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Aguas continentales

Las aguas continentales son aquellas que se


localizan en los continentes y que han perdido su
salinidad mediante la evaporacin, pues al pasar
al estado gaseoso pierden cualquier sustancia
slida. Las aguas continentales representan las
diversas formas en las cuales puede encontrarse
distribuida el agua en un continente. El agua de
los continentes denominada aguas continentales,
est constituida por: torrentes, ros, lagos,
glaciares y aguas subterrneas.

Los torrentes: son corrientes rpidas de agua, su velocidad depende de la pendiente del terreno
que recorren, esto tambin permite que presenten variaciones bruscas en su caudal. En su
recorrido van erosionando intensamente la superficie terrestre. Los torrentes se originan en las
cuencas de recepcin, las cuales se caracterizan por presentar forma de embudo. El cauce de los
torrentes est formado por un surco ms o menos estrecho, lo cual depender del tipo de roca por
donde circule, este surco es denominado canal de desage. Finalmente, la zona donde se depositan
los materiales arrastrados se conoce como cono de deyeccin.

Los Ros: Los ros son corrientes de agua que


fluyen por un cauce desde tierras altas a tierras
bajas y que finalmente llegan a un lago, a otro ro
o al mar, excepto en zonas desrticas, que
pueden desaparecer al consumirse. La diferencia
fundamental entre un ro y un torrente es su
longitud y periodicidad. Un ro se caracteriza por
tener mayor caudal y su rgimen es permanente,
an cuando puede presentar un lecho menor
(estrecho) y un lecho mayor (cauce mayor
durante las crecidas).

Segn su origen se diferencian varios tipos de ros:

Glaciar: Cuando sus aguas proceden de la fusin del hielo glaciar.

Nival: Sus aguas provienen de la fusin de las nieves en primavera y en verano.


Pluvial: Formadas por las lluvias principalmente del invierno.

El territorio regado por los ros y sus afluentes se denomina cuenca. El conjunto de un ro y todos
sus afluentes se denomina sistema de drenaje , y la combinacin de varios sistemas de drenaje
formarn varios modelos de drenaje. El ro es el agente principal de transporte del crculo fluvial.
Los ros transportan elementos diluidos y residuos slidos. Con estos materiales transportados, los
ros llevan a cabo en el terreno una erosin, que da origen a diferentes perfiles de valles fluviales.
Como consecuencia de las acciones erosivas y depsito, el lecho tiende a presentar un perfil
cncavo. El curso alto del ro tiene un gran poder erosivo formando desfiladeros, hoces, gargantas,
entre otras modificaciones de la corteza terrestre.

Los ros forman valles cuyo corte transversal


presenta forma de V. Cuando se producen
desniveles en su cauce forman cascadas o
cataratas. En las pendientes suaves se presenta
deposicin de materiales gruesos. En la
desembocadura se depositan las arenas y limos
que pueden llegar a formar deltas . Muchos ros
por la escasa pendiente y la anchura de sus valles
son navegables en el curso bajo (un ejemplo de
esto es el ro Amazonas y el Orinoco. Ro Amazonas

El caudal del ro es la cantidad de agua que ste recibe. El caudal vara su velocidad y su fuerza a
lo largo del centro del cauce o ro. Esas variaciones se denominan gasto y se calculan dividiendo el
volumen de agua entre la longitud del tramo que recorre el ro. El gasto de un ro influye en la
cantidad de material slido que puede arrastrar y muestra la potencialidad de la corriente para
obtener electricidad de ella.

Los lagos: son masas que ocupan las depresiones continentales, se sitan de forma permanente o
temporal dependiendo del tipo de terreno o del clima. Si ocupan una gran extensin reciben el
nombre de mares interiores. stos pueden ser de agua dulce o agua salada (concentraciones de sal
superiores al 5%). Los lagos de pequeas dimensiones se confunden con lagunas y los de mayor
extensin reciben frecuentemente el nombre del mar. Dependiendo del sistema de alimentacin del
lago, se clasifican en lagos de rgimen pluvial cuando el agua proviene de las lluvias, nival si su
fuente proviene de la fundicin del nieve, pluvionidal cuando se alimenta tanto de precipitaciones
como de nieve, fluvial cuando proviene de un ro, glaciar cuando proviene de un glaciar y fretico al
formarse cuando aumenta el nivel fretico, de la zona en la que se encuentra situado.

Clasificacin de los Lagos:


La clasificacin de los lagos ms comn es la que se hace en base a su origen:

Lagos tectnicos: estos se encuentran en zonas de fracturas y hundimientos de la corteza


terrestre como las originadas por fallas, plegamientos o movimientos de elevacin o
hundimiento terrestre. Un ejemplo es el Mar Muerto, situado a 400 metros por debajo del
nivel del mar Mediterrneo.

Lagos de barrera o embalsados: se originan al taponarse las corrientes de agua en un valle


mediante morrenas glaciares, coladas volcnicas, desprendimientos de tierra, aludes o el
arrastre de materiales por los afluentes; tambin pueden encontrarse ante una barrera
artificial. Un ejemplo es la Laguna negra de Soria.

Lagos de erosin o glaciares: se forman en


hondonadas debido a la sobreexcavacin
realizada por las lenguas de los glaciares en su
desplazamiento. Estos lagos son de forma
alargada y de tamao variable, su forma se halla
adaptada al valle erosionado por los glaciares. En
las orillas de estos lagos se establece una densa
vegetacin principalmente de conferas. Los lagos
del circo glaciar pertenecen tambin a este
grupo, suelen presentar un ro de alimentacin y
otro emisor.

Lagos crteres: ocupan las calderas volcnicas, son muy reducidos, con paredes casi
verticales y una superficie ms o menos vertical.

Lagos de cuencas endorreicas: son depresiones del terreno sin salida al mar. Sus aguas
suelen ser saladas, por la evaporacin de stas y la progresiva concentracin de sales a lo
largo del tiempo. Ejemplo: Laguna de Gallocanta (Teruel), Laguna de Urao (Mrida/Venezuela)

Lagos fluviales: se presentan en valles muy llanos, apenas sin desage, cuando las grandes
avenidas de los ros inundan los mrgenes.

Lagos residuales: son mares que lentamente se


han secado, presentan gran salinidad. Ejemplo de
ellos es el Mar Caspio.

Lagos crsticos: son con frecuencia


subterrneos, aparecen en las grietas y
depresiones de las rocas calizas, al producirse la
erosin de este tipo de rocas por la accin del
agua.

Las albuferas: son lagunas formadas por agua de las mareas altas en regiones de playas o costas
bajas.

Caractersticas generales de los lagos:


Los lagos son estructuras inestables que tienden a desaparecer. Se alimentan con los aportes de
agua procedentes de las precipitaciones atmosfricas y/o del agua aportada por uno o varios ros o
glaciares. Las prdidas se deben bsicamente al ro emisario (ro por el cul desagua) y a la
evaporacin. En zonas desrticas los lagos son casi inexistentes, los chotts del Sahara slo tienen
agua despus de una tempestad, estos son lagos salinos que quedan estancados cuando llueve y
desaparecen al instante quedando una capa de sal donde estaba anteriormente su cuenca. La
desaparicin de los lagos suele ser debida a dos causas principales: a la erosin de las barreras que
retiene el agua y por colmatarse su cuenca de sedimentos. Cuando el agua aportada anualmente a
un lago es igual que sus prdidas, el lago se mantiene en equilibrio, pero cuando las prdidas
superan a los aportes, el lago va desapareciendo poco a poco.

Los lagos pueden secarse por diversas causas, entre ellas:

Levantamiento del nivel continental: Cuando se levanta el nivel continental, el agua


escurre rpidamente y abandona el lago.

Deforestacin: Al desaparecer los rboles. Esto es debido a que los rboles mantienen
la humedad en ellos y a su alrededor.

Formacin de grietas: Por el agrietamiento del lecho del lago debido a prdida del
material que puede debilitarse debido a movimientos telricos.

Acumulacin de sedimentos en el fondo: Estos sedimentos pueden ser arrastrados por


los ros, lo cual provoca que el agua se desborde rpidamente hasta encontrar otro
cause. La acumulacin de sedimentos puede ser ocasionado por la erosin, ya que los ros
arrastran ms sedimentos y los depositan en los lagos.

Crecimiento urbano: El desarrollo de las grandes ciudades ha invadido los espacios y


transformado el ambiente ecolgico, estas transformaciones han afectado a los lagos y
provocado su merma.
Vegetacin nociva: La aparicin y expansin de flora nociva que inhibe el desarrollo de
otras especies vegetales y animales, este es el caso del lirio que puede invadir grandes
superficies acuticas e inhibir el desarrollo de otras especies.

Los glaciares: Son grandes masas de hielo situadas sobre una superficie de terreno donde se
desplazan lentamente en descenso a favor de la pendiente. Para que se forme un glaciar, la
cantidad de nieve cada durante un invierno debe exceder a la fundida durante el verano siguiente,
constituyendo el nivel de las nieves persistentes o el de las nieves perpetuas en los casos donde no
se funde. De esta manera cada ao se va superponiendo una masa de nieve a la ya acumulada.

El peso de las capas de nieve elimina las capas de aire que han quedado tras las sucesivas nevadas,
y por fusin parcial y rehielo se congela de nuevo, unindose los cristales aislados. As se forma un
agregado granular llamado neviza. Por continuacin del proceso, la neviza se transforma en hielo
blanco a partir del cual se origina el hielo glaciar de color azulado. Al espesarse esta capa de hielo,
comienza a desplazarse a favor de la pendiente convirtindose en un glaciar activo.

Las lenguas glaciares varan segn la pendiente,


rugosidad y carga de hielo. Si alcanzan el mar se
forman tmpanos o iceberg. El hielo tiene la
propiedad de fluir como si se tratara de una
materia plstica, y se adapta perfectamente al
fondo y a las paredes del valle. La velocidad de la
masa del hielo no es la misma en todas sus zonas,
siendo mayor en la superficie y en el centro, que
en el fondo y los laterales, debido al rozamiento
del hielo.
La velocidad del descenso es muy variable, oscilando entre unos 15 centmetros diarios. En algunos
glaciares, bajo la superficie del hielo, circula una intensa corriente de agua llamada arroyo
subglaciar, que a veces puede arrastrar bloques de hielo.

En un glaciar se distinguen tres partes: circo,


lengua y valle glaciar. El circo glaciar es la zona
rodeada de montaas situada en el nivel de las
nieves perpetuas, presenta unas grietas llamadas
rimayas entre la pared rocosa y el hielo del
glaciar. La lengua del glaciar es la masa de hielo
que discurre por el valle. Por efecto del
movimiento, el hielo se fractura al rozar con el
fondo del valle, lo que provoca la aparicin de las
grietas transversales denominadas crevasses.

Los materiales que el glaciar arranca, transporta y deposita al bajar por el valle constituyen las
morrenas. Existen morrenas laterales, las cuales al confluir forman las morrenas centrales. Las
morrenas de fondo, se forman con fragmentos arrancados del fondo y las morrenas frontales, se
forman delante del glaciar al depositarse materiales, al fundirse el hielo. Los depsitos de
materiales que dejan los glaciares se llaman tilitas las cuales son una mezcla de cantos angulosos,
estos depsitos de material no se redondean como los transportados por los ros, ya que los
glaciares llevan su carga en suspensin y no pueden erosionar los materiales que transportan. Los
valles afectados por los glaciares se ensanchan y su perfil transversal adquiere la forma
caracterstica de U.

Existen diversos tipos de glaciares y se han clasificado segn su localizacin latitudinal y a la


altura donde se localicen:
Glaciares del valle: se localizan en zonas altas,
independientemente de su localizacin latitudinal,
son largos y estrechos, nacen en las cabeceras de
las cuencas donde se sitan y circulan dentro de
los valles de las cadenas montaosas. Presentan
un circo y una gran lengua glaciar que llega hasta
la zona de fusin del hielo. Estn muy
desarrollados en Alaska, Himalaya y Nueva
Zelanda.

Glaciares de circo o colgado: son tpicos de las


cadenas montaosas de latitudes medias. Son
glaciares de pequeas dimensiones que ocupan
nicamente su propio circo, ya que por razones
climatolgicas, la lengua se funde rpidamente
sin llegar a formarse en realidad. El glaciar del
Aneto es un ejemplo de este tipo, est localizado
en los Pirineos espaoles.

Glaciares de pie de monte o alaskiano: estn formados por la conjuncin de varios glaciares del
valle, forman una enorme superficie de hielo que al llegar al valle se expanden formando abanicos y
quedando fuera del control del relieve.

Glaciares escandinavos o de casquete: son tpicos de cadenas montaosas de latitudes medias, es


decir, situados en zonas un poco alejadas de las zonas polares, se localizan en superficies de
terreno planas y limitadas por montaas elevadas. Estos glaciares llenan completamente sus valles.

Glaciares continentales o Indandsis: son


glaciares de casquetes de grandes dimensiones
con ms de 1 kilmetro de espesor. Actualmente
son propios de Groenlandia y la Antrtica. A
veces sobresalen picos rocosos por encima de la
superficie de hielo, que corresponden a las cimas
de montaas y se conocen con el nombre de
nunataks.

Glaciares alpinos: son pequeos glaciares de


valle que estn nutridos por una o ms cuencas
de circo y presentan una zona de descarga.
Pueden unirse varios formando redes.

Glaciares marinos: son los glaciares que se forman al congelarse el agua marina. En su formacin,
hay una primera fase de formacin de cristales, luego se unen formando una capa delgada llamada
pancake-ice, la cual va creciendo en espesor y se cementa formndose los hielos marinos o packs.

Aguas subterrneas: Las aguas subterrneas provienen del agua de lluvia que se infiltra. Para que
esto suceda, es necesario que el terreno y las rocas sean porosas y que los poros se comuniquen
entre s o que existan fracturas o fisuras. La conducta de las aguas subterrneas depende de la
permeabilidad de las rocas. Se distinguen dos clases de rocas, permeables e impermeables.

Las permeables, permiten el paso del agua, entre ellas se encuentran: las gravas, arenas,
areniscas, calizas y rocas fisuradas.

Las rocas impermeables son las margas, pizarras y arcillas que no dejan pasar el agua.

Referencias

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