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PDVSA

MANUAL DE DISEO DE PROCESO


SECCION AMBIENTAL

RESIDUOS SOLIDOS

PDVSA N TITULO

MDP09RS03 TECNICAS DE MANEJO DE RESIDUOS SOLIDOS

0 AGO.97 APROBADO 63 K.B. L.R.

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APROB. FECHA JUL.97 APROB. FECHA JUL.97

E PDVSA, 1983 ESPECIALISTAS


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Indice
1 OBJETIVO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
2 ALCANCE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
3 REFERENCIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
4 DEFINICIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
5 INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
6 TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO DE RESIDUOS . . . . . . . . . . . 11
6.1 Tratamientos fsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
6.2 Tratamientos qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
6.3 Tratamientos biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
7 INFRAESTRUCTURA DE LOS CENTROS DE MANEJO
DE RESIDUOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
8 PLANES Y PROGRAMAS DE LOS CENTROS DE MANEJO
DE RESIDUOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
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1 OBJETIVO
Presentar las tcnicas de tratamiento de mayor uso para el manejo de residuos
slidos en lo que se refiere a tratamiento, en las operaciones de exploracin,
produccin y refinacin.

2 ALCANCE
Dentro de las actividades comprendidas en manejo de residuos slidos estn
recoleccin, almacenamiento, recuperacin y reciclaje, transporte, tratamiento y
disposicin. Las tcnicas de reciclaje y recuperacin se agrupan dentro de las
tcnicas de minimizacin. En esta seccin est contenida informacin sobre las
tcnicas de tratamiento de residuos slidos de la industria petrolera, que tambin
son aplicables a los residuos provenientes de la industria qumica y petroqumica.
Al final del documento se desarrollan algunos aspectos relacionados con las
dems actividades comprendidas dentro del manejo de los residuos y tambin se
incluyen aspectos relativos al manejo de residuos en centros de tratamiento.

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The safe disposal of hazardous wastes. Batstone, R.; J. Smith y D. Wilson


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Torpy. M. F. et al. Biological treatment of hazardous waste. Pollution Engineering
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4 DEFINICIONES
Aerbico
Se refiere a los procesos de transformacin de compuestos orgnicos mediante
la accin metablica de microorganismos, en presencia de oxgeno.

Anaerbico
Se refiere a los procesos de transformacin de compuestos orgnicos mediante
la accin metablica de microorganismos, en ausencia de oxgeno.

Almacenamiento temporal
Es el lugar donde se ubica el residuo por un lapso finito de tiempo, para su posterior
tratamiento o traslado al sitio de disposicin final.

Biodegradacin
Proceso que permite disminuir la concentracin y toxicidad de compuestos
orgnicos mediante su transformacin en compuestos intermedios, biomasa
microbiana, dixido de carbono y agua, debido a la accin de bacterias, hongos
y levaduras presentes en un medio marino o terrestre.

Bioaumentacin
Adicin o inoculacin del suelo con microorganismos autctonos o externos,
manipulados o no genticamente, que permite mejorar la actividad metablica
para degradar residuos.

Bioestimulacin
Adicin de agentes contentivos de elementos qumicos a la microflora presente en
el suelo, tales como nutrientes y otros compuestos acondicionadores de los
factores abiticos, para mejorar la actividad metablica en la degradacin de
residuos.

Biorremediacin
Degradacin de compuestos orgnicos contaminantes por la accin de
microorganismos, hasta alcanzar concentraciones bajas o concentraciones por
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debajo de las establecidas por las regulaciones pertinentes como aceptables o


seguras. El concepto se maneja principalmente en el contexto de saneamiento de
suelos y acuferos contaminados.
Centrifugacin
Mecanismo de separacin slidolquido que se basa en la aplicacin de la fuerza
centrfuga.
Coagulacin
Proceso de conversin de partculas coloidales (< 0.001 mm) y partculas
dispersas (0.001 a 0.1 mm) en pequeas pero visibles partculas aglomeradas (0.1
a 1 mm) por la adicin de agentes que disminuyen la fuerza de repulsin
electrosttica entre las partculas.
Composting
Variante dentro de la categora de biotratamiento de residuos en fase slida, en la
cual la descomposicin del residuo se logra por la accin de microorganismos
dispuestos en capas intercaladas con material orgnico, formando pilas de rea
reducida.
Demanda bioqumica de oxgeno (DBO)
Es una medida de la cantidad de oxgeno empleada en la oxidacin bioqumica de
la materia orgnica en un lapso de tiempo especfico, a determinada temperatura.
Demanda qumica de oxgeno (DQO)
Es una medida de la cantidad de oxgeno requerida para la oxidacin qumica de
compuestos orgnicos presentes en aguas efluentes o residuales. En la prueba
de laboratorio para su determinacin se emplean agentes oxidantes, como sales
inorgnicas de cromo o permanganato.
Digestin
Descomposicin biolgica de la materia orgnica para favorecer la transformacin
y reduccin de volumen del residuo, mediante la accin de microorganismos
aerbicos o anaerbicos.
Disposicin final
Descarga, depsito, inyeccin, vertido o colocacin del residuo dentro o sobre el
suelo, de manera de controlar que el residuo o cualquiera de sus constituyentes
puedan entrar en contacto con cuerpos de agua superficiales o aguas
subterrneas.
Encapsulamiento
Mecanismo de retencin fsica de partculas, aglomerados en una matriz slida,
mediante un agente contenedor que limita la transferencia de masa de
componentes del slido hacia el exterior.
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Estabilizacin
Proceso de pretratamiento donde el residuo es convertido en una forma
qumicamente ms estable. Involucra la reaccin qumica que transforma el
componente txico en una sustancia o compuesto nuevo, no txico y reduce la
movilidad de los contaminantes peligrosos ms all del efecto de la dilucin de los
reactivos.
Evaporacin
Reduccin del contenido de lquido en una solucin con el objetivo de concentrarla,
mediante la vaporizacin del disolvente voltil, por medio de la aplicacin de calor.
La evaporacin difiere del secado en que el residuo es un lquido, a veces
altamente viscoso, en vez de un slido.
Extraccin con solventes
Separacin de un constituyente a partir de un slido o lquido por medio de un
disolvente lquido. Esta tcnica comprende dos categoras que son la lixiviacin
o extraccin slidolquido y la extraccin lquidolquido.
Filtracin
Tcnica de separacin slido lquido, que se basa en el uso de un medio poroso
y tiene como agente de separacin un gradiente de presin.
Floculacin
Proceso en el que se mezcla una sustancia qumica con el fluido para favorecer
la aglomeracin o formacin de partculas de mayor tamao y relativamente mayor
facilidad de separacin.
Flotacin
Proceso de incorporacin de aire a una sustancia lquida contentiva de partculas
slidas o de otra fase lquida dispersa, con lo que se forma una capa de
sobrenadante conteniendo la fase a separar. Esta capa se forma por el arrastre de
la fase dispersa o del slido debido al favorecimiento de la coalescencia y al
ascenso del aire.
Generador
Es cualquier persona o compaa que presenta en su proceso productivo la
generacin de residuos con las caractersticas de peligrosidad identificadas en la
lista N 3 del decreto N 2.211: Normas para el control de la generacin y manejo
de desechos peligrosos. (Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela, N 4.418).
Incineracin
Proceso de transformacin trmica de residuos, a travs de reacciones de
combustin en presencia de oxgeno que consumen los compuestos orgnicos
voltiles y generan ceniza, productos inorgnicos y gases.
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Lanfarmin
Trmino castellanizado correspondiente a landfarming. Es una tcnica de
tratamiento en fase slida que consiste en la incorporacin de los residuos
orgnicos en la capa ms superficial del suelo, junto con la aireacin y adicin de
agua y nutrientes, para favorecer la degradacin de compuestos orgnicos
mediante la accin microbiana.
Landspreading (tomado de la expresin en ingls que significa esparcir en
tierra) Tcnica de tratamiento de residuos inorgnicos, con bajo contenido de
compuestos orgnicos, similar al lanfarmin, con la diferencia de que por las
caractersticas del residuo no se realiza aireacin, irrigacin y adicin de nutrientes
luego de la primera incorporacin al suelo, tal como se hace peridicamente en el
caso de landfarmin.
Lixiviacin
Separacin de un compuesto presente en una matriz slida mediante la disolucin
de ste en un solvente lquido.
Lixiviado
Mezcla de la infiltracin directa de la precipitacin y cualquier lquido que escurra
por accin de la gravedad, como resultado de la consolidacin de los
constituyentes de los residuos en el suelo.
Lodos
Lquidos y residuos tales como hidrocarburos pesados, slidos, arena y
emulsiones que se encuentran en el fondo de tanques de almacenamiento,
lagunas, contenedores y unidades de tratamiento. En trminos generales, un lodo
es una suspensin de slidos en fase lquida, cuya concentracin de slidos es
significativa.
Lodos petrolizados
Es un residuo que se genera cuando arena, suelo o sedimentos entran en contacto
con agua e hidrocarburos.
Manejo
Conjunto de operaciones dirigidas a darle a los residuos el destino ms adecuado,
de acuerdo con sus caractersticas, con la finalidad de prevenir daos a la salud
y al ambiente. Comprende la recoleccin, almacenamiento, transporte,
tratamiento y disposicin final.
Neutralizacin
Ajuste de la condicin cida o bsica del residuo mediante la adicin de sustancias
qumicas que regulan el pH de la solucin, llevndolo a un valor cercano a 7 (pH
neutro).
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Oxidacin
Reaccin qumica mediante la cual se transfieren electrones desde el compuesto
de inters al agente oxidante.
Precipitacin
Adicin de sustancias qumicas que hacen insolubles a ciertos componentes
presentes en una solucin. La insolubilidad se traduce en la transformacin de la
sustancia a fase slida, que se distingue facilitando su separacin del resto de la
solucin.
Pozzolnico
Material intrnsecamente no cementante que contiene compuestos tales que, al
combinarse con hidrxido de calcio u otros hidrxidos metlicos a temperatura
ambiente en presencia de agua, pueden formar compuestos estables e insolubles,
de caractersticas cementantes.
Reactores
Recipientes o contenedores donde se llevan a cabo reacciones para la
transformacin tanto de compuestos orgnicos como inorgnicos.
Reciclaje
Consiste en el uso de los residuos como sustituto efectivo de un producto
comercial y como un ingrediente o alimentacin en un proceso industrial.
Recuperacin
Es la extraccin de componentes valiosos del residuo.
Redox
Conjunto de reacciones en las cuales vara el estado de oxidacin de los reactivos,
en un caso aumentando y en el otro disminuyendo. Redox es la abreviatura de
ReduccinOxidacin.
Reduccin
Reaccin qumica que involucra la transferencia de electrones desde el agente
reductor al compuesto de inters.
Residuo
Material resultante de cualquier proceso u operacin, que est destinado al
desuso, que no vaya a ser utilizado como materia prima para la industria o que no
vaya a ser reutilizado.
Residuos peligrosos
Son aquellos residuos slidos y lodos, distintos a los radiactivos, los cuales debido
a su actividad qumica, txica, explosiva, corrosiva o a otras caractersticas, son
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fuente eventual de peligros para la salud o para el ambiente, de modo individual


o en contacto con otros residuos.
Secado
Eliminacin del contenido lquido de un material slido o estructura porosa
mediante la aplicacin de calor.
Sedimentacin
Separacin de las partculas slidas de un lquido mediante asentamiento por
accin de la gravedad.
Solidificacin
Es la transformacin de un residuo en una forma fsica slida ms adecuada para
el almacenamiento, disposicin, transporte o reuso. Reduce el potencial de
peligrosidad mediante la creacin de una barrera entre las partculas del residuo
y el ambiente, limitando su permeabilidad al agua, o reduciendo la difusin a travs
del rea superficial expuesta del residuo.
Tratamiento
Comprende cualquier mtodo, tcnica o proceso que cambie las caractersticas
fsicas, qumicas o biolgicas de cualquier residuo de forma tal que lo neutralice,
permita la recuperacin de energa o material con valor econmico, o lo transforme
en un residuo no peligroso, o menos peligroso y preparado para ser recuperado,
almacenado o reducido de volumen.

5 INTRODUCCION
Las tecnologas de tratamiento de residuos son aquellas que permiten modificar
las condiciones fsicas y/o qumicas de los mismos, con la finalidad de reducir su
volumen, inmovilizar sustancias txicas, o separar componentes para su manejo,
entre otras. Los residuos pueden encontrarse en fase slida, pero en muchos
casos son mezclas heterogneas slidolquido, o semislidos.
Cada tecnologa de tratamiento es aplicable bajo determinadas caractersticas del
residuo, as como condiciones especficas de operacin del proceso en s mismo.
Es por estas razones que para alcanzar las propiedades deseables o exigidas
luego de la aplicacin del tratamiento, se requiere en muchos casos de una
combinacin o secuencia de procesos, ms que la aplicacin de un mtodo nico.
La variedad de procesos disponibles para el tratamiento de residuos slidos puede
clasificarse en tres categoras: procesos de separacin de fases o separacin de
componentes, que se conocen como procesos fsicos, procesos de
transformacin qumica y procesos biolgicos. En la Tabla 1, se presenta una
recopilacin de las distintas tecnologas de uso ms extendido, para tratamiento
de residuos slidos.
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La seleccin de procesos de tratamiento no es sencilla y obedece a


consideraciones como: propiedades fsicas y qumicas del residuo, caractersticas
de peligrosidad (inflamabilidad, corrosividad, reactividad, toxicidad), la
concentracin de contaminantes a tratar, caractersticas de los productos tratados,
disponibilidad de instalaciones y de tecnologas para tratamiento, regulaciones de
seguridad, gasto energtico, compatibilidad con el ambiente, mantenimiento de
equipos y costos. Estos aspectos se discuten de forma ms detallada en el
documento MDP09RS04 Seleccin de tecnologas de tratamiento de
residuos slidos.

6 TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO DE RESIDUOS


Existe una gran variedad de tcnicas para el tratamiento de residuos slidos, como
se puede observar en la Tabla 1. En esta seccin se desarrollan las tecnologas
de tratamiento ms utilizadas en la industria petrolera, referidas al tipo de residuo
asociado, siguiendo la clasificacin de los tres grupos planteada en la Tabla 1.
La generacin de residuos de naturaleza variada, como producto de la operacin
de diferentes unidades de proceso e instalaciones de refinacin, hace necesario
que para determinar la tecnologa de tratamiento ms adecuada, previamente se
debe establecer un inventario o cuantificacin del volumen de residuo generado,
as como la caracterizacin fisicoqumica de ste. En el documento
MDP09RS01 : Origen de los residuos slidos en exploracin y produccin y
en refineras, se suministra informacin ms amplia sobre los residuos asociados
a las actividades de exploracin, produccin y de refinacin. De dicha seccin se
ha extrado la clasificacin general de residuos, segn actividades, para
desarrollar en este captulo lo referente a las tecnologas de tratamiento.
Primeramente, se introducen tablas resumiendo el tipo de residuos y las tcnicas
de tratamiento de mayor uso, las cuales sern desarrolladas en forma general en
las secciones posteriores.

TABLA 1. TECNOLOGAS PARA TRATAMIENTO DE RESIDUOS.


TIPOS DE TRATAMIENTO

Fsicos Qumicos Biolgicos


Filtracin Neutralizacin Lanfarmin
Centrifugacin Precipitacin Composting
Floculacin Oxidacin Biopilas
Evaporacin Reduccin Biorreactores
Adsorcin Electrlisis Biotratamiento In situ
Destilacin Ozonlisis Digestin aerbica
Extraccin Hidrlisis Digestin anaerbica
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Cristalizacin Fotlisis
Secado Incineracin
Flotacin Pirlisis
Osmosis inversa Estabilizacin/solidificacin
Landspreading (*)

(*): Este tipo de tecnologa corresponde a tratamiento fsicoqumico. Tomado


de: The safe disposal of hazardous wastes. Batstone, R.; J. Smith y D.
Wilson Editores.

En la Tabla 2 pueden verse las tcnicas de tratamiento para residuos de


perforacin, especificando los procesos de acuerdo al tipo de residuo. Las Tablas
3 y 4 muestran tecnologas aplicables a los residuos correspondientes a las
actividades de produccin y refinacin, respectivamente.

TABLA 2. TCNICAS DE TRATAMIENTO EMPLEADAS PARA RESIDUOS DE


PERFORACIN

Lodos de perforacin Ripios Aguas de lavado Aceites gastados


Filtracin Lanfarmin Precipitacin Filtracin
Sedimentacin Landspreading Evaporacin Destilacin
Centrifugacin Incineracin Filtracin Incineracin
Estabilizacin/ Solidifi- Estabilizacin/ Solidifi-
cacin cacin
Floculacin Desorcin trmica
Secado Extraccin con sol-
ventes
Incineracin

TABLA 3. TCNICAS DE TRATAMIENTO EMPLEADAS PARA RESIDUOS DE


PRODUCCIN

Lodos petrolizados Suelos contaminados con hidrocarburos Salmueras residuales


Filtracin Incineracin Precipitacin
Sedimentacin Extraccin con solvente Evaporacin
Centrifugacin Estabilizacin/ Solidificacin
Extraccin con solventes Landspreading
Estabilizacin/ Solidifica- Lanfarmin
cin
Incineracin Desorcin trmica
Lanfarmin
Desorcin trmica
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TABLA 4. TCNICAS DE TRATAMIENTO EMPLEADAS PARA RESIDUOS DE


REFINACIN

Residuos aceitosos Catalizadores gastados Compuestos qumicos usados Otros residuos


Filtracin Incineracin Neutralizacin Separacin
Flotacin Estabilizacin/ Estabilizacin/ Solidificacin Estabilizacin/
Solidificacin Solidificacin
Digestin aerbica Evaporacin
Digestin anaerbica Extraccin con solventes
Lanfarmin

6.1 Tratamientos fsicos


Los procesos fsicos incluyen tcnicas para la separacin de fases y/o
componentes del residuo, basadas en el asentamiento de fases por efecto
gravitacional y por las diferentes caractersticas del residuo. Los mtodos fsicos
suelen ser clasificados como tcnicas de pretratamiento, ya que en muchos casos
favorecen la accin posterior de otra tecnologa, de principio diferente. Dentro de
esta categora, las operaciones ms empleadas para separacin de slidos y
lquidos son: flotacin, sedimentacin, filtracin, centrifugacin. A continuacin se
describe en forma general cada una de estas tcnicas y se presenta la Figura 1,
con las relaciones entre diversas tcnicas para separacin slidolquido. Las
tcnicas de evaporacin y secado, tambin aplicables a separacin slidolquido,
involucran la adicin de un agente de separacin, en este caso calor. Por ello se
incluyen dentro de la categora de procesos fsicos, reconociendo que el principio
de accin es diferente.
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Fig 1. RELACIN DE LOS PROCESOS DE SEPARACIN SLIDOLQUIDO.


(Tomado de: Standard handbook of hazardous waste treatment and disposal. Freeman, H. Editor. Mc
GrawHill Book Company. Estados Unidos, 1989.)

Separacin slidolquido

Por densidad Por filtracin

Flotacin Sedimentacin Sedimentacin Filtracin Filtracin Cribado


por gravedad centrfuga por tortas de lecho
profundo

Flotacin con Clarificadores Filtros de vaco Filtros de Filtros de cribado


aire disuelto Espesadores Filtros prensa lecho granulado con flujo cruzado
Filtros de banda Filtros de cartucho
Filtros centrfugos

Pared fija Pared rotatoria

Hidrociclones Centrifugas
sedimentadoras

a. Flotacin
Este proceso se conoce tambin como aireacin, y se refiere a la concentracin
de residuos aceitosos o lodos por medio del contacto o adherencia de pequeas
burbujas de aire a las partculas slidas, haciendo que las partculas floten y
formen una capa sobrenadante de relativa facilidad de separacin (desnatacin).
Esta separacin se debe a que los slidos tienen una gravedad especfica menor
que la del lquido cuando se hallan adheridos a las burbujas de aire. El mecanismo
de introduccin de aire puede ser de dos tipos: por disolucin de aire en agua a
alta presin y, por la induccin de burbujas mediante la adicin de aire,
conjuntamente con un sistema de agitacin mecnica. Para mejorar el proceso de
flotacin, los slidos suspendidos y el aceite son coagulados mediante la adicin
de sustancias coagulantes y/o floculantes, previo a la introduccin de aire.
La esencia del mecanismo de floculacin es el enlace de dos o ms partculas
como consecuencia de la accin de una sustancia enlazante, que suele ser de tipo
polimrico. En este caso el aditivo floculante produce la desestabilizacin de la
suspensin a travs de la neutralizacin y absorcin de cargas elctricas de las
partculas. Las sustancias floculantes o coagulantes se dividen en tres grandes
grupos: compuestos qumicos inorgnicos, polmeros naturales y polmeros
sintticos. Entre las sustancias qumicas inorgnicas estn ciertos cloruros y
sulfatos (cloruro de aluminio, sulfato de aluminio, sulfato ferroso, slice); entre los
polmeros de origen natural se tienen: almidn, guar, taninos (polisacridos de
origen vegetal) y sustancias protenicas. En lo que se refiere a polmeros
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sintticos, los de mayor relevancia son los llamados polielectrolitos, derivados


principalmente del monmero acrilamida.
La flotacin con aire es una tcnica efectiva para la remocin de aceites e
hidrocarburos. Un ejemplo de los resultados obtenidos empleando esta tcnica se
presentan en la Tabla 5, donde se muestra el porcentaje de remocin de slidos
slidos suspendidos y aceites, para distintas concentraciones de stos en un
residuo lquido. Por otro lado, en la Figura 2 se presenta un esquema de un sistema
de flotacin.

TABLA 5. REMOCIN DE SLIDOS PARA UNIDADES DE FLOTACIN DE AIRE, TIPO


DISUELTO

Aceites Slidos suspendidos

Baja Alta Baja Alta

Concentracin en el residuo (mg/l) 6 37 3 37

Remocin (%) 81 91 0 87

Tomado de: American Petroleum Institute. Manual on disposal of refinery wastes.


Volume on solid wastes.

Fig 2. SISTEMA DE FLOTACIN DE AIRE DISUELTO.

(Tomado de: The safe disposal of hazardous wastes. Batstone,R.; J. Smith y D. Wilson Editores. Estudio
conjunto del Banco Mundial (WB), la Organizacin Mundial de la Salud (WHO) y el programa ambiental de
las Naciones Unidas (UNEP). Vol. 2, Washington, 1989.)

Efluente Lodo
concentrado

Reciclo auxiliar de lquido Lodo


Unidad de flotacin
(Planta de tratamiento) alimentacin

Alimentacin Tanque de Reciclo


de aire retencin
Bomba de
recirculacin
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b. Sedimentacin
Es un proceso que se basa en la remocin de slidos suspendidos por efecto de
la gravedad. Se puede dividir en dos operaciones funcionales, conocidas como
espesamiento y clarificacin. La finalidad primordial del espesamiento es
incrementar la concentracin de una cantidad considerablemente grande de
slidos suspendidos en el lquido, mientras que la de la clarificacin es retirar una
cantidad relativamente pequea de partculas finas suspendidas y producir un
efluente claro. Estas funciones estn relacionadas y la terminologa establece slo
una distincin entre los resultados que se desean en el proceso.
En ambos casos, la suspensin se mantiene en reposo por un perodo de tiempo
que permita la deposicin de las partculas slidas y luego, se dirige el lquido a
un contenedor aparte, lo que permite que los slidos asentados se manejen de
forma independiente. La clarificacin puede requerir la inclusin de dispositivos
especiales de floculacin, como ayuda para la coagulacin y la clarificacin de las
alimentaciones diluidas.
Los dos procesos puede implantarse en forma continua o por cargas (batch)
empleando recipientes convencionales, clarificadores o tanques, de relativa
facilidad de operacin y mantenimiento. Este tipo de tratamiento se aplica tanto a
residuos que contienen una carga significativa de slidos como a suspensiones
con concentraciones de slidos bajas, y se considera en algunos casos como
tcnica de pretratamiento para operaciones posteriores que pueden incluir
tratamiento qumico.
La sedimentacin depende de factores como la turbulencia en el lquido, tamao
de partcula del slido, profundidad del equipo, y tiempo de separacin o retencin.
En la Figura 3 se presenta un esquema de equipos de sedimentacin.
c. Filtracin
La filtracin es una operacin unitaria para separar las partculas slidas de un
lquido, mediante el uso de un medio poroso. La fuerza impulsora del proceso es
un gradiente de presin, generado por accin de la gravedad, fuerza centrfuga,
vaco o una presin superior a la presin atmosfrica. Para el caso de residuos
slidos, la filtracin es de utilidad para: a) clarificacin de corrientes acuosas, con
concentraciones de partculas suspendidas menores de 100 ppm y b) eliminacin
o separacin de lquidos de suspensiones o lodos con un porcentaje de slido
entre 1 y 30%. En este ltimo caso, el propsito es concentrar los slidos en una
especie de pasta para reducir el volumen del residuo y reutilizarlo (siempre que sea
posible) o disponerlo de forma adecuada.
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Fig 3. TIPOS REPRESENTATIVOS DE PROCESOS DE SEDIMENTACIN. A) LAGUNA


DE SEDIMENTACIN, B) Y C) RECIPIENTES SEDIMENTADORESCLARIFICADORES.
(Tomado de: The safe disposal of hazardous wastes. Batstone,R.; J. Smith y D. Wilson Editores.
Estudio conjunto del Banco Mundial (WB), la Organizacin Mundial de la Salud (WHO) y el programa
ambiental de las Naciones Unidas (UNEP). Vol. 2, Washington, 1989.)
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Existen numerosos tipos de filtros para diversas aplicaciones, sin embargo, para
la concentracin de slidos de lodos y, en general, para sistemas de control de
slidos se utilizan mayormente filtros de banda, seguidos por filtros prensa y filtros
de vaco.
Los filtros de banda son equipos de operacin continua, donde la formacin de la
torta depende de la accin de la gravedad y de la compresin mecnica de dos
superficies mviles porosas (bandas). En muchos casos la filtracin es mejorada
al favorecer la aglomeracin de las partculas, por medio de la adicin previa de
agentes floculantes. En la Figura 4, se presenta un esquema de este tipo de filtro.
Tal como se muestra en dicha figura, el proceso se inicia con la alimentacin del
residuo o lodo ya sea con o sin agente floculante (polielectrolito). El lodo pasa por
una banda transportadora de textura porosa, donde por efecto de la gravedad
ocurre la separacin de las fases lquidaslida. El lquido filtrado, pasa a travs
de la banda porosa, colectndose en unas bandejas. En esta zona de filtracin se
remueve hasta un 60% del lquido contenido en la alimentacin. Esta banda
porosa transporta en la superficie los slidos separados por gravedad hasta la
zona de baja presin. En esta zona la banda porosa se pone en contacto con otra
banda, y el conjunto permitir transportar fcilmente los slidos hacia la siguiente
seccin. En la tercera zona, las bandas pasan por una serie de rodillos, que
exprimen el lodo contenido entre ambas bandas, permitiendo la recuperacin de
una cantidad adicional de lquido. La separacin de lquido en esta zona ocurre
por efecto de la alta presin y de la fuerza cortante entre las dos bandas cuando
pasan sobre los rodillos. Las presiones en las zonas de baja y alta presin son
generalmente ajustables. El residuo, con bajo contenido de humedad, es removido
de la banda y colocado en un contenedor para su disposicin. En esta zona se
realiza el lavado de la banda, mediante la aplicacin de agua a presin, con el fin
de eliminar obstrucciones en los poros.
d. Centrifugacin
Los separadores centrfugos se basan en el principio conocido de que un objeto
que gira con gran velocidad en torno a un punto central, a una distancia radial
constante del mismo, est sujeto a la accin de una fuerza. El objeto cambia
constantemente de direccin y, por consiguiente, se acelera incluso cuando la
magnitud escalar de su velocidad es constante. Esta aceleracin centrpeta se
debe a la fuerza centrpeta que acta con direccin hacia el centro de rotacin. Si
el objeto es un recipiente cilndrico, su contenido ejerce una fuerza igual y opuesta,
la fuerza centrfuga, hacia afuera de las paredes del recipiente. Esta fuerza es la
que provoca la sedimentacin de las partculas slidas pesadas a travs de una
capa de lquido.
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Fig 4. FILTRO DE BANDAS Y ESQUEMA DE LA FILTRACIN.

(Tomado de: McCabe, W. L. et al. Operaciones bsicas de ingeniera qumica. McGraw Hill
Book Company. Cuarta edicin, Madrid 1991).
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Existe una gran variedad de equipos para diversas aplicaciones de centrifugacin


en la industria, tales como las centrfugas de cmara slida, tubular, tipo disco,
entre otras, pero en todos estos equipos los componentes bsicos son: la cmara
rotatoria donde se aloja un sistema heterogneo que se desea separar, la entrada
para la alimentacin a la cmara, la salida para retirar materiales separados, el eje
de rotacin, el sistema que impulsa el eje de rotacin (motor) y la carcasa.

Si la suspensin consiste de slidos de diferente tamao de partcula, de


densidades distintas, se producir la deposicin en las paredes del equipo en
forma de estratos. Las centrfugas para aplicaciones industriales varan en
capacidades de carga, entre 50 a 30.000 gal/h, con concentraciones de slidos
variables, segn el tipo de centrfuga a emplear. Sin embargo, para la
concentracin de slidos de los lodos, el equipo ms comnmente utilizado es la
centrfuga de cmara slida, cilndricocnica, de transportador helicoidal. En la
Figura 5 se presenta un diagrama de este tipo de equipo. La centrfuga consiste
de una cmara de paredes slidas con un eje de rotacin horizontal o vertical. La
cmara puede ser cnica o cilndrica, o bien, como puede encontrarse con
frecuencia, la combinacin de ambas clases. La fuerza centrfuga hace que la
superficie del lquido sea esencialmente paralela al eje de rotacin, tanto si es
horizontal como si es vertical. Los orificios de descarga de slidos localizados a
un extremo de la cmara son normalmente de radio menor que los orificios de
descarga de lquido que se encuentran al otro extremo. La alimentacin se
introduce por el medio de un tubo concntrico hasta un punto apropiado de la
cmara. Los slidos pesados sedimentan contra las paredes y se transportan en
forma continua hasta el extremo del recipiente, mediante un transportador
helicoidal que se extiende por toda su longitud.

e. Evaporacin

Esta operacin unitaria se emplea ampliamente en la fabricacin de numerosos


productos qumicos, pero tambin se est utilizando exitosamente para
tratamiento de residuos con altos porcentajes de lquidos. Por ejemplo, en casos
donde se generan grandes cantidades de residuos diluidos, la evaporacin, como
tratamiento previo, permite la concentracin del residuo y por ende la disminucin
de su volumen.
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Fig 5. CENTRFUGA CILNDRICOCNICA DE TRANSPORTADOR HELICOIDAL.

(Tomado de: The safe disposal of hazardous wastes. Batstone, R.; J. Smith y D. Wilson
Editores. Estudio conjunto del Banco Mundial (WB), la Organizacin Mundial de la Salud (WHO)
y el programa ambiental de las Naciones Unidas (UNEP). Vol. 2, Washington, 1989.)

Debido a la simplicidad de diseo de las instalaciones, la evaporacin solar


empleando lagunas o reservorios es una de las tcnicas de concentracin de
mayor aplicacin, tanto para lquidos como para lodos y suspensiones. Las
lagunas deben construirse tomando en cuenta consideraciones como olores,
permeabilidad del suelo, presencia de aguas subterrneas, clima, entre otras.
Otras aplicaciones comerciales disponibles incluyen equipos evaporadores de
varios tipos, tales como: evaporadores de pelcula ascendente, de pelcula
descendente y de circulacin forzada.
Las instalaciones y equipos para evaporacin deben favorecer el mecanismo para
la transferencia de masa del lquido a fase gas, permitiendo el proceso de
vaporizacin.
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f. Secado
Esta operacin unitaria permite la eliminacin del contenido de lquido de una
matriz slida porosa, hasta un valor aceptablemente bajo, mediante la aplicacin
de calor. El lquido alojado en los intersticios del slido es removido luego de la
completacin de etapas de secado, de velocidades diferentes. En la primera etapa
del secado, el lquido no ligado al slido es removido en un proceso que se lleva
a cabo con una disminucin sustancial del contenido de humedad, a una velocidad
constante. Una vez eliminada esta humedad no ligada, la etapa siguiente
transcurre con una velocidad de secado inferior y consiste en la eliminacin del
contenido de lquido ligado a la matriz slida. Este perodo concluye cuando se
alcanza una concentracin de equilibrio del lquido en el slido, la cual suele ser
muy baja o nula, de acuerdo al tipo de material y a las condiciones del equilibrio.
Los equipos para secado pueden operar en forma continua o por cargas, y estn
constituidos por una cmara de calentamiento y una fuente de suministro de calor.
Se clasifican en secadores directos o adiabticos y secadores indirectos o no
adiabticos. Los secadores calentados por energa radiante, dielctrica o de
microondas tambin son no adiabticos. Algunas unidades combinan el secado
adiabtico y no adiabtico, y se denominan secadores directosindirectos.
Los secadores directos proveen una fuente de calentamiento que se pone en
contacto con el residuo, ya sea una llama, vapor o aire caliente, mientras que los
secadores indirectos tienen una fuente de calor que es transmitida al residuo
desde un medio externo, a travs de una superficie metlica con la que el slido
est en contacto. En ambos casos, los secadores pueden contar con un sistema
para manejar gases, que pueden contener compuestos orgnicos voltiles. Dentro
de la gran variedad de equipos secadores a nivel industrial, los ms comnmente
utilizados son: rotatorios, tipo flash y de lecho fluidizado.
S Secadores rotatorios: estn conformados por una cmara cilndrica, colocada
en posicin vertical u horizontal, a la cual ingresa el residuo y se mueve tanto
longitudinal como axialmente, debido al giro producido por la accin de un
mecanismo de rotacin. Esto permite que toda la superficie del residuo entre
en contacto con la fuente de calor. Al girar la cmara, unas pestaas levantan
los slidos para caer despus en forma de lluvia a travs del interior. La
alimentacin entra por un extremo del cilindro y el producto seco se descarga
por el otro. Las bajas velocidades de rotacin determinan tiempos de residencia
altos, que garantizan la eliminacin de gran porcentaje del lquido en el residuo
(se puede reducir el contenido de humedad hasta llegar a 1%). Los secadores
rotatorios se calientan por contacto directo del gas con slidos, por gas caliente
que pasa a travs de un encamisado externo o por vapor de agua que condensa
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en un conjunto de tubos instalados sobre la superficie interior de la cmara. En


la Figura 6 a) se muestra un esquema de un secador rotatorio.

S Secadores tipo flash: el slido pulverizado se transporta en una corriente de gas


caliente, de manera que el secado tiene lugar durante el transporte. La
velocidad de transmisin de calor desde el gas hacia las partculas de slido
suspendido es elevada y el secado es rpido, de forma que no se requieren ms
de 3 4 segundos para evaporar toda la humedad del slido. La temperatura
del gas es elevada, con frecuencia del orden de 650 _C a la entrada, pero el
tiempo de contacto es tan corto que la temperatura del slido no supera los 40
_C. A veces se incorpora un pulverizador en el sistema de secado flash, para
proceder simultneamente al secado y a la reduccin de tamao. En la Figura
6 b) se presenta un diagrama de un secador tipo flash.

S Secadores de lecho fluidizado: este tipo de equipo se emplea para residuos


slidos granulados (la granulacin del residuo puede lograrse mezclndolo con
un material seco) que se introducen por el tope a una cmara, a la cual se
inyecta una corriente de aire que suspende las partculas a lo largo de la cmara,
generndose una especie de lecho hirviente. El tiempo de residencia del
slido es controlado, de acuerdo a la velocidad del gas y el secado es uniforme
en la partcula. El producto se retira lateralmente cerca del fondo. En la Figura
6 c) se muestra un secador de lecho fluidizado.

El secado, al igual que la evaporacin, permite la concentracin de componentes


del residuo y la reduccin del volumen de ste. En el caso de lodos que luego sern
incinerados, es una prctica favorable secarlos previamente, ya que la oxidacin
es ms rpida cuanto menor sea el contenido de lquidos del residuo. Sin embargo,
los requerimientos operacionales, energticos y de mantenimiento de los equipos
de secado pueden ser significativos, y por ello ir en detrimento de su aplicacin en
tratamiento de volmenes importantes de residuos.
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Fig 6. SECADORES A) ROTARIO, B) TIPO FLASH, C) LECHO FLUIDIZADO.


(Tomado de: McCabe, W. L. et al. Operaciones bsicas de ingeniera qumica. McGraw Hill Book
Company. Cuarta edicin, Madrid 1991).
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Para el tratamiento de residuos especficos, tales como suelos contaminados con


hidrocarburos y ripios procedentes de las operaciones de perforacin con lodos en
base aceite, se emplea la tcnica de desorcin trmica. La desorcin trmica,
tambin llamada secado, es un proceso para remover compuestos orgnicos y
agua de los slidos. Este proceso opera a temperaturas mucho menores que la
incineracin, y en ausencia de oxgeno, puesto que se evita la combustin de los
residuos. Las mezclas de sustancias orgnicas, agua y slidos se calientan para
separar los compuestos voltiles. El agua en el residuo se convierte en vapor,
actuando como agente que ayuda a despojar compuestos semivoltiles de punto
de ebullicin alto.
Los hidrocarburos livianos, aromticos (tales como benceno, tolueno, etilbenceno
y xileno), y otros compuestos orgnicos voltiles son fcilmente removidos
empleando este tipo de tecnologa. Sin embargo, los compuestos pesados, tales
como hidrocarburos aromticos policclicos, son difciles de tratar, y los
compuestos no voltiles (por ejemplo, metales, sales, cidos) no pueden ser
extrados por este proceso.
Entre las ventajas y desventajas del proceso de desorcin trmica se encuentran:
1. Ventajas:
Es una tecnologa moderna, donde se aplican los principios de reciclaje, que
reduce el volumen del residuo y produce un material consistente.
2. Desventajas:
Es una tecnologa de alto costo que requiere el control de emisiones y
disposicin de subproductos que puedan tener alguna caracterstica de
peligrosidad.
A nivel comercial existen varias compaas que ofrecen unidades para tratamiento
de residuos mediante desorcin trmica, tanto fijas como porttiles. Estas
unidades se componen de varios equipos, en los cuales se llevan a cabo diversas
operaciones, entre las cuales se tiene: alimentacin al equipo de secado o
desorbedor, separacin de compuestos orgnicos voltiles y agua, condensacin
y recuperacin de compuestos y separacin de residuos slidos remanentes.
El equipo fundamental de la unidad es el desorbedor, el cual eleva la temperatura
del slido hasta el nivel requerido para la volatilizacin completa de los
contaminantes, que pasan de fase lquida a fase gaseosa. Este equipo puede
operar al vaco, entre 25 y 28 pulgadas de mercurio y el calentamiento del mismo
generalmente se hace de forma indirecta, mediante la circulacin de gases
calientes a travs de una chaqueta de recubrimiento.
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Los vapores que fluyen hacia fuera del desorbedor se introducen en un


condensador, donde se regresan a su estado lquido. Los slidos limpios que
quedan en el desorbedor son descargados, ya sea para reutilizarlos, reciclarlos o
para su disposicin final. Los lquidos orgnicos pueden ser reutilizados como
combustible o reciclados en otros procesos.
g. Extraccin con solventes
El trmino extraccin con solventes se emplea para designar dos tipos de
procesos. El primero, conocido tambin como extraccin lquidolquido, consiste
en la separacin de los constituyentes de una mezcla lquida por contacto con un
lquido inmiscible en el cual ciertos constituyentes son ms solubles o afines. El
segundo proceso, conocido tambin como lixiviacin o extraccin slidolquido,
consiste en la separacin de componentes presentes en slidos, mediante el
contacto con un lquido en el cual los compuestos se disuelven.
En el rea de tratamiento de residuos, el trmino extraccin con solventes abarca
a ambos tipos de proceso. En el caso de residuos lquidos que contengan
compuestos qumicos que sea necesario separar de la solucin, el enfoque est
dirigido a la extraccin lquidolquido, y ms especficamente la mayora de los
casos corresponden a la extraccin de compuestos orgnicos por medio de
solventes inmiscibles. En el caso de residuos slidos o semislidos, como por
ejemplo lodos petrolizados y ripios, el enfoque est dirigido a extraccin
slidolquido de los compuestos orgnicos presentes en el residuo.
La extraccin con solvente es un proceso fsico de separacin, ya que la
transferencia de compuestos de una solucin al solvente no involucra un cambio
qumico de stos. Es ms bien un proceso termodinmico que depende de las
relaciones de equilibrio entre los componentes del sistema y las fases en contacto.
S Extraccin lquidolquido: la clave de este proceso se encuentra en el buen
contacto de las dos fases lquidas, para permitir la transferencia de masa. Las
dos fases suelen tener densidades comparables, por lo que resultan difciles de
mezclar y todava ms difciles de separar. El equipo de contacto o extractor,
puede operar de forma continua o por cargas. Una cierta cantidad de
alimentacin se mezcla con el solvente en un tanque agitado. Se dejan
decantar las fases y se separan posteriormente en dos corrientes lquidas. El
extracto es la capa de disolvente ms soluto extrado y el refinado, es la capa
de la que se ha separado el soluto. El soluto es el compuesto que se transfiere.
Ambas corrientes contienen disolvente y se puede requerir un tratamiento
posterior para remover o para recuperar el solvente. La operacin puede
repetirse si se precisa ms de un contacto, pero cuando las cantidades son
grandes y se necesitan varios contactos, resulta ms econmico el flujo
continuo o varias etapas dentro del mismo equipo, dentro del cual se puede
tener flujo de las fases en contracorriente o cocorriente.
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Los solventes ms comnmente empleados son: aceites, benceno y tolueno,


mientras que entre los solventes de mayor selectividad se tienen: cloroformo,
etilacetato, ter isoproplico, isobutilcetona y cloruro de metileno. En la Figura
7, se presenta un diagrama de un proceso de extraccin lquidolquido.
La principal ventaja de la extraccin lquidolquido radica en que la tcnica
emplea principios de reciclaje, ya que los solventes valiosos pueden ser
recuperados para reutilizarlos en el mismo proceso o en otros procesos. Por
otro lado, la limitacin ms seria se presenta en la seleccin del solvente, que
debe presentar las siguientes caractersticas: bajo costo, alta eficiencia de
extraccin, baja solubilidad en el refinado, fcil separacin del soluto, densidad
adecuada, baja reactividad, no debe formar emulsiones y baja peligrosidad.

Fig 7. ESQUEMA GENERAL DE UN PROCESO DE EXTRACCIN LQUIDOLQUIDO.

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Extracto (Solvente y soluto)

Recuperacin
Mezcla lquida
Solvente de soluto y
Extractor

de alimentacin
remocin de
solvente

Solvente
Refinado (Solucin y
solvente)
Solvente Soluto

Remocin
de solvente Solvente
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S Lixiviacin o extraccin slidolquido: difiere muy poco del lavado o filtrado de


slidos y los equipos de lixiviacin son semejantes a las secciones de lavado
de los filtros. En la lixiviacin la cantidad de material soluble separado es con
frecuencia mayor que en el lavado de la filtracin, y las propiedades de los
slidos pueden variar considerablemente durante la operacin de lixiviacin.
De acuerdo a la naturaleza del slido, el equipo de lixiviacin puede ser de dos
tipos: de lecho estacionario y de lecho mvil.
a. Lixiviacin por percolacin a travs de un lecho estacionario: cuando los
slidos forman una masa abierta y permeable a lo largo de toda la
operacin, el disolvente se puede percolar a travs de un lecho no
agitado de slidos. La lixiviacin se lleva a cabo en un tanque que tiene
una base perforada sobre la cual se coloca el slido, de manera que los
orificios permitan la salida del lquido. Los slidos se rocan con solvente
hasta reducir el contenido de soluto a la concentracin deseada, y luego
se vacan. En algunos casos la velocidad de disolucin es tan rpida que
es suficiente un solo paso de disolvente a travs del material, pero es
ms frecuente utilizar flujo en contracorriente del lquido a travs de una
batera de tanques. Una serie de tanques de este tipo se conoce como
batera de extraccin. En algunos casos el disolvente utilizado es voltil,
siendo preciso utilizar recipientes cerrados operados a presin. Tambin
se requiere presin para forzar el paso del disolvente a travs del lecho
en el caso de slidos poco permeables.
b. Lixiviacin de lecho mvil: cuando el slido sometido a lixiviacin se
desintegra o es impermeable, se aplica la tcnica de lecho mvil. Los
slidos se incorporan al disolvente y se mueven gracias a un sistema de
agitacin, en un tanque o recipiente. El residuo lixiviado se separa
despus de la disolucin mediante sedimentacin o filtracin. De esta
forma se pueden lixiviar cantidades de slido en un tanque agitado,
operando por cargas, mientras que la operacin continua consiste en la
sucesin de varios tanques en serie, tal como se muestra en la Figura
8.
Para el tratamiento de lodos petrolizados y ripios de manera de separar
crudo y otros compuestos orgnicos, se utilizan solventes voltiles tales
como propano y trietanolamina. Despus de que el residuo orgnico se
extrae con el solvente, ste se remueve de la mezcla por destilacin y
luego se recicla. La extraccin con solventes no remueve metales
pesados como plomo, arsnico y selenio.
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Fig 8. DIAGRAMA DE FLUJO DE UN PROCESO DE LIXIVIACIN PARA TANQUES EN


SERIE, CON FLUJO EN CONTRACORRIENTE.
(Tomado de: McCabe, W. L. et al. Operaciones bsicas de ingeniera qumica. McGraw Hill Book
Company. Cuarta edicin, Madrid 1991).
Solvente fresco
Tanques de mezcla

Alimentacin Trasferencia Tranferencia


de slidos de slidos de slidos Slidos
extrados

Solucin Trasferencia Trasferencia


concentrada de disolucin de disolucin

Bombas de lodo Bombas de lodo

6.2 Tratamientos qumicos


El tratamiento qumico persigue la transformacin, por medio de reacciones, de las
propiedades del residuo. Los mtodos ms comnmente utilizados abarcan la
adicin de reactivos que favorecen la transformacin de sustancias peligrosas o
contaminantes en sustancias manejables. Las tcnicas ms empleadas son:
precipitacin, neutralizacin, oxidacin (reduccin). De acuerdo con la literatura
relativa al manejo de residuos slidos, dentro de las transformaciones qumicas se
pueden incluir las tcnicas de manejo de residuos con la aplicacin de calor, es
decir, los procesos conocidos como tratamiento trmico.
En este tipo de procesos las reacciones principales son reacciones de combustin
(oxidacin trmica) para la transformacin de los residuos de naturaleza orgnica
o inorgnica en slidos de mucho menor volumen (cenizas) y gases. Las tcnicas
de mayor uso para manejo de residuos en esta categora son: incineracin y el
empleo de residuos como combustible en la fabricacin de cemento. Dentro de los
tratamientos qumicos se considerar tambin la tcnica de
estabilizacin/solidificacin, ya que involucra la adicin de agentes al residuo para
mejorar las caractersticas de manejo de ste.
a. Precipitacin
La precipitacin es un proceso fisicoqumico donde ciertos o todos los
componentes en solucin son transformados a la fase slida, por medio de la
alteracin del equilibrio qumico que determina la solubilidad de las especies. El
ejemplo ms conocido de precipitacin es la remocin de metales (zinc, cadmio,
cromo, cobre, plomo, manganeso y mercurio) en forma de hidrxidos insolubles
que son separados mediante tcnicas de separacin slidolquido. Tambin se
puede emplear precipitacin para separar fosfatos, sulfatos y fluoruros. El agente
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precipitante ms comnmente utilizado es el hidrxido de calcio (cal). Sin


embargo, los metales tambin pueden precipitar en forma de sulfuros y
carbonatos. A continuacin se presenta la reaccin de formacin de hidrxido de
un in metlico genrico M, en presencia de hidrxido de calcio:

M++ + Ca(OH)2 M (OH)2 + Ca++ (1)

La reaccin de formacin del compuesto insoluble ocurre en tanques o recipientes


agitados, a los cuales se adiciona la carga lquida, el agente precipitante y aditivos
para mejorar la separacin, tales como floculantes. El contenido del recipiente se
traslada a otro tanque o cmara que permite la sedimentacin de las partculas
generadas, de acuerdo con el tiempo de residencia necesario. La separacin
tambin puede realizarse por medio de filtracin o centrifugacin. En la Figura 9,
se presenta un esquema de un proceso de precipitacin.
b. Neutralizacin
La neutralizacin consiste en la modificacin del pH de un residuo lquido, cido
o bsico, para alcanzar un pH neutro. Se puede requerir neutralizacin como
tratamiento previo a la precipitacin, para prevenir corrosin de materiales o para
acondicionar el residuo en funcin de tratamientos posteriores (biolgico). En
forma simplificada el proceso se fundamenta en la interaccin de un cido y una
base, mediante el ajuste de las concentraciones de iones hidrgeno (H+) e iones
hidroxilo (OH). Existen varios mtodos de neutralizacin: mezcla de residuos
cidos y bsicos hasta alcanzar un pH neutro, flujo de cido a travs de lechos
bsicos, mezcla de residuos cidos con lodos bsicos, adicin de soluciones
alcalinas concentradas a residuos cidos y viceversa. El mtodo a seleccionar
depender de las caractersticas del residuo y del uso o tratamiento posterior. Los
compuestos qumicos de uso frecuente son: hidrxido de calcio (Ca(OH)2),
carbonato de calcio (CaCO3), carbonato de sodio (Na2CO3), cido clorhdrico
(HCl), dixido de carbono (CO2) y cido sulfrico (H2SO4). En los casos que
involucran mezcla de materiales, las operaciones se realizan en tanques o
reservorios provistos de un sistema de agitacin mecnica y posteriormente, el
ajuste final de pH se realiza en un tanque ms pequeo. La neutralizacin es un
proceso de eficiencia comprobada, de fcil control y que opera a temperatura
ambiente. Sin embargo, las reacciones de neutralizacin de cidos y bases son
exotrmicas, lo que indica que un control inapropiado de la temperatura puede
provocar un incremento no favorable de sta y alterar las condiciones del residuo.
Estos posibles inconvenientes se controlan adecuando la adicin del agente
neutralizante y disipando el calor generado por la reaccin.
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Fig 9. PROCESO DE PRECIPITACIN QUMICA.


(Tomado de: Standard handbook hazardous waste and disposal. Freeman, H. editor. Mc GrawHill Book
Company. Estados Unidos, 1989.)

c. Oxidacin
Es el proceso de reaccin qumica que permite la transferencia de electrones
desde el reactante a ser oxidado, a un agente oxidante que inicia la transferencia.
Es decir, el estado de oxidacin de un reactante se incrementa mientras que el
estado de oxidacin de otro reactante disminuye (oxidacinreduccin = redox).
Este tipo de reacciones tienen una importante aplicacin en el tratamiento de
residuos tanto peligrosos como no peligrosos, que contienen metales, sustancias
de naturaleza inorgnica (sulfuros, cianuros) u orgnica (fenoles, aminas,
mercaptanos, clorofenoles). Las reacciones tipo redox generalmente ocurren en
fase lquida, donde ambos reactantes se hallan en solucin, sin embargo, en
algunos casos se emplea una solucin que reacciona con un slido o gas
ligeramente soluble.
Existen numerosos agentes oxidantes pero su posible aplicacin est
condicionada por la efectividad en la eliminacin de contaminantes y en las
caractersticas de los productos resultantes. Los agentes oxidantes ms comunes
son: cloro (Cl2), ozono (O3), perxido de hidrgeno (H2O2), permanganato de
potasio (KMnO4), mientras que como agentes reductores se tienen dixido de
azufre (SO2 ), sulfato ferroso (FeSO4) y borohidruro de sodio (NaBH4). Estos
ltimos agentes se emplean para tratamiento de residuos que contienen cromo
hexavalente, mercurio, compuestos organometlicos y metales formando
quelatos. A continuacin se presentan dos ejemplos: oxidacin del in cianuro
empleando cloro y reduccin de cromo hexavalente empleando dixido de azufre,
ambas reacciones en fase lquida:
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Oxidacin:
CN + Cl2 CNCl + Cl (2)

CNCl + 2OH CNO + Cl + 2H2O (3)

2CNO + 4OH + 3Cl2 6Cl + 2CO2 + N2 + 2H2O (4)

Reduccin:
3SO2 + 3H2O 3 H2SO3 (5)

2CrO3 + 3H2SO3 Cr2(SO4)3 + 3H2O (6)


Las operaciones de oxidacin se llevan a cabo en forma continua o por cargas
(batch) y bsicamente los equipos involucrados son los requeridos para el manejo
de soluciones y reactantes lquidos: tanques o recipientes de reaccin y
dispositivos de agitacin mecnica para garantizar adecuado mezclado y contacto
de los reactantes. Se requiere instrumentacin para control del proceso en
trminos de concentraciones de reactantes, pH de las soluciones y temperatura.
En la Figura 10, se muestra un esquema del proceso de oxidacin qumica.

Fig 10. DIAGRAMA SIMPLIFICADO DE UN PROCESO DE OXIDACIN QUMICA.


(Tomado de: The safe disposal of hazardous wastes. Batstone, R.; J. Smith y D. Wilson
Editores. Estudio conjunto del Banco Mundial (WB), la Organizacin Mundial de la Salud (WHO)
y el programa ambiental de las Naciones Unidas (UNEP). Vol. 2, Washington, 1989.)
Solucin custica

Cloro

Residuo a tratar Residuo tratado


Reactor

Lodo
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d. Incineracin
La incineracin como tcnica de tratamiento de residuos ha sido favorecida
mundialmente sobre otras tcnicas por la alta eficiencia demostrada en la
destruccin de compuestos orgnicos y la minimizacin del volumen del residuo
con requerimientos de disposicin posterior. La incorporacin de dispositivos para
la recuperacin de la energa generada y la potencial utilizacin dentro de
procesos industriales, han impulsado su implantacin.
La incineracin se ha incluido dentro de las tcnicas de tratamiento qumico ya que
involucra reacciones de transformacin del residuo que son llevadas a cabo
gracias a la aplicacin de calor. El proceso consiste bsicamente en la combustin
de residuos con las opciones de recuperar o no la energa generada. Se han
utilizado extensivamente diversos equipos para la incineracin, entre ellos los ms
usuales son: hornos rotatorios, lechos fluidizados, hornos de inyeccin lquida,
hornos de paso fijo, de pasos mltiples y calderas industriales.
Un aspecto de particular importancia dentro de esta opcin de manejo de residuos,
es lo que se refiere a los equipos de control de emisiones atmosfricas asociados
al incinerador. Se deben considerar los equipos de control de material particulado
y contaminantes gaseosos, especialmente los compuestos de nitrgeno (NOx) y
de azufre (SOx).
Existen cuatro tipos de diseo de hornos de incineracin para residuos: horno
rotatorio, inyeccin lquida, lecho fluidizado y lecho fijo. A continuacin se hace
una descripcin general de cada uno de ellos.
S Horno rotatorio: consta de una estructura cilndrica recubierta internamente de
material refractario, colocada sobre un eje rotatorio, con cierto ngulo de
inclinacin. La rotacin de la estructura permite el transporte del residuo a
travs del horno as como mejora la mezcla del residuo y la turbulencia en la
cmara. Las temperaturas de este tipo de horno oscilan entre 650 y 1260
_C, mientras que el tiempo de residencia de los desechos puede estar entre 1
y 1,5 horas. El tiempo de residencia del residuo se controla con la velocidad de
rotacin, la tasa de alimentacin de residuo y la presencia de dispositivos
internos que retardan el movimiento en el horno. La funcin principal del horno
es convertir los residuos en gases, a travs de varias etapas de volatilizacin,
destilacin y reacciones parciales de combustin. Por ello se requiere la
presencia de un quemador secundario, que permite la completacin de las
reacciones de combustin en fase gas. Los hornos rotatorios pueden operar
tanto con flujo en paralelo como en contracorriente.
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S Hornos de inyeccin lquida: el incinerador de inyeccin lquida, en forma


general, est conformado por una cmara cilndrica vertical u horizontal,
recubierta internamente con material refractario, equipada con sistemas
primarios y secundarios de combustin, es decir, con quemadores o inyectores.
Los niveles de temperaturas de operacin en este tipo de incineradores estn
entre 1000 y 1700 _C, con tiempos de residencia en la cmara de pocos
segundos. El ingreso del desecho a la cmara se hace mediante atomizacin
del residuo lquido utilizando elementos mecnicos (sistemas a presin,
dispositivos rotatorios o inyectores con aire o vapor a alta presin), lo que a su
vez favorece la mezcla con oxgeno. La viscosidad del material a tratar
determina si es un lquido, una suspensin o lodo, lo cual influye
considerablemente en la configuracin del equipo y en particular en los
dispositivos atomizadores. La configuracin ms utilizada es el incinerador de
inyeccin y quema horizontal.
S Lecho fijo: los incineradores de este tipo estn constituidos por dos cmaras
que se comunican entre s, en las cuales ocurre la conversin del residuo por
etapas. La primera etapa de combustin ocurre en la cmara primaria, con
temperatura entre 650 y 980_C, mientras que la segunda etapa de combustin
se lleva a cabo en la cmara secundaria, con la adicin suplementaria de aire
o combustible, para completar la combustin del residuo. Los incineradores de
lecho fijo tienen en general menor capacidad de procesar residuos debido a las
caractersticas de operacin por cargas, y a las limitaciones asociadas a los
mecanismos de alimentacin y transporte del residuo.
S Lecho fluidizado: los diseos de incineradores de lecho fluidizado pueden ser
de tipo circulante o de burbujeo, pero en ambos casos, el equipo consiste de una
cmara de combustin recubierta internamente con material refractario y
parcialmente llena con un lecho de material refractario y de material inerte
(arena, almina). El equipo cuenta adems con un dispositivo para la
alimentacin de residuos, ya sean slidos o lquidos. El mecanismo de
introduccin de aire determina la suspensin del lecho (tipo fluidizado) o el
arrastre de ste (tipo circulante), estableciendo en ambos casos un patrn de
flujo que permite un buen contacto entre la fase gas y la fase slida a convertir.
La optimizacin de los parmetros de diseo permite el control de los tiempos
de residencia en la cmara, estabilizacin de la temperatura y combustin
completa del residuo con un consumo menor de combustible y de aire.
En la Figura 11, se presenta un esquema con dos tipos de hornos de incineracin,
de lecho fijo y de lecho fluidizado.
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Fig 11. HORNOS DE INCINERACIN. A) LECHO FIJO, B) LECHO FLUIDIZADO.


(Tomado de: LaGrega, M. et al. Gestin de residuos txicos. Tratamiento, eliminacin y
recuperacin de suelos. Vol. 2. McGraw Hill Book Company. Primera edicin. Madrid, 1996.)
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Por otro lado, dentro de la categora de incineracin como tcnica de manejo de


residuos, stos pueden convertirse en fuente suplementaria de combustible para
hornos de las industrias de fabricacin de cemento. Las caractersticas de los
hornos de cemento que favorecen su uso para la destruccin de residuos incluyen:
S La temperatura y tiempo de residencia del gas de combustin, 1650 C y 25
segundos respectivamente, exceden los intervalos exigidos en incineradores
para residuos.
S Las condiciones de operacin alcalina favorecen la neutralizacin de
compuestos cidos.
S La ceniza acumulada en el fondo del horno es incorporada al producto (clinker),
eliminando la necesidad de disposicin final de este residuo.
S Los altos requerimientos de combustible ofrecen un potencial para la
disposicin de importantes volmenes de residuos.
S Debido al gran tamao y capacidad de los hornos, stos presentan estabilidad
trmica, minimizando el impacto de posibles variaciones que afecten la calidad
del producto.
En la Tabla 6, se presenta una comparacin general de los principales parmetros
de operacin requeridos para la incineracin de residuos, as como las
condiciones de proceso en plantas de fabricacin de cemento.
TABLA 6. COMPARACIN DE PARMETROS DE OPERACIN EN INCINERACIN Y
EN PRODUCCIN DE CEMENTO.

Parmetro Fabricacin de cemento Incineracin de residuos


Temperatura mxima de > 4000 2700
gases (_F)
Temperatura mxima de 26002700 2500
slidos (_F)
Tiempo residencia (s): 610 03
Gases a T 2000 _F 2030 220
Slidos a T 2000 _F
Turbulencia (Re) <100.000 <100.000
Generacin de ceniza No Si
Escape de gases sin quemar Bajo Alto

Tomado de: Sevilla, M. et al. Ingeniera conceptual manejo de los residuos peligrosos
refineras Amuay y Cardn. Vol 1. Informe tcnico confidencial INTING00066,94.
Intevep, S.A. agosto 1994.
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Los hornos de cemento constituyen una alternativa verstil para el manejo de una
amplia variedad de residuos, tales como solventes y aceites gastados, residuos
con contenidos de metales, lodos, materiales halogenados, materiales cidos o
bsicos, entre otros. Sin embargo, existen materiales que ofrecen limitaciones en
su manejo a travs de este proceso. Se tienen los que son tcnicamente
inaceptables ya que generan problemas operacionales en el proceso y modifican
la calidad del producto y los que no pueden emplearse debido a la opinin pblica
en contra y a riesgos en la seguridad de los operadores, como por ejemplo bifenilos
policlorados (BPC) y pesticidas. En la Figura 12 se presenta un diagrama
generalizado del proceso de incineracin de residuos en hornos de cemento.
Fig 12. INCINERACIN DE RESIDUOS EN HORNO DE FABRICACIN DE CEMENTO.
(Tomado de: American Petroleum Institute Manual on disposal of refinery wastes. Volume on Solid
Wastes. Captulo 3. Washington, 1980.)

e. Estabilizacin/solidificacin
Esta tcnica se basa en el uso de aditivos para reducir la movilidad de los
contaminantes, haciendo que el residuo pueda disponerse temporal o finalmente
de manera segura. A pesar de que los trminos estabilizacin y solidificacin se
utilizan sin distincin, representan conceptos diferentes para el tratamiento de
residuos. La solidificacin se refiere a la produccin de una sustancia slida
monoltica con integridad estructural suficiente como para ser transportada en
piezas de tamao conveniente, sin requerir un contenedor secundario. La
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estabilizacin, tambin conocida como fijacin qumica, se refiere a la


inmovilizacin de las sustancias txicas o peligrosas del residuo, mediante
reacciones qumicas, para formar compuestos insolubles de estructuras
cristalinas estables. Como resultado, se limita la solubilidad de los compuestos
txicos, lo que constituye la detoxificacin del residuo. La solidificacin puede o no
involucrar la reaccin qumica del aditivo que se agrega al residuo para generar
un slido. Existe otro tipo de fijacin, conocida como fijacin fsica, la cual se refiere
al mezclado del residuo (bsicamente lodos y suspensiones) con agentes como
cenizas o polvos, para producir un slido de consistencia granulada que puede
transportarse al lugar de disposicin. Con esta tcnica se persigue la
transformacin del residuo en un material seco.
Dentro de las tcnicas de manejo para estabilizacin del residuo se encuentra el
encapsulamiento, que se basa en la envoltura de las partculas o aglomerados del
residuo con aditivos que proveen un mecanismo de separacin fsica (aislamiento)
entre el residuo y su entorno. Dentro de esta tcnica se tiene la
microencapsulacin, referida a partculas individuales y la macroencapsulacin,
referida a aglomerados o a su vez a partculas microencapsuladas.
En todas las tcnicas mencionadas, es de vital importancia la minimizacin de la
potencial movilizacin de compuestos del residuo en el agua o en el suelo.
Los sistemas de estabilizacin/solidificacin pueden agruparse en las siguientes
clases:
1. Solidificacin mediante la adicin de cemento.
2. Solidificacin mediante la adicin de cal u otro material pozzolnico.
3. Envoltura mediante materiales termoplsticos (microencapsulacin y
macroencapsulacin).
4. Tratamiento del residuo para producir un producto de caractersticas
cementantes, con adicin de otros constituyentes.
5. Formacin de sustancias vidriosas por la fusin con slice (vitrificacin).
Los primeros dos mtodos son los ms empleados, siendo apropiados para la
mayora de los residuos inorgnicos. Los costos de las dems tcnicas sealadas
son altos y son empleadas ms que todo para residuos problemticos debido a sus
altos contenidos de sustancias orgnicas, txicas, radiactivas y corrosivas.
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Las tcnicas de estabilizacin/ solidificacin tambin suelen clasificarse de


acuerdo a los aditivos empleados y al tipo de procesos ms utilizados. Los aditivos
pueden ser de dos tipos: inorgnicos y orgnicos. Los aditivos de tipo inorgnico
incluyen variedades de cemento, cal y silicatos. Los aditivos orgnicos incluyen
polmeros, resinas epxicas, polisteres, asfalto, poliolefinas, entre otros. Tambin
se han utilizado aditivos resultantes de mezclas de ambos tipos. En cuanto a los
esquemas de procesos ms usados se tienen los siguientes: mezcla en tambores,
mezclado insitu, planta mvil de mezclado y mezclado en reas.
S Procesos basados en el uso de cemento y materiales pozzolnicos: estas
tcnicas usualmente emplean cemento Portland y otros materiales como
aditivos para mejorar las caractersticas fsicas y minimizar las prdidas de
materia del residuo. El residuo se mezcla en forma de lodo con agua y cemento
anhidro en polvo, o con una mezcla de cal y otros materiales pozzolnicos
(polvo volcnico, cenizas, arcillas tratadas). La estabilizacin ocurre debido a
la formacin de geles de silicatos hidratados que generan la matriz de cemento.
Existen sustancias que interfieren con la solidificacin, tales como sales
solubles de manganeso, cobre y plomo. Estas sales aumentan el tiempo
requerido para la solidificacin y disminuyen la resistencia estructural del
producto final.
S Microencapsulacin utilizando termoplsticos: los compuestos termo
plsticos son sustancias orgnicas capaces de experimentar endureci miento
y ablandamiento de forma reversible debido a la accin del calor. Estos
materiales, usualmente polmeros de cadenas lineales poco ramificadas, son
solubles en sustancias orgnicas. Para la aplicacin de esta tcnica, el residuo,
que debe estar seco o debe previamente eliminrsele el contenido de lquido,
se mezcla con el polmero fundido, elevndose la temperatura del proceso para
favorecer el aislamiento de las partculas o aglomerados. Este tipo de proceso
se ha desarrollado en forma continua y por cargas, pero en ambos casos los
requerimientos de energa son altos y es importante considerar la
compatibilidad de los aditivos con el residuo.
S Macroencapsulacin: consiste bsicamente en sellar el residuo tratado o sin
tratar con una envoltura impermeable e inerte. Esta tcnica permite el manejo
de grandes volmenes de residuo, y en algunos casos se traduce en prcticas
tan simples como el almacenamiento de residuos en recipientes contenedores,
de plstico o metal. Esta tcnica es desventajosa por el potencial deterioro de
las superficies externas de los contenedores.
S Autocementacin: esta tcnica se basa en el mismo principio de las tcnicas
que utilizan cemento Portland, pero se refiere a los residuos que por su
naturaleza tienen grandes cantidades de sulfatos y sulfitos de calcio. El
tratamiento adecuado de cierta cantidad del residuo mediante calcinacin,
puede formar un material slido de caractersticas cementantes, que al
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mezclarse con la porcin restante de residuo y agua suficiente, generarn una


matriz slida estable.
S Vitrificacin: los residuos son mezclados con slice y llevados a altas
temperaturas, para luego dejarlos enfriar y formar un slido vtreo. Esta tcnica
involucra un consumo energtico significativo y es por ello que se emplea para
residuos radiactivos o muy peligrosos.
Siguiendo la clasificacin por tipo de procesos, a continuacin se tiene:
S Mezclado en tambores: los aditivos son agregados al residuo que se encuentra
contenido en tambores. Despus de la mezcla y asentamiento, la matriz
formada no se separa del recipiente, de manera que se disponen como un todo.
Este procedimiento es muy costoso y solamente tiene aplicacin
prcticoeconmica cuando se estn tratando pequeas cantidades de
residuos de naturaleza diversa.
S Mezclado insitu: los aditivos son agregados directamente a la fosa o
reservorio que contiene los residuos. Tambin se aplica este trmino a la
inyeccin de aditivos en el subsuelo para promover la
estabilizacin/solidificacin de lodos y/o suelos contaminados. Es por ello que
este procedimiento se utiliza principalmente para la recuperacin de sitios
contaminados con residuos, donde el sitio de disposicin final es el mismo
donde stos se encuentran almacenados.
S Planta mvil de mezclado: esta tcnica incorpora unidades mviles o
desmontables para mezclar los aditivos y el desecho. La plantas mviles se
utilizan en lugares donde el rea receptora del residuo es demasiado grande
para permitir un mezclado efectivo insitu, o donde se deben transportar los
desechos al sitio de disposicin final. Esta tcnica est orientada a tratar
lquidos bombeables y lodos con bajos contenidos de slidos, aunque mediante
equipos apropiados se pueden manejar slidos y lodos con altos contenidos de
slidos.
S Mezclado en reas: este procedimiento consiste en esparcir el residuo y los
agentes de solidificacin/estabilizacin en capas alternas, en el sitio de
disposicin final y mezclarlos adecuadamente. En este tipo de proceso se
pueden generar olores, polvos y vapores.

En la Figura 13 se muestra el esquema de estos cuatro procesos.


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Fig 13. ESQUEMAS DE PROCESO DE ESTABILIZACIN/SOLIDIFICACIN.


A) MEZCLADO EN TAMBORES, B) MEZCLADO IN SITU, C) PLANTA MVIL,
D) MEZCLADO EN REAS.
(Tomado de: Manejo integral de desechos en la Refinera El Palito con escenario 20 aos.
Corpoven, S.A. y Caura Ingenieros. Agosto, 1990.)
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f. Landspreading
Dentro de la clasificacin presentada en la Tabla 1, se incluy como tratamiento
qumico la tcnica de landspreading, haciendo la acotacin de que se trata de una
tcnica de principios tanto qumicos como fsicos. Esta tcnica est dirigida
principalmente a la reduccin del contenido de compuestos inorgnicos del
residuo, que eventualmente pueden tener un contenido de compuestos orgnicos
no superior al 1%. El tratamiento se realiza mediante la aplicacin inicial en el suelo
del residuo y agua, y no se realizan actividades de aireacin ni irrigacin
posteriores. Esto quiere decir que la degradacin de compuestos inorgnicos y
orgnicos se logra por la capacidad del suelo en las condiciones naturales, donde
las modificaciones iniciales no son seguidas por intervenciones peridicas
sucesivas.

6.3 Tratamientos biolgicos


En aos recientes se ha incrementado notablemente el uso prctico y controlado
de microorganismos para la transformacin de compuestos qumicos
contaminantes. Estas tecnologas se basan en las actividades degradadoras de
los microorganismos en ambientes controlados, y estn enfocadas en mejorar
tanto los lentos procesos de degradacin existentes en la naturaleza, como las
tcnicas para poner en contacto los compuestos qumicos con los
microorganismos, en contenedores o reactores que permitan transformaciones
ms rpidas. En muchos casos la atencin se dirige a los lugares ya afectados por
problemas de contaminacin, y las tecnologas aplicadas en esos casos se
denominan procesos de biorremediacin.
La biorremediacin tiene como finalidad la degradacin de compuestos orgnicos
contaminantes para que alcancen concentraciones bajas, casi no detectables o
por lo menos concentraciones por debajo de las establecidas por las regulaciones
pertinentes como aceptables o seguras. Se aplica para la transformacin de
compuestos qumicos en suelo, aguas subterrneas, aguas superficiales, aguas
residuales, lodos y gases; sin embargo, el trmino se aplica mayormente para
hacer referencia a tratamiento de suelos contaminados y aguas subterrneas
(acuferos).
La lista de compuestos que son susceptibles de experimentar degradacin
biolgica empleando alguna tcnica de biorremediacin es muy larga, sin
embargo, el inters se ha manifestado especialmente hacia compuestos
orgnicos, tales como los presentes en el crudo, sus constituyentes y sus
derivados (compuestos aromticos policclicos, alifticos clorados y aromticos
clorados).
Las tcnicas de tratamiento convierten los compuestos orgnicos contaminantes
en sustancias manejables, como dixido de carbono y agua. Existen criterios que
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permiten establecer la capacidad de la biorremediacin para tratamiento de


residuos, los cuales son:
S Debe existir el/los microorganismos con la capacidad metablica para la
degradacin prevista.
S Dichos microorganismos debe tener la capacidad de transformar el compuesto
a una velocidad razonable y permitir que la concentracin del compuesto
alcance los valores requeridos.
S Los microorganismos no deben generar subproductos txicos durante el
proceso de degradacin.
S El residuo debe ser acondicionado para que las concentraciones de
compuestos qumicos permitan la accin microbiana en el proceso de
degradacin.
S El contaminante debe estar disponible para la accin del microorganismo.
S El costo de la tecnologa debe ser competitivo comparado con otras tecnologas
de tratamiento para el mismo residuo o contaminante.
En funcin de los criterios antes mencionados, se debe manejar informacin que
permitir la seleccin de la tecnologa ms adecuada, tal como: concentracin de
compuestos orgnicos, concentracin de compuestos txicos, concentracin de
agua, presencia o ausencia de oxgeno (segn los procesos de degradacin sean
aerbicos o anaerbicos), temperatura, pH y capacidad para proporcionar el
contacto adecuado entre los constituyentes orgnicos del residuo y la poblacin
microbiana. Esta capacidad depende principalmente del estado del residuo y su
concentracin, por lo que se manejan procesos distintos para tratamiento de
residuos tanto en estado lquido, semislidos y slidos. Las tcnicas de
tratamiento biolgico de residuos slidos de mayor aplicacin en la industria
petrolera son: tratamiento sobre terreno o lanfarmin, composting, biopilas,
biorreactores, biotratamiento in situ, digestin aerbica y digestin anaerbica,
cada una de las cuales se discute seguidamente:
a. Tratamiento sobre terreno o lanfarmin
Se refiere a la incorporacin controlada de residuos en la zona ms
superficial del suelo, lo cual difiere de los rellenos en que la capacidad de
asimilacin del suelo se emplea para detoxificar, inmovilizar y degradar una
parte o todo el residuo incorporado. En principio este mtodo es considerado
como un mtodo de tratamiento, ya que resulta en la degradacin qumica
y biolgica de los constituyentes orgnicos del residuo y en la inmovilizacin
de los constituyentes inorgnicos. Sin embargo, tambin es considerado
mtodo de disposicin final, debido a que tanto los residuos originales como
otros subproductos del tratamiento permanecen en el sitio.
Los microorganismos presentes de forma natural en el suelo, tales como
bacterias, hongos y levaduras, tienen una amplia diversidad de actividades
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metablicas, por lo que una forma simple de degradar los compuestos


orgnicos, es agregar de forma controlada los compuestos o los materiales
que los contienen al suelo y permitir que esta microflora autctona los
transforme. Esta tcnica se conoce tambin como biotratamiento en suelo y
como lanfarmin, nombre que proviene de la palabra en ingls landfarming.
Segn la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA), el
lanfarmin es definido como un sistema abierto donde se llevan a cabo una
serie de procesos dinmicos, fsicos, qumicos y biolgicos para degradar,
transformar e inmovilizar residuos orgnicos en el suelo. Una vez que han
sido mineralizados los compuestos biodegradables, el lanfarmin viene a
representar un reservorio de sustancias persistentes, las cuales no son
biodegradables, tales como metales pesados, sales y arenas. La velocidad
de transformacin de las sustancias orgnicas en el suelo puede aumentar
debido a la incorporacin de nutrientes, aireacin e irrigacin.
Los residuos que van a experimentar el tratamiento sobre el terreno se
aplican uniformemente sobre la superficie, extendindolos o inyectndolos
justo por debajo de la misma. La utilizacin de maquinaria para arado
favorece: a) la homogeneizacin de los constituyentes del residuo y la
mezcla de stos con el suelo; b) la adicin de nutrientes o de materia para
ajustar pH o contenido de humedad; c) el contacto entre el suelo, el
componente a degradar y los microorganismos. La profundidad a la cual el
residuo se introduce es generalmente entre 0 y 30 cm y se conoce como zona
de incorporacin. El suelo constituye el medio de tratamiento, por lo que el
rea donde se produce se denomina zona de tratamiento y se extiende como
mucho 1,5 m por debajo de la superficie del suelo, muy por debajo de la zona
de incorporacin. Las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo,
as como las del residuo, interaccionan con otros factores externos para
determinar el destino de los contaminantes. Como resultado, los
contaminantes pueden ser degradados o inmovilizados.

Peridicamente se realiza la aireacin e irrigacin del suelo utilizando


maquinaria de arado, e incluso se pueden agregar nutrientes que permitan
reponer los elementos qumicos consumidos por los microorganismos
durante la actividad metablica.
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El tratamiento sobre el suelo tambin transforma otros constituyentes del


residuo adems de los compuestos orgnicos. Los slidos en suspensin
son transformados por sedimentacin fsica y filtracin sobre el suelo,
mientras que con los metales pesados se produce su adsorcin sobre las
partculas del suelo, precipitacin e intercambio inico. La presencia de
cobertura vegetal puede promover la asimilacin de metales pesados a
travs del sistema radicular de las plantas, lo cual es un mecanismo adicional
de transformacin.
Cuando el contenido de fracciones de hidrocarburos biodegradables
(compuestos saturados y aromticos) est entre 110% y la volatilizacin y
la lixiviacin de contaminantes peligrosos son bajas, se aplica la tcnica de
biotratamiento en suelos, mientras que en casos de residuos de muy baja
toxicidad, con un contenido de hidrocarburos biodegradables menor del 1%,
se practica la tcnica conocida como esparcimiento en suelos o
landspreading, la cual se describi con anterioridad en la seccin de
tratamientos qumicos.
En lo que a biotratamiento en suelo se refiere, los factores que influyen en el
proceso de degradacin son: pH, contenido de agua, temperatura del suelo
y nutrientes.
a) pH: el valor ptimo para crecimiento de las bacterias, grupo de
microorganismos que se encuentra en mayor proporcin en la superficie del
suelo, es cercano a 7, pero valores entre 6 y 8 son adecuados en general.
b) Contenido de humedad: el contenido apropiado de humedad del suelo
se encuentra entre 30 y 90% de la capacidad de retencin de agua en el
suelo. (La capacidad de retencin de agua en el suelo est determinada por
la porosidad, la cual es una relacin entre el volumen vaco y el volumen total
de una muestra). La presencia de agua en exceso reduce el oxgeno
disponible, provocando retardo en la degradacin del residuo. El contenido
de agua del suelo puede ajustarse mediante irrigacin y planificacin de la
incorporacin de los residuos.
c) Temperatura: la temperatura es un factor importante que controla la
actividad de los microorganismos, tal como se seal anteriormente. En
general, la mxima actividad de los microorganismos presentes en el suelo
ocurre a temperaturas entre 20 y 40 _C. En regiones de clima fro, la
temperatura del suelo puede incrementarse mediante la cobertura de ste
con materiales absorbentes de calor, combinando su uso con fuentes
generadoras de calor, tales como cables o lmparas.
d) Nutrientes: los microorganismos presentes en el suelo bsicamente
requieren los mismos nutrientes que las plantas para su crecimiento. Cuando
se aplica un residuo con alto contenido de carbono en el suelo, el nitrgeno
inorgnico presente es consumido rpidamente por los microorganismos,
resultando en la eventual disminucin de la tasa de degradacin. Esto puede
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modificarse mediante la adicin de nutrientes que contienen nitrgeno entre


otros elementos, tcnica que se conoce como bioestimulacin. Otros
elementos tales como fsforo, azufre y potasio estn presentes en
cantidades suficientes en la mayora de los residuos orgnicos, pero
igualmente pueden ser aadidos al suelo a travs de nutrientes.
Ventajas y desventajas del tratamiento sobre terreno:
1. Ventajas:
El residuo es degradado, transformado o inmovilizado de tal forma que el
manejo posterior es ms seguro comparado con otras opciones de
disposicin, donde el residuo no es modificado y su potencial peligrosidad
est presente.
El rea de tratamiento es continuamente monitoreada, lo que permite tomar
acciones con rapidez para controlar una posible migracin de compuestos
contaminantes de la zona de tratamiento.
El costo de tratamiento en terreno es menor que los costos de tcnicas como
disposicin final en rellenos o incineracin.
Eventualmente las reas de tratamiento sobre terreno pueden
transformarse en reas beneficiosas para otros usos.
2. Desventajas:
En condiciones de mal tiempo o de problemas con la maquinaria de trabajo,
puede ser necesario almacenar temporalmente los residuos de manera
segura.
Se requiere una supervisin constante durante y despus del proceso de
incorporacin de los residuos en el suelo, as como aireacin e irrigacin
peridica, con la eventual adicin de nutrientes.
Pueden generarse emisiones y malos olores que sea necesario controlar,
para evitar el deterioro de la calidad del aire y efectos adversos en las
comunidades cercanas.
La seleccin del terreno para biotratamiento puede ser complicada y
consumir mucho tiempo, debido a las regulaciones que aplican para la
materia, a la oposicin pblica al uso de tierras para estos procesos y a los
altos costos que pueden alcanzar los terrenos. Generalmente, se requieren
grandes parcelas para las zonas de incorporacin y tratamiento as como
para almacenamiento de residuos, equipos y maquinaria, vas internas de
circulacin y otras instalaciones.
El tratamiento sobre suelos no es adecuado para todo tipo de residuos, sino
para un grupo reducido de stos, con las caractersticas que antes se
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mencionaron. Por ejemplo, los lodos de los separadores API, derrames de


emulsiones de petrleo, sobrenadantes de lagunas de aireacin, residuos
de fondo de tanques, son biodegradables en proporciones variables y se
pueden tratar mediante la tcnica de aplicacin sobre terreno.
Segn el nuevo decreto venezolano en proceso de aprobacin: Normas para el
control de la recuperacin de materiales peligrosos y el manejo de los desechos
peligrosos, algunas de las consideraciones a tener presentes para la prctica de
tratamiento en suelos son:
El rea de disposicin final debe estar alejada por lo menos 500 m de cuerpos
de agua o fuera de la planicie de inundacin de dichos cuerpos, de acuerdo a
la informacin hidrolgica de la zona.
El rea de disposicin final deber tener una topografa tal que la pendiente
orientada hacia el cuerpo de agua superficial ms cercano sea menor de 3%.
El residuo no debe exceder las concentraciones mximas de lixiviados,
establecidas segn dicha norma.
La mezcla suelo/residuo, a ser realizada en la capa arable (030 cm de
profundidad) debe cumplir con los parmetros establecidos en la Tabla 7.
Las medidas para estimar biodegradacin mediante lanfarmin as como
empleando otra tcnica de biotratamiento, deben proporcionar un estimado directo
de la reduccin del sustrato o componente biodegradable. Esto se obtiene a travs
de dos determinaciones:
a. Cuantificacin de hidrocarburo remanente o residual, a diferentes intervalos
de tiempo durante el proceso biodegradativo.
b. Cuantificacin de las diferentes fracciones componentes del hidrocarburo,
tales como compuestos saturados, aromticos, resinas y asfaltenos. Dentro
de esta determinacin se recomiendan ensayos especficos, para cuantificar
los diferentes tipos de compuestos saturados y aromticos.
Sin embargo, en cualquiera de los casos, los valores de biodegradacin pueden
estar sobrestimados, si no se corrigen las prdidas de compuestos por
volatilizacin, solubilizacin y fotooxidacin, es decir, transformaciones
ocasionadas por factores abiticos.
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TABLA 7. VALORES LMITES PARA BIOTRATAMIENTO DE RESIDUOS EN SUELO.

Parmetro Valor
pH 58
Conductividad elctrica (mmhos/cm) < 3,5
Cloruros totales (ppm) < 2500
Relacin de adsorcin de sodio (RAS) <8
Aluminio intercambiable (meq/100 gr) < 1,5
Saturacin de bases: aceites y grasas (% en peso) > 80
Arsnico (mg/kg) 25
Bario (mg/kg) 20.000
Cadmio (mg/kg) 8
Mercurio (mg/kg) 1
Selenio (mg/kg) 2
Plata (mg/kg) 5
Cromo (mg/kg) 300
Zinc (mg/kg) 300
Plomo (mg/kg) 150

(Tomado de: Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela. Normas para el control de la recuperacin de
materiales peligrosos y el manejo de los desechos peligrosos. Decreto en proceso de aprobacin).
Como ejemplo de la aplicacin de la tcnica de biotratamiento mediante lanfarmin
para lodos petrolizados provenientes de las fosas de la Refinera Cardn, Edo.
Falcn, Infante C. y O. Gonzlez (1995) obtuvieron una reduccin de 35% de crudo
en treinta (30) das, con una reduccin de 39% de la fraccin de compuestos
saturados y un 28% de la fraccin de compuestos aromticos, para el mismo
perodo de tiempo.
Empleando la tcnica de lanfarmin para lodos de patio de tanques de Maraven,
S.A. en el Estado Zulia, Infante et al. (1997) registraron que a los cuatro (4) meses
y medio se obtuvo un 85% de remocin de componentes saturados y aromticos,
lo cual equivale a un 65% de remocin de crudo. En este estudio se indica que en
los trpicos los ensayos de biodegradacin siempre resultan ms efectivos que en
zonas templadas, debido a las altas y constantes temperaturas en el suelo, que
mantienen una microflora activa durante todo el ensayo.
Dentro de la tcnica de lanfarmin, aparte de la tcnica convencional, antes
descrita, tambin se tiene una variacin llamada lanfarmin ingenieril, que
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consiste bsicamente en la aplicacin de lanfarmin convencional utilizando una


membrana geotextil, que funciona como material de barrera para la recoleccin de
lixiviados y de compuestos txicos. Su aplicacin se recomienda en suelos de alta
permeabilidad.
b. Composting (Compostaje)

Esta tcnica se ha venido utilizando para degradar los compuestos slidos


orgnicos a material hmico para su utilizacin como acondicionador de suelos.
La degradacin tiene lugar en forma aerbica a elevadas temperaturas. Se
recomienda la tcnica para residuos con altas concentraciones de materia
orgnica, sin embargo, para residuos que no contienen una concentracin
suficientemente elevada de sustancias orgnicas, se puede realizar el composting
mezclando una pequea cantidad del residuo con slidos altamente
biodegradables y con agentes que mejoran la textura, soporte estructural y
permeabilidad al aire. Entre estos agentes se tiene aserrn o astillas de madera,
estircol y material orgnico de origen vegetal (maleza). Los slidos
biodegradables sirven como agente de amontonamiento y fuente trmica, ya que
su descomposicin libera una gran cantidad de energa en forma de calor, que a
su vez incrementa la actividad biolgica.
En general, el proceso de degradacin es llevado a cabo por bacterias termoflicas,
cuya actividad metablica est favorecida por las altas tempe raturas, entre 50
y 75 C. La mezcla de residuos y sustancias orgnicas se coloca en largas filas
o montones, de aproximadamente 1,5 m de alto y de 2 a 3 m de ancho, sin embargo
esto puede variar de acuerdo a las caractersticas fsicas y estructurales de las
partculas del material slido y a los equipos utilizados. Las hileras yacen sobre
superficies resistentes, que permiten la recoleccin de aguas de escorrenta que
pudieran contener compuestos contaminantes del residuo y son volteadas,
utilizando tractores, con cierta periodicidad para airear la mezcla.
Ventajas y desventajas del composting:
1. Ventajas:

Los costos asociados, tanto de capital como operacionales, son menores que
los de otras opciones de tratamiento, por ejemplo incineracin.
Desde el punto de vista de posibles afectaciones a recursos como aguas
superficiales y subterrneas, suelo y aire, el composting es ms seguro que el
biotratamiento en suelos, los requerimientos de espacio y los tiempos de
retencin son menores.
2. Desventajas:
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La necesidad de un mecanismo de aislamiento o cobertura del suelo, as como


el tratamiento previo para acondicionar los residuos para aplicar la tcnica,
pueden generar gastos significativos. Esto depende del volumen y
caractersticas del residuo de inters.
Al igual que para el caso de biotratamiento sobre terreno, el composting no es
adecuado para todo tipo de residuos, sino para cierto tipo de stos, con
caractersticas especficas.
c. Biopilas
Fsicamente la configuracin de las pilas es muy similar a la de las hileras o
montones para composting de residuos, la diferencia radica en el sistema de
aireacin. Las pilas no son volteadas, en su lugar se provee un sistema de
aireacin forzada, tal como un sistema de tuberas perforado sobre el cual se
encuentra la pila y al cual se suministra aire por medio de un ventilador o un
compresor. Si se ejerce una presin negativa o vaco a travs de estas tuberas
el aire se extrae de las biopilas. Tambin se han desarrollado diseos que permiten
la recirculacin del aire. Para que el sistema de aireacin en la pila funcione
correctamente se debe considerar que:

El material a degradar debe ser de consistencia granular.


El tamao de partcula debe ser relativamente uniforme.
Las partculas deben ser resistentes a la compactacin.
El material no debe tener un contenido alto de humedad.

En la Figura 14 se presenta un esquema de una biopila.

d. Biorreactores

La tcnica de reactores cerrados o biorreactores permite controlar los factores


abiticos, como oxigenacin, nutrientes, pH y humedad, con la finalidad de
optimizar la degradacin biolgica, adems de controlar las emisiones mediante
sistemas de recoleccin o extraccin de aire.
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Fig 14. ESQUEMA DE UNA BIOPILA, CON UN SISTEMA DE ADICIN DE NUTRIENTES


Y RECOLECCIN DE LIXIVIADOS.
(Tomado de: Hildebrandt, W. W. y S. B. Wilson. Onsite bioremediation systems reduce crude oil
contamination. Journal of Petroleum Technology. pp. 1822, enero, 1991.)

Biopila
Tuberas de
extraccin de
aire debajo de
la pila

Recoleccin
de lixiviados
Bomba
Bomba de
transferencia Tanque de
nutrientes
de lixiviados
Ventilador

Descarga de aire

Esta tcnica contempla el uso de contenedores o recipientes donde se aloja la


mezcla de residuo ( por ejemplo: lodos petrolizados, suelos contaminados con
hidrocarburos) y materia orgnica. Se tienen varios tipos de biorreactores: de
lecho agitado, tipo silo y tipo tnel. El mayor nfasis en el diseo de estos reactores
es el mecanismo de aireacin, que se basa tanto en la agitacin de las partculas
slidas como en la induccin del flujo de aire. El uso de biorreactores permite
eliminar las prdidas por lixiviacin de metales y compuestos orgnicos, que
pueden presentarse en un proceso de biodegradacin en suelo (lanfarmin
convencional).
Para el tratamiento de residuos, tales como lodos petrolizados, en biorreactores,
se requiere realizar tratamiento previo para reducir la carga orgnica o contenido
de crudo. Para ello, se efecta una recuperacin inicial de crudo mediante un
proceso de centrifugacin. El lodo o residuo resultante, con un contenido menor
de crudo, se coloca en el biorreactor y el material resultante del proceso de
biodegradacin es estabilizado con cal, si existen metales que requieran ser
controlados. En la Figura 15, se presenta un diagrama de flujo simplificado para
el tratamiento de lodos petrolizados empleando biorreactores.
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Fig 15. DIAGRAMA DE FLUJO PARA TRATAMIENTO DE LODOS PETROLIZADOS


EMPLEANDO BIORREACTORES.
(Tomado de: Infante C. y O. Gonzlez. Comparacin del proceso de biodegradacin de lodos
petrolizados en biorreactores y en suelos. Visin tecnolgica. Publicacin de Intevep, S.A., pp. 22934,
vol. 3, N 1, 1995.)

Crudo para
Lodo
reciclar
petrolizado
Centrfuga Efluente
Tanque de
agitacin
Slidos a
disposicin
final

Biorreactor de
gases
Aire
Cal Nutrientes
Tanque de e inculo
Biorreactor
estabilizacin

Para lodos petrolizados provenientes de las fosas de la Refinera Cardn, Edo.


Falcn, Infante C. y O. Gonzlez (1995) obtuvieron una reduccin de 60% de
crudo en treinta (30) das empleando tratamiento en biorreactores, con una
reduccin de 80% de la fraccin de compuestos saturados y un 76% de la fraccin
de compuestos aromticos, para el mismo perodo de tiempo. Los autores de este
estudio recomiendan la tcnica de tratamiento en biorreactores, para compuestos
orgnicos de mayor peligrosidad o alta toxicidad, ya que se tiene un mejor control
de las variables biticas y abiticas en el proceso, as como de los problemas de
lixiviacin y volatilizacin que puedan presentarse.
e. Biotratamiento in situ

Es una tecnologa adaptada a la recuperacin y saneamiento de fosas, donde no


es necesario extraer el residuo para su tratamiento. En este caso el residuo es
suelo contaminado con hidrocarburos o con compuestos qumicos txicos. La
tecnologa permite eliminar los riesgos asociados al transporte y manipulacin de
este residuo y sus constituyentes contaminantes. La tcnica consiste en mezclar
dentro de la fosa, mediante el uso de tractores y maquinaria de arado en campo,
fertilizantes, agentes acondicionadores y material orgnico de origen vegetal
(maleza, hojarasca), para estimular la flora microbiana autctona, presente en el
suelo. Esta tcnica presenta cierta semejanza a la tcnica de
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estabilizacin/solidificacin insitu, descrita con anterioridad en la seccin de


tratamientos qumicos, con la diferencia de que el suelo tratado no se retira de la
fosa para disposicin posterior. Se realiza la cobertura de la fosa con sustrato y
capa vegetativa.
f. Digestin aerbica
De acuerdo a la disponibilidad de oxgeno para el proceso de degradacin se
tienen dos tipos de procesos, llamados en forma general digestin aerbica y
digestin anaerbica. La digestin aerbica consiste en la aireacin de residuos
en reservorios abiertos, para favorecer la ruptura y transformacin de la materia
orgnica a travs de la actividad metablica de microorganismos, en presencia de
oxgeno. En general, estos procesos estn ntimamente relacionados con el
tratamiento de lodos activados en plantas de tratamiento de aguas residuales, y
se realizan a travs de sistemas sencillos de tanques o reservorios provistos de
mecanismos de agitacin mecnica. (Los lodos activados que se emplean en
tanques clarificadores de plantas de tratamiento de efluentes lquidos, estn
bsicamente conformados por un consorcio de microorganismos, agua y
partculas slidas inorgnicas). Los microorga nismos requieren de una fuente de
carbono y de energa para su crecimiento. La composicin de residuos vara, pero
es de esperar que contengan una gran variedad de elementos tales como carbono,
hidrgeno, nitrgeno, fsforo y azufre. De acuerdo con la capacidad de sntesis
de los microorganismos, es necesario proveer compuestos inorgnicos y
pequeas cantidades de metales, tales como hierro y magnesio. Existen ciertos
factores que se deben considerar en el diseo de sistemas de tratamiento
empleando procesos aerbicos, tales como: biodegradabilidad, temperatura,
efecto de compuestos txicos y no txicos, tanto orgnicos como inorgnicos,
humedad y pH, entre otros.
1. Biodegradabilidad: se refiere a la capacidad de los microorganismos de
transformar, mediante reacciones metablicas, ciertos compuestos. A
menos de que el consorcio adecuado de microorganismos se ponga en
contacto a las condiciones adecuadas junto con el residuo, la degradacin
de los compuestos no ser factible. Incluso a pesar de alcanzarse buenos
niveles de remocin de compuestos mediante tratamiento aerbico, hay
casos que requieren acoplar otro tipo de tratamientos (qumicos) para
alcanzar los niveles requeridos de remocin o transformacin de
compuestos.
2. Temperatura: la actividad metablica se lleva a cabo a temperaturas entre
15 y 35 _C, sin embargo, se pueden encontrar microorganismos
especializados capaces de realizar sus funciones a 65 _C o ms. No existen
microorganismos que tengan actividad por debajo de 0 _C . La visin clsica
del impacto de la temperatura en los procesos biolgicos indica que la
degradacin de compuestos orgnicos aumenta con el aumento de la
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temperatura (hasta cierta temperatura mxima) y decrece con la disminucin


de la temperatura, pero esto no determina que la capacidad de remocin de
compuestos en el residuo no vare entre consorcios de microorganismos que
se adaptan a temperaturas y tendencias diferentes.
3. La toxicidad: es un factor crtico en la evaluacin de cualquier mtodo de
tratamiento biolgico. En muchos casos, los contaminantes de inters
pueden ser txicos intrnsecamente o pueden estar en concentraciones tales
que resultan intolerables para los microorganismos. Es posible seleccionar
y adaptar consorcios de microorganismos resistentes a niveles moderados
o altos de compuestos txicos, as como de compuestos no txicos, que
eventualmente podran afectar la eficiencia del tratamiento. Entre estos
compuestos no txicos se pueden mencionar sales y precipitados que
afectan el equilibrio de los microorganismos y su entorno.
4. pH: los valores ptimos de pH para la actividad metablica de los
microorganismos se encuentran entre 6 y 8. Pocos microorganismos tienen
actividad cuando el pH es superior a 9 e inferior a 4. En general las bacterias
prefieren medios neutros o alcalinos, mientras que los hongos toleran medios
cidos. Durante los procesos de degradacin los productos de la actividad
metablica pueden alterar el pH inicial del sistema, lo que indica la necesidad
de controlar este factor cuando sea necesario.
5. Humedad: uno de los requisitos para que se lleve a cabo la degradacin
empleando microorganismos es la presencia de un ambiente acuoso. A
pesar de que esto parece obvio, en ciertos casos se desprecia su importancia
cuando se considera la biodegradabilidad de los compuestos orgnicos
como factor principal. Los hidrocarburos deben estar presentes en un medio
acuoso, de manera que haya disponibilidad de agua para las
transformaciones qumicas. La emulsiones de hidrocarburos son ms
convenientes, desde el punto de vista de rea de contacto, que los
hidrocarburos en una fase separada de la fase acuosa. Para promover la
emulsificacin de hidrocarburos en agua se emplean agentes qumicos
surfactantes.
g. Digestin anaerbica
Es un proceso biolgico secuencial en el cual las molculas complejas de
hidrocarburos son convertidas en molculas ms simples y, eventualmente, en
dixido de carbono y metano, en ausencia de oxgeno libre. La destruccin por
pasos de las molculas se logra mediante la accin de microorganismos
especficos, que a travs de sus procesos metablicos como respiracin,
crecimiento y reproduccin, obtienen la energa de los hidrocarburos. Estos
procesos son catalizados por enzimas y dependen de un balance en la poblacin
de microorganismos y las condiciones del proceso. La digestin anaerbica
presenta ciertas ventajas comparada con el caso aerbico: los costos asociados
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a los mecanismos de aireacin no estn presentes, ya que no se introduce aire


(oxgeno) al sistema, la generacin de materia slida por parte de las clulas
biolgicas es casi veinte (20) veces menor, se pueden alcanzar altas tasas de
reduccin de compuestos orgnicos, el metano producido puede ser utilizado
como fuente de energa en reacciones de combustin o puede reportar beneficios
mediante su comercializacin.
La digestin anaerbica, comparada con la digestin aerbica, puede ser una
alternativa particularmente beneficiosa en los siguientes casos:

1. Cuando el contenido orgnico de los residuos es muy alto, lo que determina


que el tratamiento a travs de digestin aerbica sea muy costoso.
2. Cuando la degradacin de residuos mediante tratamiento aerbico genera
una cantidad significativa de slidos o lodos, los cuales deben ser dispuesto
de forma temporal o final.
3. Cuando se requiere tratamiento de residuos que contienen molculas
cloradas que en las condiciones requeridas por la digestin aerbica sera un
proceso muy lento o poco probable de tener xito. Ciertos anaerobios pueden
deshalogenar molculas que raramente seran atacadas por
microorganismos aerbicos.
La microbiologa de la digestin anaerbica consiste de microorganismos de
diferentes niveles trficos, dependiendo de la complejidad de los residuos
orgnicos. En los niveles ms altos, los organismos atacan las molculas a travs
de procesos de fermentacin e hidrlisis, reduciendo el tamao de stas hasta
convertirlas en hidrocarburos simples. Estas molculas son finalmente
transformadas en dixido de carbono y metano en las dos ltimas etapas de la
digestin, las cuales se conocen como fase acetognica y fase metanognica.
Estas fases son llevadas a cabo por microorganismos de dos tipos: acetgenos
y metangenos, respectivamente. En la primera fase, o fase acetognica, los
hidrocarburos simples son transformados en cidos orgnicos, acetatos,
propionatos, lactatos, etanol, hidrgeno y dixido de carbono. En la segunda fase,
o fase metanognica, los compuestos orgnicos antes sealados son
transformados por lo organismos metangenos en metano, gracias a la
disponibilidad de hidrgeno en el medio.
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Al igual que en el caso de la digestin aerbica, existen varios factores que deben
controlarse para mantener las condiciones adecuadas que garanticen el balance
entre las poblaciones de microorganismos. Entre estos factores se encuentran:
concentracin de compuestos orgnicos, temperatura y pH.
La concentracin de compuestos orgnicos puede medirse a travs de la
demanda bioqumica de oxgeno (DBO) o de la demanda qumica de oxgeno
(DQO). Los valores altos de DBO y DQO indican que los compuestos son ms
susceptibles a la degradacin, pero por otro lado las cargas que contengan una
cantidad significativa de compuestos orgnicos, pueden limitar el crecimiento de
organismos metanognicos.
La temperatura es importante en el crecimiento de los microorganismos
anaerbicos. Usualmente las temperaturas favorables estn entre 30 y 40 _C,
aunque en caso de emplearse microorganismos termoflicos, las temperaturas
pueden estar entre 50 y 75 _C. El pH apropiado es de 7, pero se puede trabajar
con pH entre 6 y 8, de manera que en este sentido las condiciones son similares
a las de la digestin aerbica.
Existen diversos diseos de reactores anaerbicos, que buscan maximizar el
contacto de los microorganismos con el sustrato orgnico, entre los cuales se
pueden mencionar: reactores de lecho fijo, reactores de lecho fluidizado,
reactores de mezcla por etapas y lagunas de retencin.

7 INFRAESTRUCTURA DE LOS CENTROS DE MANEJO DE


RESIDUOS
La necesidad de un sistema de manejo de residuos comienza desde la generacin
del mismo, acentundose a travs de las etapas de un proceso debido a los
requerimientos de almacenar, transportar, tratar y disponer el material, de acuerdo
a su origen y peligrosidad. En general, los sistemas de manejo contemplan cinco
(5) tipos de actividades, que son:
S Almacenamiento.
S Transporte.
S Recuperacin y reciclaje.
S Tratamiento.
S Disposicin.
A continuacin se hace una breve descripcin de cada tipo de actividad, enfocando
la descripcin a las instalaciones asociadas a cada una. Los resmenes que
aparecen a continuacin suponen un compendio general cuyo propsito consiste
en mostrar los tipos bsicos de instalacin. Dentro de cada tipo existen muchas
subcategoras segn la tecnologa concreta utilizada.
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a. Almacenamiento
La primera etapa en un sistema de manejo de residuos es el almacenamiento. Las
instalaciones generadoras deben estimar un espacio para el almace namiento
temporal de sus residuos, considerando el tipo, volumen, peligrosidad, alternativas
de transporte y destino de tratamiento o disposicin. Previo al almacenamiento es
necesario segregar los residuos para evitar mezclas de residuos peligrosos o
potencialmente peligrosos con residuos no peligrosos. Posteriormente se
requiere identificar los residuos de acuerdo a la normativa legal vigente. Los
residuos no peligrosos deben ser almacenados de acuerdo a las ordenanzas
municipales y a las polticas de la empresa, mientras que los residuos peligrosos
deben ser manejados de una manera ambientalmente segura, en cuanto al tipo de
contenedor a emplear y a la posibilidad de mezclar este tipo de residuos con otros
de caractersticas diferentes. En el documento MDP09RS05 : Diseo de sitio
de almacenamiento temporal, se ampla la informacin sobre este tipo de
instalaciones para manejo de residuos peligrosos.
La infraestructura para almacenamiento puede incluir lagunas, tanques,
contenedores u otro tipo de recipientes que faciliten las operaciones de carga y
descarga de los materiales. Es importante evaluar la capacidad para
almacenamiento de las opciones antes mencionadas, en trminos de la
practicidad en la manipulacin del residuo (bombeo o carga), posibilidad de
derrames o prdidas, compatibilidad del residuo con el material empleado para
construir los contenedores y con otros residuos almacenados en reas cercanas,
movilidad de los contenedores, facilidad de inspeccin, entre otras.
b. Transporte
Los residuos pueden transferirse directamente al lugar de tratamiento o
disposicin final o a una unidad de recoleccin, donde se reciben y agrupan
residuos provenientes de distintas unidades generadoras. En cualquiera de los
casos, el medio de transporte ms comn para los residuos slidos es por va
terrestre, empleando vehculos adecuados y prcticas aceptadas de empacado.
El transporte de residuos debe considerar los siguientes aspectos:
Debe estar sujeto a la obtencin de permisos o certificados por parte de las
autoridades reguladoras, donde se incluya informacin sobre origen y destino
final del residuo.
Se deben utilizar vehculos aprobados e identificados de acuerdo al tipo de
residuo que transportan. El personal entrenado (conductores) debe asegurarse
de tener la informacin completa sobre el material que transporta y debe existir
un plan de emergencia en caso de eventual derrame o prdida de la carga,
incendio o explosin. Para el traslado de residuos fuera de la instalacin
generadora, existen criterios para su transporte estipulados en el Decreto N
2.211: Normas para el control de la generacin y manejo de desechos
peligrosos.
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c. Recuperacin y reciclaje
A pesar de que estas actividades fueron analizadas dentro del contexto de
minimizacin de residuos, en el documento MDP09RS02 : Minimizacin de
residuos slidos en exploracin, produccin y refinacin, tambin forman parte de
las prcticas de manejo de stos. En este caso, se hace referencia a las
instalaciones dedicadas a la recuperacin o reutilizacin de materiales y productos
aprovechables, ya sea dentro o fuera del proceso de produccin asociado. Pueden
ser instalaciones internas o externas, lo cual puede estar determinado por el
volumen de residuos potencialmente til. La instalacin externa suele tratar una
mayor variedad de residuos y por lo general se trata de entidades de mayor
volumen y complejidad. Las instalaciones internas manipulan exclusivamente los
residuos propios, por considerar la actividad como econmicamente relevante.

La actividades de ambos tipos de instalaciones pueden abarcar recuperacin de


solventes, aceites, cidos y metales, mediante una serie de operaciones unitarias
tales como filtracin, destilacin, precipitacin y evaporacin, entre otras, cuyos
principios bsicos fueron discutidos a lo largo de este documento.

c. Tratamiento
En las instalaciones de tratamiento se llevan a cabo actividades que tienen la
finalidad de alterar las caractersticas fisicoqumicas de los residuos o bien
degradar o transformar sus componentes recurriendo a mtodos fsicos, qumicos
o biolgicos. Existen tcnicas para tratamiento de residuos a nivel comercial y en
muchos casos es viable la posibilidad de acoplar varias de estas tcnicas, segn
las caractersticas de los residuos, para obtener un material modificado de
propiedades aceptables y ambientalmente seguras para su manejo posterior. Esto
determina una gran variedad y diversidad de instalaciones de tratamiento, de
acuerdo al tipo de operaciones unitarias contempladas en cada una. Las
operaciones de tratamiento pueden ser realizadas bien por etapas o de modo
continuo; en cada caso deben escogerse los sistemas de control adecuados para
asegurar los resultados deseados. El control de las operaciones se lleva a cabo
por medio de instrumentos especficos, observacin directa de los operadores y
anlisis qumicos, es decir, que adems se involucra un control exhaustivo de
datos con registros grficos y manuales de trabajo.

d. Disposicin
Las instalaciones para disposicin son emplazamientos temporales o
permanentes de los residuos, ya sea de manera superficial o subterrnea. Los
tipos de instalaciones existentes para disposicin son los siguientes: rellenos
sanitarios, rellenos de seguridad y pozos de inyeccin profunda. Seguidamente se
hace una descripcin general de estas instalaciones.
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S Rellenos sanitarios: son instalaciones de almacenamiento permanente de


residuos previamente tratados o sin tratar, que se basan en el uso de zanjas y
cavidades de origen natural o artificial, relativamente profundas y de depsitos
extendidos mayoritariamente o totalmente en la pendiente de terrenos. Estas
instalaciones suelen contar con elementos de proteccin tales como
revestimientos para la contencin de residuos y para minimizar la migracin de
componentes, es decir, la lixiviacin. Existe el enfoque de que las instalaciones
de disposicin deberan ser consideradas como instalaciones de
almacenamiento, con las previsiones necesarias para que en ellas se realice
mantenimiento prcticamente perpetuo. En el documento MDP09RS06 :
Diseo de relleno sanitario, se presenta informacin ms amplia sobre este tipo
de instalacin.
S Rellenos de seguridad: tienen como objetivo contener los residuos de manera
que se minimice la velocidad de migracin de los compuestos contaminantes
al ambiente. El diseo en conjunto de las instalaciones de un relleno de
seguridad debe incluir: a) control de la zona superior para minimizar las
emisiones a la atmsfera y la infiltracin de precipitaciones y b) control de la
zona inferior para maximizar la recoleccin de lixiviados y minimizar el
transporte de contaminantes por el subsuelo.
Es deseable que el medio natural del emplazamiento para un relleno de
seguridad cuente con caractersticas que proporcionen redundancia a los
sistemas de sellado y de cobertura del relleno, diseados para proteger la salud
pblica y el ambiente. Los sistemas de sellado constan de capas alternas de
materiales que actan como barreras al flujo de compuestos contaminantes y
capas que permiten la recoleccin de stos. La complejidad de los sistemas de
sellado ha evolucionado a medida que se han desarrollado nuevos materiales
y se ha comprobado que los anteriores no son completamente adecuados. En
un sistema perfecto de sellado, el lixiviado queda detenido por la capa que acta
como barrera y desde all se dirige a una zona secundaria de recoleccin. Los
sistemas de cobertura buscan minimizar la infiltracin y la posibilidad de que el
agua superficial penetre al relleno. El diseo de la cobertura tiene en cuenta
aspectos de seguridad, higiene, esttica y utilizacin del emplazamiento
posterior a la clausura, junto con las consideraciones de permeabilidad,
compresibilidad y resistencia apropiadas. Entre estos aspectos se tienen:
a. Control del movimiento del agua en el relleno para minimizar la generacin
de lixiviados.
b. Control de animales y vectores que pueden introducir enfermedades en el
ecosistema.
c. Proteccin de la poblacin de los peligros del contacto directo con el
residuo.
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d. Control del movimiento de gases para evitar deterioro de la calidad del


aire.
e. Minimizacin del potencial inflamable para evitar emisiones a la atmsfera
y daos a los componentes del relleno.
f. Asegurar la estabilidad completa de la cobertura en las zonas con
pendiente, ya que la inestabilidad de stas puede producir movimientos de
masas de contaminantes al ambiente.
g. Resistencia a la erosin.
h. Control de residuos transportables por el viento.
S Pozos de inyeccin profunda: los residuos lquidos son introducidos en el
interior de formaciones geolgicas porosas subterrneas, verificando la
ausencia de acuferos susceptibles de ser contaminados. La capa receptora
debe encontrase bastante por debajo de los acuferos de agua potable y debe
estar cubierta por una capa superior impermeable que sirva de aislante. El pozo
de inyeccin se compone de una tubera inyectora rodeada por varios
revestimientos concntricos, formados por anillos construidos con cemento y
fluidos no corrosivos, para poder as detectar y prevenir los escapes hacia
capas profundas. Esta tcnica es empleada para disponer ripios y lquidos
contaminados y no contaminados, provenientes de las operaciones de
produccin. El diseo de un sistema de reinyeccin requiere de ciertas
consideraciones, tales como: la naturaleza de la formacin (permeabilidad,
porosidad, espesor, rea), remocin de aceites y slidos del lquido a inyectar
y tamao de slidos inyectables, entre otras.

8 PLANES Y PROGRAMAS DE LOS CENTROS DE MANEJO DE


RESIDUOS
Toda instalacin de manejo de residuos, ya sea un centro que maneje varios tipos
de residuos o uno que maneje slo un tipo de stos, requiere de planes y
programas como gua para llevar a cabo las operaciones diarias y adicionalmente
permitir la prevencin de accidentes.
A pesar de que los planes y programas dependen del tipo de actividad del centro
de manejo de residuos, ciertos elementos son comunes a todos. Estos elementos
de los planes y programas son: caracterizacin de los residuos, consideraciones
de seguridad, inspeccin y mantenimiento de equipos, adiestramiento de los
trabajadores, documentacin y registro de operaciones, medidas de prevencin
de accidentes y planes de contingencia, planes de emergencia y clausura. A
continuacin se describen con detalle estos puntos.
S Caracterizacin de los residuos: juega un papel fundamental en las
operaciones diarias de cualquier instalacin que maneje residuos. Antes de que
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el centro de manejo acepte tratar un residuo, ste debe ser caracterizado. Una
caracterizacin adecuada se inicia con la obtencin de una muestra
representativa del residuo. Esto puede resultar difcil, ya que el residuo puede
no ser homogneo, presentar varias fases, tamaos de partculas o gradientes
de concentracin. Todo plan de muestreo debe ser diseado tomando en
cuenta estas caractersticas y como resultado se debe obtener una muestra que
refleje las propiedades del residuo. El plan de anlisis debe indicar
procedimientos analticos, equipos, mtodos de calibracin y procedimientos
de control de calidad.
Los procedimientos de muestreo y anlisis tienen los siguientes objetivos:

a. Identificar los riesgos inherentes al residuo: las caractersticas de los


residuos tales como inflamabilidad, reactividad, corrosividad o
incompatibilidad, permiten tomar precauciones y evitar accidentes, as como
facilitar su manejo. Por ejemplo, los desechos incompatibles con ciertos
materiales requieren de manipulacin especial; los que contienen
contaminantes muy solubles, deben protegerse de la lluvia; los que provocan
nubes explosivas, deben manejarse de tal forma que se minimicen los
vapores. Las propiedades de los residuos son especialmente importantes
para disear sistemas de tratamiento y disposicin efectivos. Un residuo que
contenga metales y cianuros, por ejemplo, requiere de tratamientos distintos
que si presenta hidrxidos o cidos.
b. Diferenciar los distintos cargamentos de residuos recibidos: los
cargamentos de residuos recibidos en un centro de manejo deben ser
identificados adecuadamente, a fin de garantizar que el residuo pertenece a
una de las categoras que el centro est en capacidad de manejar. Deben
establecerse anlisis que permitan, de manera fcil y rpida, la identificacin
de cada uno de los residuos, para los cuales el centro fue diseado. Un grupo
de estos anlisis puede ser, por ejemplo: pH, punto de inflamacin, contenido
de cloruros, sulfatos, carbono orgnico total, capacidad calorfica, cianuros,
y metales pesados.

S Seguridad: el acceso a un centro de manejo de residuos debe ser restringido,


fundamentalmente por las siguiente razones:
Evitar la entrada de personas y animales en las instalaciones, que podran
ser afectados por la peligrosidad de los residuos.
Evitar el robo de materiales y equipos.
Evitar la extraccin de materiales contaminados de las instalaciones, que
podran propagar los riesgos de los mismos de manera no controlada.
Deben colocarse cercas perimetrales a la instalacin, identificar el centro,
alertar con letreros los riesgos del sitio, y mantener vigilados los accesos.
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S Inspeccin y mantenimiento de equipos: debe establecerse un programa de


mantenimiento preventivo y correctivo de los equipos de procesos y equipos de
seguridad.
S Adiestramiento y entrenamiento de los trabajadores: con el propsito de
garantizar que los trabajadores se familiaricen con los procesos y equipos
involucrados en un centro de manejo, deben establecerse planes de
entrenamiento (conocimientos tericos) y adiestramiento (conocimien tos
prcticos en el sitio de trabajo), los cuales permitirn que las operaciones
realizadas resulten efectivas y seguras. Un plan mnimo de entrenamiento debe
incluir: normas de seguridad, prcticas y procedimientos de manejo de
residuos, y procedimientos de emergencia.
S Documentacin y registro de operaciones: todas las actividades de
recepcin, caracterizacin, almacenamiento, tratamiento y disposicin, deben
ser cuidadosamente registradas. Los residuos deben llegar al centro de manejo
con su correspondiente documentacin, emitida por el generador, de acuerdo
a lo establecido por el Decreto No. 2.211 Normas para el control de la
generacin y manejo de desechos peligrosos .
Una vez confirmadas las caractersticas del residuo a travs de la caracterizacin,
el centro debe registrar todas las actividades que realice con el residuo, de manera
de poder reflejar, en todo momento, el estado de la instalacin. Como ejemplo del
tipo de informacin que debe aparecer en los registros de operacin, se pueden
incluir los siguientes aspectos:
a. Tipo de residuos.
b. Cantidad de los residuos.
c. Caracterizacin de los residuos.
d. Ubicacin de los residuos.
e. Caracterizacin de los efluentes y residuos del centro.

Es necesario mantener un registro cuidadoso de todas las operaciones para


programar los traslados y movimientos de los residuos, las operaciones de
tratamiento y planificar el desarrollo de la instalacin.
S Medidas de prevencin de accidentes y planes de contingencia: los
riesgos asociados al manejo cotidiano de residuos peligrosos, hacen
imprescindible el establecimiento de planes de contingencia contra derrames,
fugas, e incidentes. Los planes de contingencia estn en funcin de los riesgos
especficos asociados a los residuos manejados en el centro.
La prevencin de accidentes comienza identificando los riesgos asociados a
cada uno de los residuos manejados. Por ejemplo, si un residuo es inflamable,
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deben colocarse extintores de incendios en el rea donde se maneja y


almacena dicho residuo.
S Planes de emergencia: debe establecerse planes de accin en caso de que
ocurra una emergencia. Los planes de emergencia estn dirigido a :
Proteger a los trabajadores durante el incidente.
Minimizar los efectos ambientales ocasionados por el accidente.
Proteger los equipos del centro.
Establecer procedimientos de interaccin con las autoridades locales.
S Clausura: durante el diseo de una instalacin para manejo de residuos se
debe planificar tambin lo relativo a la clausura y posteriormente se deben
revisar estos procedimientos a medida que se adquiere experiencia en el
manejo y tratamiento de los residuos.
La finalidad de planificar la clausura, es establecer una metodologa de las
actividades involucradas en el cierre de una instalacin de manejo de residuos,
de manera de minimizar los riesgos al ambiente y a la salud humana, una vez
que el sitio ha sido cerrado. El plan de clausura debe sealar los pasos a seguir
para el procedimiento de clausura, como por ejemplo descontaminar los
equipos y la instalacin, y el destino de los equipos cuya vida til no ha
concluido.