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EROS Y PSIQUE

Segn la historia, inmortalizada por Apuleyo en su Metamorfosis (El asno de oro),


Psique era la menor y ms hermosa de tres hermanas, hijas de un rey
de Anatolia. Afrodita, celosa de su belleza, envi a su hijo Eros (Cupido) para que le
lanzara una flecha que la hara enamorarse del hombre ms horrible y ruin que
encontrase. Sin embargo, Eros se enamor de ella y lanz la flecha al mar; cuando
Psique se durmi, se la llev volando hasta su palacio.
Para evitar la ira de su madre, una vez que tiene a Psique en su palacio, Eros se
presenta siempre de noche, en la oscuridad, y prohbe a Psique cualquier indagacin
sobre su identidad. Cada noche, en medio de la oscuridad, se amaban. Una noche,
Psique le cont a su amado que echaba de menos a sus hermanas y quera verlas.
Eros acept, pero tambin le advirti que sus hermanas querran acabar con su dicha. A
la maana siguiente, Psique estuvo con sus hermanas, que le preguntaron, envidiosas,
quin era su maravilloso marido. Psique, incapaz de explicarles cmo era su marido,
puesto que jams lo haba visto, titube y les cont que era un joven que estaba de
caza, pero acab confesando la verdad: que realmente no saba quin era. As, las
hermanas de Psique la convencieron para que en mitad de la noche encendiera una
lmpara y observara a su amado, asegurndole que slo un monstruo querra ocultar su
verdadera apariencia. Psique les hace caso y enciende una lmpara para ver a su
marido. Una gota de aceite hirviendo (de la que Apuleyo hace un tpico medieval: stilla
olei ardentis) cae sobre la cara de Eros dormido, que despierta y abandona,
decepcionado, a su amante.
Cuando Psique se da cuenta de lo que ha hecho, ruega a Afrodita que le conceda
recuperar el amor de Eros, pero la diosa, rencorosa, le ordena realizar cuatro tareas,
casi imposibles para un mortal, antes de recuperar a su amante divino. Como cuarto
trabajo, Afrodita afirm el estrs de cuidar a su hijo, deprimido y enfermo como
resultado de la infidelidad de Psique, que adems haba provocado que perdiese parte
de su belleza. Psique tena que ir al Hades y pedir a Persfone, la reina del inframundo,
un poco de su belleza que Psique guardara en una caja negra que Afrodita le dio, ya
que la hermosura del inframundo es mortal al tacto humano. Psique sub a una torre,
decidiendo que el camino ms corto al inframundo sera la muerte pero una misteriosa
voz la detuvo en el ltimo momento y le indic una ruta secreta que le permitira entrar y
regresar aun estando con vida, adems de aconsejarle cmo engaar al perro Cerbero,
contentar a Caronte y cmo cruzar los otros peligros de dicho sendero. Siguiendo las
indicaciones Psique apacigu a Cerbero con un pastel de cebada y pag a Caronte un
bolo para que le llevase al Hades. En el camino, vio manos que salan del agua. Una
voz le dijo que les tirase un pastel de cebada, pero ella rehus. Una vez all, Persfone
conmovida por su hazaa, dijo que estara encantada de hacerle el favor a Afrodita. Una
vez ms pag a Caronte y le dio el otro pastel a Cerbero para volver.
Psique abandon el inframundo y decidi abrir la caja y tomar un poco de la belleza
para s misma, pensando que, si haca esto, Eros le amara con toda seguridad. Para su
sorpresa del interior brot un sueo estigio, o sea un vapor narctico que sume en la
amnesia a los muertos cuando llegan al Hades. Eros, que la haba perdonado y seguido
en secreto por su aventura, vol hasta su cuerpo y limpi el sueo de sus ojos,
suplicando entonces a Zeus y Afrodita su permiso para casarse con Psique. Estos
accedieron y Zeus hizo inmortal a Psique. Afrodita, olvidando sus rencores bail en la
boda de Eros y Psique, y fruto de su unin tuvieron una hija llamada Hedon (para los
griegos) o Voluptas (para la mitologa romana), la personificacin del placer sensual y el
deleite.