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Res extensa en Descartes:

Como venamos diciendo, Descartes contina con la defensa del


esencialismo altico de Aristteles afirmando la existencia de las entidades
que efectivamente son, y de algn modo ignorando o tomando en un plano
de semiexistencia a las no-entidades o no-seres. No obstante, Descartes, se
encuentra inmerso en medio de un silogismo problemtico una vez ha
llegado a la conclusin de que tan slo puede estar seguro de su propia
existencia y la de Dios, cuestionando la posibilidad de la existencia de un
mundo externo.

Al contrario que Aristteles, Descartes si distingue la concepcin de ousa


(aquello que existe por y en s misma) vinculada con la nocin de sustancia;
de la concepcin de res o cosa o realidad; la cual puede o bien ser una
realidad subsistente por s misma al igual que la ousa y tratarse de una res
cogitans o res divina; o podr sino tratarse de una res extensa que necesita
de la existencia de un primer agente o motor inmvil para su existencia, de
una fuerza o sustancia externa, Dios.

Ser entonces cuando desarrolle toda su demostracin de la res (realitas,


todo aquello que tiene realidad) extensa (esto es, la realidad, propiedad, la
cosa dada otorgada o concedida tandible y aprensible de lo que ocupa; es
decir; la realidad de lo que es en tanto que ocupa un espacio o se extiende
en un lugar o extensin determinado y que puede por tanto ser divisible. Es
una forma de englobar de forma distinta la materia aristotlica (informe e
indeterminada) con la materia fsica que actualmente conocemos y
vinculamos con el contenido del compuesto determinado de forma y
materia) en trminos sustancialistas; de forma que la res o realitas o
realidad ser concebida para Descartes como la sustancia o entidad
sensible y corruptible de la que ya nos habl anteriormente Aristteles (kath
aut).

No obstante cabe destacar, que aunque Descartes acaba aceptando la tesis


aristotlica de que la esencia implica necesariamente una existencia; dicha
esencia no se encontrar con los atributos de eternidad y purificacin de los
que hablaba Aristteles, sino que se encontrarn vinculados al nuevo orden
desarrollado por Descartes sobre los distintos sentidos del ser que consiste
en una relacin de implicacin de gnero y especie entre la esencia y la
existencia, lo cual no consigui resolver el estagirita.

Sustancia -dice Descartes, es una cosa existente que no requiere ms que


de si misma para existir, o dicho de otro modo, la sustancia es lo que tiene
existencia concreta y existencia independiente. Lo real aparece, pues,
dividido en tres dimensiones independientes y separadas, la sustancia
infinita, la sustancia pensante y la sustancia material. Esta separacin
tajante entre las tres dimensiones del ser fue la causa de que Descartes
tuviera despus problemas para explicar las profundas interacciones, que
observamos entre lo fsico y lo mental, entre el cuerpo y el alma. Es lo que
se ha llamado el problema cartesiano de la incomunicacin de las
sustancias.

La res extensa, se rige por un gran mecanismo, Dios no interviene en este


movimiento, solo lo cre y lo puso en funcionamiento. El estudio de este
mundo ser exclusivo para la ciencia, creando as un modelo filosfico (una
ontologa) que suministre un fundamento a las investigaciones de fsicos,
qumicos y astrnomos del s XVII.

Por otra parte, existe una estrecha y evidente relacin y contraposicin


entre las famosas 10 categoras (o modos de decir) aristotlicas aplicadas a
todo entidad (individuos concretos, accidentes, formas y compuestos) y las
nociones generales y particulares que Descartes atribuye a la res extensa.

Tanto en Aristteles como en Descartes, kategoren (categora) era


concebido como una predicacin de alguna caracterstica respecto a algo o
alguien; esto es; el referente procedente de un predicado.

No obstante, en la Metafsica las categoras pasan a ser concebidas como


distintos modos del ser en cuanto al ser; es decir; de la entidad en general
(cantidad, cualidad, generacin, etc). No osbtante, a pesar de esta
identificacin entre el modo de ser de las cosas y el modo en que las
aprehendemos (distincin en la que profundizar Descartes en toda su
metafsica, haciendo quizs de esta diferencia entre pensar y existir el
fundamento de toda su filosofa idealista) Aristteles distingue en todo
momento las categoras de sustancia de la de los accidentes variables,
hasta formular en las Categoras II dos distinciones fundamentales que
afectan a lo que es o las cosas existentes: los universales pueden
funcionar como categoras y que hay ciertas realidades o sustancias que
tienen cierta preeminencia sobre las dems por ser subsistentes. De esta
forma, entre las categoras fundamentales de sustancia y accidente,
encontramos las cuatro posibilidades de ser de una entidad como accidente
universal, accidente particular, sustancia universal (sustancia segunda) o
sustancia particular (sustancia primera). De esta forma sern las sustancias
segundas o universales las que podran entenderse como categoras o
predicables no existentes, pues se dicen de un sujeto pero no estn en
ningn sujeto o sustancia. Finalmente, en Categoras IV y en Tpicos I, 9 se
expone la famosa lista de las 10 categoras generales de Aristteles:
Sustancia (dividida entre sustancia universal o segunda que nos informan
de los aspectos accidentales de la sustancia misma y sustancia particular o
primera); cantidad; cualidad; relacin; duracin o temporalidad; posicin;
posesin; accin y padecer. De esta forma, podra concluirse que para la
ontologa Aristotlica sustancia, cantidad, cualidad y relacin son las
categoras ms importantes, puesto que son necesarias y esenciales de la
propia ousa o entidad. El resto de categoras son necesarias para que
pueda darse efectivamente la sustancia: cantidad, cualidad y relacin son
accidentes intrnsecos a la sustancia; y el resto son tanto intrnsecos como
extrnsecos.
Al igual que nociones generales que Descartes atribuye a la res extensa, la
cualidad en Aristteles afecta a la sustancia primera a travs de su materia.
Sin embargo (y en este punto es notoria la diferencia con el esquema
cartesiano) las cualidades de la sustancia son accidentes que afectan a la
sustancia por medio de su forma.

Ahora bien, entre las categoras o nociones fundamentales o gneros


supremos que Aristteles aplica a todo tipo de realidad (compuesto de
materia y forma) y por tanto tambin a la res extensa, se encuentra la
nocin de duracin o temporalidad y de cantidad (longitud, anchura y
profundidad) propias de la clasificacin de Aristteles. Por ltimo, a partir de
estas nociones generales se derivan como dije otras nociones particulares,
subgneros o especies propias de la realidad: gnero, especie, diferencia y
accidente, las cuales se tratan adems de las nicas respuestas que se
pueden dar a la pregunta de cmo es la realidad.

As pues, ser lo propio o la quidditas de la esencia aristotlica lo singular o


la esencia de la cosa misma o realidad, de manera que aquello que
singulariza a la toda res ser lo propio de una sustancia o entidad.

No obstante, a pesar de estas similitudes, Aristteles atribuy todas estas


categoras al compuesto de materia y forma, sin realizar demasiada
distincin de cual afectaba al ser a travs de la forma o de la materia;
Descartes estableci como la nocin ms simple que puede encontrarse en
la pura materia independiente de la forma la extensin, de la cual se
derivan las nociones propias de la misma: altura, longitud y anchura.

De esta forma, distingue las nociones o gneros o categoras aplicadas a la


materia pura de las propias a las realidades o naturalezas complejas o cosas
comunes: instante, movimiento, reposo, existencia, unidad y duracin.

Res cogitans:

Para Aristteles, este mundo en que vivimos, el mundo sublunar o sensible


est compuesto de sustancias que son, existen y que adems de ser y
existir son inteligibles, por lo que nosotros podemos conocerlas ya que han
sido creadas inteligentemente, puesto que de no ser as no podramos
jams llegar a comprenderlas. Ahora bien, la inteligibilidad de las sustancias
que nos rodean se encuentran compuestas por un lado de un ser puro y
simplemente existencial; y por otro de una esencia inteligible idntico al
pensar. Es por ello por lo que la naturaleza se encuentra impregnada de
sustancias inteligibles que podemos concebir metafsicamente, ahora bien,
de dnde surge la inteligibilidad o inteligencia racional con la que han sido
creadas todas las entidades que conforman el mundo? De una pura
inteligencia, un puro pensamiento que es pensamiento en s mismo y que al
pensar sus propios pensamientos es capaz de poner en las cosas la
inteligibilidad necesaria para nuestra comprensin; en definitiva; un
pensamiento que se piensa a s mismo (noesis neseos) que Aristteles
vincula con la divinidad y el primer motor inmvil que origina le movimiento
necesario en todo el ksmos. De esta forma, queda justificado el por qu el
mundo para Aristteles se encuentra de un conjunto perfectamente
sistematizado y organizado de la forma ms inteligente posible, ya que en l
no queda nada que pueda ser incomprensible ya que toda sustancia y
entidad puede ser explicable por esencia y pensamiento; todo est
impregnado de razn. De esta forma el noesis neseos queda clasificado por
Aristteles en su teora teolgica como la entidad primera o suprema, la
causa primera y el fin ltimo de toda la realidad del mundo y el universo. Se
trata del fundamento de cualquier ser contingente en su esencia y su forma,
de manera que cada ser es una realizacin de ideas de la divinidad, de
forma que todas las entidades u ousas acabaran culminando en ese
pensamiento puro, ese pensamiento de pensamientos que se convierte en
una vitalidad continua, un acto puro que genera la esencia y existencia
necesaria de todas las entidades a partir del puro ejercicio reflexivo de
pensarse sobre s mismo.

La actitud idealista de Descartes, llevar la concepcin Aristotlica del


noesis neseos (la divinidad que dota de movimiento e inteligibilidad a las
entidades a travs del ejercicio de pensarse a su propio pensamiento) al
extremo, de manera que para l la realidad est compuesta del ser del
pensamiento puro, es decir, del ser que emana de nuestra propia fuerza de
inteleccin intuitiva y posteriormente deductiva. La res cogitans, ser en
Descartes la nica sustancia, cosa, propiedad o realidad cuya esencia y
existencia se encuentren intrnsecamente vinculadas con el pensamiento en
s mismo (puesto que la res divina, se correspondera ms bien con el
pensamiento de pensamientos propio del noesis neseos o Dios
aristotlico), de forma que se tratar de una entidad eterna, inmaterial,
nica y subsistente por s misma. Ahora bien, la res cogitans al igual que el
noesis neseos de Aristteles encerrar en s mismo el papel de hacer
inteligible las entidades existentes e incluso de dotarles de singularidad,
sentido y existencia, del mismo modo que haca la ousa o forma pura en el
esencialismo realista del estagirita. Cmo entender esto? En todo
pensamiento, hay el pensamiento con acto y el objeto de dicho
pensamiento como contenido de ese acto; de manera que en todo
pensamiento habr por un lado el pensamiento que piensa (el ejercicio
mismo del pensar) y por otra lo pensado por el pensamiento mismo. De
esta forma, necesitamos de la res cogitans o del acto de pensar para ser
capaces de ponernos en contacto con la realidad, del mismo modo que en el
corpus metafsico de Aristteles era precisamente el noesis neseos el nico
capaz de establecer la correspondencia que nosotros tenemos con el resto
de entidades desentraando la inteligibilidad que permite precisamente que
seamos capaces de contactar con el mundo sensible en el que nos
encontramos.