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Impacto ambiental y econmico del uso de biocombustibles

Introduccin

El ritmo de vida especialmente en zonas urbanas, en cuanto al uso de la energa


extrada principalmente de los derivados del petrleo, como es bsicamente la
gasolina, el disel y los plsticos, as como la electricidad y las bateras, han
hecho que su uso desmedido, provoque la contaminacin del medio ambiente y
que hoy en da vivamos el comienzo de una crisis ecolgica, como el cambio
climtico extremo. Junto a este tema tan relevante, se encuentra el de los
biocombustibles considerndose como sustitutos en muchos de los casos del
petrleo, y en sus distintas modalidades y derivados. La tarea de sustitucin no es
fcil, ya que conlleva afrontar factores como el mismo cuidado al equilibrio
ecolgico, as como el problema de la alimentacin, en cuanto a que granos son
utilizados como fuentes de energa, lo cual incrementa su costo. El petrleo se
encuentra en el subsuelo y es extrado, y en cambio hay que sembrar y cosechar
los distintos granos, lo cual tambin ocasiona una serie de problemas que hay que
analizar. Los biocombustibles representan en la actualidad una fuente potencial de
energa renovable., adems de que podran generar nuevos y grandes mercados
para los productores agrcolas. No obstante, slo algunos de los actuales
programas de biocombustibles son viables, y la mayora implica altos costos
sociales e irnicamente ambientales. Los efectos econmicos, ambientales y
sociales de los biocombustibles deben debatirse ampliamente y es necesario
evaluarlos cuidadosamente antes de extender el apoyo del sector pblico hacia
programas de biocombustibles en gran escala. Las estrategias de los pases
respecto a los biocombustibles deben basarse en una evaluacin minuciosa de
estas oportunidades y costos a mediano y largo plazo. Uno de los factores a tener
en cuenta es que las reservas de petrleo se acabarn, segn expertos, en
cincuenta aos. En este artculo se presenta el impacto social y econmico en la
produccin de biocombustibles en los pases industrializados, y en los pases en
desarrollo que son, o podran llegar a ser, productores eficientes en mercados de
exportacin nuevos y rentables.

Biocombustible

Es el trmino con el cual se denomina a cualquier tipo de combustible que derive


de la biomasa, nombre dado a cualquier materia orgnica de origen reciente que
haya derivado de animales y vegetales como resultado de un proceso de
conversin fotosinttico; la energa de la biomasa deriva del material vegetal y
animal, como la madera de los bosques, los residuos de procesos agrcolas y
forestales, de la basura industrial, humana o animal.

Situacin actual del uso de biocombustibles y su impacto ambiental

El mundo se encuentra frente a una enorme campaa global, cuyo objetivo es


incorporar la implementacin de biocombustibles mediante la forma ms rpida
posible, obtenindola de diferentes materias primas tales como: caa de azcar,
soya, maz, colza, remolacha, etc. Y la reutilizacin de materias orgnicas
provenientes de grasa animal y usos industriales y domsticos, para la produccin
de biocombustibles como substitutos perfectos de los derivados de petrleo. Las
principales justificaciones encontradas para este fenmeno tienen su fundamento
en el calentamiento global y en la contaminacin del medio ambiente. Los
biocombustibles de 1 generacin utilizan cultivos especficos.

Los biocombustibles ms ampliamente difundidos son el biodiesel y el bioetanol.


Este ltimo representa ms del 90% del total de biocombustibles que se utilizan
actualmente en el mundo. En Brasil, Suecia y Estados Unidos existen 6 millones
de vehculos circulando que pueden aceptar mezclas etanol/gasolina de hasta
85%. Las etapas de procesamiento son distintas dependiendo del Biocombustible.
Impacto econmico del uso de biocombustibles

Este se ve afectado principalmente por el alza de costos excesiva que se han


implementado en los alimentos.

Al igual que para la produccin de algunos biocombustibles se necesita una


calidad de granos y vegetales que conllevan al cultivo de materia prima exclusiva
para la fabricacin de dicha energa alterna, lo cual repercuta en un costo mas en
la produccin de la misma.