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La experiencia de los observatorios

iberoamericanos en informacin, comunicacin y


cultura - Balance de una breve trayectoria
Luis A. Albornoz
Departamento de Periodismo y Comunicacin Audiovisual
luisalfonso.albornoz@uc3m.es
Universidad Carlos III de Madrid, Espaa
Micael Herschmann1
Posgrado em Comunicacin y Cultura de la Escuela de Comunicacin
micael@alternex.com.br
UFRJ, RJ
Resumen
Esta comunicacin propone un acercamiento al fenmeno reciente de los observatorios operativos en
Iberoamrica
que trabajan con cuestiones relacionadas a la informacin, la comunicacin y la cultura. La misma
presenta algunos
de los resultados de la primera fase de una investigacin en marcha, destinada a analizar la diversidad
de 55
observatorios en cuanto a localizacin geogrfica, temtica abordada (contenidos mediticos, industrias
culturales,
sociedad de la informacin) y mbito de actuacin (local/regional, nacional e internacional) de los
mismos.
Palabras clave: observatorios, Iberoamrica, polticas de comunicacin.
1Agradezco a la asistente de investigacin Beatriz Buarque y a las agencias de fomento a la investigacin de
Brasil,
CAPES y CNPq.
El trmino observatorio se encuentra en los ltimos aos cada vez con mayor frecuencia en boca
de
polticos, periodistas y cientistas sociales de Europa y Amrica Latina. Administraciones pblicas
nacionales,
regionales y locales, organizaciones de carcter supranacionales -como la Unin Europea o el
Mercosur-,
sindicatos, instituciones acadmicas y fundaciones han concebido observatorios de distinto tipo
para
monitorear de manera sistemtica la marcha de un sector o problemtica. Existen observatorios
relacionados con las ms diversas problemticas: el racismo y la xenofobia, la inmigracin, las
relaciones
industriales, la tecnologa, el medioambiente, la violencia de gnero, entre otras temticas. Hasta
las
autoridades del parisino Museo del Louvre ha lanzado su propio observatorio con la finalidad de
conocer con
mayor detalle quienes visitan la afamada pinacoteca.
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Es posible suponer que los antecedentes de los actuales observatorios sociales se remonten, por
un lado, a
la organizacin de los primeros observatorios astronmicos modernos (durante los siglos XVIII y
XIX en
Greenwich, Pars, Cape Town y Washington D.C.), y, por otro, al desarrollo y empleo de los servicios
de
estadstica (una ciencia matemtica, aplicable a una gran variedad de disciplinas, consistente en
coleccionar,
analizar interpretar y presentar datos) por parte de cuerpos gubernamentales y administrativos a
nivel
nacional e internacional (as, por ejemplo, la elaboracin de los censos modernos de larga escala
en los
pases centrales produjo informacin regular sobre sus poblaciones a partir del siglo XIX).
Las definiciones acerca de qu es un observatorio -un lugar o posicin para hacer observaciones,
segn la
primera acepcin del Diccionario de la Real Academia Espaola- son variopintas. Para algunos
autores stos
son organismos auxiliares, colegiados y de integracin plural que deben facilitar una mejor
informacin a la
opinin pblica y propiciar la toma de decisiones por parte de las autoridades responsables
(Maiorano,
2003). Para otros, la labor de un observatorio, en trminos generales, est asociada con algunas
de las
siguientes reas de trabajo: a) recopilacin de datos y elaboracin de bases de datos; b)
metodologas para
codificar, clasificar y categorizar datos; c) conexin de gente/organizaciones que trabajan en reas
similares;
d) aplicaciones especficas de nuevas herramientas tcnicas; y, e) anlisis de
tendencias/publicaciones
(PNUD-Panam, 2004).
Muchos de los distintos observatorios nacionales, regionales y locales han avizorado la
conformacin de
redes como una modalidad de trabajo potenciadora de su accionar. A nivel internacional, la
agencia de la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) viene
trabajando
en el proyecto de la Red Internacional de Observatorios de las Polticas Culturales 2 que vincula a
observatorios, institutos y centros de investigacin de distintas partes del mundo. En Amrica
Latina, desde
UNESCO-Santiago (Chile) se coordina el Sistema Regional de Informacin (SIRI) cuyo objetivo es el
de
contribuir a generar, acopiar, utilizar y diseminar la informacin sobre educacin en la regin,
como un
elemento previo y necesario para mejorar los sistemas educativos en su propsito de dar atencin
de calidad
a todos3.
Del universo de observatorios sociales, en su mayora creados a partir de la segunda mitad de los
aos 90,
el inters de la investigacin en marcha recae en conocer cules es el perfil y la situacin de los
observatorios iberoamericanos en materia de informacin, comunicacin y cultura. Saber cuntos
se
encuentran operativos, cules son sus caractersticas, de qu manera estn financiada sus
actuaciones,
cmo se conforman, qu tipo de trabajos realizan, cmo se relacionan con los distintos agentes
pblicos y
privados, qu grado de participacin tiene la sociedad civil en los mismos, qu redes estn
conformando y
cules son sus definiciones jurdicas.
La eleccin de este objeto de estudio est guiada por el inters en auscultar el desarrollo de un
novedoso
tipo de organismo vinculado a observar, predecir y modificar el comportamiento de sectores,
actividades y
servicios relacionados con la informacin, la comunicacin y la cultura, los cuales desenvuelven un
rol
2 Ver Red Internacional de Observatorios de las Polticas Culturales Informacin, gestin y formacin, en:
www.unesco.org/culture/development/observatories/html_sp/index_sp.shtml; consulta: 22.04.2006.
3 Ver Sistema Regional de Informacin (SIRI) - Quines somos?, en: http://siri.unesco.cl/quienes.act?f=F;
consulta:
22.04.2006.
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estratgico a niveles ideolgico (transmisin de comportamientos y valores, construccin de
identidades) y
econmico (produccin, facturacin, empleo, consumo) en el seno de las sociedades capitalistas
contemporneas.
Al comenzar la investigacin se ha planteado un par de dificultades principales. La primera,
inherente a todo
fenmeno de manifestacin reciente, es la escasa la reflexin terica, especialmente en castellano
y
portugus, producida acerca de esta nueva figura. Sin embargo, el aporte de algunas aisladas
excepciones
(entre otros: Ramonet, 2003; Rey, 2003; Getino, 2004; Alfaro Moreno, 2004; Mattelart, 2005;
Bruolln
Pastoriza y otros, 2005) ha iniciado la reflexin sobre las caractersticas y funciones de los
observatorios.
Esta reflexin ha estado incentivada en Iberoamrica, entre otras instancias, por la celebracin del
II Forum
Social Mundial (Porto Alegre, 2002), encuentro donde se promovi la creacin del Observatorio
Internacional
de Medios de Comunicacin4; del Taller de Trabajo Observatorios y veeduras ciudadanas de los
medios de
comunicacin en Amrica Latina (Buenos Aires, 2003)5; y del II Encuentro Internacional sobre
Diversidad
Cultural - Las industrias culturales en la globalizacin (Buenos Aires, 2004) que cont con un
seccin titulada
Observatorios de polticas culturales: experiencias locales y regionales 6.
La segunda dificultad est vinculada con la gran variedad de orgenes, estructuras, temticas
tratadas,
objetivos programticos, metodologas empleadas, mbitos de actuacin, grados de evolucin que
se cobijan
bajo el nombre-paraguas observatorio. En pases como Espaa, Brasil o Argentina se han puesto
en marcha
varios observatorios ligados principalmente a las tecnologas de la informacin y la comunicacin,
el campo
periodstico o las polticas e industrias culturales. Asimismo, muchos observatorios presentan
informaciones
pblicas deficientes acerca de su accionar (no tienen presencia en la red Internet, poseen sitios
web no
actualizados, no existen redes que los agrupen, etc.). Por tanto, una primera tarea que se impone
a quien
quiera abordar el estudio de los observatorios en materia de informacin, comunicacin y cultura
presentes
en la regin iberoamericana es la de elaborar un mapa que d cuenta de cules son laboratorios
en
funcionamiento y establecer una tipologa de los mismos.
La creacin y perfil de los observatorios
Pese a la gran variedad y riqueza de observatorios en materia de informacin, comunicacin y
cultura
existente, entendemos que stos encuentran sus races en dos planteos bsicos: uno que entiende
a los
observatorios como espacios articuladores de la ciudadana desde donde fiscalizar el
funcionamiento de los
medios de comunicacin (observatorio fiscal); y otro que ve en las actuaciones de estos
novedosos
organismos la posibilidad de incidir en la formulacin de polticas pblicas (observatorio think
tank).
4 El Observatorio Internacional de Medios de Comunicacin / Media Watch Global (www.mwglobal.org) fue
creado durante
la celebracin del II Foro Mundial Social (Porto Alegre, 31 de enero al 5 de febrero de 2002) y registrado en Pars
un ao
despus. Actualmente est presidido por Ignacio Ramonet y cuenta con los apoyos de la publicacin Le Monde
Diplomatique y la agencia informativa Inter Press Service (IPS). La asociacin internacional MWG promueve la
creacin de
captulos nacionales; Francia, Brasil, Italia y Venezuela ya cuentan con observatorios ligados a MWG.
5 Este Taller fue organizado por el Proyecto Latinoamericano de Medios de Comunicacin de la Fundacin
Friedrich Ebert
(FES) y el Espacio La Tribu. Medios, comunicacin y cultura, y se llev a cabo en Buenos Aires, entre el 4 y el 6
de agosto
de 2003.
6 Este Encuentro, celebrado en Buenos Aires los das 9 y 11 de septiembre de 2004, fue organizado por la
Secretara de
Cultura de la citada ciudad.
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4
La primera postura que da lugar al observatorio fiscal, estara encarnada por Armand Mattelart o
Ignacio
Ramonet, impulsores del Observatorio Internacional de Medios de Comunicacin. En un artculo
que tuvo
amplia repercusin, titulado Fiscalizacin ciudadana a los medios de comunicacin: el quinto
poder,
Ramonet (2003) propona, ya desde el propio ttulo, a los observatorios como una suerte de
quinto poder,
un nuevo centro de poder con el protagonismo de la sociedad civil abocado a denunciar el
superpoder de
los grandes grupos mediticos, cmplices y difusores de la globalizacin liberal. As, para el
director de Le
Monde Diplomatique, la fuerza del Observatorio Internacional es ante todo moral: reprende
basndose en la
tica y sanciona las faltas de honestidad meditica a travs de informes y estudios que elabora,
publica y
difunde.
En este sentido, este tipo de observatorios, al igual que las veeduras de medios, est fuertemente
vinculado
a los conceptos de ciudadana y democracia participativa, al tiempo que se plantea como una
instancia
superadora de las figuras del ombudsman y del defensor del lector o de los cdigos deontolgicos
de las
empresas periodsticas. Son esta clase de observatorios, en primera instancia, lugares de
confluencia de tres
tipos de actores: periodistas, investigadores universitarios, y usuarios de medios de comunicacin.
La segunda postura da lugar al observatorio think tank7, que es considerado en este trabajo
como un
organismo que contempla su intervencin en la elaboracin de las polticas pblicas que afectan a
uno o
varios sectores de informacin, la comunicacin y la cultura. As, por ejemplo, para el coordinador
del
Observatorio de Industrias Culturales de la Ciudad de Buenos Aires, Octavio Getino (2004): El
desafo de
este trabajo de observacin y anlisis no es tanto denunciar o criticar, una posibilidad tambin
legtima, sino
que se orienta a elaborar ideas y propuestas que contribuyan a mejorar las polticas del sector y a
promover
el desarrollo del conjunto de estas industrias, aunque en funcin de los intereses de la comunidad
y no slo
de uno u otro sector.
A travs de la elaboracin de diagnsticos, el seguimiento del comportamiento de uno o ms
sectores, la
evaluacin y planificacin de planes y proyectos -para lo cual es necesario contar con indicadores
y
herramientas metodolgicas cuantitativas y cualitativas-, este tipo de observatorio plantea
vincular su
accionar a la elaboracin de polticas. Este tipo de observatorio se inserta en la propia estructura
de la
administracin pblica y es financiado con recursos pblicos; y registra como antecedente directo
la
intervencin del Estado en materia de informacin, comunicacin y cultura a travs de distintos
organismos
(institutos de estadstica, ministerios, secretarias, departamentos, etc.). Debido a sus propsitos
fundacionales este tipo de observatorio puede ser pensado como una suerte de mesa de dilogo
y
concertacin sostenida por los distintos agentes sectoriales, el sector acadmico, los creadores
culturales y
los organismos estatales (Getino, 2004).
De las posturas esgrimidas se desprende el carcter progresista con que nacen los observatorios.
A travs
de la participacin, en un caso, de los usuarios de los medios de comunicacin y, en otro, de los
creadores
culturales, la gran apuesta parece consistir en convertir a estos nuevas instituciones pblicas o de
la
7 El trmino anglosajn think tank se comenz a utilizar en los aos 50 del siglo pasado para designar a
organizaciones,
que aglutinan a investigadores de distintos campos del conocimiento, dedicadas a proporcionar advertencias e
ideas
acerca de un amplio nmero de problemticas relacionadas con la implementacin de polticas pblicas (ver:
http://en.wikipedia.org/wiki/Think_tank).
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sociedad civil en agentes dinamizadores de la democratizacin de los mbitos de la informacin, la
comunicacin y la cultura.
Adversidades del contexto iberoamericano
Son varias y graves las falencias que aquejan a la gran mayora de los pases iberoamericanos, a
continuacin se detalla una serie de constataciones interrelacionadas que estaran en la matriz
constituyente
de observatorios en la regin:
- Altos ndices de concentracin de la propiedad de los medios de comunicacin.
Grupos como Prisa (Espaa), Globo (Brasil), Televisa (Mxico), Clarn (Argentina) o Cisneros
(Venezuela)
son ejemplos elocuentes de firmas multimedia que tienen una posicin dominante en sus
respectivos
mercados nacionales y que, en algunos casos, han comenzado a expandirse internacionalmente.
Estaciones
de radio y televisin, productoras audiovisuales, publicaciones peridicas de informacin general,
casas
editoriales y servicios en Internet forman parte de las distintas unidades de negocio de unos
conglomerados
empresariales con una clara influencia poltico-ideolgica.
- Relacin simbitica entre los medios de comunicacin y la dirigencia poltica.
Desafortunadamente, es muy
comn en Iberoamrica la utilizacin de los medios como correa de transmisin de los principales
grupos
polticos. El caso de Brasil puede ayudar a ilustrar la simbiosis poltica-medios experimentada en
algunos
pases: en marzo de 2006 una pesquisa del Instituto para o Desenvolvimento do Jornalismo
(Projor),
encargado de la versin online del Observatorio da Imprensa, revel que uno de cada diez
diputados
federales es dueo de un medio de comunicacin (se trata preferentemente de estaciones de radio
y
televisin). Segn el coordinador de esa investigacin, el profesor Vencio Lima, esto esta situacin
contradice la propia Carta Magna brasilea y crea un conflicto entre los intereses privados y el bien
comn.
- Crtica a los contenidos ofrecidos por los sistemas de medios. En los pases iberoamericanos
distintas
organizaciones sociales (asociaciones profesionales y de usuarios, sindicatos, fundaciones),
intelectuales,
periodistas y funcionarios han alzado sus voces para denunciar la poca pluralidad e incluso la baja
calidad
de los contenidos vehiculados por los distintos medios de comunicacin. El grueso de las
denuncias recae
sobre quienes controlan el medio hegemnico de la regin, la televisin, pero alcanza al conjunto
de unos
sistemas meditico-comerciales cuyo principal objetivo es la bsqueda de audiencias. La situacin
es
especialmente delicada en materia informativa donde se perciben recurrentemente formas de
censura y
autocensura, invisibilidad de problemticas y voces, banalizacin y descontextualizacin de la
informacin,
etc. Frente a una informacin contaminada por intereses particulares algunos crticos plantean la
necesidad
de promover una ecologa de la informacin (Mattelart, 2005).
- Oscurantismo de datos referidos a los sectores de la informacin, la comunicacin y la cultura. La
gran
mayora de los pases iberoamericanos adolece de estadsticas sistemticas y confiables
elaboradas por
organismos independientes. En este sentido, si tomamos en consideracin la situacin del sector
de la
prensa grfica en Amrica Latina, Daz Nosty (1999) constat a finales de la dcada pasada la
inexistencia
de organismos imparciales a la hora de certificar la difusin de la prensa peridica impresa en El
Salvador,
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Guatemala, Honduras, Nicaragua, Chile, Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Mxico. An
en
aquellos pases que cuentan con organismos verificadores de circulacin la fiabilidad de las cifras
correspondientes a este sector son cuestionadas en numerosas ocasiones.
- Desconocimiento de las relaciones entre cultura y economa manifiesta en la falta de indicadores
cualitativos y cuantitativos de las actividades culturales que permitan la comparacin entre
sectores, pases
y bloques regionales. Las Administraciones pblicas de los pases iberoamericanos no consideran a
las
actividades culturales como un sector econmico diferenciado dentro de sus respectivos Sistemas
de
Cuentas Nacionales8. La consecuencia directa de tal omisin por parte de los Estados es el
desconocimiento
del verdadero peso econmico del conjunto de las actividades culturales en el PBI, ya que stas se
hallan
encuentran o comprendidas entre diversos sectores, subsectores, ramas y actividades de la
economa de un
pas, registradas en distintas fuentes (Chile, 2003). Conciente de estas falencias es encomiable la
labor que
se viene desarrollando desde el Proyecto Economa y Cultura del Convenio Andrs Bello (CAB);
fruto de esa
labor son las pesquisas acerca del impacto econmico de las industrias culturales en Per, Chile,
Colombia,
Ecuador y Venezuela.
Primeros resultados de la investigacin
Presentando de forma muy sinttica, la investigacin en curso est dividida en dos etapas
principales:
- Una primera fase, realizada entre enero y abril de 2006, contempl: a) el vaciado del material
bibliogrfico
(inexistente) y hemerogrfico (escaso) relativo a los observatorios en materia de informacin,
comunicacin
y cultura; b) el relevamiento de los observatorios operativos para la posterior elaboracin de una
base de
datos y clasificacin de los mismos. Asimismo, en esta etapa se ha seleccionado una serie de
observatorios
que pueden servir de parmetro futuro para esta pesquisa.
- A fin de profundizar las informaciones iniciales acerca de los observatorios est prevista una
segunda fase,
a realizarse durante el segundo semestre de 2006, donde ser elaborado un cuestionario, en
castellano y
portugus, conteniendo evaluaciones cuantitativas y cualitativas acerca de las labores, estructura
y modus
operandi de los observatorios operativos. Una vez confeccionado dicho cuestionario se contactar
por va
telefnica y correo electrnico a los responsables de los observatorios a fin de obtener la
informacin
deseada.
A continuacin se presentan los principales datos cuantitativos del relevamiento surgidos de la
primera
etapa de la investigacin:
I) Ubicacin geogrfica: se detect la presencia de un total de 55 observatorios de distinto tipo
enclavados
en las principales ciudades de once pases iberoamericanos. Espaa es el pas que ms
observatorios cuenta
en su haber, un total de 24; seguido por Brasil con 7 y Argentina, Colombia y Uruguay, con 4
observatorios
respectivamente.
8Para una aproximacin a los conceptos de Sistema de Cuentas Nacionales
(SCN) y Cuenta Satlite, ver la
exposicin de la investigadora chilena Paula Pobrete Maureira en el II Encuentro
Internacional sobre Diversidad
Cultural Las industrias culturales en la globalizacin, Buenos Aires, septiembre
de 2004.
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Cuadro N 1: Localizacin de los observatorios por pas (en porcentaje)
II) Temticas: en relacin con las temticas abordadas por el conjunto de los observatorios, la
investigacin
revela que hay tres tpicos dominantes: a) aquellos observatorios, un total de 20, dedicados a
seguir las
realidades y tendencias de las industrias culturales y la formulacin de polticas culturales (36 por
ciento); b)
aquellos observatorios, un total de 18, dedicados a auscultar el desarrollo de la Sociedad de la
Informacin a
escala nacional, regional y local, y la implantacin de las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin (33 por ciento); y c) aquellos observatorios, un total de 17, dedicados a fiscalizar los
contenidos emitidos por los medios de comunicacin (31 por ciento).
Cuadro N 2: Observatorios por temtica (en %)
Fuente: elaboracin propia.
Los tres tpicos principales abordados por los observatorios iberoamericanos engloban las
siguientes
temticas:
- Industrias y polticas culturales (20): la gran mayora (18 observatorios) se dedica al monitoreo de
sectores y polticas culturales. Los restantes (2) se relacionan especficamente con el sector
audiovisual,
todos repartidos en los distintos mbitos de actuacin. La gran mayora est financiada con dinero
pblico.
- Sociedad de la Informacin y tecnologas de la informacin y la comunicacin (18): se destacan
aquellos
observatorios dedicados a monitorear la implantacin de las TIC a nivel nacional (4) y regional (10)
en
Espaa; la presencia de dos observatorios internacionales pertenecientes a la UNESCO (uno con
sede en
Montevideo, para los pases de habla hispana y otro en Lisboa, para los pases de habla
portuguesa).
Argentina
7%
Colombia
7%
Uruguay
7%
Resto
22%
Espaa
44%
Brasil
13%
Soc. Info / TIC
33%
Industrias /
Polticas
culturales
36%
Contenidos
mediticos
31%
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8
Local /
Regional
38%
Nacional
47%
Internacional
15%
Pblico
69%
Privado
27%
Mixto
4%
Respecto a los dos restantes: uno trabaja con cuestiones relativas a la democracia digital y el otro
con
aspectos de la cibersociedad.
- Contenidos mediticos (17): se percibe un universo de temticas relacionadas, principalmente,
con la
informacin ofertada por el sistema de medios de comunicacin. Sin incluye tanto a los captulos
venezolano
y brasileo del Observatorio Internacional de Medios (MWG) como a observatorios ligados a las
problemticas del ciberperiodismo (5) y cuestiones de ciudadana (5), tico-profesionales (3), salud
(1) y
educacin (1).
III) mbito de actuacin: al establecer los permetros de actuacin -local/regional, nacional o
internacionalde
los observatorios relevados fue posible constatar que casi la mitad de los mismo (26 sobre 55)
acta en
un mbito nacional; mientras que ms de un tercio (21) tiene su mirada en el mbito local/regional
y los
restantes (8) tienen su campo de anlisis centrado en dos o ms pases. Se puede percibir que
carecen en
su mayora de una articulacin internacional a travs de redes.
Cuadro N 3: Observatorios por mbito de actuacin (en %)
Fuente: elaboracin propia.
IV) Fuentes de financiacin: al examinar las fuentes de financiacin de lo conjunto de los
observatorios
relevados encontramos una preponderancia de fondos pblicos. Casi dos tercios de los
observatorios se
financian con recursos pblicos, mientras que un tercio de stos recibe dinero de organizaciones
de la
sociedad civil. Por su parte, aquellos observatorios con financiacin mixta representan un
porcentaje
marginal.
Cuadro N 4: Fuentes de financiacin de los observatorios (en %)
Fuente: elaboracin propia.
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9
Pblico
90%
Privado
5%
Mixto
5%
Privado
17%
Pblico
83%
Si prestamos atencin a la financiacin de los observatorios de industrias culturales o polticas
culturales
encontramos la siguiente situacin: la gran mayora de stos (18 sobre 20) es financiada a travs
de dinero
pblico, adems algunos funcionan dentro de entidades pblicas, siendo muy minoritario aquello
observatorios (2) financiados por el dinero proveniente del sector privado.
Cuadro N 5: Financiacin de los observatorios de industrias y polticas
culturales (en %)
Fuente: elaboracin propia.
Al analizar las fuentes de financiacin de los observatorios relacionados con la Sociedad de la
Informacin y
las nuevas tecnologas, identificamos que la gran mayora de stos funciona con recursos pblicos
(15),
mientras que la financiacin privada es mnima (3).
Cuadro N 6: Financiacin de los observatorios de la Sociedad de la
Informacin (en %)
Fuente: elaboracin propia.
Por su parte, en aquellos observatorios que tienen por misin fiscalizar los contenidos emitidos por
los
medios de comunicacin, la financiacin es mayoritariamente privada (11) ya que un nmero
significativo de
stos es fruto de iniciativas de la sociedad civil.
Cuadro N 7: Financiacin de los observatorios fiscalizadores de
contenidos mediticos (en %)
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10
Pblico
29%
Privado
65%
Mixto
6%
Fuente: elaboracin propia.
Consideraciones finales
La proliferacin de observatorios dedicados a monitorear los mbitos de la informacin la
comunicacin y la
cultura es un fenmeno de mltiples aristas y dimensiones que atinge al conjunto de sociedades
que
conforman el mosaico iberoamericano. Y que en esta proliferacin convergen esfuerzos de parte
tanto de las
administraciones pblicas -nacionales y regionales/locales- como de la sociedad civil.
La primera fase de la investigacin muestra que la creacin de observatorios en Iberoamrica, de
modo
general, est abocada a observar y analizar algunos de los siguientes elementos:
La implementacin de polticas pblicas y el comportamiento de los agentes de un determinado
sector o de
un conjunto de sectores de las industrias culturales.
La implantacin y desarrollo de proyectos relacionados con la denominada Sociedad de la
Informacin.
Los contenidos de entretenimiento, informacin y educacin que ponen en circulacin los medios
masivos de
comunicacin.
Podramos preguntar: centrarse en los observatorios puede ayudar a conocer lo que est
ocurriendo en los
mbitos de la informacin, la comunicacin y la cultura?, cules son las implicaciones de la
aparicin de
stos para la democracia?, contribuye la labor de los observatorios al debate pblico?, tienen
estos nuevos
agentes verdadera capacidad de influir en los agentes que controlan la produccin informativa y
cultural?
Estas y otras formulaciones, considerando el estado embrionario en que se encuentra la
investigacin, no
pueden ser an respondidas; sin embargo, es posible avizorar algunas cuestiones pertinentes al
fenmeno
de creacin de observatorios en la regin.
En primer trmino, en los ltimos aos autoridades gubernamentales, acadmicos y ciudadanos de
Iberoamrica van tomado conciencia del peso econmico del conjunto de las actividades culturales
y de la
estrecha relacin entre stas y el desarrollo endgeno. Sin duda, a este hecho han contribuido los
debates
internacionales en torno a la excepcin y a la diversidad cultural (Albornoz, 2006) y la extendida
preocupacin en Occidente por la concentracin e influencia de los medios de comunicacin.
A nivel acadmico, esta toma de conciencia se refleja en la creciente inters por parte de los
cientistas
sociales en comprender las relaciones entre cultura, economa y procesos sociales, y se manifiesta,
por
ejemplo, en la realizacin de actividades de formacin a nivel postgrado sobre economa de la
cultura y
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gestin cultural o en el auge de perspectivas de anlisis como la economa poltica. A nivel
polticogubernamental,
una de las reacciones de las administraciones ha sido y es incorporar la investigacin
sistemtica a la hora de evaluar la marcha de las polticas y el estado de las industrias culturales.
No escapa
a las administraciones los recursos (en trminos de exportaciones, turismo, impuestos, consumo,
etc.) que
generan y pueden generar las diversas actividades culturales y la necesidad de tener una suerte
de control
sobre los mismos. La existencia de diecinueve observatorios financiados con recursos pblicos
parece
confirmar tal reaccin.
En segundo lugar, la irrupcin en los ltimos aos de novedosas tecnologas digitales dio paso a la
elaboracin de proyectos destinados a conformar la denominada Sociedad de la Informacin.
Fomentar el
desarrollo de infraestructuras tecnolgicas y el uso de las TIC, con la finalidad de evitar de sumar
una nueva
factura social, forma parte de las agendas de los gobiernos iberoamericanos. Por el momento
Espaa, a
travs de la administracin central y de las administraciones autonmicas, es el nico pas que por
el
momento ha optado por crear observatorios para monitorear la implantacin de la SI. Una
estrategia
alentada desde de la propia UNESCO que cre observatorios de la SI tanto para los pases de habla
portuguesa, ubicado en Brasil, como para los pases de habla castellana, en Uruguay.
Finalmente, en tercer trmino, si trasladamos la mirada hacia los medios masivos de comunicacin
se
percibe un panorama complejo. Las dictaduras sufridas a lo largo del siglo pasado por el conjunto
de los
pases iberoamericanos, unidas a la explotacin instrumental del conjunto del sistema de medios
de
comunicacin por parte del poder poltico juegan en contra de cualquier tipo de intervencin en
materia de
contenidos. Por otra parte, los procesos de concentracin y transnacionalizacin empresarial del
conjunto de
las industrias culturales acaecidos en los ltimos lustros en la regin han contado con el
beneplcito de los
gobiernos de turno, despertando las crticas de distintos sectores sociales. El corolario de esta
situacin es,
por un lado, la desconfianza de la propia ciudadana a la actuacin de las administraciones y, por
otro, el
usufructo por parte del sector privado-comercial que equipara cualquier posible intervencin del
estado a un
acto de censura incompatible con el principio de libertad de expresin en una democracia.
Frente a esta situacin los observatorios dedicados a fiscalizar el propio sistema meditico y sus
contenidos
no pueden provenir sino de la iniciativa de la propia sociedad civil 9. As, la gran mayora de los
observatorios
creados para fiscalizar cuestiones relacionadas con el flujo de contenidos vehiculizado por los
medios es el
resultado del trabajo de fundaciones, asociaciones profesionales, sindicatos, etc. Sin embargo las
organizaciones de la sociedad civil en Iberoamrica, cuya legitimidad como portavoces del inters
general
puede ser puesta en duda, representan un amplio abanico cultural y poltico que va desde grupos
confesionales conservadores preocupados por la calidad de los contenidos televisivos y sus
repercusiones
9 El concepto de sociedad civil se refiere a la arena de accin colectiva no coercionada en torno a intereses,
propsitos y
valores compartidos. Las formas institucionales de la sociedad civil son distintas de las del estado, la familia y el
mercado,
aunque en la prctica, los lmites entre el estado, la sociedad civil, la familia y el mercado son a menudo
complejos,
velados y negociados. La sociedad civil abraza comnmente una diversidad de los espacios, agentes y formas
institucionales, variando su grado de formalidad, autonoma y energa. Entre los colectivos que conforman el
entramado
de la sociedad civil existen ONG, grupos de comunidades, organizaciones de mujeres, organizaciones basadas
en la fe,
asociaciones profesionales, sindicatos, movimientos sociales, asociaciones profesionales, etc. (Centre for Civil
Society,
London School of Economics; ver: www.lse.ac.uk/collections/CCS/introduction.htm).
La experiencia de los observatorios iberoamericanos en informacin, comunicacin y cultura - Balance de una
breve
trayectoria
Luis A. Albornoz e Micael Herschmann
UNIrevista - Vol. 1, n 3: (julho 2006)
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en nios y adolescentes, hasta organizaciones seculares de carcter progresista abocadas a
denunciar la
influencia de las complejas relaciones entre gobiernos y poder econmico en los flujos
informativos.
Como se puede apreciar la creacin de observatorios responde en Iberoamrica a una diversidad
de
intereses y cuestiones en juego. Slo una actuacin sostenida en el tiempo y la articulacin de los
mismos
develar la incgnita sobre si stos pueden convertirse en verdaderos agentes dinamizadores de la
necesaria
democratizacin de las estructuras de la informacin, la comunicacin y la cultura en la regin.
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