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1. Skinner, B. F.

(Burrhus Frederic Skinner; Susquehanna, EE UU, 1904-Cambridge, id., 1990) Psiclogo


estadounidense. Obtuvo el doctorado en psicologa por la Universidad de Harvard en 1931, y
continu sus investigaciones en la misma universidad como asistente de laboratorio de
biologa con el profesor Crozier; en 1936 empez a trabajar como profesor en la Universidad
de Minnesota, donde permaneci nueve aos.

En 1938 Skinner public su primer libro, Las conductas de los organismos, y tras un breve
perodo en la Universidad de Indiana, se estableci en Harvard (1948). Influido por la teora de
los reflejos condicionados de Pavlov y por el conductismo de Watson, Skinner crey que era
posible explicar la conducta de los individuos como un conjunto de respuestas fisiolgicas
condicionadas por el entorno, y se entreg al estudio de las posibilidades que ofreca el control
cientfico de la conducta, mediante tcnicas de refuerzo (premio de la conducta deseada),
necesariamente sobre animales.

Entre los experimentos ms clebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de unas palomas
para jugar al pimpn, la llamada caja de Skinner, todava hoy utilizada para el
condicionamiento de animales, o el diseo de un entorno artificial especficamente pensado
para los primeros aos de vida de las personas.

Su conductismo radical levant abundante polmica en su pas, y alcanz una fama notable
con la publicacin de la novela Walden 2 (1948), en la que especulaba sobre una sociedad
futura totalmente programada con tcnicas de ingeniera de la conducta.

En su ensayo Ms all de la libertad y la dignidad (1971), Skinner defendi que tales


conceptos resultaban en ltimo trmino perniciosos para la sociedad, y que la nica manera
de alcanzar una convivencia ptima pasa necesariamente por aplicar unas tcnicas
adecuadas en el diseo de la conducta de sus miembros.

2. Piaget, Jean

(Neuchtel, Suiza, 1896-Ginebra, 1980) Psiclogo suizo. Jean Piaget se licenci y doctor
(1918) en biologa en la Universidad de su ciudad natal. A partir de 1919 inici su trabajo en
instituciones psicolgicas de Zurich y Pars, donde desarroll su teora sobre la naturaleza del
conocimiento.

Public varios estudios sobre psicologa infantil y, basndose fundamentalmente en el


crecimiento de sus hijos, elabor una teora de la inteligencia sensoriomotriz que describa el
desarrollo espontneo de una inteligencia prctica, basada en la accin, que se forma a partir
de los conceptos incipientes que tiene el nio de los objetos permanentes del espacio, del
tiempo y de la causa.

Para Piaget, los principios de la lgica comienzan a desarrollarse antes que el lenguaje y se
generan a travs de las acciones sensoriales y motrices del beb en interaccin con el medio.
Piaget estableci una serie de estadios sucesivos en el desarrollo de la inteligencia:

1. Estadio de la inteligencia sensoriomotriz o prctica, de las regulaciones afectivas


elementales y de las primeras fijaciones exteriores de la afectividad. Esta etapa constituye el
perodo del lactante y dura hasta la edad de un ao y medio o dos aos; es anterior al
desarrollo del lenguaje y del pensamiento propiamente dicho.

2. Estadio de la inteligencia intuitiva, de los sentimientos interindividuales espontneos y de las


relaciones sociales de sumisin al adulto. Esta etapa abarca desde los dos a los siete aos.
En ella nace el pensamiento preoperatorio: el nio puede representar los movimientos sin
ejecutarlos; es la poca del juego simblico y del egocentrismo y, a partir de los cuatro aos,
del pensamiento intuitivo.

3. Estadio de las operaciones intelectuales concretas, de los sentimientos morales y sociales


de cooperacin y del inicio de la lgica. Esta etapa abarca de los siete a los once-doce aos.

4. Estadio de las operaciones intelectuales abstractas, de la formacin de la personalidad y de


la insercin afectiva e intelectual en la sociedad de los adultos (adolescencia).

Jean Piaget ocupa uno de los lugares ms relevantes de la psicologa contempornea y, sin
lugar a dudas, el ms destacado en el campo de la psicologa infantil. Las universidades de
Harvard, Pars, Bruselas y Ro de Janeiro le otorgaron el ttulo de doctor honoris causa.

Realiz mltiples estudios y escribi un gran nmero de libros; las obras ms importantes de
Piaget son El lenguaje y el pensamiento en el nio (1923); La representacin del mundo en el
nio (1926); El nacimiento de la inteligencia en el nio (1936); La psicologa de la inteligencia
(1947); Tratado de lgica (1949); Introduccin a la epistemologa gentica (1950); Seis
estudios de psicologa (1964); Memoria e inteligencia (1968), y El desarrollo del pensamiento
(1975).

3. Freud, Sigmund

(Freiberg, 1856 - Londres, 1939) Neurlogo austriaco, fundador del psicoanlisis. El hombre
que habra de revolucionar la psicologa clnica y la psiquiatra, se inclin relativamente tarde
hacia el estudio de la Medicina. Se matricul en la Facultad vienesa de esta ciencia (su familia
se haba trasladado a Viena en 1859) tras la lectura de las obras de Darwin y de un ensayo de
Goethe.
Graduado en 1881, se interes al principio por la fisiologa del sistema nervioso y la anatoma
cerebral. Obtenida en 1885 la habilitacin para la enseanza libre de la neuropatologa, se
dedic, no obstante, muy pronto a la psiquiatra y march aquel mismo ao a Pars para seguir
los cursos de Charcot en la Salptrire, estudiar sus teoras y familiarizarse con las tcnicas
hipnticas empleadas por ste en el tratamiento del histerismo y de otros trastornos
nerviosos.

Vuelto a Viena (1886), contrajo matrimonio con Martha Bernays, y luego regres, aun cuando
por breve tiempo, a Francia, a fin de aprender en Nancy los mtodos hipnosugestivos de cura
de Bernheim. De nuevo en su patria, y no demasiado satisfecho (el hipnotismo teraputico no
resultaba fiel y la etiologa del histerismo no quedaba explicada), se interes por el sistema
seguido antes por un colega mayor que l, Joseph Breuer, en la curacin de una joven
histrica mediante el empleo del hipnotismo, no ya para anular los sntomas, sino para superar
las inhibiciones de la paciente y hacerle evocar detalles de su vida pasada en relacin causal
con tales sntomas, pero tenazmente olvidados (mtodo "catrtico&
Sigmund Freud trabaj en el mismo sentido y public en 1895, con Breuer, Estudios sobre la
histeria (Studien ber Hysterie). El sistema contena en germen la teraputica psicoanaltica y
haba aclarado la existencia de conflictos ideoafectivos inconscientes como premisas y causas
de una condicin neurtica; el traslado, en el sntoma, de energas psquicas no liberadas y,
finalmente, la posibilidad tcnica de un retorno de la afectividad atascada a sus vas normales
de flujo.

Se presentaban, no obstante, dos problemas: primeramente, la posibilidad de una tcnica


menos insegura que el hipnotismo para la debilitacin de las inhibiciones y la evocacin de los
recuerdos; en segundo lugar, la naturaleza de las emociones y energas psicodinmicas en
juego. A la primera cuestin respondi Freud con la sustitucin de la hipnosis por la tcnica del
relajamiento y de las "asociaciones libres", segn la cual el paciente es invitado a hablar con
absoluta libertad de cuanto llega a su mente y a vincular una idea con otra sin un orden
establecido previamente; solucion la segunda admitiendo en buena parte la naturaleza
sexual de las emociones relacionadas con las situaciones olvidadas.

Llegados a este punto (1896-97), Breuer y Freud acabaron por separarse. Haba nacido el
psicoanlisis freudiano, entendido como tcnica de exploracin del subconsciente,
psicoterapia y teora psicolgica general. Freud descubri sucesivamente que los contenidos
alejados de la conciencia ("removidos&quot podan expresarse no slo en los sntomas
neurticos, sino asimismo en otros aspectos no meramente patolgicos, y sobre todo en los
sueos (a cuya interpretacin dedic una obra fundamental, La interpretacin de los sueos,
1900) y en muchos actos insignificantes de la existencia corriente (Psicopatologa de la vida
cotidiana, 1904).

La sexualidad del adulto le pareci condicionada, singularmente en el neurtico, por hechos y


experiencias de la infancia; de la evolucin del impulso sexual a partir de la primera infancia
trat en la obra Tres contribuciones a la teora sexual (1905). Ms adelante, Freud estableci
la psicodinmica de los conflictos del subconsciente en la interaccin de tres componentes
psquicas de la personalidad: el Ello, el Yo y el Super-Yo, cuya naturaleza y funcin describi
en varios textos de su madurez, Ms all del principio del placer (1920), Psicologa de las
masas y anlisis del Yo (1921) y El Yo y el Ello (1923).

Al principi, crey que a los instintos sexuales se oponan impulsos de autoafirmacin, que
denomin "instintos del Yo"; posteriormente describi los conflictos instintivos fundamentales
en trminos de amor y destruccin ("Instintos del Eros" e "instintos de la muerte&quot . Ciertas
relaciones entre las manifestaciones neurticas y las costumbres de los pueblos salvajes le
indujeron a estudiar algunos problemas importantes de la psiquis primitiva; apareci as en
1913 la obra Totem y Tab, que aclara varios de los ms arcaicos mecanismos del
subconsciente.

Mientras tanto, diversos estudiosos de distintos pases haban comprendido el extraordinario


valor de los descubrimientos de Freud y, agrupados en reuniones, fundaron con l la
Asociacin Psicoanaltica Internacional (1910) y los primeros peridicos dedicados
exclusivamente al psicoanlisis. La notoriedad de Freud atraves el Ocano; en 1909, la Clark
University (Worcester, Massachusetts) consigui que celebrara una serie de conferencias.

Las lecciones que dio Freud en la Universidad de Viena durante los aos de la primera Guerra
Mundial fueron reunidas por l mismo en Lecciones de introduccin al psicoanlisis
(Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse, 1917), completadas por una nueva serie
aparecida en 1932. A 1926 pertenece el profundo estudio sobre la angustia, Inhibicin,
sntoma y angustia (Hemmung, Sympton und Angst). Ya en 1920, tras dieciocho aos pasados
como encargado de curso, Freud, a los sesenta y cuatro, haba sido nombrado finalmente
profesor ordinario de la Universidad de Viena. En 1930 se le concede el premio Goethe de la
ciudad de Francfort.

Ocupada Austria por los alemanes (1938), Freud que era israelita, se vio obligado a
expatriarse y march, con algunos familiares y discpulos, a Londres, donde muri al ao
siguiente. En la ltima etapa de su vida consagr una atencin cada vez mayor a los
problemas sociales, religiosos y polticos; aparecieron, as, El malestar en la civilizacin (1903)
y Moiss y el monotesmo (1939). Verdadero gigante del intelecto y hombre de suprema
integridad moral y cientfica, Freud pertenece al exiguo nmero de aquellos que han
transformado toda una cultura y cambiado el curso de la historia del pensamiento.

4. Bandura, Albert

(Mundara, Canad, 1925) Psiclogo y pedagogo canadiense. Graduado en 1949 en la


Universidad de Columbia Britnica, estudi posteriormente psicologa clnica en la Universidad
de Iowa y prosigui luego su formacin en Wichita y Stanford. Bandura ha destacado como
terico y experimentador de la teora del aprendizaje social. Se interes en particular por las
causas de la agresin en los nios y aport datos para contradecir a los defensores de la idea
de que las agresiones son una manifestacin patolgica emocional e impulsiva y un mtodo
para conseguir lo que el agresor desea cuando las dems opciones han fracasado. De igual
forma se opuso a los psiclogos que pensaban que haba un nexo de unin entre la frustracin
y la agresin (teora de Dollar y Miller).

Sus trabajos han constituido la vanguardia en la investigacin del aprendizaje basado en la


imitacin y observacin de modelos. Para Bandura, lo que determina a las personas a imitar
modelos son los reforzadores y los castigos (tanto los recibidos por el modelo como por el
imitador). Las investigaciones que se han realizado con posterioridad acerca de los modelos
sociales que generan el hogar, la televisin o los grupos de amigos fueron estimuladas por sus
experimentos. Bandura fue el impulsor del denominado enfoque sociocognitivo de la
personalidad, segn el cual el ambiente tiene una influencia trascendental sobre factores
personales como el autocontrol y el concepto del yo. A este proceso de interaccin entre la
conducta, pensamientos y sentimientos del individuo, Bandura lo denomin "determinismo
recproco". Tambin se le debe la estructuracin de tcnicas teraputicas muy satisfactorias
basadas en la observacin de un modelo para curar fobias.

La teora del aprendizaje social tiene en efecto como principal representante Albert Bandura.
Segn esta teora, las pautas de comportamiento pueden aprenderse por propia experiencia
(aprendizaje directo) y mediante la observacin de la conducta de otras personas (aprendizaje
vicario). Esta teora considera que la conducta de otras personas tiene una gran influencia en
el aprendizaje, en la formacin de constructos y en la propia conducta. Este ltimo tipo de
aprendizaje es el ms habitual. Las conductas de cierta complejidad slo pueden aprenderse
mediante el ejemplo o la influencia de modelos. La introduccin de modelos de
comportamiento adecuados simplifica el aprendizaje. Se trata de poner en contacto al
individuo con modelos vlidos y apropiados, para que los imite o se sienta modelado por
ellos.

El modelado o aprendizaje por imitacin fue estructurado por Bandura de acuerdo,


fundamentalmente, con cuatro procesos: la atencin, la retencin, la reproduccin motriz y,
finalmente, la motivacin y el refuerzo. No se puede aprender por observacin si no se presta
atencin. La atencin se canaliza a travs de la frecuencia de la interaccin social y el grado
de atraccin personal. Se imitan, por tanto, las conductas de las personas ms vinculadas con
el individuo y, entre ellas, las que resultan ms atractivas. As, la eleccin profesional por
imitacin se realiza mediante el influjo de los modelos que con mayor frecuencia se hallan en
el contexto perceptual del individuo (familiares, profesores, compaeros, personajes de ficcin,
etctera), siempre que ofrezcan un atractivo personal y que estn dotados de un cierto
prestigio social.

Para poder reproducir una actividad una vez desaparecido el modelo es preciso que las
pautas de respuesta hayan sido almacenadas previamente en la memoria a largo plazo; a este
acto se le denomina retencin. El aprendizaje por observacin supone aceptar la intervencin
de funciones cognitivas, como la asociacin, la integracin de imgenes y recuerdos, la
codificacin de seales y, principalmente, el lenguaje. Las actividades escolares, los juegos y
las actividades preprofesionales son ejemplos de imitacin de conductas vocacionales que
contribuyen a la retencin.
Para lograr la reproduccin motriz de una actividad imitada se deben tener de las habilidades
motrices necesarias. Las aptitudes mnimas necesarias son un requisito previo para intentar
imitar una conducta profesional. La motivacin favorable hacia la conducta presentada por el
modelo es un factor decisivo para la reproduccin de esa actividad. La motivacin favorece,
adems, la atencin, la retencin y la repeticin de la conducta observada. El refuerzo acta, a
su vez, de tres maneras: heterorrefuerzo de la conducta imitada por el sujeto, autorrefuerzo y
refuerzo vicario. Este ltimo es el mejor estudiado por A. Bandura. El refuerzo vicario acta
sobre el modelo, y slo indirectamente sobre el observador, en la medida en que lo imagina
como expectativa de refuerzo. Se trata de un refuerzo anticipado que recibe el sujeto al inferir
las ventajas remotas que obtendr al imitar una conducta determinada.

5. Festinger, Leon

(Nueva York, 8 de mayo de 1919 Nueva York, 11 de febrero de 1989) Psicosocilogo


estadounidense. Profesor en la Universidad de Stanford y en la de Nueva York, es autor de
interesantes trabajos sobre psicologa social, que han servido de base para numerosas
investigaciones sobre los fenmenos de grupo, en especial acerca de la cohesin y las
reacciones ante la desviacin. Entre sus obras destaca Conflicto, decisin y disonancia
(1964).

Fue autor de A Theory of Cognitive Dissonance (1957), obra en la que expone su teora de la
disonancia cognitiva, que revolucion el campo de la psicologa social, y que ha tenido
mltiples aplicaciones en reas tales como la motivacin, la dinmica de grupos, el estudio del
cambio de actitudes y la toma de decisiones, etc. En su teora, seala que en la mente de los
sujetos se puede distinguir una serie de conocimientos o elementos (cogniciones) "... es decir
todo lo que una persona sabe acerca de s misma, de su conducta y de sus circunstancias" y
que algunos de estos conocimientos pueden ser contradictorios, no slo desde el punto de
vista lgico, sino tambin desde el psicolgico, entre s, p. ej., la idea de que el cdigo de la
circulacin ha de ser respetado puede estar en contradiccin con el conocimiento de que en
este momento me estoy saltando un semforo rojo.

Esta contradiccin es lo que el autor denomina disonancia cognitiva. Cuando hay disonancia
cognitiva, el sujeto se ve motivado a reducirla.

Para ello ha de cambiar su conducta, si ello es posible, y si no lo es, lo cual ocurre en muchos
casos, entonces tratar de cambiar sus cogniciones o la valoracin de las mismas.
Hemos de entrar en un conflicto con respecto a nuestra toma de decisin, pero para que sta
sea disonante necesita ser forzosamente relevante para nosotros.
Es decir, las personas nos seleccionamos aquellas percepciones que nos confirman nuestros
pensamientos independientemente de si son hechos reales o no con tal de reducir nuestra
disonancia cognitiva.
6. Rogers, Carl Ransom

(Oak Park, Illinois, 1902-La Jolla, California, 1987) Psicopedagogo estadounidense, famoso
por su mtodo de psicoterapia no directiva para esquizofrnicos. En 1939 fund un centro
independiente de psicopedadoga en Rochester (Nueva York), pasando luego a ejercer la
docencia en las universidades de Ohio y Chicago. En 1963 reemprendi la investigacin, pero
para entonces su mtodo ya se haba generalizado, especialmente en la enseanza. Rogers
bas su mtodo teraputico en la implicacin directa terapeuta-enfermo, sin permitir que la
tradicional distanciacin mdica o psicoanaltica interfiriese en la evolucin clnica del
esquizofrnico. Sus principales obras son: El tratamiento clnico de los nios difciles (1939),
Psicoterapia y relaciones humanas (1942), Psicoterapia centrada en el cliente (1951) y El
proceso de convertirse en persona (1961). En su ltimo trabajo (Sobre el poder personal,
1979) concibi la relacin interpersonal como el medio idneo para lograr un cambio social
pacfico.

Fue partcipe y gestor instrumental en el desarrollo de la terapia no directiva, tambin conocida


como Terapia centrada en el cliente, que renombr como Terapia centrada en la persona. Esta
interesante teora es conocida por sus siglas en ingls PCA Person-Centered Approach o
enfoque centrado en la persona. Sus teoras abarcan no slo las interacciones entre el
terapeuta y el cliente, sino que tambin se aplican a todas las interrelaciones humanas. La
terapia rogeriana contrasta con las perspectivas psicolgicas freudianas y las sociales de
Alfred Adler y de Albert Bandura, por el uso preferente de la empata para lograr el proceso de
comunicacin entre el cliente y el terapeuta o, por extensin, entre un ser humano y otro.

7. Allport, Gordon Willard

(Montezuma, Indiana, 1897-Cambridge, Massachusetts, 1967) Psiclogo y pedagogo


estadounidense. Aplic conceptos y mtodos de las ciencias sociales a los estudios
psicolgicos y desarroll una original teora de la personalidad. Personalidad: una
interpretacin psicolgica (1937).

Imparti clases en la Universidad de Harvard desde 1930 hasta 1967, volvindose famoso por
su teora de la personalidad, la cual se enfoca sobre el adulto en s mismo ms que en la
niez o las experiencias y emociones infantiles, plasmando esto en libros como Personality de
1937. En su obra The Nature of Prejudice de 1954, hace importantes contribuciones al anlisis
del prejuicio.
Una de las cosas que motiva a los seres humanos es la tendencia a satisfacer necesidades
biolgicas de supervivencia, lo cual Allport llama funcionamiento oportunista. Seala que este
funcionamiento se caracteriza por su reactividad, orientacin al pasado y por supuesto, tiene
una connotacin biolgica.

8. Erikson, Erik H.

(Frankfurt del Main, 1902-?, 1994) Psicoanalista estadounidense de origen alemn. Tras
estudiar arte en su juventud, conoci a Anna Freud, por influencia de la cual se estableci
en Viena y se vincul al movimiento psicoanaltico. En 1933 emigr a Estados Unidos, donde
estudi la influencia cultural en el desarrollo psicolgico trabajando con nios de diversas
reservas indias. Considerado como uno de los representantes de la tendencia culturalista del
psicoanlisis, sus trabajos se refieren sobre todo a la adolescencia: Infancia y sociedad
(1950), El joven Lutero (1958), Identidad, juventud y crisis (1968), Gandhi y los orgenes de la
no violencia (1969), Historia personal y circunstancia histrica (1975).

Su patrimonio est rodeado de cierto misterio. Su padre biolgico fue un dans desconocido
que abandon a su madre justo cuando naci Erik. Su madre, Karla Abrahamsen, fue una
joven juda que le cri sola durante los tres primeros aos de la vida de Erik. En este
momento, se cas con el Dr. Theodor Homberger, el pediatra de l y se mudaron a Karlsruhe
en el sur de Alemania.
Despus de finalizar la secundaria, Erik decidi ser artista. Cuando no asista a clases de arte,
vagaba por Europa, visitando museos y durmiendo bajo los puentes. Vivi una vida de rebelde
descuidado durante mucho tiempo, justo antes de plantearse seriamente qu hacer con su
vida.

Cuando cumpli los 25 aos, un amigo suyo, Peter Blos (artista y ms tarde psicoanalista), le
sugiri que se presentara para una plaza de maestro en una escuela experimental para
estudiantes estadounidenses dirigida por Dorothy Burlingham, una amiga de Anna Freud.
Adems de ensear arte, logr un certificado en educacin Montessori y otro de la Sociedad
Psicoanaltica de Viena. Fue psicoanalizado por la misma Anna Freud. Mientras estuvo all,
conoci a una profesora de danza teatral en la escuela mencionada. Tuvieron tres hijos, uno
de los cuales ms tarde sera socilogo.

En el momento en que los nazis toman el poder, abandonan Viena y se dirigen primero a
Copenague y luego a Boston. Erikson acept un puesto de trabajo en la Escuela de Medicina
de Harvard y practic psicoanlisis de nios en su consulta privada. En este tiempo, logr
codearse con psiclogos de la talla de Henry Murray y Kurt Lewin, as como los antroplogos
Ruth Benedict, Margaret Mead y Gregory Bateson. Estos autores ejercieron gran influencia
sobre la obra de Erikson.
Ms tarde ense en Yale y luego en la Universidad de California en Berkeley. Fue durante
este perodo cuando Erik Erikson realiz sus estudios sobre los indios lakota y los yurok.
Cuando obtuvo su ciudadana estadounidense, adopt oficialmente el nombre de Erik Erikson;
nadie sabe por qu escogi este nombre.

En 1950 escribe Childhood and Society (Infancia y Sociedad), libro que contena artculos de
sus estudios de las tribus norteamericanas, anlisis de Mximo Gorki y Adolfo Hitler, as como
una discusin de la personalidad estadounidense y las bases argumentales de su versin
sobre la teora freudiana. Estos temas (la influencia de la cultura sobre la personalidad y el
anlisis de figuras histricas) se repitieron en otros trabajos, uno de los cuales, La verdad de
Gandhi, obtuvo el premio Pulitzer y el Premio Nacional del Libro.
Durante el reinado de terror del senador Joseph McCarthy en 1950, Erikson abandona
Berkeley cuando se les pide a los profesores que firmen un compromiso de lealtad. A partir
de este momento, Erik pasa 10 aos trabajando y enseando en una clnica de
Massachussets y posteriormente otros 10 aos ms de vuelta en Harvard. A partir de su
jubilacin en 1970, no deja de escribir e investigar durante el resto de su vida. Muere en 1994.

9. Thorndike, Edward.

(Williamsburg, 1874 - Montrose, 1949) Psiclogo y pedagogo estadounidense, uno de los


pioneros de la psicologa del aprendizaje. Estudi en la Universidad Wesleyan, donde se
licenci en 1895; despus complet su formacin en Harvard y Columbia, y en esta ltima
institucin obtuvo el Doctorado en 1898 bajo la direccin de James Cattell. Al ao siguiente
ingres como profesor adjunto en la Escuela de Magisterio de la Universidad de Columbia,
donde en 1904 fue nombrado profesor de Psicologa Educacional y director de su Instituto de
Investigacin Pedaggica (1922-1940). Tras abandonar Columbia, ocup un tiempo la ctedra
William James de Harvard (1942-1943), antes de retirarse.

Para desarrollar sus investigaciones se apoy en el estudio de animales, en concreto gatos, y


la utilizacin de herramientas como la "caja rompecabezas" o "caja-problema", en la que el
animal deba accionar un mecanismo para poder salir de ella. El resultado de sus estudios fue
la elaboracin de la teora del aprendizaje por ensayo y error. Segn l, el proceso de
aprendizaje se puede reducir a varias leyes: la ley de la disposicin, que establece la
preparacin de las conducciones neurolgicas en la conexin estmulo-respuesta; la ley del
ejercicio, o del uso y desuso, en la que la conexin estmulo-respuesta se refuerza con la
prctica o a la inversa; y la ley del efecto, la ms importante de ellas, que describe cmo en el
proceso de ensayo y error, si se produce una respuesta seguida por una satisfaccin, la
conexin se hace ms fuerte y conduce a su aprendizaje, y al contrario, si hay un displacer o
refuerzo negativo, la conexin estmulo-respuesta se debilita y acaba desapareciendo.

El perfeccionamiento posterior de esta ley llev al principio del reforzamiento formulado por
B.F. Skinner. En relacin con estas leyes, introdujo los conceptos de la motivacin, como
refuerzo positivo a la respuesta correcta, y la transferencia (junto a Robert S. Woodworth), o
introduccin de elementos similares a los ya resueltos en los nuevos ejercicios para facilitar la
tarea de aprendizaje; estas nociones resultaron fundamentales en el desarrollo de la
Psicopedagoga y estn en la base de las tcnicas usadas por dicha disciplina.

Asimismo, investig sobre las diferencias individuales e ide diferentes tipos de tests para
medir la capacidad intelectual y las aptitudes. Fue autor de numerosas obras, entre las que
destacan Educational psychology (1903), The theory of mental and social measurements
(1904), Principles of teaching based on Psychology (1905), Animal intelligence (1911),
Education: a first book (1912), The psychology of learning (1914), The measurement of
intelligence (1926) y Human nature and the social order (1940).

10. Maslow, Abraham H.

(Nueva York, 1908 - California, 1970) Psiquiatra y psiclogo estadounidense. Impulsor de la


psicologa humanista, que se basa en conceptos como la autorrealizacin, los niveles
superiores de conciencia y la trascendencia, cre la teora de la autorrealizacin que lleva su
nombre.

En obras como Motivacin y personalidad (1954), Psicologa del ser (1962) y La Psicologa de
la ciencia (1966), Maslow postul que cada individuo tiene unas necesidades jerrquicas
-fisiolgicas, afectivas, de autorrealizacin- que deben quedar satisfechas, y que el objetivo
fundamental de la psicoterapia debe ser la integracin del ser. Cada nivel jerrquico domina en
cada momento de consecucin y las necesidades inferiores en la jerarqua (comida, refugio o
afecto), en caso de no quedar suplidas, impiden que el individuo exprese o desee necesidades
de tipo superior.

La teora de la autorrealizacin de Maslow se sita dentro del holismo y la psicologa


humanista y parte de la idea de que el hombre es un todo integrado y organizado, sin partes
diferenciadas. Cualquier motivo que afecta a un sistema afecta a toda la persona.

Maslow llev a cabo una crtica a las teoras sobre la motivacin de Freud y Hull. Segn
Maslow, el modelo de Freud slo describe los comportamientos neurticos de sujetos que no
toleran las frustraciones, mientras que la teora de Hull trata exclusivamente de organismos
movidos por una situacin de dficit.

Maslow propone una teora del crecimiento y desarrollo partiendo del hombre sano, en la cual
el concepto clave para la motivacin es el de necesidad. Describe una jerarqua de
necesidades humanas donde la ms bsica es la de crecimiento, que gobierna y organiza a
todas las dems. A partir de aqu existen cinco jerarquas o niveles, desde la necesidad de
supervivencia, que es relativamente fuerte, de naturaleza fisiolgica y necesaria para la
homeostasis, hasta la necesidad de crecimiento, relativamente dbil y de naturaleza ms
psicolgica.

La jerarqua de necesidades humanas ordenadas segn la


fuerza (las fisiolgicas son las que tienen mas fuerza o
"dominancia" y las de autorrealizacin tienen menos fuerza)
es la siguiente: necesidades fisiolgicas, necesidades de
proteccin, necesidad de amor y pertenencia, necesidad de
estima y, por ltimo, necesidad de autorrealizacin.