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Sobre la diferencia entre la tica
y una 1noral

Ningn filsofo fue ms digno, pero tampoco ningu-


no fue ms injuriado y odiado. Para comprender el mo-
tivo no basta con tener presente la gran tesis terica del
spinozisrno: una sola substancia que consta de una infi-
nidad de atributos, Deus sive Natura, las criaturas siendo
slo modos de estos atributos o modificaciones de esta
substancia. No basta con mostrar cmo el pantesmo y el
atesmo se combinan en esta tesis negando la existencia
de un Dios moral, creador y trascendente; es necesario
ms bien comenzar con las tesis prcticas que hicieron
del spinozisrno piedra de escndalo. Estas tesis implican
una triple denuncia: de la conciencia, de los valores>>
y de las pasiones tristes. Son las tres grandes afinidades
con Nietzsche. Y, todava en vida de Spinoza, son las ra-
zones por las que se le acusa de materialismo, de inmora-
lismo y de atesmo.

l. Desvalorizacin de la conciencia (en benqzcio


del pensamiento): Spinoza, materialista

Spinoza propone a los filsofos un nuevo modelo: el


cuerpo. Les propone instituir al cuerpo corno modelo:
No sabernos lo que puede el cuerpo ... >>. Esta declaracin
de ignorancia es una provocacin: hablarnos de la con-
ciencia y de sus decretos, de la voluntad y de sus efectos,
de los mil medios de mover el cuerpo, de dominar el cuer-
po y las pasiones, pero no sabemos ni siquiera lo que puede un

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cuerpo. 1 A falta de saber, gastamos palabras. Como dir del espritu que escapan a la conciencia, y as comparar es-
Nietzsche, nos extraamos ante la conciencia, pero ms tos poderes. En resumen, segn Spinoza, el modelo cor-
bien es el cuerpo lo sorprendente ... . poral no implica desvalorizacin alguna del pensamiento
Sin embargo, a una de las tesis tericas ms clebres de en relacin a la extensin, sino algo mucho ms impor-
Spinoza se la conoce por el nombre de paralelismo; no con- tante, una desvalorizacin de la conciencia en relacin al
siste solamente en negar cualquier relacin de causalidad pensamiento; un descubrimiento del inconsciente, de un
real entre el espritu y el cuerpo, sino que prohbe toda pri- inconsciente del pensamiento, no menos profundo que lo des- '1
maca de uno de ellos sobre el otro. Si Spinoza rechaza conocido del cuerpo.
cualquier superioridad del alma sobre el cuerpo, no es para Ocurre que la conciencia es naturalmente el lugar de
instaurar una superioridad del cuerpo sobre el alma, que una ilusin. Su naturaleza es tal que recoge los efectos pero
tampoco sera inteligible. La significacin prctica del pa- ignora las causas. El orden de las causas se define por lo
ralelismo se hace patente en el vuelco del principio tradi- siguiente: cada cuerpo en su extensin, cada idea o cada
cional sobre el que se fundaba la Moral como empresa de espritu eri el pensamiento estn constituidos por relacio-
dominio de las pasiones por la conciencia: cuando el cuer- nes caractersticas que subsumen las partes de este cuerpo,
po actuaba, el alma padeca, se afirm, y el alma no ac- las partes de esta idea. Cuando un cuerpo se encuentra
tuaba sin que el cuerpo padeciese a su vez (regla de la re- con otro cuerpo distinto, o una idea con otra idea dis-
lacin inversa, cf Descartes, Tratado de las pasiones, artculos tinta, sucede o bien que las dos relaciones se componen
1 y 2). Segn la tica, por el contrario, lo que es accin en formando un todo ms poderoso, o bien que una de ellas
el alma es tambin necesariamente accin en el cuerpo, y descompone la otra y destruye la cohesin entre sus par-
lo que es pasin en el cuerpo es tambin necesariamente tes. En esto consiste lo prodigioso, tanto del cuerpo como
pasin en el alma. 2 Ninguna primaca de una serie sobre la del espritu, en estos conjuntos de partes vivientes que se
otra. Entonces, qu quiere decir Spinoza cuando nos in- componen, y se descomponen siguiendo leyes complejas. 3
vita a tomar el cuerpo como modelo? El orden de las causas es as un orden de composicin y
Se trata de mostrar que el cuerpo supera el conocimien- descomposicin de relaciones que afecta sin lmite a la na-
to que de l se tiene, y que el pensamiento supera en la misma turaleza entera. Pero nosotros, en cuanto seres conscientes,
medida la conciencia que se tiene de e1. No hay menos cosas en nunca recogemos sino los efictos de estas composiciones y
el espritu que superan nuestra conciencia, que cosas en el descomposiciones; experimentamos alegra cuando un cuer-
cuerpo que superan nuestro conocimiento. Slo por un po se encuentra con el nuestro y se compone con l, cuan- .
nico e igual movimiento llegaremos, si es que es posible, do una idea se encuentra con nuestra alma y se compone
a captar la potencia del cuerpo ms all de las condiciones con ella, o, por el contrario, tristeza cuando un cuerpo
dadas de nuestro conocimiento, y a captar la potencia del o una idea amenazan nuestra propia coherencia. Nuestra
espritu ms all de las condiciones dadas de nuestra con- situacin es tal que slo recogemos lo que le sucede
ciencia. Se busca la adquisicin de un conocimiento de los a nuestro cuerpo, o lo que le sucede a nuestra alma,
poderes del cuerpo para descubrir paralelamente los poderes es decir, el efecto de un cuerpo sobre el nuestro, el efecto
de una idea sobre la nuestra. Pero de nuestro cuerpo con-
l. tica, m, 2, escolio.
2. tica, III, 2, ese. (y III, 13, ese.). 3. Incluso el espritu tiene gran cantidad de partes; cf tica, II, 15.

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forme a su relacin propia y de nuestra alma conforme a
su relacin propia, de los otros cuerpos y de las otras al- triple ilusin que la constituye: ilusin de la finalidad, ilu-
mas o ideas conforme a sus respectivas relaciones, a las re- si6n de la libertad, ilusin teolgica. La conciencia es slo
glas por las que se componen y se descomponen todas es- un soar despierto. As es como un nio cree desear li-
tas relaciones, de todo esto nada sabemos en el orden dado bremente la leche; un joven furioso, la venganza; y un co-
de nuestro conocimiento y de nuestra conciencia. En po- barde, la huida. Un borracho tambin cree decir, por un
cas palabras, las condiciones en que conocemos las cosas libre decreto del espritu, lo que sereno nunca querra ha- ,
ber dicho. 6 f
y somos conscientes de nosotros mismos nos condenan a
no tener ms que ideas inadecuadas, confusas y p1utiladas, efec- Aun urge que la misma conciencia tenga una causa.
Spinoza define ocasionalmente el deseo como el apetito
tos separados de sus propias causas. 4 Por eso no podemos
con conciencia de s mismo. Pero precisa que se trata so-
pensar que los nios son felices, o perfecto el primer hon-
lamente de una definicin nominal del deseo, y que la con-
bre; pues ignorantes de causas y naturalezas, iedcdos a la
ciencia nada aade al apetito (no nos inclinamos por algo
conciencia del acontecer, condenados a sufrir efectos cuyd
ley no llegan a comprender, son los esclavos de cada cosa, porque lo consideramos bueno, sino que, por el contrario,
ansiosos e infelices en la medida de su imperfeccin. (Na- consideramos que es bueno porque nos inclinamos por
die se ha opuesto como Spinoza a la tradicin teolgica de ello). 7 Por lo tanto, hay que llegar a una definicin real
del deseo que muestre a un tiempo la causa por la que
un Adn perfecto y feliz.)
cmo calma su angustia la conciencia? cmo Adn la conciencia parece abrirse en el proceso del apetito. Aho-
ra bien, el apetito no es ms que esfuerzo por el que cada
llega a imaginarse feliz y perfecto? Gracias a que se oper:1
cosa se esfuerza en perseverar en su ser, cada cuerpo en la
una triple ilusin. Puesto que slo recoge efectos, la con-
extensin, cada alma o cada idea en el pensamiento (cona-
ciencia remediar su ignorancia trastocando el orden de hs
cosas, tomando los efectos por las causas (ilusin de las cttu tus). Pero puesto que este esfuerzo nos empuja a diferentes
acciones de acuerdo al carcter de los objetos con los que
sas finales): del efecto de un cuerpo sobre el nuestro har
nos encontramos, tendremos que afirmar que est en cada
la causa final de la accin del cuerpo exterior, y de la idea
instante determinado por las afecciones procedentes de los
de este efecto, la causa final de sus propias acciones. Desde
objetos. Estas qfecciones determinantes son necesariamente la
este momento, se tomar a s misma por causa primera,
alegando su poder sobre el cuerpo (ilusin de los decretos li-
causa de la conciencia del conatus. 8 Y como las afecciones no
pueden separarse del movimiento por el que nos condu-
bres). Y all donde ya no le es posible a la conciencia ima-
cen a una perfeccin mayor o menor (alegra o tristeza), se-
ginarse ni causa primera ni causa organizadora de los fines,
gn si la cosa con la que nos encontramos se compone
invoca a un Dios dotado de entendimiento y de voluntad
con nosotros o, por el contrario, tiende a descomponemos,
que, mediante causas finales o decretos libres, dispone para
la conciencia aparece como el sentimiento continuo de este
el hombre un mundo a la medida de su gloria y de sus cas-
paso de ms o menos, de menos o ms, testigo de las va-
tigos (ilusin teolgica). 5 E incluso no basta con afirmar que
la conciencia se hace ilusiones; pues es inseparable de la
6. tica, III, 2, ese.
4. tica, II, 28, 29. 7. tica, III, 9, ese.
5. tica, I, apndice. 8. tica, III, definicin del deseo (<<para que mi definicin envol-
viese la causa de la conciencia ... ).

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riaciones y de las determinaciones del conatus en funcin en realidad, Dios slo le revela las consecuencias naturales
de los otros cuerpos o de las otras ideas. El objeto que de la ingestin del fruto. Spinoza nos lo recuerda obstina-
conviene a mi naturaleza me determina a formar una tota- damente: todos los fenmenos que agrupamos bajo la ca-
lidad superior que nos comprende, a l mismo y a m. El tegora del Mal, las enfermedades, la muerte, son de este
que no me conviene pone mi cohesin en peligro y tien- tipo, mal encuentro, indigestin, envenenamiento, intoxi-
de a dividirme en subconjuntos que, en el lmite, entran cacin, descomposicin de la relacin. 9 ,

en relaciones incompatibles con mi relacin constitutiva En cualquier caso, siempre hay relaciones que se com- ~
(muerte). La conciencia es el paso o, ms bien, el sentimien- ponen dentro del propio orden, conforme a las leyes eter-
to del paso de estas totalidades menos poderosas a totali- nas de la naturaleza entera. Aunque no haya Bien ni Mal,
dades ms poderosas, e inversamente. Es puramente tran- s hay bueno y malo. Ms all del Bien y del Mal, esto al
sitiva. Pero no es propiedad del todo, ni de algn todo en menos no quiere decir ms all de lo bueno y lo malo. 10
particular; slo tiene el valor de una informacin necesa- Lo bueno tiene lugar cuando un cuerpo compone directa-
riamente confusa y mutilada. Aqu tambin Nietzsche es mente su relacin con la nuestra y aumenta nuestra poten-
estrictamente spinozista, cuando escribe: Lo ms de la ac- cia con parte de la suya, o con toda entera. Por ejemplo,
tividad principal es inconsciente; la conciencia slo suele un alimento. Lo malo tiene lugar, para nosotros, cuando un
aparecer cuando el todo quiere subordinarse a un todo su- cuerpo descompone la relacin del nuestro, aunque se com-
perior, y es primero la conciencia de este todo' superior, ponga luego con nuestras partes conforme a relaciones dis-
de la realidad exterior a m; la conciencia nace en relacin tintas a las que corresponden a nuestra esencia, como ac-
al ser del que podramos ser funcin, es el medio de in- ta un veneno que descompone la sangre. Bueno y malo
corporarnos a l. tienen as un primer sentido, objetivo aunque relativo y
parcial: lo que conviene a nuestra naturaleza, y lo que no
le conviene. Y, por consiguiente, bueno y malo tienen un
2. Desvalorizacin de todos los valores, principalmente del bien segundo sentido, subjetivo y modal, que califica dos tipos,
y del mal (en beneficio de lo bueno y lo malo): Spinoza, dos modos de existencia del hombre; se llamar bueno
inmoralista (o libre o razonable o fuerte) a quien, en lo que est en su
mano, se esfuerce en organizar los encuentros, unirse a lo
No comers del fruto ... : el angustiado e ignorante que conviene a su naturaleza, componer su relacin con
Adn comprende estas palabras como el enunciado de una relaciones combinables y, de este modo, aumentar su po-
prohibicin. Sin embargo, de qu se trata realmente? Se tencia. Pues la bondad es cosa del dinamismo, de la poten-
trata de un fruto que, en su condicin de fruto, envene- cia y composicin de potencias. Se llamar malo, o escla-
nar a Adn si ste lo come. Se trata del encuentro de dos vo, dbil, o insensato, a quien se lance a la ruleta de los
cuerpos cuyas relaciones caractersticas no se componen; el encuentros conformndose con sufrir los efectos, sin que
fruto actuar como un veneno, es decir, provocar que las esto acalle sus quejas y acusaciones cada vez que el efecto
partes del cuerpo de Adn (y, paralelamente, la idea del fruto sufrido se muestre contrario y le revele su propia impoten-
lo har con las partes de su alma) entren en nuevas relaciones
que no corresponden ya a su propia esencia. Pero, ignorando las 9. Tratado teolgico-poltico, cap. 4. Y Carta XIX, a Blyenbergh.
causas, Adn cree que se le prohbe moralmente, aunque, 10. Nietzsche, Genealoga de la moral, tratado primero, seccin 17.

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cia. Pues de tanto encontrarse con Dios sabe que en cual- ciencia de los antdotos y los venenos, ms vale evitar la
quier circunstancia, imaginando poder arreglrselas siempre palabra ley, que tiene un regusto moral.
o con mucha violencia o con un poco de astucia, cmo Sera fcil, sin embargo, separar ambos dominios, el de
no acabar con ms malos encuentros que buenos? Cmo las verdades eternas de la Naturaleza y el de las leyes mo-
no acabar destruyndose a fuerza de culpabilidad, y des- rales institucionales, aunque slo se atendiese a los efectos.
truyendo a los otros con tanto resentimiento, propagando Cojamos la palabra a la conciencia: la ley moral es un de-
en todas direcciones su propia impotencia y esclavitud, su ber, no tiene otro efecto ni finalidad que la obediencia. Tal t
propia enfermedad, .sus indigestiones, toxinas y venenos? vez esta obediencia resulte indispensable, tal vez los man-
Llegar a no poder encontrarse consigo mismo. 11 damientos resulten bien fundados. No es sta la cuestin.
De este modo, la tica, es decir, una tipologa de los La ley, moral o social, no nos aporta conocimiento algu-
modos inmanentes de existencia, reemplaza la Moral, que no, no nos hace conocer nada. En el peor de los casos, im-
refiere siempre la existencia a valores trascendentes. La mo- pide la formacin del conocimiento (la lry del tirano). En el
ral es el jufcio de Dios~ el sistema del juicio. Pero ia ttica mejor, prepara el conocimiento y lo hace posible (la lry de
derroca el sistema del juicio. Sustituye la oposicin de los Abraham o de Cristo). Entre estos dos extremos ocupa el lu-
valores (Bien-Mal) por la diferencia cualitativa de los modos gar del conocimiento en aquellos que no pueden alcanzar-
de existencia (bueno-malo). La ilusin de los valores est lo a causa de su modo de existencia (la lry de Moiss). Pero,
unida a la ilusin de la conciencia; como la contiencia es de cualquier forma, no deja de manifestarse una diferen-
ignorante por esencia, como ignora el orden de las causas cia de naturaleza entre el conocimiento y la moral, entre
y las leyes, de las relaciones y sus composiciones, como se la relacin mandamiento-obediencia y la relacin cono-
conforma con esperar y recoger el efecto, desconoce por cido-conocimiento. La miseria de la teologa y su nocivi-
completo la Naturaleza. Ahora bien, para moralizar, basta dad no son, segn Spinoza, solamente especulativas; se ori-
con no comprender. Resulta claro que, en el momento en ginan en la confusin prctica, inspirada por la teologa,
que no la comprendemos, una ley se nos muestra bajo la entre estos dos rdenes de naturaleza diferente. O, por lo
especie moral de una obligacin. Si no comprendemos la menos, la teologa considera las revelaciones de la Escritu-
regla de tres, la aplicaremos acatndola como un deber. Si ra como bases del conocimiento, incluso si este conoci-
Adn no comprende la regla de la relacin de su cuerpo miento ha de desarrollarse racionalmente o aun ser tras-
con el fruto, escuchar en la palabra de Dios una prohibi- puesto, traducido por la razn; de donde se origina la
cin. Ms an, la forma confusa de la ley moral ha com- hiptesis de un Dios moral, creador y trascendente. Se da
prometido hasta tal punto la ley de la naturaleza que el fi- aqu, ya lo vetemos, un error que compromete la ontolo-
lsofo ya no debe hablar de leyes de la naturaleza, sino ga entera; se trata de la historia de un largo error en el que
solamente de verdades eternas: Slo por analoga se apli- se confunde el mandamiento con algo que hay que com-
ca la palabra ley a las cosas naturales; por ley no se acos- prender, la obediencia con el conocimiento mismo, el Ser
tumbra entender otra cosa que un mandato ... . 12 Como con un fiat. La ley es siempre la instancia trascendent~ que
dice Nietzsche a propsito de la qumica, esto es, de la determina la oposicin de los valores Bien-Mal; el conoci-
miento, en cambio, es la potencia inmanente que deter-
11. Cf. el texto sobre el suicidio, tica, IV, 20, ese. mina la diferencia cualitativa entre los modos de existen-
12. Tratado teolgico-poltico, cap. 4. cia bueno-malo.

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3. Desvalorizacin de todas las <pasiones tristes (en benificio de mos como para los dems. Por esta razn muchos prefirie-
la alegra): Spinoza, ateo ron vivir entre las bestias a hacerlo entre los hombres. De
igual modo, los nios y adolescentes, que no pueden so-
Si la tica y la Moral se limitasen a interpretar diferen- brellevar con firmeza de nimo las represiones paternas, se
temente los mismos preceptos, su distincin sera 'slo te- refugian en el oficio militar, prefiriendo las dificultades de
rica. No es as... Spinoza denuncia sin cansancio en toda la guerra y la autoridad de un tirano a las comodidades do- 1
su obra tres figuras ejemplares distintas: el hombre de pa- msticas y las amonestaciones paternas, y aceptan cualquier
siones tristes, el hombre que se sirve de estas pasiones tris- carga con tal de vengarse de sus padres ... 15
tes, que las necesita para asentar su poder, y, finalmente, el En Spinoza se encuentra sin duda una filosofia de la
hombre a quien entristece la condicin humana, las pasio- vida; consiste precisamente en denunciar todo lo que nos
nes del hombre en general (y puede burlarse de ellas como separa de la vida, todos estos valores trascendentes vueltos
indignarse, que esta misma irrisin es un mal rer)Y El es- contra la vida, vinculados a las condiciones e ilusiones de
clavo, el tirano y el sacerdote ... la trinidad moralista. Des- nuestra conciencia. La vida queda envenenada por las ca-
de Epicuro y Lucrecio nunca se ha mostrado con mayor tegoras del Bien y del Mal, de la culpa y el mrito, del
claridad el profundo vnculo implcito t:ntre el tirano y el pecado y la redencin. 16 Lo que la envenena es el odio,
esclavo: El gran secreto del rgimen monrquico, su inte- comprendiendo tambin en l el odio vuelto contra s mis-
rs profundo, consiste en engaar a los hombres disfrazan- mo, la culpabilidad. Spinoza sigue paso a paso el encade-
do con el nombre de religin el temor con el que se les namiento terrible de las pasiones tristes: primero la triste-
quiere meter en cintura; de modo que luchen por su ser- za misma, despus el odio, la aversin, la burla, el temor,
vidumbre como si se tratase de su salvacinY Ocurre que la desesperacin, el morsus conscientiae, la piedad, la indig-
la pasin triste es un complejo que rene lo infinito del de- nacin, la envidia, la humildad, el arrepentimiento, la ab-
seo con la confusin del nimo, la codicia con la supersti- yeccin, la vergenza, el pesar, la clera, la venganza, la
cin. Los que con ms ardor abrazan cualquier forma de crueldad .. Y Lleva tan lejos su anlisis que hasta en la es-
supersticin no pueden ser otros que los que ms inmode- peranza y en la seguridad encuentra ese poco de tristeza que
radamente desean los bienes ajenos. El tirano necesita para basta para hacer de ellas sentimientos de esclavos. 18 La ver-
triunfar la tristeza de espritu, de igual modo que los ni- dadera ciudad propone a los ciudadanos ms el amor a la
mos tristes necesitan a un tirano para propagarse y satisfa- libertad que esperanzas de recompensa o incluso la seguri-
cerse. Lo que los une, de cualquier forma, es el odio a la dad de los bienes; pues a los esclavos y no a los hombres
vida, el resentimiento contra la vida. La tica dibuja el re- libres es a quienes se recompensa por su buen comporta-
trato del hombre del resentimiento, para quien toda felicidad miento.l9 Spinoza no es de los que piensan que una pa-
es una ofensa y que hace de la miseria o la impotencia su sin triste pueda ser buena bajo algn aspecto. Antes que
nica pasin. Y los que saben desanimar en lugar de for-
tificar los espritus se hacen tan insoportables para s mis-
15. tica, IV, apndice, cap. 13.
16. tica, I, apndice.
13. Cf. la denuncia que hace Spinoza de la <<stira en Tratado pol- 17. tica, m.
tico, cap. I, 1, y tica, III, prefacio. 18. tica, N, 47, ese.
14. Tratado teolgico-poltico, prefacio. 19. Tratado poltico, cap. X, 8.

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Nietzsche, denuncia ya todas las falsificaciones de la vida, cin a la vez que nos separa de nuestra potencia de accin,
todos los valores en cuyo nombre despreciamos la vida; no mantenindonos separados de esta potencia. Pero cuando
vivimos, slo llevamos una apariencia de vida, no pensa- nos encontramos con un cuerpo exterior que no conviene
mos sino en evitar la muerte, y toda nuestra vida es un cul- al nuestro (es decir, cuya relacin no se compone con la
to a la muerte. nuestra), todo ocurre como si la potencia de este cuerpo se
Esta crtica de las pasiones tristes se arraiga profunda- opusiera a nuestra potencia operando una substraccin, una
mente en la teora de las afecciones. Un individuo es pri- fijacin; se dira que nuestra potencia de accin ha queda-'~
mero una esencia singular, es decir, un grado de potenci:1. do disminuida o impedida, y que las pasiones correspon-
A esta esencia corresponde una relacin caracterstica; :1 dientes son de tristeza. Por el contrario, cuando nos encon-
este grado de potencia corresponde un poder de afeccin. tramos con un cuerpo que conviene a nuestra naturaleza y
Aquella relacin, en fin, subsume las partes, este poder de cuya relacin se compone con la nuestra, se dira que su po-
afeccin se encuentra necesariamente satisfecho por las tencia se suma a la nuestra; nos afectan las pasiones de ale-
afecciones. De modo que los animales se definen no tan- gra, nuestra potencia de accin ha sido aumentada o auxi-
to por las nociones abstractas de gnero y especie como liada. Esta alegra no deja de ser una pasin, puesto que
por un poder de afeccin, por las afecciones de las que son tiene una causa exterior; quedamos todava separados de
capaces, por las excitaciones a las que reaccionan en los nuestra potencia de accin y no la poseemos formalmente.
lmites de su potencia. La consideracin de los gneros y Pero no por ello esta potencia de accin deja de aumentar
las especies todava implica una moral; en cambio, la ti- en proporcin, y as nos aproximamos al punto de con-
ca es una etologa que, para hombres y animales, slo con- versin, al punto de transmutacin que nos har dignos de
sidera en cada caso su poder de afeccin. Ahora bien, pre- la accin, poseedores de las alegras activas. 20
cisamente desde el punto de vista de una etologa del Es en el conjunto de esta teora de las afecciones en el
hombre, deben distinguirse en primer lugar dos tipos de que se da razn del estatuto de las pasiones tristes. Sean
afecciones: las acciones, que se explican por la naturaleza stas cuales fueren, as como sus justificaciones precisas, re-
del individuo afectado y derivan de su esencia, y las pasio- presentan el grado ms bajo de nuestra potencia, el mo-
nes, que se explican por otra cosa y derivan del exterior. El mento en que quedamos ms separados de nuestra poten-
poder de afeccin se presenta entonces como potencia de ac- cia de accin, ms alienados, abandonados a los fantasmas
cin en cuanto que se le supone satisfecho por afecciones de la supersticin y a las malas artes del tirano. La tica es
activas, pero tambin como potencia de pasin en cuanto que necesariamente una tica de la alegra; slo la alegra vale,
lo satisfacen las pasiones. Para un mismo individuo, esto slo la alegra subsiste en la accin, y a ella y a su beati-
es, para un mismo grado de potencia, supuestamente cons- tud nos aproxima. La pasin triste siempre es propia de la
tante dentro de ciertos lmites, el poder de afeccin se con- impotencia. ste ser el triple problema prctico de la ti-
serva asimismo constante dentro de estos lmites, pero la ca: cmo conseguir el mximo de pasiones alegres y pasar
potencia de accin y la potencia de pasin varan profun- de este punto a los sentimientos libres y activos (cl).ando
damente y en razn inversa. nuestro lugar en la Naturaleza parece condenarnos a los
No slo hay que distinguir entre acciones y pasiones,
sino entre dos tipos de pasiones. Lo propio de la pasin, de 20. Sobre los dos tipos de pasiones, cf tica, III, definicin gene-
cualquier modo, consiste en satisfacer nuestro poder de afee- ral de los sentimientos.

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malos encuentros y a la tristeza)? cmo podemos formar ""3 ~'
ideas adecuadas, de donde brotan precisamente los senti- Las cartas del mal
mientos activos (cuando nuestra condicin natural parece (Correspondencia con Blyenbergh)
condenamos a tener de nuestro cuerpo, de nuestro espri-
tu y de las dems cosas solamente ideas inadecuadas)?
cmo llegar a la conciencia de s, de Dios y de las cosas-sui el
Dei el rerum aeterna quadam necessitate conscius (cuando nues-
tra conciencia parece inseparable de la ilusin)?
Las grandes teoras de la tica -unicidad de la substan-
cia, univocidad de los atributos, inmanencia, necesidad La correspondencia con Blyenbergh forma un conjun-
universal, paralelismo, etc.- no pueden separarse de las tres to de ocho cartas conservadas (XVII-XXIV y XXVII), cua-
tesis prcticas sobre la conciencia, los valores y las pasio- tro para cada uno, entre diciembre de 1664 y junio de
nes tristes. La tica es un libro escrito en dos ejecuciones 1665. Tiene un gran inters psicolgico. Blyenbergh, quien
simultneas; una elaboracin en el continuo seguirse de las trabaja en el comercio de cereales, escribe a Spinoza plan-
definiciones, proposiciones, dernostracioes y corolarios tendole el problema del mal. Spinoza cree en un princi-
que desarrollan los grandes ternas especulativos con todos pio que su corresponsal acta movido por la inquisicin
los rigores del espritu; otra ejecucin, ms en la rota ca- de la verdad, pero en seguida advierte en ste el gusto por
dena de los escolios, lnea volcnica discontinua, segunda la polmica, el deseo de tener razn, la mana de juzgar;
versin bajo la primera que expresa todos los furores del se trata ms de un telogo calvinista aficionado que de un
corazn y propone las tesis prcticas de denuncia y libera- filsofo. Spinoza contesta secamente ya en su segunda car-
cinY Todo el camino de la tica se hace en la inmanen- ta (XX) a determinadas insolencias de Blyenbergh. Y sin
cia; pero la inmanencia es el inconsciente mismo y la con- embargo contina la correspondencia como si estuviera e1
quista del inconsciente. La alegra tica corresponde a la mismo foscinado por el asunto. Spinoza romper solamente
afirmacin especulativa. tras una visita de Blyenbergh, en la que ste le plantea cues-
tiones de todo gnero que desbordan el problema del mal.
Ahora bien, precisamente el profundo inters de este con-
junto de cartas reside en que son los nicos textos exten-
sos en los que Spinoza considera en s mismo el problema
del mal y arriesga anlisis y frmulas que no tienen equi-
valente en sus otros escritos. En cuanto a Blyenbergh, no
nos parece ni estpido ni confuso, corno a menudo se ha
afirmado (son otros sus defectos). Aunque no conozca la
21. Se trata de un procedimiento de uso comn que consiste en tica y abra su primera carta con observaciones que con-
ocultar las tesis ms audaces o menos ortodoxas en los apndices o en ciernen a la exposicin de la filosofa de Descartes, plan-
las notas (como hace todava el diccionario de Bayle). Spinoza renueva
el procedimiento con su mtodo sistemtico de escolios, que remiten
tea continuamente cuestiones esenciales que llegan al co-
unos a otros y se vinculan por s mismos a los prefacios y apndices, razn del spinozismo, y obliga a Spinoza a multiplicar los
formando as una segunda Etca subterrnea. ejemplos, a desarrollar las paradojas, a aislar una extrasi-

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