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Tipos de Respiracin

La respiracin que utilizamos para vivir es una respiracin pasiva. Se produce sin necesidad de
nuestra voluntad, es producida por mandato de los centros nerviosos del bulbo raqudeo. El
movimiento espiratorio de esta respiracin se produce por la mecnica de las piezas distendidas
que

recobran la posicin original. Para los instrumentistas, esta forma de respirar no es suficiente
debido a la mayor exigencia de volumen y presin de aire necesaria en la interpretacin. Por esto,
emplearemos la respiracin activa, en la que vamos a utilizar de forma voluntaria diversos
mecanismos para dirigir y mejorar el aprovechamiento del aire.

Cuando realizamos una respiracin activa, podemos de forma consciente aspirar el aire y enviarlo
a diferentes partes de los pulmones segn nuestra voluntad, mediante una inspiracin ms o
menos profunda.

Atendiendo al lugar donde emplazamos el aire absorbido y a los distintos mecanismos que
intervienen podemos distinguir tres tipos de respiracin:

1. Respiracin Alta o Clavicular: El aire es enviado mediante una inspiracin muy superficial a
la parte superior de los pulmones. Esta zona se expande por efecto del aire, provocando una
elevacin de los hombros y de la parte superior del trax.

2. Respiracin Torcica, Media o Intercostal: El aire es enviado a la parte media de los


pulmones. stos al expandirse, separan las costillas y dilatan la caja torcica. La elasticidad
de la caja torcica es posible gracias a los msculos intercostales y a los cartlagos que
sirven para unir las costillas.

3. Llegados a este punto hay que hacer constar una aclaracin: los pulmones no se hallan
divididos en tres compartimentos separados, sino que cuando hablamos de que el aire es
enviado a una parte de los pulmones, queremos decir que esto es as en lineas generales, ya
que algo de ese aire se reparte por el resto del pulmn.

4. Respiracin Baja o Diafragmtica: El aire inspirado con profundidad (como cuando


bostezamos), se aloja en las zonas ms bajas de los pulmones. La dilatacin de esta parte
de los pulmones, obliga al diafragma a su expansin hacia abajo, en un recorrido cuya
amplitud mxima es de unos ocho centmetros aproximadamente. La bajada del diafragma
empuja a la cavidad abdominal hacia abajo. La sensacin que experimentamos es la de
hinchazn del estmago, debido al empuje de la bajada del diafragma sobre las vsceras.
Este tipo de respiracin es el que realizamos inconscientemente durante el sueo o es la que
emplean los nios recin nacidos. A medida que realizamos una respiracin de tipo ms baja,
el sonido que produce el aire al entrar por la boca es ms profundo transformndose del
sonido ah al sonido oh.

Existe un cuarto tipo de respiracin: La respiracin completa. Se trata de la suma de las tres
anteriores. Los pulmones se llenan al mximo de su capacidad comenzando por la parte inferior,
despus la zona media y por ltimo la parte alta, pasando progresivamente y en este orden por los
tres tipos de respiracin anteriores. Esta respiracin pone en juego todo el aparato respiratorio,
alcanzando los lmites de su capacidad y siempre llenando los pulmones de abajo a arriba, como si
llenramos un vaso de agua.

Ciertos mtodos de enseanza recomiendan la respiracin completa para la ejecucin musical de


los instrumentistas de viento, ya que representa el mayor aporte de aire posible para el interprete.

En la modesta opinin del autor del presente artculo y de acuerdo con diferentes tratados sobre la
respiracin, la respiracin completa es muy positiva para el instrumentista en determinados
momentos (como cuando necesitamos emplear una gran cantidad de aire), pero no podemos
utilizarla de forma habitual y continuada por que necesitaramos demasiado tiempo para realizar
estas inspiraciones y adems sentiramos una sensacin de ahogo y cansancio, debido al gran
volumen de aire desplazado.

En general, la respiracin recomendada para los instrumentistas de viento es la respiracin Baja o


Diafragmtica. Las razones fundamentales para el empleo de este tipo de respiracin, son las
siguientes:

Mayor relajacin de la zona de los hombros y el cuello, mucho menos tenso que en la
respiracin alta o torcica por que el aire no va a esa parte del cuerpo. No olvidemos que
esta respiracin est muy recomendada como ejercicio de relajacin por suponer un masaje
y descongestin de la zona abdominal.

La respiracin diafragmtica proporciona una mayor proyeccin y presin de la columna


del aire gracias al mecanismo de retorno del diafragma (todo rgano tiende a recuperar su
posicin y forma original) y a la accin de los msculos abdominales. En los otros tipos de
respiracin, el diafragma permanece prcticamente inalterable. El resultado es una mejora en
la resistencia del intrprete, as como en la calidad del sonido.

En la respiracin intercostal se expande la caja torcica, lo que hace disminuir la


compresin del aire (Ley de Boyle: A mayor tamao de la caja torcica, menor presin de
aire). En la respiracin baja, la caja torcica apenas se modifica y el aire puede ser
comprimido ms fcilmente.

La presin de aire es mayor cuanto ms largo es el camino que recorre el aire. La


proyeccin de la columna del aire es ms grande si se realiza desde la base de los
pulmones.

Formacin de la columna de aire y su control en la tcnica general del


instrumento

Completado el ciclo inspiratorio, adquiere total protagonismo la segunda fase de la respiracin: la


espiracin o expulsin del aire. Es en ella donde el aire acabar transformndose en sonido y de
su plena transformacin depende, en buena medida, el xito en el posterior desarrollo tcnico. Si
importante resulta la adquisicin de una buena tcnica inspiradora (por cuanto de su capacidad y
colocacin depender la materia prima para la ejecucin musical), no menos necesario ha de
resultar el dominio de la tcnica espiradora, puesto que del mismo se deriva la transformacin del
aire en material sonoro.
El aire inspirado debe fluir en columna ascendente desde los pulmones hacia los resonadores
craneales y ser expulsado a travs de la boca. Esta columna de aire es el soporte del sonido.
Cuando la interpretacin se apoya en una columna de aire continuada y con suficiente presin, el
sonido se vuelve redondo, potente, pero relajado a la vez. Si los principios de la columna de aire
son asimilados, el progreso es rpido.

En el control de la columna del aire intervienen los msculos abdominales y el diafragma.

En la inspiracin diafragmtica se produce una dilatacin de la parte baja de los pulmones. Por
efecto del empuje de los pulmones al hincharse, el diafragma baja lo que produce una presin
hacia abajo sobre el estmago y los intestinos. Ante esta presin, la tendencia natural de la cavidad
abdominal es la de salir hacia el exterior. Aunque el abdomen se hinche, es evidente que no entra
aire en la cavidad abdominal, sino que la parte inferior de los pulmones al dilatarse hace bajar al
diafragma y ste, al bajar, empuja a las vsceras hacia abajo y hacia afuera lo que provoca que el
vientre se hinche. Si el abdomen se hincha como un baln pierde toda la fuerza para comprimir el
aire.

Para controlar este empuje hacia el exterior, entran en funcionamiento los msculos abdominales.
El papel de los msculos abdominales es el de controlar el mantenimiento del cinturn abdominal
para que ste no quede flcido y se expanda hacia el exterior. Hay que hacer constar que sin este
control de la cavidad abdominal, la compresin de la columna del aire disminuira, lo que dificultara
la necesaria presin del aire al espirar.

Para comprender mejor el verdadero papel de los msculos abdominales en la espiracin y el


control de la columna del aire, Michel Ricquer en su magnfico libro Tratado Metdico de
Pedagoga Instrumental propone la creacin de una figura subjetiva y psicolgica llamada el
empuje vertical.

El empuje vertical nos va a ayudar a comprimir la parte inferior de los pulmones, naturalmente y sin
esfuerzo. Si queremos definirlo podramos decir que es un acto completamente subjetivo que nos
va a permitir la utilizacin de los msculos abdominales y del diafragma, sin darles rdenes
directamente.

En vez de concentrar su atencin en el nivel de este cinturn abdominal y de buscar la contraccin


de tal o cual msculo para provocar que suba el diafragma, no tendremos ms que realizar este
empuje vertical y la compresin del aire se efectuar de manera natural.

Para facilitar la comprensin de este empuje vertical, vamos a centrar nuestro pensamiento
haciendo una comparacin muy simplista: imagnese un bombn de bicicleta como la reproduccin
materializada de nuestra tcnica espiratoria.

Vamos a empezar nuestra comparacin a partir del momento en que el mango del bombn est
totalmente sacado y lleno de aire. Comparado con nuestro sistema respiratorio, la inspiracin est
hecha. El empuje vertical, efectuado sobre el mango del bombn comprime toda la cantidad de aire
en la parte inferior del bombn y el aire sale con presin. Esta presin estar en relacin directa con
la apertura del agujero y con la potencia del empuje vertical sobre el mango del bombn, es decir,
con la fuerza de compresin.

Ha llegado la hora de comparar: El cuerpo del bombn corresponde a la parte inferior de nuestros
pulmones y su mango materializa nuestro empuje vertical y la compresin del aire.
El efecto psicolgico buscado es que despus de realizar una inspiracin baja y profunda,
debemos espirar imaginando que el aire sigue bajando, en vez de subir para ser expulsado.

Debemos imaginar que se aprieta verticalmente la columna de aire que se ha inspirado, como si se
quisiera empujar este aire hacia la parte inferior de los pulmones.

El resultado final de este proceso, es la compresin de la columna de aire que espiramos, gracias a
la presin de retorno del diafragma sobre los pulmones y el control de esta compresin por la
tensin de los msculos abdominales. Si los msculos abdominales no realizaran ste control del
cinturn abdominal, el estmago saldra hacia el exterior y se perdera la compresin de la columna
de aire.

No conviene confundir esta presin de los msculos abdominales, con una contraccin de estos
msculos sin comprimir la parte inferior de los pulmones (es la fuerza que realizamos al hacer
abdominales y que se realiza independientemente de que respiremos o no), esto solo produce
crispacin y tensin a nivel abdominal con un nulo lanzamiento de la columna del aire. Esta tensin
se transmite al resto del cuerpo y es negativa a la hora de tocar.

En resumen, podemos decir que en la respiracin diafragmtica, se produce un aumento de la


dimensin de la caja torcica en sentido vertical por la bajada del diafragma, adems de un control
de la presin por parte de los msculos abdominales. Ambos mecanismos son imposibles de
realizar en otras respiraciones de tipo ms superficial (torcica o clavicular).

Ejercicios Complementarios
A la hora de la interpretacin musical, la inspiracin debe de realizarse por la boca, separando el
instrumento levemente y tomando el aire por los lados de la boca pero sin abrirla exageradamente.
Se tratar de una inspiracin baja o diafragmtica en la que el aire es enviado a la parte baja de los
pulmones y stos al expandirse empujan al diafragma hacia abajo. Como ya hemos dicho, este tipo
de respiracin elimina tensiones en la zona del cuello y hombros, adems de permitir una mejor
proyeccin del aire. Es conveniente no inspirar demasiado a menudo cuando tocamos, ya que
acumularamos un exceso de aire en los pulmones, produciendo una sensacin de sofoco. De
forma contraria, si tomamos aire muy a lo largo necesitaremos un tiempo extra para respirar y
recuperar el aliento, siendo necesario a veces tener incluso que parar de tocar.

Como complemento a la explicacin del apartado anterior sobre el funcionamiento del aparato
respiratorio, vamos a incidir en algunos ejercicios prcticos para reconocer si estamos realizando
correctamente la respiracin y desarrollarla al mximo.

1. Inspirar (8 tiempos), retener el aire (8 tiempos), espirar (8 tiempos) Repetir todo el ejercicio
8 veces.

2. Inspirar (8 tiempos), espirar (1 tiempo), permanecer sin aire (8 tiempos) Repetir todo el
ejercicio 8 veces.

3. Inspirar (1 tiempo), retener el aire (8 tiempos), espirar (8 tiempos) Repetir todo el ejercicio 8
veces.

En los tres ejercicios anteriores, aumentar progresivamente el nmero de tiempos, contando


siempre lentamente.
4. Inspirar al mximo de la capacidad. Despus aadir pequeas inspiraciones hasta que no
entre ms aire.

5. Sentarse en una silla con las rodillas juntas, doblar la parte superior del tronco y la cabeza
tan bajo como sea posible e inspirar al mximo. Repetir esta operacin varias veces. Este
ejercicio desarrolla la regin intercostal. Podemos colocar los brazos entre las piernas para
que la caja torcica no se abra y el aire entre directamente a la parte baja de los pulmones.

6. Soplar grandes cantidades de aire a travs del instrumento sin que ste suene (se puede
quitar la boquilla). Repetir 6 u 8 veces (suspender el ejercicio si sentimos mareos).

7. Coger una inspiracin profunda. Realizar espiraciones a golpes secos y rtmicos, poniendo
el dedo a la altura del diafragma para sentir los impulsos.

8. Realizar una Profunda Inspiracin Baja. Mantener, con el aire que expiramos, una cuartilla
de papel contra la pared el mayor nmero de tiempos posible. Aumentar progresivamente el
nmero de tiempos (puede emplearse el metrnomo).

9. Colocar un lapicero sobre la mesa e intentar hacerlo rodar, cada vez a una distancia mayor,
con el impulso de la espiracin.

10. De pie, con el tronco doblado unos 90 grados, inspirar. Incorporarse y espirar de golpe,
ayudndose de un movimiento repentino hacia abajo de brazos y codos, aplastndose sobre
uno mismo para lograr un apoyo adicional del diafragma sobre los pulmones (empuje
vertical)

11. Reproduzcamos la respiracin rpida y entrecortada de un perro tras una larga carrera. Al
realizar este ejercicio, concentremos nuestra atencin en el movimiento del diafragma.

12. De pie y en posicin inclinada, apoyado a la altura del diafragma sobre el canto de una
mesa. Inspirar profundamente y expulsar el aire repentinamente. Sentir el apoyo del
diafragma.

Respiracin Circular
Por ltimo, hablaremos de un tipo especial de respiracin que puede ofrecer un recurso ms para
el intrprete, aunque su empleo es muy poco usual: la respiracin circular.

La respiracin circular o continua consiste en respirar y tocar al mismo tiempo, lo que nos permite
mantener el sonido indefinidamente. En esta tcnica espiramos por la boca al tocar el instrumento
y simultneamente inspiramos por la nariz.

Comencemos tocando una nota de registro medio, mantenindola durante largo tiempo.

En un momento dado, cuando vayamos a necesitar aire, abandonaremos la tensin de nuestros


msculos faciales hinchando las mejillas pero sin que se corte el sonido. En el momento en que
nuestros carrillos se encuentran llenos de aire, cortaremos el paso del aire cerrando la garganta,
mientras simultneamente oprimimos las mejillas con los msculos de la cara para que siempre
exista una corriente ininterrumpida de aire que haga vibrar los labios. Mientras los carrillos se estn
desinflando por la accin de los msculos faciales, realizaremos una rpida inspiracin nasal. Por
ltimo recuperamos la posicin habitual de nuestra cara sin dejar de tocar.
Hay que practicarlo hasta lograr una continuidad en la salida del aire y que el sonido no vare.
Posteriormente realizaremos esta respiracin mientras tocamos diferentes sucesiones de notas o
fragmentos musicales.