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Breve resea histrica sobre el general Ezequiel Zamora

Ezequiel Zamora Zamora fue un militar y poltico venezolano, uno de los principales
protagonistas de la Guerra Federal, lder radical que propugnaba una extensa reforma
agraria a favor de los campesinos.

Su vida se caracteriz por estar teida del espritu romntico de los personajes
liberales de su tiempo. Se uni a la causa liberal en la poca de Antonio Leocadio
Guzmn, fundador del partido liberal y adversario de la oligarqua terrateniente dirigida
por Jos Antonio Pez.
Sus padres fueron Alejandro Zamora y Paula Correa, modestos tenderos
pertenecientes al estrato de los "blancos de orilla" y descendientes de inmigrantes
espaoles originarios de las Islas Canarias.1 Durante los primeros aos de su niez
recibe la rudimentaria instruccin que poda brindarle una zona rural todava
convulsionada por las luchas independentistas. El 10 de enero de 1860 una bala le
quita la vida camino a San Carlos (estado Cojedes) Venezuela.Despus de Santa
Ins, el Valiente Ciudadano toma rumbo hacia el centro del pas, a travs de Barinas y
Portuguesa, pero antes de aproximarse a Caracas, resuelve el asalto de la ciudad de
San Carlos; durante las acciones preliminares para la toma de la plaza, recibe un
balazo en la cabeza que le produce la muerte. Su deceso tuerce el rumbo positivo que
tomaba el conflicto para los federalistas y produce la prdida del ms importante lder
popular venezolano del siglo XIX. En la primera estacin de su carrera poltica (1840-
1847) insiste en planes que, como el reparto de las tierras y la liquidacin de los
godos, implican un designio de carcter revolucionario. Durante la Guerra Federal,
aparte de preparar con extraordinaria lucidez la estrategia castrense, se ocupa
esencialmente de organizar las entidades federales y en afinar los mecanismos
polticos de la futura nacin, sin insistir en la orientacin social del principio.

LA GUERRA FEDERAL Y EL LIDERAZGO DE EZEQUIEL ZAMORA

No habr pobres ni ricos, ni esclavos ni dueos, ni poderosos ni desdeados, sino


hermanos que sin descender la frente se traten bis a bis, de quien a quien.
Ezequiel Zamora (correspondencia, Barinas, 12/12/1859).
INTRODUCCIN

La estructura econmica y social existente durante el perodo colonial no sufri


mayores modificaciones con el proceso de independencia y la instauracin de la
Repblica. Esta estructura, agroexportadora y monoproductora, estaba basada en la
explotacin de la mano de obra esclava en las grandes plantaciones cacaoteras, y en
la explotacin del trabajo de los peones en las haciendas ganaderas. Las relaciones
sociales coloniales, incluyendo a la esclavitud, fueron ratificadas con la Constitucin de
1830. La oligarqua criolla se vali de los esclavos y mestizos para poder conquistar la
guerra de independencia, pero una vez concluida la misma se propuso restablecer el
sistema de dominacin en el cual ellos deban jugar el papel hegemnico.

Uno de los cambios sociales ms significativos se produjo con la incorporacin de los


caudillos militares a la oligarqua dominante, en su condicin de grandes terratenientes
y poseedores de buena parte del poder poltico. El otro cambio fue el duro golpe que
sufri el sistema esclavista durante la independencia, pues pese a que el mismo se
mantuvo vigente hasta 1854, la oligarqua nunca pudo restablecer el grado de
dominacin social que tena durante la colonia. No obstante, la independencia dej sin
resolver gran parte de las desigualdades sociales que anidaban en la sociedad
colonial. Consecuencia de ellos fueron las luchas sociales que estallaron durante la
dcada de 1840, y el posterior desarrollo de la Guerra Federal. La rebelin urbana del
pueblo caraqueo manifestado en las acciones del 9 de febrero de 1844 y del 24 de
enero de 1848, junto a la insurreccin campesina desarrollada en 1846-47 en la zona
central del pas, reflejaron un descontento que ya estaba implcito en la conspiracin
de negros y mestizos de Caracas en 1831.
Cuando Ezequiel Zamora proclam la Federacin el 20 de febrero de 1859, volva a
resurgir el ansia igualitaria que el pueblo venezolano haba demostrado a travs de
gestas heroicas de lucha como la de los Comuneros de los Andes en 1781, la de Jos
Leonardo Chirinos en 1795, la de Gual y Espaa en 1797, la de Francisco Javier Pirela
en 1799 y las insurrecciones de esclavos en 1812-1814. Zamora significaba el lder al
fin encontrado para canalizar todo un deseo de democracia e igualacin social que
surgi durante el proceso de descomposicin de la sociedad colonial.

LA REVOLUCIN CAMPESINA
El estallido de la Guerra Federal en 1859 fue ms que una lucha por la implantacin
del sistema federal de gobierno, y se manifest principalmente como una insurreccin
campesina que planteaba las mismas aspiraciones de las rebeliones de esclavos en
1812-1814. Su antecedente ms inmediato lo constituy la rebelin campesina de
1846-47, en la cual haba tenido destacada participacin el mismo Ezequiel Zamora.
La guerra federal signific el eplogo de este terremoto social que se desat en el
proceso de disolucin del sistema colonial espaol en Venezuela.
Para Zamora la Federacin implicaba una profunda democratizacin de la sociedad.
Sus palabras de febrero de 1859 son muy elocuentes a este respecto: La Federacin
encierra en el seno de su poder el remedio de todos los males de la patria. No. No es
que los remedia, es que los har imposibles...Volveremos la espalda, ya para siempre,
a las tiranas, a las dictaduras, a todos los disfraces de la detestable autocracia
(Landaeta, 1961: 286). Zamora signific un liderazgo diferente al ejercido por los
caudillos tradicionales que surgieron en Venezuela a lo largo del siglo XIX; Zamora
representaba los genuinos intereses de las masas campesinas, de los desposedos,
que nuevamente enarbolaban la guerra social que haba desatado Boves en 1813,
con el fin de destruir el poder poltico y econmico de la oligarqua, y construir en
cambio una nueva sociedad basada en los principios polticos del liberalismo burgus,
cuyo respeto y aplicacin estricta, pensaba Zamora, permitiran la felicidad del pueblo.
En la Guerra Federal coexistieron dos intereses en el bando liberal unos, que
deseaban promover la constitucin de un rgimen de libertades formales, democrtico
burgus, que limitara el poder que hasta el momento haba mantenido la oligarqua
heredera de los mantuanos de la colonia; este sector estaba integrado en lo
fundamental por personajes ilustrados y que pertenecan a sectores sociales
poseedores (sobre todo terratenientes), y estaba liderizado por Juan Crisstomo
Falcn y Antonio Guzmn Blanco. Los otros, la mayora, los campesinos y algunos
intelectuales radicalizados, que pregonaban las reivindicaciones igualitarias que
permanecan sin cumplirse desde la guerra de independencia; esta era la fraccin que
encabezaba Ezequiel Zamora.
Los principios liberales de la federacin, compartidos por Zamora, pueden analizarse
en el pronunciamiento de la ciudad de Barinas, luego que sta fuera ocupada por las
fuerzas militares de Zamora el 18 de mayo de 1859 (Castillo, 1996: 14). En dicho
pronunciamiento se establecen como principios del Gobierno Federal lo siguiente:
La abolicin de la pena de muerte. Libertad absoluta de la prensa. Libertad de
trnsito, de asociacin, de representacin y de industria. Prohibicin perpetua de la
esclavitud. Inviolabilidad del domicilio, exceptuando los casos de delitos comunes
judicialmente comprobados. Inviolabilidad de la correspondencia y de los escritos
privados. Libertad de cultos... Inmunidad de la discusin oral de todas especies.
Inviolabilidad de la propiedad. Derecho de residencia a voluntad del ciudadano.
Independencia absoluta del Poder Electoral, que ni antes de su ejercicio ni despus de
l dependa de ninguno de los funcionarios de los dems ramos de la administracin.
Eleccin universal, directa y secreta del Presidente de la Repblica, del
Vicepresidente, de todos los legisladores, de todos los magistrados de orden poltico,
y de todos los jueces. Creacin de la milicia armada nacional. Administracin de
justicia gratuita en lo secular. Abolicin de la prisin por deuda. Derecho de los
venezolanos a la asistencia pblica en los casos de invalidez o escasez general.
Libertad civil y poltica individual; consciente primero en la igualdad de todos los
ciudadanos ante la ley; y segundo, en la facultad de hacer sin obstculo todo lo que la
ley no haya expresamente calificado de falta o delito. Seguridad individual: prohibicin
del arresto o prisin sino por causa criminal precedida evidencia de la comisin de un
delito, y los indicios vehementes de la culpabilidad (Landaeta, 1961: 321).
Como se puede ver, son cuestiones fundamentales de la democracia burguesa que
an hoy muchas de ellas no se cumplen en Venezuela. Por ejemplo, lo referido a la
eleccin popular de los jueces, a la gratuidad de la administracin de justicia, a la
independencia del poder electoral, la seguridad social, etc. El hecho de que haya
pasado ms de un siglo y an no se haya ejecutado a plenitud dicho programa
democrtico burgus, revela fehacientemente el carcter revolucionario de dichas
propuestas al ser enarboladas por el movimiento insurreccional campesino que
encabez Zamora.
Su inmediata muerte, en enero de 1860, y la inoperante conduccin militar de Falcn,
que condujo a la vergonzosa derrota de Copl, el 17 de febrero de 1860, impidieron la
inminente y aplastante victoria federal que se haba anunciado gracias al genio militar
de Zamora en Santa Ins. Esta es la realidad de los hechos, el triunfo de la
insurreccin campesina era perfectamente realizable, y con l, muchas de sus
consignas como la de horror a la oligarqua, igualacin social, y el imperio de la
mayora. Es obvio que no poda esperarse la instauracin de un rgimen democrtico
popular, inexistente en ese momento en pas alguno, en una sociedad agraria como la
nuestra. Lo ms probable es que el eventual triunfo de Zamora hubiera conducido a la
consolidacin de una nueva clase dominante, pero el dinamismo que hubiera aportado
al desarrollo del pas pudo haber sido mucho mayor al que desarrollaron los liberales
timoratos como Falcn y Guzmn. Probablemente nuestro desarrollo dependiente y
subordinado al imperialismo extranjero hubiera tenido facetas ms favorables a los
intereses nacionales y populares.
CONCLUSIONES
La obra histrica de Ezequiel Zamora se relaciona directamente con las aspiraciones
democrticas y sociales de las grandes mayoras explotadas de Venezuela.
Cuestiones como el carcter popular del ejrcito venezolano, as como el espritu de
igualacin social que prevalece entre los venezolanos al margen de toda
discriminacin clasista o tnica, son en parte el resultado de sus acciones durante la
Guerra Federal. Ciertamente su obra no pudo ser completada en su momento, debido
a la muerte prematura del General de Hombres Libres. Pero reivindicar su ejemplo
sigue siendo necesario en la medida en que an se plantea en Venezuela la conquista
de una verdadera democracia popular, que satisfaga ese deseo igualitario que insurgi
en suelo patrio desde hace ms de doscientos aos.