religioso donde
reflej con mayor exactitud los puntos de vista que prevalecan en sus reinos
espaoles, intensamente antiluteranos. Carlos V deba de ser consciente de ello,
pues habitualmente responda a las quejas sobre sus largas ausencias de Espa-
a argumentando que estaba luchando contra los luteranos. Pero tambin en
ese aspecto Carlos V tena que atender a sus propios intereses, adems de tener
en. cuenta las opiniones de sus sbditos espaoles. Sus objetivos polticos en
. Alemania, que poco tenan que ver con los intereses espaoles, lo obligaban
a mantener abierta la posibilidad del dilogo con los prncipes alemanes. En
consecuencia, su poltica hacia el luteranismo fluctuaba entre el deseo de des-
truirlo y el de impedir que se atrincherara an ms. Para conseguir el segundo
objetivo estaba dispuesto a negociar, pero esto desencaden un nuevo conflicto
con otro poder, el papado.
Los proyectos internacionales del emperador nunca obtuvieron el apoyo papal
que l crea que merecan. Al igual que otros gobernantes europeos, el papa
era consciente de la -omnipresencia del poder Habsburgo. En Italia planteaba
una amenaza inmediata para l: si e'l mismo rey posea Miln y Npolcs la jo-
dependencia del papado, atenazado entre esos dos estados, poda verse ame-
nazada.
Sin embargo, las reservas que el papa manifestaba respecto al emperador
no eran simplemente las de un hombre de Estado hacia otro, sino que deriva-
ban tambin de motivos religiosos. Nadie en Espaa, y naturalmente tampoco
la corona, desafiaba la autoridad espiritual del papa pero se intentaba por to-
dos los medios minimizar la intervencin papal en los asuntos temporales e in-
cluso en cuestiones eclesisticas como los nombramientos y la jurisdiccin. Car-
los V hered y reforz esa tradicin. Por ejemplo, en 1523 consigui de su
antiguo tutor y regente, Adriano VI, la concesin perpetua del derecho de pre-
sentacin para las sedes episcopales. Pero los papas subsiguientes se mostraron
menos complacientes, y los enfrentamientos sobre la jurisdiccin eclesistica
fueron una fuente constante de tensiones entre Espaa y el paparlo. Por lo d~-
ms, el papado vea con desconfianza algunos de Jos objetivos religiosos del
emperador y consideraba que o no comprenda las doctrinas de Lutero o su-
bestimaba su distanciamiento de la ortodoxia catlica. Pero si el papa descon-
fiaba de los .objetivos del emperador, tambin desconfiaba de sus mtodos. Muy
en especial consideraba que sus crticas a la decadencia moral de la curia y su
defensa de la convocatoria de un concilio ecumnico reflejaban tanto sus inte-
reses polticos corno religiosos. Carlos V haba recibido el concepto medieval

9. F. L. Carstcn, Princes and Parliaments in Germany from the lifteenth to thc eighteenth
century, Oxfard, 1959, pp. 431, 437.
EL EMPERADOR CARLOS V 95
de que el emperador estaba obligado a convocar un concilio cuando la situa-
"cin crtica de la cristiandad as lo exiga. Pero tambin convena a sus intere-
~ses,en primer lugar porque la probable diferencia de opiniones entre el conci-
t lio y el papa permita al emperador utilizar la amenaza de un concilio para
presionar al papa,do, y Carlos V conceda gran valor a esa arma en su diploma-
.~da antifrancesa. En segundo lugar, el emperador deseaba la celebracin de un
. concilio en el que pudiera expresarse libremente la opinin protestante para al- .
canzar un compromiso a travs de una cierta relajacin de la disciplina de la
Iglesia, en aspectos concretos como la autorizacin al clero para contraer ma-
Itrimonio y la celebracin de los servicios religiosos en las lenguas vernculas.
En este caso, lo que le impulsaba ~ mantener esa postura era ms la poltica
alemana que la idea de conseguir la revitalizacin de la Iglesia. En Espana nunca
haba tenido gran predicamento la teora conciliar, aunque incluso en la opi-
nin espaola 10 de comienzos del siglo XVI la cuestin de la reforma eclesis-
tica inclua la idea de un concilio ecumnico. Sin embargo, a la Iglesia espao-
la le interesaba ms el problema prctico de asegurar que se celebraran frecuentes
concilios reformistas y que se garantizara el cumplimiento de sus decretos que
la cuestin de la autoridad papal como tal, y siempre hizo gala de una hostili-
dad implacable frente al luteranismo en todos .10slugares donde se manifesta-
ba. Pero ni siquiera la importancia de Espaa le permiti a Carlos V conseguir
la alianza papal. Sus consejeros espaoles consideraban, al igual que el propio
monarca, que Pablo lB tena que abandonar su posicin de neutralidad en el
conflicto entre su seor y Francisco I. y basaban esa conclusin en que el papa
estaba obligado a apoyar a una nacin ortodoxa como Espaa antes que a otra
poco segura corno Francia. Pero lo cierto es que cuando el papado abandon
su neutralidad no siempre lo hizo a favor de Espaa.
En el enfrentamiento entre Jos Habsburgo y los Valois, el rey de Francia po-
da contar con nUqJ.erososaliados dispuestos a ofrecerle ayuda material y mo-
ral: los turcos otomanos, los protestantes alemanes, Dinamarca, el papa y mu-
chos prncipes italianos, todos ellos hostiles a Carlos V, en mayor O menor
medida. Por su parte, las posesiones europeas del emperador, dispersas y no
integradas en un conjunto coherente. estaban expuestas a numerosos enemigos
y contaban con muy pocos aliados. Slo el rey de Inglaterra y el sha de Persia
apoyaban en ocasiones la causa de los Habsburgo, el primero contra Francia
y el segundo contra los turcos. En un mundo hostil, la alianza inglesa poda
ser de gran utilidad para Carlos V. El futuro enfrentamiento martimo-colonial
entre Espaa e Inglaterra no se haba planteado todava, aunque estaban co-
brando forma los elementos que lo originaran. En cualquier caso, Inglaterra
no era todava una gran potencia. Sin embargo, para el emperador Inglate-
rra te.na una gran importancia diplomtica y un valor estratgico an mayor.

10. Va~e H. Jedin, A History 01 the Counci/ 01 Trent, vol. J, trad. ing., Londres, 1957 (hay
trad. cast.: Historia del Concilio de Trento, Eunsa, Pamplona, 1981, 4 vals.). Tambin R. Burgos,
Espaa en Trento, Madrid, 1941;C. Gutirrez, Espaoles en Tremo, Valladolid, 1951; F. Cereceda,
Diego Lainez en la Europa religiosa de su tiempo, 1512./565, Madrid, 1945-1946, 2 vals.
96 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

Una de las primeras iniciativas de poltica exterior que tom personalmente el


emperador fue la de confirmar la alianza inglesa mediante el tratado de Can-

,
terbury con Enrique VIII en 1520 y mediante el proyectado matrimonio del pro-
pio Carlos V can Mara Tudor en 1521. La boda no lleg a celebrarse pero la
alianza perdur casi sin interrupcin durante todo el reinado y culmin en otra
unin matrimonial, la del hijo de Carlos V, Felipe, con Mara Thdor en 1554.
En ese momento el emperador atribua una impar.taneia vital a la alianza In-
,
glesa para la defensa de los Paises Bajos y de sus comunicaCiones con Espaa.

LAS FUERZAS ARMADAS DEL IMPERIO

Para asegurarse los contactos diplomticos y defender ~us numerosos inte-


reses, Carlos V contaba con una red de embajadas permanentes que haba he~
redado de Fernando de Aragn y que estaban atendidas por uno de los cuerpos
diplomticos ms eficaces de Europa.u Sin embargo, el elemento ltimo en el
que se basaba su poltica eran sus ejrcitos y el dinero que se les poda
asignar.12
Una de las necesidades vitales del vasto imperio de Carlos Vera la de man-
tener las comunicaciones polticas y comerciales por medio del poder naval,
pero, al mismo tiempo, tena que defenderlo frente a un poder martimo rival
en el Mediterrneo. Pero era precisamente en el mar donde se haca patente
la 'debilidad de su imperio, en parte por un problema de material humano. En
efecto, en comparacin con los recursos humanos de los que disponan los tur-
cos y los piratas de Argel, Carlos V sufra de una importante escasez de mari-
neros bien preparados capaces de manejar adecuadamente las galeras de su flota
del Mediterrneo. Al carecer de los remeros suficientes. la flota espaola se vea
obligada a utilizar gran nmero de presidiarios y prisioneros de guerra, a pesar
de 10 cual no poda hacer frente a todos los compromisos. Ante las crecientes
necesidades martimas que plante el descubrimiento de Amrica un nmero
cada vez mayor de marineros espaoles. especialmente de Vizcaya y Andalu-
ca. comenzaron a participar en las travesas del Atlntico. Por su parte. Cata-
lua no estaba en condiciones de desempear una funcin similar en el Me.di-
terrneo, pues la decadencia catalana, ya evidente en el siglo xv, era ya total
cuando Carlos V accedi al trono. Su actividad martima haba quedado redu-
cida a un comercio de escasa envergadura con Marsena y las islas Baleares, Y
en raras ocasiones los barcos catalanes se aventuraban a navegar hasta Cerdea
o Sicilia o hasta los presidios del norte de frica. Catalufia, alejada de las zo-
nas de pesca del norte de Europa y sin un comercio activo en el Mediterrneo,
no estaba en condiciones de ser un vivero)) de marinos experimentados para
las flotas espaolas. Otra de las consecuencias de la interrupcin de la activi-
dad comercial fue el declive de la flota mercante catalana que produjo, a su

ll. Mattingly. Rena;ssance Dt'plomacy, pp. 138-152.


12. Sobre el dinero disponible para la guerra vase supra, pp. i2-76.
EL EMPERADOR CARLOS V 97

.~~.vez. el descenso de la construccin naval y, por ende, la prdida d~ una mano


:w. de obra y unos mandos experimentados. Desaparecida la tradicin de la cons-

f~{:truccin naval, era difcil sustituirla. y Carlos V no lo intent. Hasta tal punto
;.: llegaba la paralizacin de la costa catalana que cuando en 1562 Felipe II deci-
': di poner en mar..chaun amplio programa de construccin y armamento naval
tuvO que conceder los contratos a astiUeros italianos, y para intentar revitalizar
el arsenal de Barcelona se vio obligado a utilizar tcnicos genoveses.13
El obstculo decisivo para que Espaa pudiera conseguir el poder marti-
mo era la escasez de pertrechos navales imprescindibles. Espaa se hallaba en
una gran desventaja respecto a los turcos, cuyo aprovisionamiento de madera
de la regin del mar Negro era ca"i inagotable. Al igual que sus vecinos, se vea
afectada por la deforestacin general del Mediterrneo occidental y central. y
careca de madera suficiente para construir mstiles y de roble para los cascos.
En el siglo XVI, Espaa se vio obligada cada vez en mayor medida a aprovisio-
narse de madera en el Bltico. lo que significaba mayores distancias a recorrer
y ms obstculos que salvar que sus enemigos del norte de Europa:l" El go-
bierno de Carlos V dedic muy poca atencin a las condiciones esenciales de
la posicin martima de Espaa pero, ocasionalmente, el emperador invirti
grandes sumas de dinero. Al igual que la mayor parte de los gobernantes del
siglo XVI organizaba sus fuerzas navales cuando las necesitaba mediante con-
tratos con armadores privados, en lugar de disponer de una armada real per-
manente. En Espaa el mayor contratista era lvaro de Bazn, padre del marqus
de Santa Cruz, que fue quien concibi la idea de la Armada Invencible. Por
otra parte, la situacin del emperador en el Mediterrneo habra sido real-
mente desesperada sin los barcos que alquilaba a su aliado genovs Andrea
Doria.
Si Espaa no poda proporcionar a Carlos V una flota poderosa, s pudo
ofrecerle el mejor ejrcito de Europa. La larga lucha contra los moros en Espa-
a haba determinado el desarrollo de una tradicin militar que subsisti tras
la cada de Granada en ,1492. La carrera militar se haba convertido en una pro-
fesin bien considerada y rentable no slo para la pequea nobleza sino para
el conjunto de la poblacin .. En consecuencia, el reclutamiento no era un pro-
blema insuperable y tras la experiencia de la guerra de Granada se estableci
en 1496 ona forma modificada de servicio militar nacional que fue el primer
paso en la sustitucin de las huestes feudales por un ejrcito nacional, recluta-
do, pagado y controlado por el gobierno central.
El ejrcito espaol destacaba sobre todo por su infantera, cuya superiori-
dad fue sealada por Maquiavelo y se mantuvo hasta el perodo de la guerra
de los Treinta Aftas. De hecho. las fuerzas de infantera para las guerras en el
exterior fueron las nicas organizadas con seriedad en Espaa durante el siglo
XVI. Por 10 que respecta a la pennsula. slo se utilizaban las milicias o fuerzas
de polica. ~ su tarea fundamental era mantener el orden pblico y la seguri-

13. Braudel, lA Mdilerrane el le monde mditerranen lJ I'poque du Philippe 1I, p. 114.


14. lbid . pp. 108-,110.
LOS AUSTRIAS (1516-1598)
98
dad. La caballera era considerada comO un arma subordinada,que aco~paa-
ba a cada regimiento de infantera. Estos regimientos haban sIdo orgamzados
originalmente por un brillante y joven oficial de Fernando e Is~bel, su Gra~
Capitn Gonzalo de Crdoba.l' En las guerras de Italia de comle~zos del SI-
glo XVIhaba conseguido aumentar la efl~acl~.de las u":ldades espan.ol~s mtro-
duciendo cambios radicales en su orgamzaClOn, cambIos que consistieron .en
el refuerzo del armamento al aadir lanceros y arcabuceros, y en el perfecclo~
namiento de la tctica prestando atencin a la movilidad. Las reformas d~ Gon-
zalo de Crdoba, junto con la introduccin del tercio en 1534, que Pf~oa ser
la unidad bsica, significaron una revolucin en la forma de combatIr de. la
infantera, que estableci la reputacin del ejrcito espao~ durant,e, los CIen
aos siguientes. La esencia de este mtodo consista en la l~tegraclon de I~
diferentes armas. De los 3,000 hombres que forma~:n un tercIO cs~aol, habla
1.500 lanceros, 1.000 rodeleros y 500 arcabuceros. En la formacl?n de bata-
lla los lanceros se situaban en formaciones cuadradas protectoras" quedando
los rodeleros en el centro de forma que pudieran sorprender al enenngo cuando
se produjera la lucha cuerpo a cuerpo. Esas formaciones en cuadrado eran muy .
difciles de romper, sobre todo porque contaban con el fuego de apoyo de los ~
arcabuceros y de la artillera, situados en otro lugar.
Los tercios espaoles, as llamados probablemente por los tres e!ementos
de los que estaban compuestos, aparecieron por primera vez en ItaIta y ~r,an
conocidos por el nombre de las regiones donde e~taban ac~~tona~os, MII~,n,
Npoles, Sicilia o Cerdea. Ms tarde, cuando FelIpe 1I decIdi enviar un eJer-
cito a los Pases Bajos, cre el tercio de Flandes. Los hombres que los compo-
nan pertenecan a las diversas nacionalidades del imperio, pero Carlos V y su
sucesor mostraron una predileccin especial po~ el soldado e,spa.ol, que era
el que les inspiraba ms confianza, y en la medida de lo posl~le se mantuvo
la homogeneidad en los regimientos espaoles. En Espafia~ las dIez o ~oce com-
paas que constituan un tercio se formaban con :?luntano~. La HaCienda. real
firmaba un contrato con un capitn cuya reputaclOn garant~zaba su capaCidad
para reclutar el nmero de soldados necesario, Luego, los msp~ctores. del g~-
bicrno comprobaban, antes de pagar al capitn, que la compaIa posela el nu-
mero de tropas especificado en el contrato. ,
Entre esos voluntarios figuraban muchas veces los segundone~,d~ las famI-
lias nobles que preferan la carrera militar a la cortesana o ecl:Slasttca, y ,~ue
queran realizar su aprendizaje al mando de oficiale~ co.n.la m~)or reput~clon.
Otra parte de los reclutas trataban de escapar de la JustIcia; asl, aos mas tar-
de, cuando Felipe II necesitaba desesperadamente tropas para la guerra e.nFlan-
des, reclut un tercio formado por bandidos catalanes a los que perdono a con-

15, Piero Pieri. Gosalvo di Cordova e lo origine del modern.o esercito. spagnolQ), Fernando
el Catlico e !talia, V Congreso de Historia de la Corona de Aragon, estudIOS, vol. 111, Zarago1.a,
1955. pp. 207.225. . _ . . d 2000
.
16 En los aos posteriores de la centuna el tamano del terCIOse redUJO a menos e .
.
hombres.
It~;
EL EMPERADOR CARLOS V 99
'v
:J:~.,

:diCin de que se enrolaran en el ejrcito espaol. Por ltimo, haba siempre


"rquienesse ofrecan voluntarios porque no podan ganarse el sustento excepto
-mediante el trabajo manual y para algunos castellanos la carrera militar era in-
~ iinitamente mejor que trabajar. En efecto, ofreca perspectivas de ganar dinero
. j~ficiente con el que comprar una propiedad en un momento en que quedaban
~~muypocos caminos, adems de se, para labrarse una fortuna en Espaa. Las
.:tearreras de algunos de los grandes comandantes de Carlos Y, como Antonio
~deLeyva y Fernando de Alarcn, que adquirieron riqueza y gloria, constituyen
'~:notablesejemplos de los beneficios que podan obtenerse en la profesin mili-
'M tar y una razn de peso que explica el apoyo que la monarqua universal afir-
i

'roaba tener entre algunos de los sbditos del emperador. Pero si el ejrcito es-
.~_'paolreflejaba la situacin social de Espaa, tambin reflejaba con frecuencia
..,.,.elestado de la Hacienda real. El motn, muchas veces perfectamente organiza-
do, era un mal endmico en el ejrcito espaol del siglo XVI y generalmente se
:produca por la imposibilidad del gobierno de pagar a las tropas. Espaa, aun-
"que prolfica en cuanto al nmero de soldados, no poda aportar tropas sufi-
~cientespara las numerosas campaas del emperador, que tena que recurrir taro-
in a mercenarios reclutados en diferentes partes de sus dominios, como
'alemanes y valones. La disciplina de estos regimientos, menos fiables que las
'tropas espaolas, dependa totalmente del pago de sus soldadas, lo cual depen-
da a su vez;de la capacidad del emperador para conseguir dinero. Sin embar-
.~-go,Carlos Y no era el nico monarca con dificultades econmicas, y aunque
,.'susrecursos nunca estuvieron a la altura de sus compromisos, por .lo general
Jena mayor disponibilidad de dinero que su rival europeo ms poderoso, Franw
cisco 1 de Francia.

. LA WCHA CON FRANCIA

.La primera vez en que se puso a prueba la fuerza de Carlos V y Francisco l.


.:as como su relacin con el poder financiero, fue el enfrentamiento por la COfO-
~; na imperial, que se decidi a favor de Carlos V. A partir de entonces el monar-
.:..ca francs permaneci siempre atento a la posibilidad de fortalecer su posicin
~;Latacandolos puntos dbiles de su rival. Decidido a sacar partido de la revuelta
oe los comuneros en Espaa, Francisco 1 declar la guerra al emperador (22
~deabrii de 1521), comenzando as un nuevo perodo de conflictos. Un ejrcito
francs invadi Navarra pero era demasiado tarde para beneficiarse de los de-
srdenes de Castilla, donde, de hecho, los rebeldes se situaron .Hado del ejr-
:~ito real para rechazar a los franceses y pusieron fin al intento de Navarra de
.recuperar su independencia bajo la proteccin de Francia. Sin embargo, este,
tipo de hostilidades fue en gran medida accidental, pues el principal escenario
.' .de la guerra, y. el enfrentamiento permanente, se hallaba en Italia.
;{ En tanto que la poltica de ChU:vres, que.muri en mayo de 1521, se haba
i:.dirigido a conseguir la proteccin de los Pases Bajos buscando frmulas de
--.r~;entendimientocon Inglaterra y Francia, Gattinara deseaba convertir a Italia en
100 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

el ncleo central de los intereses del emperador, argumentando que una vez que
los franceses hubieran sido expulsados de Italia podra establecer un pacto <:on .;;
el papa y controlar toda Europa. La influencia de Gattinara cambi la orienta-
cin de la poltica de Carlos V, pero en parte esto se debi a que sus consejos .,~
coincidan tambin con los intereses estratgicos del imperio Habsburgo. 'Mi-
ln, feudo en otro tiempo del imperio alemn, ocupaba una posicin clave en
el eje hispanoaustraco; dado que tena fcil acceso desde Gnova constitua .~.
un nexo vital en la lnea de comunicaciones entre Espaa y el Franco Condado,
as como entre Espaa y el Tirol.17 Carlos V, convencido de la importancia de
Miln; actu con rapidez y envi una expedicin a Lombarda que conquis ..~
t Miln para el emperador en noviembre de 1521. En enero de 1522 el antiguo '('
tutor de Carlos V, ahora regente de Espaa, Adriano de Utrecht. fue elegido :'~
papa con el nombre de Adriano VI. As pues, las dos condiciones de Gattinara ,'-
para el xito del imperio de Carlos V -el dominio en Italia y la alianza con
el papado- estaban a punto de verse cumplidas y en agosto de 1523 el empera-
dor y sus estados vasallos, junto con el papa, Venecia, Florencia e Inglaterra.
estaban aliados contra Francisco I. Pero Adriano VI. que era la pieza clave de
la alianza, muri en septiembre. sucedindole Clemente VII, cuya eleccin dio
comienzo a una serie de papas italianos deseosos ante todo de mantener el equi-
, librio entre las dos grandes potencias, Quedando incumplida as una de las con- "
diciones fundamentales para el xito de la poltica de Gattinara.
, Pero, mientras tanto, Carlos V haba estado Of;upndose del flanco norte. ' '
As, el 16 de junio de 1522 haba concluido en Windsor una alianza con Enri-
que VIII, a la que sigui un tratado secreto.18 Como consecuencia de ese pac- ,
to el monarca espaol quedaba prometido a la hija Enrique VIII, Mara, que'
tena entonces seis aos de edad, y los aliados acordaron un plan para la con-'
quista total de Francia por medio de unos ejrcit.os a cuyo frente estaran los;
dos reyes en persona. En el reparto del botn correspondera a Enrique VIII'.
la corona y las provincias occidentales del reino, mientras que el emperador ,~.
recuperara todos los antiguos territorios borgoones, a los que aadira Lan-
guedoc. Provenza Y el valle del Rdano. consiguiendo as un nuevo nexo entre ';
Espaa e Italia. y las posesiones habsburguesas del norte. A pesar de su natu~ :
raleza fantasiosa, el tratado de .Windsor constituye una expresin elocuente de. '
la naturaleza dinstica y caballeresca de la poltica de Carlos V en ese momen-
to, y sirve como justificacin de la resistencia francesa al poder de los Babs.;
burgo. Ambos monarcas actuaron con pleno convencimiento al plantear esos ~
objetivos y la actitud belicosa del emperador responda a un
proyecto que siempre .
haba acariciado en lo ms profundo de su ser, la recuperacin de su patrimo- .
nio borgon. Lo cierto es que el plan era irreal y ,estaba condenado al fracaso,"
porque subestimaba la debilidad militar y financiera de los aliados y la gran'
capacidad defensiva de Francia.

17. Sobre el Milan imperial vase F. Chabod. Lo Sialo di Mi/ano nell' Impero di Carlo v."
Miln, 1934.
18. Vase Calendar olSlate Papers. Spanish. Further Supplement lo vols. 1 and 2 (/513-1542),
ed. G. Mattingly. Londres, 1947, pp. Xvn-XVUL
EL EMPERADOR CARLOS V 101
'i

!.. Siendo Inglaterra un aliado diplomtico ms que militar y dado que el papa
.'paba comenzad? a desinteresarse por la coalicin formada en tiempo de su
.. ,'antecesor, la perspectiva de unir toda Italia en contra de los franceses pareca
1 ~)an lejana como la conquista de F.rancia. Francisco [ reconquist Miln en De-
l tubre de 1524 y en diciembre Clemente VII concluy una alianza con Francia
J: y Venecia. En esas circunstancias, Carlos V lleg a la conclusin de que no me-
(l reca la pena llevar a efecto la proyectada boda con la princesa inglesa, ya que
'Ji una novia portuguesa aportara, en concepto de dote, una cantidad mayor de
)f efectivO. que le permitira resolver la cuestin de Italia antes de recuperar su
,,~.'gran proyecto contra Francia. En ese momento recibi la noticia (ellO de mac-
.zo de 1525) de que sus generales, Pescara, Leyva y Lannoy, haban derrotado
, totalmente a los franceses en Pava haciendo prisionero a Francisco I. Car-
los V estaba en situacin de establecer las condiciones de paz sin teoer en cuen-
: ta a Inglaterra. Sin embargo, le result mucho ms difcil completar su victoria
sobre Francia. En efecto, el cautiverio del monarca francs en Madrid, aunque
; fue un acontecimiento que conmovi a los contemporneos. no poda resolver,
por s solo, el problema de poder planteado por las relaciones de Carlos V con
::,'Francia ni poner fin al dilema de dar la prioridad a Italia o a Borgoa. Sus
. consejeros espaoles le instaban a abandonar el espejismo italiano y el empera-
dor. contra el parecer de Gattinara, rechaz la oferta de Francisco 1 de pagar
un elevado rescate, abandonar Italia y renunciar a todas sus pretensiones sobre
Flandes y Artois, pues deseaba sobre todo el ducado de Borgoa. En cualquier
caso, qu valor tenan esas ofertas? Por el tratado de Madrid, firmado el 15
de enero de 1526, Francisco 1se comprometi, a cambio de su libertad, no slo
a renunciar a sus derechos sobre Italia y Flandes, sino tambin a entregar Bor-
goa al emperador. Pero ste comprendi que para hacer cumplir el tratado
sera necesario el uso de la fuerza y un gasto considerable.
En efecto, lejos de cumplir las clusulas del tratado de Madrid, Francisco 1
organiz la Liga de Cognac contra el emperador. Fuera o no la aspiracin de
.
Carlos V conseguir un imperio univcrsal.lo cierto es que aun sin tener en cuen-
ta ninguno de los territorios en disputa -Miln y Borgoa- sus dominios eran
ya demasiado universales 'ylesionaban demasiados intereses como para no pro-
vocar un resentimiento generalizado Y. por lo que respecta a su objetivo de al-
canzar la concordia cr~stiana. no puede decirse que estuviera presente en las
exigencias que haba planteado en el tratado de Madrid. A Francisco I no le
fue difcil, en consecuencia, encontrar aliados en Italia, en primer lugar el papa.
pero tambin Venecia, Florencia y otras ciudades. y al mismo tiempo Enri~
que VIII abandon momentneamente la alianza espaola. Ese refuerzo del
frente enemigo en Italia ,era peligroso para Carlos V, quien en un movimiento
defensivo decidi dirigir sus fuerzas contra el eslabn ms dbil de la cadena
el papa. Pero empezaba ya a dejarse sentir la falta de dinero. era difcil contro:
l~r a unos ej,rcitos que no haban recibido su soldada y el asalto de Roma rea~
hzado en mayo de 1527 por tropas espaolas y alemanas fue seguido del pillaje
y de profanaciones sacrlegas que se prolongaron durante toda una semana.
Ahora bien, estas campaas, al igual que la victoria de Pava, no pennitie-
102 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

ron a Carlos V inclinar de su lado el equilibrio del poder en Italia ni llevar a


efecto el programa en el que Gattinara an insista. Desde 1526 sus administra-
dores espaoles le aconsejaban evitar cualquier plan que implicara una mayor,'
participacin en Italia, en gran medida por razones financieras. De hecho, la
situaci6n de impasse de 1527 se produjo porque ni Carlos V ni Francisco I te-
nan dinero para seguir adelante. Pero, gradualmente, al mejorar las perspecti- f-,
vas econmic~s de Carlos V, ste comenz a alcanzar una posicin ventajosa 7
frente a su rival. Comenzaban ya a llegar cantidades importantes de metales ~
preciosos desde las Indias y, por otra parte, en julio de 1528 Andrea Doria de- -.~
sert de Francia',para entrar, junto con su flota, al servicio del emperador, quien ;:
poda contar ahora con una base naval importante y con una mayor seguridad ':i;"
en las comunicaciones. El ejrcito francs que habia invadido Miln y Npoles :.;.,
fue dcrrotado, yen julio de 1529 cl papa y el emperador se reconciiiaron me-, .;-
diante la firma del tratado de Barcelona y, finalmente, Clemente VII acept ;)..
recibir a Carlos V en Italia. Francisco 1, desbordado diplomticamente y de- '~'
rrotado por las armas, se vio obligado a ceder. Por la paz de Cambrai (3 del;
agosto de 1529) reconoci la soberana de Carlos V sobre Artois y Flandes y":.'
renunci a todos sus derechos sobre Miln, Gnova y Npoles, mientras que, ;'~
por su parte, Carlos V renunciaba momentneamente a Borgoa, aunque vol-' ,
va a afirmar sus derechos sobre ella. Poco despus Carlos V reconoca a Fran- '~"f
cesco Sforza, duque de Miln, como vasallo imperial. \~
Conseguida, as, la reconciliacin con el papa, Carlos V decidi trasladarse 'i.'
a Italia para recibir de sus manos la corona imperial. En ese momento, inme-
diatamente antes de abandonar Espaa, pronunci su discurso imperiah> en ..
Madrid, en el que expres6 su ideal de un imperio cristiano_ 19 Aparentemente, ,
haba triunfado la poltica de Gattinara: Carlos V complet su victoria poltica '/
en Italia alcanzando un acuerdo con el papa, simbolizado por su coronacin ,~,
en Bolonia por Clemente VII. Pero, de hecho, la posicin de Gattinara en la,;
administracin del emperador empezaba a perder fuerza y su poltica acarrea-;;
ra a Carlos V mayores problemas de los que solucion. La posicin dominante
en Italia, que' segn Gattinara lo convertira en dueo de Europa, en realidad.:
le impidi pacificar el continente y utilizar su imperio cristiano contra los tur- .
COS, con los que Francia ya haba establecido relaciones diplomticas. Francia,-. 'c

que senta la presin del poder de los Habsburgo en todos sus territorios fron-.t,
terizos, atacara cuando se le presentara la oportunidad. La muerte del duque .,'
de Sforza de Mt+.nen 1535 determin que se planteara de nuevo la cuestin 'f:~'
de Italia al pretender el gobierno francs que el sucesor fuera uno de sus candi- " i
datos, y cuando en marzo de 1536 un ejrcito francs invadi Sabaya y Pia- '",:::1
monte y ocup Tudn se cerni una inminente amenaza sobre Miln. En conse- .1:
cuencia, Carlos V no pudo completar su campaa de xitos en frica, en 1535,J
que culmin con la conquista de Tnez, porque se vio obligado a dirigir una lo'
.{
vez ms su atencin hacia Francia. A su regreso triunfal de Tnez y acarician- J
do la idea de la unificaci6n de la cristiandad y de la organizacin de un ataque-:'
-:.
19. Vase"supra, pp. 88.89.
EL EMPERADOR CARLOS Y lO3
~.~l'
-~ontra el poder turco. se encontr con que Francisco 1 segua interponirtdose
~ensu camino, lo que llev al emperador, en su encuentro con el papa en presen-
":cia de dos embajadore, franceses (17 de april de 1536), a dar rienda suelta a
~su exasperacin en un discurso en el que denunci el incumplimiento de las pro-
~~mesasrealizadas.por Francisco 1 y sus actividades subversivas en las posesiones
:; del emperador. anunciando que estaba dispuesto a ir a la guerra si no aceptaba
o :sus condiciones de paz. La nica alternativa que pudo ofrecer fue el enfrenta-

':'{miento personal entre l y Francisco 1: si el emperador sala victorioso su pre-


tr cio sera Borgoa, mientras que si triunfaba el monarca francs obtendra Mi-
, ~:~ln. Pablo 111 no pudo tomar en serio esa propuesta -dada la situacin de
c~Ja cristiandad, la obsesin del emperador por Borgoa rayaba en la testarudez-,
',.'.pero Carlos V hablaba en serio al referirse a la reanudacin deJ~ guerra.
No obstante, l mismo haba agravado la situacin al permitir que se cele-
: braran negociaciones 'para situar a un candidato francs en Miln, cuando en
:realidad no estaba dispuesto a ceder. Las negociaciones causaron el enfrenta-
t miento entre Carlos V y sus propios ministros. En efecto, tanto Cobas como

~.Granvela instaron al emperador a practicar una poltica de paz aunque eso sig-
.nificara ceder; Cabos porque era conocedor de]a situacin financiera del em.
':;{:, pecador, y Granvela llevado del d~seo de que el mantenimiento de la paz en
'~~:losfrentes italiano y flamenco dejara las manos libres a Carlos V para solucio-
., ':1:.:narel conflicto con los protestantes alemanes. Pero el monarca espaol en nin-
~'::gn momento estuvo dispuesto a hacer concesiones y todo parece indicar que
1-: permiti que sus ministros participaran en las negociaciones con el nico obje-

, tivo de ganar tiempo. Finalmente, contra el parecer de sus consejeros, pero ani-
~.;..
:...mado por sus dos principales comandantes, Andrea Doria y Antonio de Ley-
.11' va, Carlos V decidi reanudar las hostilidades. Tras el xito de sus operaciones

combinadas contra Tnez el ao anterior, planeaba un ataque doble, por tierra


'.~;y por mar, contra Francia, lo que exiga la reorganizacin total de las tropas.
",que haba formado, en un principio, para la proyectada invasin de Argel al
:' '.afio siguiente, y su traslado al frente en el norte de Italia. De entre los mltiples
',~'ataques pensados contra Francia, fue necesario abandonar la invasin.del nor-
te del pas desde los Pases Bajos por falta de dinero, pero Carlos V avanz
',' personalmente por el sur a travs de Provenza en el verano de 1536, con la in-
tenci6n de aliviar la presin sobre Miln mediante una operacin combinada
contra Marsella. La campaa se sald con un desastre total y en octubre Car-
' ..los V estaba de regreso en Gnova, ms endeudado que nunca y en una total
ruina militar. La guerra tambin fue costosa para Francia, y fue el agotamiento
~.'de los dos contendientes lo que determin la interrupcin de las grandes opera-
~~,;. ciones. Despus de que fracasaran las negociaciones de paz a consecuencia de
.~,.Iasexigencias del emperador sobre Miln, sobre la ayuda de Francia contra los
. ,turcos y sobre el apoyo francs para la celebracin de un concilio ecumnico,._
el papa consigui organizar una reunin en la cumbre en Niza entre el rey de
Francia y el emperador, en el curso de la cual no se entrevistaron personalmen-
'te, sino que negociaron por separado con el papa. De ah sali la tregua de
Niza (18 de junio de 1538) con el acuerdo de que debera prolongarse durante
104 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

diez aftes y cuyas clusulas eran la formacin de una liga contra los turcos,
la guerra contra los protestantes y la cooperacin en un concilio general.
Sin embargo, dada la situacin la cooperacin era lo ltimo que caba espe-
rar y la lucha se reanud antes de 'que expirara la tregua, una vez -ms sobre
la cuestin de Miln. Francisco 1, aprovechando la coyuntura del agotamiento
de los recursos del emperador en la expedicin de Argel de 1541, renunci a
la tregua de diez aos en julio de 1542 y envi un ejrcito invasor a los Pases
Bajos. donde la administracin de Carlos V se vea ya acosada por la presencia
de la hereja y el descontento a propsito de las exacciones fiscales. Sin embar-
go, este tipo de amenazas impulsaban al emperador a dar lo mejor de s mismo
y actu con toda decisin. A fin de asestar un golpe definitivo a Francia. reno-
v la alianza inglesa (11 de febrero de 1543), orden a Cobos que reuuiera to-
dos los fondos disponibles en Espaa y acudi personalmente a Alemania para
concertar un compromiso religioso y conseguir dinero y tropas para realizar
un ataque contra Francia desde el este. Una vez conjurado el peligro en los Pa-
ses Bajos, Carlos V reuni un ejrcito en Metz y. mientras una fuerza inglesa
invada Normanda, penetr en Francia por Champagne llegando hasta una corta
distancia de Patis. Apoyndose en esa posicin ventajosa y deseoso de conse-
guir libertad de accin para enfrentarse a los luteranos en Alemania, decidi
negociar inmediatamente sin la participacin de su aliado ingls. En la paz de
Crpy (19 de septiembre de 1544) el rey francs renunci a sus pretensiones so-
bre los Pases Bajos y Npoles, mientras que el emperador le ofreca dos posi-
bles matrimonios al duque de Orleans, hijo segundognito del monarca de Fran-
cia: bien con su hija J\.1ara, lo que le reportara los Pases Bajos a la muerte
de Carlos Y, o con su sobrina, Ana de Hungra, con el ofrecimiento del ducado
de Miln un ao despus. Carlos V prefera la segunda alternativa, pero igno-
ramos si se trataba de un intento decidido de liberarse de la carga de Miln
y liquidar el problema italiano o de una medida desesperada para apaciguar
a Francisco 1 mientras l dedicaba sus energas a Alemania, ya que el duque
d" Orleans falleci antes de que ese proyecto matrimonial pudiera materia-
lizarse.2O
Teniendo en cuenta la actitud equvoca que mantuvo el emperador durante
muchos aos de discusiones acerca de Miln, probablemente no contempl en
ningn momento la posibilidad de renunciar a esa posesin ni lo consider como
otra cosa que un feudo que perteneca a su dinasta. En este asunto, como en
tantos otros, los objetivos de los dos monarcas seguan siendo los mismos de
antes, y el fracaso del acuerdo de Crpy dej sin resolver los problemas que
los enfrentaban. El emperador deseaba la paz porque tena que resolver urgen-
tes problemas en Alemania y los dos reyes estaban en paz cuando muri Fran-
cisco I el 31 de marzo de 1547. Pero si haba llegado a su fin la rivalidad de
los monarcas persista el conflicto de poder y las disputas telTitoriales entre Fran-

20. Sin embargo, sobre las prioridades que conllevaba este proyecto vase el acertado anlisis
de F. Chabod. Miln o los Pases Bajos? Las discusiones en Espaa sobre la "alternativa" de
1544, en Carlos V (/500-1558), Homenaje de la Universidad de Granada. Madrid, 1958, pp. 331.372.
EL EMPERADOR CARLOS V 105

. ,I~y el monarca austraco. Entretanto, Carlos V sigui siendo un gobernante


'i~transigente. En un testamento poltico que redact el 18de enero de 1548para
id heredero aconsejaba a Felipe que nunca abandonara sus derechos sobre el
ducado de Borgoa, nuestra patria.21

CA DEFENSA FRENTE A LOS TURCOS: EL DANUBIO y EL MEDITERRNEO

~:. Durante las ltimas etapas de la lucha del emperador con Francisco 1 una
,:tercera potencia, los turcos otomanos, haban. intervenido al lado de Francia
"'para redoblar la presin sobre Carlos V en la Europa occidental, de la misma
'"trnanera que ya amenazaban su posicin en la Europa oriental y en el Medite-
x': rrneo. El poder turco, como el del emperador, era omnipresente y a Carlos V
: 1" le era imposible resistirlo con la misma fuerza en todas las zonas del imperio.

:-"En1526, Solimn el Magnfico inici su gran ataque contra Hungra y con un


~~~ingente ejrcito derrot y dio muerte a Luis 1I de Hungra y Bohemia en la ba-
1; talla de Mohcs (29 de agosto de 1526). Unos dias ms tarde les turcos llega-
/e
,. ban a Buda, capital de Hungra, y se situaban a escasa distancia de la frontera
,.:.oriental de Aus.tria, posesin de la Casa de Habsburgo que haba heredado Car-
'los V. Ahora bien, la contribucin del emperador a la defensa del Danubio fue
insignificante.22 Incluso sus sbditos espaoles, complacientes ante la mayor
parte de sus peticiones, se desentendieron de los intereses de los Habsburgo en
la Europa oriental y' siempre se mostraban reacios a aportar tropas y dinero
para esa zona. Carlos V comprendi que tendra que delegar el poder en esos
'_territorios en su hermano Fernando. En 1522 ya.le haba cedido sus posesiones
orientales convirtindolo en archiduque de Austria, y continu ayudndole en
los preparativos de defensa con una parte de los ingresos obtenidos en Npo-
les. Ahora, tras la muerte de Luis n, Fernando fue elegido rey de Bohemia y
Hungra, lo que le permiti ampliar su patrimonio en la Europa oriental. Sin
embargo, estaba todava por ver si era lo bastante poderoso como para resistir
a los turcos.
En 1529, dos aos despus de que 'Carlos V viera cmo le era rechazado
un subsidio en -Espaa para organizar una expedicin a Hungra, el sultn co-
_l menz una segunda invasin. Recuper Buda y siti Viena, y los Habsburgo
se vieron ante la ms grave amenaza que les haba sido planteada hasta enton-
ces. Como estaba en juego el destino de Austria, Carlos V tuvo que intervenir
personalmente_ En 1532 consigui organizar un ejrcito en Alemania,.a cuyo
frente estaban sus mejores generales, incluidos Antonio de Leyva y el marqus
de Vasto, y 10 envi en ayuda de su hermano. Un pequeo contingente de tro-
pas espaolas particip en la defensa de Viena y el propio emperador estuvo

21. Vase B. Beinen, El testamento poltico de Carlos V de 1548. Estudio crticO, en Car-
1"" V (1500-1558), pp. 4Ot-438.
22. Sobre la poltica de Carlos V en la Europa oriental vase Chudoba. Spain and lhe Empi-
re, /519-1643, pp. 61-67, 7()..78,
106 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

presente en la campaa. Los turcos tuvieron que retirarse a Buda, aunque du_.
rante muchos aos seguiran lanzando constantes ataques contra H ungria y Aus-
tria. Mientras Carlos V estaba dispuesto a defender la herencia de la ,Casa de
Habshurgo en Austria, se negaba a comprometerse en la defensa de Hungra.
Por tanto, sobre este punto exista una divergencia de intereses entre l y Fer-
nando. Incluso durante su corta estancia en Viena en el otoo de 1532 el empe-
rador puso en claro. ms all de toda duda, que slo le interesaba la defensa
de la capital del Danubio y no la resolucin del problema hngaro, ya que tena
.otros compromisos que le obljgaban a intentar la pacificacin de la Europa onen-
tal. Pero aunque el emperador consideraba que el destino de Hungra no le afec-
taba directamente, no abandon totalmente a su hermano. pues al salir de Vie- ..1
na le asign algunas tropas. En el curso de los encarni7.ados enfrentamientos :,j
que se produjeron durante los aos 1530 fueron enviadas nuevas unidades de .,
tropas espafiolas, pero los Habsburgo tuvieron que limitarse a la defensa de una
angosta frontera en Hungra y dados los compromisos que tenian en otras zo- .'.:.
nas aceptaron de buen grado una tregua en noviembre de 1545.
Algunos de esos compromisos a los que se ha aludido tenan que ver tam-
bin con los turcos y tambin eran parte de una batalla perdida. Pero si la con-
tribucin espaola a la defensa del Danubio fue reducida, el emperador exigi
mayor apoyo para la defensa del Mediterrneo, donde se vean directamente
afectados los intereses de Espaa. En 1522 Solimn conquist Rodas, la isla
de los Caballeros Hospitalarios. obteniendo una nueva base desde la cual diri-
gir sus operaciones contra Carlos V. Para atacarle ms directamente tena un
aliado de vala inapreciable en la persona de Jair ed-Din Barbarroja, cristiano
renegado y uno de los piratas africanos ms sanguinarios. En nombre del islam ~"
y como vasallo del sultn, Barbarroja poda dirigir la lucha en el Mediterrneo ';~
occidental donde era la cabeza de una nueva potencia: Argel. Tambin Espaa.
haba puesto el pie en frica. Para la defensa de sus costas contaba con una '\
sucesin de fortalezas en el norte de frica que haban sido establecidas en el '..
reinado de Fernando de Aragn. Pero la intervencin en Italia haba hecho que"
Fernando no pudiera ampliar sus defensas africanas ocupando la zona interior'
del Magrib, y esa oportunidad perdida no volvi a presentarse de nuevo. A par-
tir de 151610s piratas de Berbera.se establecieron en Argel. colonizaron el inte. <,:
rior del Magrib y constituyeron un nuevo Estado en el Mediterrneo. occiden- _.~.
tal. En 1518 se situaron bajo la proteccin del sultn, y se convirtieron en su :~
brazo armado ms poderoso en la guerra naval con Espaa. Gradualmente co- 1

menzaron. a desembarazarse de las fortalezas espaolas enemigas de la costa


norteafricana.
El peligro se agudiz cuando comenzaron a atacar tambin las costas espa-
olas Y. asimismo. a causa del problema de los moriscos en Espaa. Tras la
cada de Granada en 1492 y la conversin forzosa de los moros asentados en
Castilla en 1502, Espaa posea una importante minora extranjera. slo nomi~
nalmente cristiana. nunca asimilada y considerada siempre como una amenaza
para la seguridad interna y corno un aliado potencial de sus enemigos islmi-
cqs en el Mediterrneo. En cierta medida los temores espaoles estaban justifi- ,.
EL EMPERADOR CARLOS V 107

2. Lo emperatriz Isabel, de Tiziano (reproducido por cortesa del Museo del Prado).
LOS AUSTRIAS (1516-1598)
108

cados. ya que un gran nmero de moriscos habitaban .las regiones costeras, re-
motas y en gran medida indefensas, de la zona meridional y oriental de Espa-
Aa, moriscos cuya simpata hacia la causa del islam en el norte de frica era
bien conocida. Como acto de accin de gracias por la victoria de Pava, y te-
niendo en cuenta tambin la seguridad interna, Carlos V decidi en 1525 exten-
der el decreto castellano de 1502 a Valencia y plantear a los moriscos de ese
rcino la alternativa de expulsin o conversin.23 Esto provoc una revuelta ar-
mada en la sierra de Espadn en 1526, y tras unas negociaciones los moros acep-
taron el bautismo para evitar la expulsin. Pero la cuestin se complic con
la de los piratas de Berberia. En 1529, uno de los capitanes de Barbarroja diri-
gi una flota de galeras en una expedicin de saqueo contra la costa de Valen-
cia, haciendo numerosos prisioneros espaoles. Entretanto, la piratera conti-
nuaba ya que los argelinos se lanzaban contra las embarcaciones Y las costas
occidentales a la bsqueda de los abastecimientos que el norte de frica oc
poda proveerles. Espaa, que no haba continuado ias conquistas de Fernan-
do e ISabel en el norte de frica, pagaba ahora el precio de descuidar sus recur-
sos navales. Carlos V, enfrentado a una potencia martima. continu hurfano
de un proyecto para revitalizar el podero naval de Catalua, mientras que fra-
casaban todos los esfuerzos para organizar una flota eficaz en el sur de Espaa.
, Slo a comienzos del decenio de 1530 pudo el emperador dar respuesla al
poder naval del islam gracias a la ayuda de su nuevo aliado, Gnova. La impor-
tancia de los refuerzos genoveses se ilustra con el xito de la poderosa flota con-
ducida por Andrea Doria hacia el golfo de Corinto en 1532: ocup Palrs y
al ao siguiente captur Coron en el Peloponeso, aunque la ocupacin de am-
bas fue slo temporal. Es posible que esta expedicin sirviera para distraer la
atencin del sultn y aliviar la presin sobre Austria, pero tambin indujo a
Solimn a renovar sus esfuerzos. A la sazn se ali ms estrechamente co~ Bar-
barroja, a quien nombr comandante en jefe de la flota turca, y que demostr
slj.'arrojo al atacar 1a'costa de Italia y capturar Tnez expulsando al aliado moro
de Espaa, Muley Hassan. en agosto de 1534. Al mismo tiempo, Solimn co-
menz tambin a intentar estrechar su alianza con Francia. La lucha se centra-
ba ahora en el control del Mediterrneo central.
Carlos V y Espafia tenan que realizar un esfuerzo supremo. El podero na-
val turco era cada vez mayor y la amenaza estaba cada vez ms prxima de
las costas de Npoles, Sicilia y Espaa. Con el fin de dividir el frente naval
islmico en el Mediterrneo Yestablecer una base espaola entre Argel y Cons-
tantinopla, Carlos V decidi atacar Tnez. La oportunidad se present al fir~
marse la paz con Francia en 1535 y los medios necesarios se consiguieron me-
diante un subsidio extraordinario votado por las Cortes de Castilla y con la
confiscacin de remesas de particulares procedentes de las Indias. Una expedi-
cin numerosa, aunque organizada de forma apresurada, y que no inspiraba
mucha confianza a los consejeros castellanos del emperador, parti de Barce-
lona para reunirse en Cerdefia antes de poner rumbo hacia el norte de frica.

23. Vase niTO, pp. 261-267.


EL EMPERADOR CARLOS V 109

. ,Alcanz Tnez en una de las calurosas jornadas de mediados de junio y des-


4 pus de una dura lucha, en la que el propio Carlos V estuvo en primera lnea
, ,'conquisl La Golela y, luego, Tnez (21 de julio de 1535). Adems de capturar:
.f se una flota de 82 galeras, millares de prisioneros cristianos fueron liberados
~;-y ~uley Hassan:fue restablecido en 'el trono. Sin embargo, -Barbarroja consi-
- .J ~ gui escapar para refugiarse en Argel y continuar la lucha desde all. "
.:t~ Au~que I~S,triunfos del emperador en el norte de frica causaron una pro-
funda lrnpreslon en Europa y fueron seguidos de numerosas celebraciones or-
ganizadas po~ ~ac.orte en Npoles, la conquista de Tnez no fue suficiente para
alterar el eqUlltbno de poder en el Mediterrneo. Carlos V no tena la fuerza
naval necesaria ~ara compl~tar su victoria y perseguir a Barbarroja hasta Argel
Y.en consecuenCIa, el cabecilla de los piratas pudo organizar nuevas razzias con-
tra las islas Baleares y la costa de Valencia en 1536 y un nuevo ataque a gran
escala contra el sur de Italia en 1537, al socaire de la nueva ofensiva de Francia
que ya haba concluido su primera alianza con los turcos en febrero de 1536:
Ciertamente, la guerra de Carlos V con Francia entre 1536 y 153B supuso aban-
donar la campaa del Mediterrneo, que no pudo ser rcanudada hasta que se
firm la tregua de Niza en 1538. En febrero de ese ao el emperador intent
organizar una nueva ofensiva contra los turcos estableciendo una alianza con
el papado y Venecia, pero las fuerzas de la liga fueron derrotadas por Barba-
rroja en Prevesa en septiembre de 1538 y la liga se desintegr completamente
cuando Venecia, muy preocupada sief!lpre por su comercio y su abastecimiento
de trigo en el Mediterrneo oriental, firm una paz por separado con los tur-
cos en 1540. Sin la flota veneciana la coalicin occidental no poda hacer frente
a la flota otomana .y ello impuls al monarca espaol a concentrar todos los
recursos de que dispona en Occidente para conquistar el bastin de Barbarro-
ja, Argel, y completar as la operacin que haba iniciado en Tnez. El propio
emperador dirigi una importante expedicin en la que particip tambin el
.conquistador de Mxico, Hernn Corts, y que lleg a Argel en octubre de 1541.
Pero la estacin estaba demasiado avanzada para esa campafta y perdi 150
d~ sus ~arcos en una tormenta, Aunque Carlos V consigui desembarcar y ata-
car Arg.cl, se vio obligado a reembarcar e interrumpir la operacin para evitar
un mayor desastre.
El fracaso de Argel constituy una de las mayores catstrofes que sufri
el emperador durante todo su reinado y la ltima de sus grandes acciones nava-
les~A partir de entonces su situacin en el Mediterrneo se deterior rpida-
~ente. AJ reanudarse la lucha con Francia (1542-1544) los turcos prestaron un
Importante servicio a su aliado, y galeras francesas reforzaron la flota otoma-
?a., Barbarroja cooper en el asedio de Niza y en 1544 la flota turca pas el
ITIVIernOen Toulon con su cargamento de esclavos cristianos. A la muerte de
Barbarroja en 1546 lo sustituy otro pirata experimentado, Dragut, que conti-
nu su campaa. En agosto de 1551, cuarenta afias despus de haber sido con-
quistada por Espaa, Trpoli fue atacada por los turcos y hubo de ser evacuada
por los Caballeros Hospitalarios, pasando a ser en manos de los turcos .una
110 LOS AUSTRIAS ()516-1598)

base importante y un nuevo nexo de unin con ArgeL24 Gradualmente caye-


ron en manos de los musulmanes otras plazas de la costa norteafricana y el
sultn continu enviando flotas poderosas para atacar las costas del Medite-
rrneo central. Sin embargo, hubo un punto ms all del cual el sultn no con-
sigui explotar su posicin ventajosa: ocupado en la guerra con Persia y debili-
tado por la creciente laxitud de la cooperacin francesa una vez que sus flotas
hubieron atravesado las vastas extensiones del Mediterrneo, no consigui es-
tablecer su supremaca naval en Occidente. Fue el factor de
la distancia ms
que la fuerza de Espaa o de cualquier otra potencia cristiana, lo que permiti
un cierto respiro a Occidente. Con todo, los aliados del sultn en el norte de
frica continuaron amenazando la seguridad del Mediterrneo occidental y hos-
tigando el comercio y la navegacin entre Espana e Illia. Los piratas de Ber-
bera infestaban las aguas del Mediterrneo entre Ccrdea y la costa africana,
obligando a las embarcaciones cristianas a seguir rutas ms seguras cerca del
cabo de Crcega, pero la ocupacin francesa de Crcega, conseguida con ayu-
da de los turcos, amenaz las comunicaciones entre Espaa e Italia incluso"all
y no hubo tregua para Carlos V en la defensa de las rutas martimas de su
imperio.
En consecuencia, lejos de realizar la gran cruzada contra Constantinopla,
que fuera el sueo de su juventud, Carlos V no consigui siquiera atender a
los intereses inmediatos de Espaa. Es cierto que nunca consigui la coopera-
cin plena de Aragn y Catalua, factor crucial para la supremaca espaola
en el Mediterrneo occidental.2s Pero no cabe pasar por alto que distrajo re-
cursos y esfuerzos nacionales para intereses imperiales ms remotos. Para con-
seguir el poder naval no basta con expediciones preparadas de forma apresura-
da, sino que es necesario un proceso largo y arduo de construccin, reclutamiento
y preparacin. Ese programa nunca fue puesto en rnarch por Carlos V y tuvo
que esperar a la iniciativa de Felipe TI ..

PRNCIPES y PRarESTANTES EN ALEMANIA

Para el emperador el problema' del protestantismo era todava ms comple-


jo que el de los turcos y fue en ltimo extremo el que desbarat por completo
su poltica. No slo estaba vinculado a su Jucha con Francia, sino que afectaba
tambin a sus relaciones con el papado. Sobre todo, socav su posicin en Ale-
mania" ya bastante precaria. Auil dejando al margen su vertiente p.oltica, el
protestantismo tena una profunda significacin para el emperador y para Es-
paa. A~nque Carlos V no fue un hombre de la Contrarreforma ni el adalid

24. Vase Braude!, La Mdilerrane el le monde mditerranen a /'poque de Phi/ippe 11,


pp, 739.742.
25. J. Vicens Vives. l..a Corona de Aragn y el mbito del Meditenneo Occidental durante
la poca de Carlos V, Karl V. Der Kaiser und seine Zeil, Colonia, 1960, pp. 211-217 (hay trad.
cast.: Historia de los papas, Gustavo Gili, Barcelona, 1961).
EL EMPERADOR CARLOS V 111

~-unrenacimiento espiritual de la Iglesia catlica, era un encendido enemigo


fe la hereja y de haber posedo los medios necesarios la habra destruido, como
i~ient hacerlo en ~spaa y en los Pases Bajos, donde su poder era ms fuerte
&ueen Alemania. Esta era tambin la posicin espaftola y en este aspecto la
coincidencia de puntos de vista era espontnea. Las tropas y el dinero necesa-
,nos para la lucha contra los herejes procedan en su mayor parte de Espaa
,y_muchosde los grandes lderes intelectuales que combatieron la Reforma, como
~'ignaciode Loyola, eran espaoles. La reunin de un concilio, al que seran con-
.tvocados lo:; luteranos para ver condenadas sus doctrinas y donde se reafirma-
, "han el dogma y las tradiciones de la Iglesia catlica, fue idea de los telogos
":espaolesy de su rey. Tras el saqueo de Roma en 1527, y en respuesta a un
irbre-veen el que Clemente VII manifestaba su protesta, Carlos V ya recurri a
-,\~.esaamenaza y habl de convocar un concilio gen_~!al,sLeC~apa no variaba su
~poltica, que a los ojos del emperador era desastrosa para la-cristiandad. Pero
~;hastael pontificado de Pablo lB no pudo superar las reticencias y desconfian-
. Zasdel papado, e incluso entonces surgieron complicaciones que retrasaron una
i: ccin decidida. Esto se deba no slo a que el movimiento conciliar desperta-
ba, tradicionalmente, las susceptibilidades papales, sino tambin a la concien-
Ciade Roma del enorme poder de Carlos V. La concordia catlica que trataba
:de alcanzar el emperador haba de estar bajo su inspiracin y hegemona, e
.~implicaba la conservacin y, posiblemente, la extensin de un imperio europeo
, que era inaceptable para los pases vecinos y que inevitablemente provocaba
j'la desconfianza de Francia que, a pesar de la opinin imperial y espaola, era
.~,~'tambinuna potencia catlica. Sin negar la sinceridad del emperador, es nece-
j,f 'sario tener en cuenta la tendencia contempornea a recurrir a justificaciones
, religiosas, especialmente en las declaraciones oficiales, para la poltica secular.
;, Hay que decir tambin que pese a la misin divina a la que haCa referencia
el emperador para Juchar contra infieles y herejes, no dio prioridad a .la revuel-
r: la protestante, como tampoco a la amenaza del islam. El emperador afirmaba
~: que no poda hacerlo hasta que hubiera pacificado la Europa occidental y al-
;? canzado un entendimiento con el papa y con Francia. Pero al margen de que
.. l era un obstculo para ese entendimiento, su constante preocupacin respecto
a los medios le impidi conseguir el fin.
A pesar de la declaracin realizada por el joven emperador ante Ja Dieta
de Worms en abril de 1521, la primera de sus grandes declaraciones polticas
escritas de su propia pluma, en la que manifest su decisin de asumir la de-
. fensa de la cristiandad y de las doctrinas de la Iglesia, lo cierto-es que Carlos V
,~subestim las diferencias entre Lutero y la Iglesia, y que tard en pasar a la
accin con decisin. No puede negarse que la situacin era difcil. Carlos V
se vea enfrentado ya a un problema poltico en Alemania derivado de la sobe-
rana de los parlamentos y de la independencia de los prncipes, aspectos am-
.bos que frustraron su deseo de dar contenido y eficacia al gobierno imperial.
Como consecuencia de sus compromisos en otras partes, Carlos V tuvo que
,re~egarla responsabilidad en Alemania en su hermano Fernando. Los proble-
mas religiosos se sumaron a los polticos. Aunque Lutero fue declarado pros-
112 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

erito por el Edicto de Worms, pudo contar con la proteccin del elector de Sa- .!
jonia, mientras que 10 que Carlos V consideraba como un cisma temporal se
convirti en una ruptura duradera, cuyas ventajas polticas fueron explota~as _;.
tanto por los reformadores como por los prncipes. En junio de 1526 una de- ',-.
daracin realizada en trminos vagos por la Dieta de Espira se interpret como
el derecho de cada prncipe a decidir la religin en su propio Estado. En .1529,.,,;
en una nueva Dieta en Espira, la mayora catlica reafirm la decisin de Worms ?
contra el luteranismo y, al tiempo que negaba cualquier derecho a los reforma- .,-:
dores, exiga tolerancia para los catlicos en los estados reformados. Esta deci-' '.;
sin. que a primera vista constitua un xito, fue el inicio del camino hacia el -i
desastre para Carlos V y para la causa catlica. Los luteranos protestaron con- .~
tra ella y comenzaron a perfeccionar su organizacin poltica. En ese momento t
Carlos V decidi pasar personalmente a la accin. Con las manos libres al ha- .'.:
ber puesto fin a la guerra con Francia en la paz de Cambrai (1529) y recin ..~
conseguida su coronacin de manos del papa, regres a Alemania despus de _.~
ocho aos de ausencia y asisti a la Dieta de Augsburgo en 1530. En el squito .
del emperador en Augsburgo figuraban numerosos erasmistas, entre ellos su :"
secretario Granvcla, y aunque no es seguro que l estuviera influido por las ideas :-.
de Erasmo, 10 cierto es que hizo gala de una gran paciencia durante las largas :.!
discusiones e intent encontrar una solucin que no comprometiera el dogma ";~,
catlico. Pero sus intentos de arbitraje fracasaron e incluso su oferta de convo- "
car un concilio general fue rechazada por los protestantes, as como por el papa. ~
Los protestantes salieron de Augsburgo con su frmula intacta, aunque recha-.-j.,;
zada -la profesin de fe presentada por Melancthon Yconocida como la Con- --~
fesin de Augsburgo- y consiguieron hacerla sobrevivir. No haba nada que.':;
Carlos V pudiera hacer excepto recurrir a la fuerza, lo cual no entraba en sus ,}
planes. Por tanto, las amenazas sin sanciones fueron de escaso efect.o, excepto '.:
el de impulsar a los protestantes a reforzar su posicin poltica formando la _!~
Liga de Esmalcalda (febrero de 1531), dirigida por el elector de Sajonia y el'
landgrave de Hesse, y aliada potencial de los otros enemigos del emperador~ .:~
en el norte de Europa. ,.
Pero el imperio tambin estaba amenazado por el Turco. El hermano de Car-.~:
los V, Fernando, que acababa de obtener el ttulo de Rey de Romanos (enero ';~:
de 1531) necesitaba urgentemente la ayuda de los prncipes alemanes para de- .r.
rnder sus dominios frente a Solimn. La invasin turca de Austria en 1532oblig ':~
a Carlos V a aceptar un acuerdo temporal en Alemania, conocido como la paz ~: j;.;

de Nuremberg (mayo de 1532), mediante la cual se alcanz una paz general enJ
el imperio. en el que nadie sera condenado por sus convicciones religiosas; :
hasta la celebracin de un concilio. La medida result eficaz para alcanzar los::,~
objetivos pretendidos. y con el apoyo protestante el emperador consigui orga-;j;
nizar un poderoso ejrcito que liber Austria y forz la retirada de los turcos. J
Durante todo el decenio de 1530 Carlos V se vio obligado a seguir contem--~
porizando con los protestantes. en parte porque la presin de los turcos era'
agobiante,.en parte a causa de Francia, pero sobre todo, tal vez, debido a su ,:
desesperad'a situacin financiera. Por todas esas razones el emperador deseaba "~')i
EL EMPERADOR CARLOS V 1I3
T,
cbnseguir UD frente unido en Alemania y para ello estaba dispuesto a ceder an
~ s. por otra parte, tanto Carlos V como Granvela tenan la conviccin de que
.iI emperador le asista el derecho de resolver los problemas religiosos, si era
lecesario sin la intervencin del papa, y crean que la renovacin catlica tena
que comenzar con la supresin de los abusos en la Iglesia. As pues, terica-
7.inentePablo III debera de haber sido la respuesta a sus esperanzas, pues se
'trataba de un papa reformista y deseoso de convocar un concilio. u Pero esto
~ult ser simplemente una nueva dificultad para Carlos V, pues planteaba el
broblema de la participacin protestante en un concilio. En consecuencia, a
faita de la convocatoria del concilio y deseoso de conseguir la ayuda de los par-
:'iamentos imperiales contra Francia y el Thrco, Carlos V decidi imponer su
':'propia solucin en Alemania, la Declaracin de Ratisbona Gulio de 1541). Por
~'ella se garantizaba la seguridad de los que se hbian adherido a la Confesin
if.;de Augsburgo, se aceptaba la secularizacin de algunas propiedades eclesisti-
~cas, se conceda a los prncipes protestantes el derecho de reformar los monas-
_terios y otras instituciones reiigiosas, y se redoblaba la influencia de los protes-

.'
i!ntes en la Cmara Imperial.
, ;<~;. El papa conden la Declaracin de Ratisbona, como tambin la condena-
/tton los acontecimientos. El emperador no obtuvo de ella beneficio alguno, cx-
, , <cepto el descubrimiento de que cuanto mayores fueran las concesiones a los
Jprotestantes, ms patente se haca su debilidad y ms importantes eran sus 00-
[g~ncias. Sin embargo, no estaba todava preparado para actuar. En junio de
,:1542 Pabl 1II promulg una bula convocando el Concilio de Trento para el
,'1-de noviembre, pero en ese momento Francisco 1 quebrant la tregua de Niza
,,"y se prepar para atacar al emperador, lo que hizo imposible la convocatoria
del co.ncilio en esa fecha. El papa intent reconciliar a los dos rivales, pero Car-
)o.s V trataba de ganar tiempo, ansioso de conseguir la ayuda de Mauricio de
Sajonia, de Alberto de Brandeburgo y de otros principes alemanes contra Fran-
cia, y sabedor de que los protestantes se oponan a un concilio convocado por
~, :,elpapa. Pero tras firmar la paz de Crpy con Francisco 1en septiembre en 1544,
'.C.arlos V estaba en situacin de atacar al protestantismo con mayor firmeza.
No obstante, no iba a tratarse todava-de un ataque teolgico. Cuando comeo-
: : z finalmente el'ConciBo de Trento en diciembre de 1545, los representantes
del emperador intentaron impedir una definicin dogmtica del problema de
la justificacin, porque no quera provocar el rechazo de los luteranos, de quie-
<~ nes esperaba todava que aceptaran la invitacin para participar en el concilio.
. :pe hecho, el concilio defendi la doctrina de la justificacin y de los sacramen-
t~s, y el estado de nimo del emperador cuando decidi participar en la lucha
,.contra los protestantes era de resentimiento contra el papa y otros obispos.
'Muchos catlicos en el crculo del emperador, entre los que se inclua su
propio confesor, el dominico espaol Pedro de Soto, defendan desde haca tiem-
, po el recurso a la guerra, aunque sin resolver el dilema de cmo hacer frente

26. Vase L. von Pastor, History 01 [he Popes. trad. ing., Lon<:ms. 1894-1953, vol. Xl, pp, 41-217.
i
114 LOS AUSTRIAS 0516.1598)

a un movimiento religioso con medios militares Y Pero los mismos protestan~,


tes contaban con una organizacin poltica y militar, con la que el emperador,
esperaba poder acabar cuando la alianza con el papado (junio de 1546) y los'
esfuerzos de Cobos en Espafta le permitieran conseguir fondos suficientes como~
pam levantar un ejrcito. Las tropas imperiales, mandadas por el duque de Alba.
y con el propio emperador al frente, vencieron en la batalla de Mhlberg el '
de abril de 1547, victoria en la que la confusin en el mando imperial-com~:
pensada. como de costwnbre, por la valenta de las tropas espaolas de Cai~
los V- slo era superada ligeramente por la de los protestantes. El triunfo d~c
Carlos V sobre la Liga de Esmalealda lo situ, por fin, en posicin de intentar
imponer sus condiciones polticas y religiosas en Alemania. Sin embargo, el re~.
sultado. fue en ambos casos negativo para la causa imperial. /'
La victoria del emperador en Mhlberg, aunque fue negativa para los pr~
testantes, tambin aument las disensiones en el bando catlico. En el seno de.
la Iglesia exista temor ante el poder de Carlos V, y el Concilio de Trento se':,
dispers tras la victoria del emperador. Los prelados que apoyaban a Carlos .~:~'
permanecieron en Trento, mientras que los dems se reunieron de nuevo en'
Bolonia siguiendo las instrucciones del papa. Posteriormente, se suspendi ei-
concilio debido a la oposicin de Carlos V. El emperador, actuando con inde!
pendencia del papado y sobre el supuesto de que poda ejercer funciones ecl~~
sisticas, impuso un nuevo compromiso conocido como nterim (30 de junid:
de 1548), un documento redactado por sus telogos, entre ellos Pedro de Soto,~
que preservaba la doctrina catlica y la autoridad del papa pero que haCa tod'o~
tipo de concesiones a la opinin luterana en materias de disciplina y culto. Ha'~
ba indicios de que la poltica religiosa del emperador no era p~enamente ace.t~
tada por la opinin espaola y el jesuita Bobadilla, que divulg una crtica deF
nterim en presencia de Carlos Y, hubo de ser llamado al orden. En definitiv~::l
el nterim conoci el destino de la mayor parte de los compromisos religiosos~'
fue rechazado tanto por los protestantes como por los catlicos, y no si[V,~~
para conseguir el objetivo que persegua, la paz religiosa en Alemania. .~ .
Si las condiciones religiosas impuestas por Carlos V provocaron disensio~ 1

nes en el seno de la Iglesia, sus objetivos polticos causaron la disensin entr<


los propios Habsburgo. Fra-ncisco 1 haba'muerto antes de la batalla de Mhi.:-:
berg, 10 que permiti al emperador libertad de accin en Alemania. Se le preI~
,-"
sentaba la oportunidad de realizar su ideal poltico y de promover los intereseS:'~
de su familia haciendo realidad un deseo que senta en lo ms profundo de s1\
ser: conseguira la sucesin imperial en Alemania para su hijo Felipe, y de es~~c
forma vinculara la herencia alemana con la borgoona y la espaftla. Sin em!~
bargo. esa solucin no era aceptable para la opinin alemana, ya fuera catlic~;~:
o protestante, y en noviembre de 1550 incluso el cardenal de Augsburgo protes~
t contra la intolerable presencia de espaoles en Alemania y afirm que AI~j,
. -r:t:
-,
27. Sobre De Soto vase V. D. Carro:' Pedro de Soto y las controversias polltico-teolgieaf
en el siglo XVI, SalamancCi. 1931; y del mismo autor, El maestro Fr. Pedro de Soto, O.P. (confes.or'l
de Carlos V). Salamanca, 1931. "~t
EL EMPERADOR CARLOS V 115

wu'a slo aceptara para el ttulo imperial a un prncipe alemn. Carlos V


e:,ncontrtambin con la oposicin implacable de su propia familia.
Felipe, a quien habia llamado para que acudiera desde Espafia, donde era
ge.ntedesde 1542, haba salido de Valladolid en octubre de 1548. Tena enton-
etiJ21 aoS Y era la primera vez que viajaba por Europa. Se uni a su padre
entBruselas en abril de 1549, y all fue reconocido como heredero de 105 Pases
'~~j~s;A continuacin recibi honores en Alemania. En el invierno de 1550-1551
~SiHabsburgo celebraron en Augsburgo una conferencia familiar que se pro-
lo~ durante ms de seis meses, y en la que los planes de Carlos V fueron
'"1V""sirados por las ambiciones de su hermano Fernando y la hostilidad de su
;~;rinoMaximiliano, hijo primognito de Fernando. El poder de los Habsbur-
:i~:rientales, con base en Austria y que se extenda sobre Bohemia y Hungra,
'~ronado con el ttulo de Rey de Romanos, honor que el propio Carlos haba
. c't,itribuido a crear, se volvi contra l, en unas circunstancias en que le fue
'~"'posibleplantear resistencia alguna. En efecto, la independencia creciente de
"i'~Habsburgo orientales coincidi con intereses poderosos en Alemania. En
.. r edida en que Alemania se negaba a aceptar la subordinacin poltica y las
'Cl 's.cat6licas, se negaba tambin a aceptar un rgimen espa.ol que personifi-
W

a~a ambas cosas y rechaz an con mayor fuerza la perspectiva de ser ocupa~
d;por tropas espaolas e italianas. Por ello, la opinin alemana se volvi ha-
6;:los prncipes de Viena. a los que crea poder manejar ms fcilmente que
"'n sucesor espaol. Deseaba a Fernando como emperador, y como su suce-
.::a-Maximiliano y no a Felipe. La cada vez mayor influencia de que gozaba
, f;Yrando en la Europa central y su decisin de conservar el imperio, implcita
eWsuttulo de rey de romanos, obligaron a Carlos V a ceder en el acuerdo del
,~de:marzode 1551, por el cual Fernando sucedera a Carlos V como empera-
,li)r pero, a su vez, apoyara a Felipe como sucesor suyo, quedando Maximilia-
(')tc'omotercero en discordia. Sin embargo, el acuerdo qued en papel mojado,
~8 'por la pobre impresin que caus en Alemania el'jov~n Felipe, al igual que
n';todas partes fuera de Espaa. sino porque los hechos estaban en su contra_
--.":,~deterrninacin de .los Habsburgo austracos y la hostilidad de Alemania se
c9:l1jugaronpara frustrar las aspiraciones de Carlos V respecto a su dinasta.
:~io.faltaban los acontecimientos de 1551-1552 para impulsarlo a salir de
'cmania.
~rFrancia fue el factor clave en la renovada ofensiva contra el emperador, con-
....cando que sus dificultades en AJemania ofrecan una gran oportunidad para
" itar su poder de una vez por todas. Los prncipes protestantes alemanes al-
.:.~zaronun compromiso con Enrique II y aceptaron su ocupacin de Metz,
"ul y Verdn, que eran parte del imperio_ A los enemigos de Carlos Y se les
li otro prncipe alemn, Mauricio de Sajonia, que a pesar de ser protestante
'a.~aluchado hasta entonces alIado del emperador. Francia renov tambin
,~alianzacon los turcos e inst al sultn a romper la tregua con los Habsbur-
:...: En agosto de 1551 los otomanos ocuparon Trpoli. Carlos V, acosado pOI
:~peligros en numerosos frentes y por unas dificultades financieras ms gra-
s,que las que haba conocido hasta entonces, vio cmo su mundo comenzaba
116 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

a desintegrarse. Ante la imposibilidad de acudir a todos los frentes y temiendo ;'...


sobre todo por el Mediterrneo, tom una de las decisiones ms trascendenta~.'~"
les de su vida al ordenar en el mes de agosto que sus tropas espaolas e italia~;"
nas evacuaran Wrttemberg. Al retirar sus fuerzas de ocupacin, Carlos V pre-. t
par de forma indirecta el camino para la explosin alemana de 1552. Para"~:,
proteger Alemania tena que recurrir ahora a su hermano Fernando, cuyos com~..~"
prom"sos en Hungra le dejaban escasos recursos y entusiasmo por la causa de":
Carlos V, y cuyas relaciones con los rebeldes en Alemania eran vistas con gran>
desconfianza por el emperador. En esa") circunstancias habra sido ms pru-
dente que Carlos V se refugiara en la relativa seguridad de los Pases Bajos para: 'i
atacar Francia desde all, pero en lugar de "actuar as continu arriesgndose!
en Alemania y cuando Mauricio de Sajonia dirigi contra l un repentino ata- .~
que cerca de lnsbruck en mayo de 1552 tuvo que huir a travs de los Alpes ha,,- ~~
ta Villach, en Carintia. La segunda sesin del Concilio de Trento fue rpida- ":,~
mente clausurada, Metz, Toul y Verdn cayeron en manos de Francia y los turcos}
amenazaban la seguridad de Austria. Poco era lo que poda salvarse del desas- ",
trc en Alemania y el tratado de Passau, negociado por Fernando y Mauricio '
de Sajonia, y ratificado por Carlos V el 15 de agosto de 1552, no fue ms que'.
la sancin de la derrota del emperador. En el reconocimiento del protestantis-,;;
mo en igualdad de condiciones con la religin catlica en el imperio sobre la,:
base de la frmula cujus regio, ejus religio, el tratado de Passau prefigur la")
paz de Augsburgo tres aos despus (25 de septiembre de 1555), en la que se 'i"
dio forma constitucional a esas concesiones. Augsburgo fue la culminacin l- ..
gica de la poltica y de la debilidad del emperador en Alemania. Fue un duro '
golpe para l y dej las ~egociaciones en manos de Fernando. '";"~
Tras la derrota en Alemania, Carlos V fracas tambin contra Francia. Acon- "'.~
sejado por el duque de Alba y lleno de ansiedad respecto a las comunicaciones ~
entre los Pases Bajos y el Franco Condado. intent recuperar Metz en el in- ...
vierno de 1552. Sus ejrcitos atacaron una y otra vez hasta que en enero de 1553"_ ":~
se vio obligado a levantar el frustrado asedio y retirarse a los Pases Bajos, donde '~,
permaneci hasta su retorno a Espaa en 1556. Ahora tena motivos para te_~,r
mer por la seguridad de su herencia directa. Perdida Alemania, y con ella la .
frontera catlica e imperial ms all de Flandes. era necesario al menos garan- "
tizar la seguridad de los Pases Bajos, ante la actitud amenazadora de Francia. "~
En sus ltimos aos sa fue una de las mayores preocupaciones del emperador. ":
su regreso al punto de partida. El amor hacia su tierra natal y "lapreocupacin ~
por su hijo le indujeron a desgajar del imperio a los Pases Bajos. Pel'O cmo '"
poda defenderlos, estando tan distantes y aislados, y cmo poda asegurar las"
comunicaciones con Espaa, que era, ms claramente que nunca. la base de'~
su poder?
EL EMPERADOR CARLOS V 117
.,2:-
,"OS PASES BAJOS y LA ALIANZA INGLESA
-,
{t"A diferencia de Alemania, en los Pases Bajos Carlos V tena ~n regente
,n quien poda confiar. Tras la muerte de Margarita de Austria nombr a otro
miembro de la familia Habsburgo, su hermana Maria de Hungra. como go-
,'bernadora de los Pases Bajos en 1531. Durante el resto de su reinado. gobern
. on toda la firmeza y tacto que las circunstancias permitan. Circunstancias
~"Que,sin embargo, no eran propicias, pues Carlos V se vea enfrentado a un crc-
'dente descontento religioso y econmico.
f El luteranismo haba penelrado en los Pases Bajos desde 1518. El empera-
':dor, aunque rechazaba decididamente el luteranismo, tambin rechazaba la in-
.tervencin papal y durante el resto de su reinado intent mantener el control
~ ::1de la poltica religiosa. Dos meses despus de la publicacin de la bula que cx-
~ ! t"comulgaba a ~utero, el emperador public un edicto en el que ordenaba la que-
'''ma de todos los libros luteranos (20 de marzo de 1521).Un ao despus, el 23
, .~deabril de 1522, y sin consultar al papa, nombr un inquisidor general de los
~tPases Bajos, en la persona de Van der Hulst, que era laico y que perte"neca
~:"alConsejo de Brabante, siendo, por tanto, un oficial del rey. Pero los intentos
"""deCarlos V de conservar el control exclusivo sobre la Inquisicin fracasaron
'cuando en 1523 Adriano VI nombr a Van der Hulst inquisidor papal para los
!ti.PasesBajos y aunque poco despus fue depuesto de su cargo por Margarita
~'de Austria en razn de la implacable persecucin que inici, esto cercen los
;"intentos del emperador de introducir inquisidores imperiales en los Pases
. ''.'ajos. En 1524 tres sacerdotes nativos fueron nombrados inquisidores papales
~ ~::con plenos poderes, aunque posteriormente Carlos V insisti en que era nece-
~ .~"sariocontar con el acuerdo de un miembro del Consejo Provincial para que
: ~ pudiera pronunciarse cualquier sentencia. Desde 1525 Carlos V hizo pblicos
. .-'diversos edictos contra el luteranismo, acompaados de severas sanciones. De
~ "hecho, desde 1550 la nica pena prescrita para todos los delitos religiosos era
, la muerte. En un principio el poder judicial corresponda a los consejos muru-
',cipales, pero ms tarde Carlos V transfiri esa jurisdiccin a los consejos pro-
vinciales, 10 cual le permiti mantener el control sobre las persecuciones de
~ herejes.28
~: Aunque consigui contener, pero no eliminar. el progreso de la hereja, poco
pudo hacer el emperador por atajar el particularismo poltico y fiscal de sus
. diferentes provincias: De entre todas sus posesiones, los Pases Bajos eran los
~ Quegozaban de una situacin de mayor prosperidad, basada en los slidos ci-
",mientos del comercio y la industria, y eran, junto con Espaa, su fuente ms
",importante de dinero, que explotaba de manera implacable. Dado que las guc-
i -ITaS del emperador devoraban su riqueza, los Pases Bajos tenan razones an
.;.."ms urgentes que Espaa para pedir la paz, cosa que nunca dejaron de hacer.

28. Lon.E. Halkin. La R/orme en Belgique SQUSCharles Quint, Bruselas, 1957; M. Die-
nclcx, 5.J . (Fue cesarop~pista la poltica religiosa de Carlos V en los Pases Bajos?, Hispanio,
XIX (1959), pp. 378-J8S.
118 LOS AUSTRIAS (1516-1598)

Sin embargo, la prosperidad y libertad de los Pases Bajos en tiempo de. Carlos V, .~
que siempre se contrastan con la miseria y la opresin existentes bajo Feli- o::.
pe I1,29 eran monopolio de una clase reducida Y.junto a las fortunas que unos '::
pocos haban conseguido en el perodo anterior, coexista la tc:rrible pobreza: ...
de la gran masa de la poblacin, especialmente en las ciudades. con unos sala-
rios que quedaron muy por detrs de los precios durante todo el perodo desde ,.-
1521 a 1556.30 Esta situacin social engendraba descontento y estall en la agi- _".
tacin de los anabaptistas. cuyo movimiento era en esencia proletario, con im- 1
plic~ciones sociales y religiosas, y que, por ambos conceptos, exig,eroo la inee- E
sante atencin de las autoridades a partir de 1535. No haba anabaptistas en ~
las clases adineradas, cuyo apoyo a la poltica de represin del gobierno impi- .f.
di que el movimiento llega~a a convertirse en un desafo 'popular a la autori- .~o

dad del Estado, como ocurri ms adelante con el calvinismo. .


Sin embargo, esa alianza no se produca para todos los aspectos de la polti- ~.l

ca de Carlos V. Las comunidades comerciantes e industriales de los Pases Ba--:


jos defendan celosamente sus derechos autnomos frente a los intentos del em- j'
perador de completar el proceso de unificacin y centralizacin iniciados por 'i"
sus predecesores borgoones. Los Estados Provinciales y los Estados Genera- .\
les plantearon una tenaz resistencia a los rganos del gobierno central -el Con- ~1
sejo de Estado, el Consejo de Finanzas y el Alto Tribunal de Apelacin-, re- ..
gateando en las entregas de dinero, e insistiendo en la satisfaccin de los agravios ,:
y ejerciendo el derecho de informar a las provincias y ciudades. Carlos V nun-
ca intent introducir espaoles en su administracin borgoona, pero incluso 'f
con oficiales nativos le result difcil ejercer, en su tierra natal, un gobierno,
tan absoluto como en Castilla y sus incesantes exigencias financieras podan:
dar al traste con la alianza con las clases adineradas que sustentaba su gobier- :~
no. En 1539 la resistencia dej paso, en Gante, a una violenta revuelta -enr- ;~
gicamente sofocada- cuando los ciudadanos depusieron a las autoridades que "r
se haban plegado a las exigencias de Carlos V. ..t:
La resistencia ante la poltica religiosa, financiera y administrativa del go- .',~,.
bierno central convirti a los Pases Bajos en terreno abonado para la interven- ."
cin de los enemigos del emperador, especialmente Francia, que ocasionalmente :,.
cooper eficazmente con sus enemigos en el noreste. Carlos V vivi la ms dura 1

experiencia de este perodo en el ducado de Geldres, donde encontr a algu- ..;


nos de sus ms encarnizados enemigos que, con dinero y apoyo de Francia, 50- :
cavaron de forma incesante su posicin en los Pases Bajos. Hasta 1543 no con- ,
sigui anexionarse Geldres y asegurar su frontera nororiental en los Pases l'
Bajos. Sin embargo, en 1552, la prdida de Alemania, la hostilidad de Francia
y el hecho de que su dominio en Flandes distaba de ser absoluto a pesar de ..
su popularidad personal, le hacan tener buenas razones para temer no slo'"
por su frontera nororiental sino por el conjunto de su herencia borgoona .. '

29. Vase infra, pp. 330-339. con un anlisis ms completo de esta cuestin.
30. C. Verlinden, ((erises conomiques et sociales en Belgique a l'poque qe Charies-Quintl>, ~1
.
en Charles-Quint el son temps, C.N.R.S., Pars, 1959, pp. 177.190.
EL EMPERADOR CARLOS Y 119

:i. . En estas circunstancias la alianza con Inglaterra se convirti en la solucin


i,ara el desastre alemn, las amenazas francesas y el peligro en los Pases Ba-
;joS.31Para la defensa y las comunicaciones con Espaa poda garantizar un
. ;puerto en Inglaterra y el paso del Canal. Pero poda significar mucho ms que
jeso. Mediante la .boda de Felipe con la reina Mara, Inglaterra poda situarse
!:en la rbita de los Habsburgo. El matrimonio entre Felipe y Mara Tudor (25
..1de julio de 1554) significaba mucho para ambas partes. Mara buscaba en Feli-
o ~~peel apoyo para sus planes de restaurar el catolicismo en Inglaterra, y buscaba
~unheredero que continuara su rgimen. El emperador y su hijo vean a Inglate.
;?ri-a como a una compensacin por la prdida de Alemania y como la seguridad
<~paralos Pases Bajos. Mediante esa boda Inglaterra y los Paises Bajos se aso-
~-.ciabanen una unin personal. Como Felipe heredara Espaa y los Pases Ba- '1
~joS,ello significaba que las coronas de Espaa, Borgoa e Inglaterra queda-
.ran temporalmente en manos de una sola persona. Si Felipe y Maria tenan
"_<unheredero, ste recibira no slo Inglaterra sino tambin los Pases Bajos y
. 'el Franco Condado, mientras que Espaa y sus dominios serian para don Carlos,
hijo de Felipe habdo de un matrimonio anterior. Esto permitiria a Inglaterra de-
'fender a los Pases Bajos, especialmente contra Francia, mientras que Espaa
1 :se concentrara en la defensa de Italia y del Mediterrneo. Si don Carlos mora
'~sindescendencia, toda la herencia recaeria en el heredero de Felipe y Mara.
El hecho de que Carlos V considerara la posibilidad de separar los Pases
~Bajos de la corona de Espafia, aunque con la intencin de arraigarlos ms fir-
...memente,en el seno de su familia, demuestra que no consideraba que la unin
. de ambos fuera inevitable y sacrosanta, tanto desde el punto de vista de los
.:,'intereses espaoles como del prestigio. Slo ms tarde, en el reinado de Felipe U,
,:"seconsider inconcebible esa separacin, y la determinacin de conservar los
o :-PasesBajos a cualquier precio se convirti en una obsesin ruinosa que per-
dur hasta el final del rgimen Habsburgo. Ahora bien, cuando lleg el mo-
mento de tomar la decisin, 10 cierto es que Carlos V determin que todos esos
territorios permanecieran unidos a la corona de Espafta para la herencia de su
.hijo. Pero para entonces se haba desvanecido la posibilidad de que pasaran
a manos de un nieto y no quera que fueran a parar a Fernando de Austria.
El hijo que Felipe y Mara deseaban nunca lleg y la boda slo sirvi para ha-
cer muy impopulares a los espaoles en Inglaterra. Muy pronto el sentimiento
nacional y religioso se sum a la rivalidad martima para deteriorar completa-
, mente las relaciones entre las dos naciones.
Entretanto, el hecho de que se desvaneCieran las perspectivas de un eventual
imperio angloespaol constituy un profundo alivio para Enrique II de Fran-
cia y reforz su oposicin al emperador. El ascenso de Pablo IV al solio ponti-
ficio situ a' un nuevo enemigo de los Habsburgo en el escenario internacional

31. Vaseun buen anlisis del matrimonio y la alianza inglesas en Royall1}rler, The Emperor
Charles the Fifth, Londres, 1956, pp. ~8()"231(hay trad. cast.: El emperador Carlos V. Juventud.
-
. Barcelona, 1987), y un estudi.o ms documentado en Rodrguez.Salgado, The Changing Face 01
Emjtre, pp. 88-100.- .
120 LOS AUSTRlAS (1516-1598)

y anunci nuevas dificultades para ellos en todas- partes, en especial en Italia.


Era ms de lo que Carlos V poda soportar. Durante aos, enfermo y desilusio-
nado y envejecido prematuramente, haba esperado el momento de descargar
su pesada carga sobre los hombros de su hijo. Era mejor entregar a Felipe su
herencia en ese momento, en vida de su padre, que arriesgarse a que accediera
al trono despus de su muerte en medio de los desrdenes de la guerra.
Ya en enero de 1548' el emperador haba redactado su testamento poltico
para su hijo. J2 En 1550 haba comenzado a dictar sus memorias y cinco aos.
despus consider que habia llegado el momento. As, e125 de octubre de 1555,
ante los Estados Generales en Bruselas y despus de rememorar su trayectoria .;j
vital en un discurso que provoc sus lgrimas y las de la audiencia que lo escu-
chaba, Carlos V renunci en favor de Felipe a la soberana de los Pases Bajos.
Tres meses despus (el 16 de enero de 1556), yen la casa en la que viva en las
afueras de Bruselas, entreg a su secretario la abdicacin de todos sus domi-
nios espaoles tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo. Realiz la renuncia
en tres documentos diferentes y la llev a cabo en consonancia con la naturale-
-?:a de la monarqua austraca. En uno de ellos renunciaba a la corona de Casti-
lla y Aragn, junto con el reino de Navarra y las Indias; en el segundo renun-
ciaba a la corona de Aragn-Catalua, con el reino de Cerdea, y en el tercero
a la corona de Sicilia. El reino de Npolcs y el ducado de Miln ya estaban
en manos de Felipe desde el momento de su boda con Mara Thdor, en que
Carlos V se lo haba entregado para concederle un ttulo real y ~onseguir que
el nuevo novio tuviera mayor prestigio. En un ltimo gesto -escasamente sig-
nificativo, al margen de reflejar sus dificultades financieras- consigui inclu-
so firmar una tregua con Enrique II de Francia (5 de febrero de 1556) y dejar
el Franco Condado en manos de su hijo. Slo le quedaba ya el imperio, donde
en realidad haba gobernado su hermano Fernando desde 1553. Tambin re-
nunci a l en septiembre de 1556, aunque no fue hasta febrero de 1558 cuando
los electores aceptaron su abdicacin y eligieron a Fernando para que ocupara
su lugar. En septiembre de 1556, Carlos Y dej a Felipe en los Pases Bajos,
zarp hacia Espaa y en febrero del ao siguiente lleg a Yuste, remoto y tran-
quilo monasterio de Extremadura donde decidj pasar sus ltimos afios, aun-
que no totalmente retirado, ya que sigui siendo nominalmente emperador, con-
serv un gran inters por los asuntos internacionales y continu aconsejando
y ayudando a su hijo. All muri el 21 de septiembre de 1558.
Ms all de las formalidades y el ceremonial, el perodo de transicin fue
un tiempo de tensiones. Desde 1551, cuando era regente de Espaa a la sombra
de su padre, hasta 1559, en que se convirti en gobernante a escala mundial
por derecho propio, Felipe se vio atrapado entre las exigencias del emperador
y la presin de sus sbditos, entre la necesidad de.'demostrar que poda gober-
nar y el deseo de evidenciar que se preocupaba por su pueblo. En parte se trata-
ba de un problema financiero. Las empresas imperiales de Carlos V haban sido
financiadas por Castilla, y en el decenio de 1550 Felipe tuvo que conseguir di-

32. 8einert, El testamento politico de Carlos V)). pp. 401438.


EL EMPERADOR CARLOS V 121

,~nerono slo mediante los impuestos ordinarios sino tambin recurriendo a pro-
?''cedimientos extraordinarios -confiscando remesas privadas de Amrica, ena-
.'jenando jurisdiccin real ~ cargos pblicos y solicitando prstamos-, muchos
~delos cuales eran concesiones al mal gobierno. J3 Estos problemas se agrava-
. ron cuando Carlos V regres a Espaa y recay sobre su hijo la responsabili-
:'dad de las decsiones en el norte de Europa. Cuando a Espaa se le exgia reali-
zar mayores esfuerzos, se consideraba que sus intereses y defensas en el
: Mediterrneo eran descuidados. La ausencia de Felipe 11,junto con sus exigen-
~cias impopulares, debilitaron su posicin en la pennsula y permitieron que el
i 'gobierno de regencia se opusiera a sus deseos y pusiera en prctica su propia
~; poltica en el Mediterrneo y en el norte de frica -poltica que realmente
.'!~:.rindipocos frutos positivos- en connivencia con grupos de intereses opues-
~ tos a las exigencias financieras del monarCa 'espaol. 34 As pues, su posicin
,."":~'
poltica en su patria no era slida y tuvo que esforzarse para restablecer su auto-
" - ridad y reorientar la poltica espaola.
Al regresar a Espafia para morir, una Espaa que ya haba separado de Ale-
mania, Carlos V reconoca el curso que su imperio haba seguido durante mu-
chos aos'. Los sueos imperiales se haban desvanecido con la prdida -deAle-
mania y la divisin de Italia. Los Pases Bajos y Espaa seguan siendo los dos
pilares del poder de la monarqua austraca en Europa, y Espaa era la fuente
ms importante de dinero y tropas, y la base natural de la monarqua Habsbur-
";go. La administracin y las finanzas de la monarqua, que nunca haban llega-
.do a ser imperiales, eran ahora plenamente espaolas. La crea!=indel Consejo
". eri Italia en 1555 fue una prueba de que la poltica mediterrnea comenzaba
a no ser ya una parte de la poltica imperial, para convertirse en expresin de
la poltica exterior espaola 0, tal vez, del imperialismo espaoL Esa decisin
revelaba la presencia de una nueva generacin, la de Felipe 11, que no era un
emperador, sino un monarca absoluto, y de unos nuevos castellanos, cuyo mo-
nopolio casi total en los virreinatos y consejos del gobierno subrayaba la pre-
ponderancia de Espaa. Si bien esta situacin se corresponda ms estrictamente
con las realidades del poder, signific tambin que la posibilidad de elegir en-
tre varias direcciones, que haba existido durante el reinado de Carlos V, fue
sustituida por un rgimen monoltico que era espaol tanto en su material hu-
mano corno en sus objetivos. De cualquier forma, la hueHa que el imperialis-
mo de Carlos V dej en la poltica espaola nunca podra ser borrada y el lega-
do de los compromisos en el exterior, especialmente en los Pases Bajos,
continuara pesando sobre Espaa durante los prximos 150 aos.

33. Rodrguez-Salgado. The Changing Face 01 Empire, pp. 71, 208-213.


34. [bid., pp. 287-288, I

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