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Fusin Nuclear.

La fusin nuclear se produce debido a la unin de dos o ms ncleos de


tomos ligeros en un solo ncleo. Siempre que dos ncleos ligeros se unen
para formar otro ms pesado, la masa de este es menos a la suma de los
primeros. La diferencia de masa, es decir, la parte de materia faltante se ha
convertido en energa.
Por ejemplo: cuando se une un tomo de deuterio, istopo del hidrgeno que
tiene un protn y un neutrn en el ncleo, con un tomo de tritio, otro istopo
de hidrgeno conteniendo un protn y dos neutrones en el ncleo, se produce
un tomo de helio ms la emisin de un neutrn y liberacin de energa
equivalente a la masa perdida al producirse la reaccin. La fusin nuclear entre
el deuterio 1H y el tritio 2H se presenta la siguiente manera: 1H + 2H
2H + n + energa.
En virtud de que el hidrgeno y sus istopos (el deuterio y el tritio) constituyen
la mayor parte del agua, podemos decir que los ocanos son inagotables
fuentes de energa. No obstante, la fusin de los ncleos tomos no se lleva a
cabo con facilidad, pues por ser los ncleos de carga elctrica positiva hay una
natural fuerza de repulsin entre ellos.
Para vencer esta fuerza se requieren altas temperaturas, de tal manera que
una gran energa ayude a los ncleos a entrar en un contacto y se produzca la
fusin. Las reacciones de fusin son las que ms energa pueden desprender,
se producen en el sol y las estrellas en donde la energa necesaria para la
fusin se obtiene como resultado de la agitacin trmica provocada por las
temperaturas de millones de grados a las cuales se encuentra sometida la
materia.
En los ltimos 30 aos se han invertido miles de millones de dlares tan solo
en los Estados Unidos de Amrica en las investigaciones que se realizan para
tratar de dominar la fusin que debe realizarse a temperaturas de millones de
grados, pues no existe an ningn material apropiado para construir un
recipiente que no se funda. Por esta razn los cientficos tratan de producir la
fusin en mquinas construidas con magnetos sper conductores que permitan
confinar el combustible usado en el centro de recipientes, de tal manera que
no puedan alcanzar las paredes de los mismos y fundirlas.

Fisin nuclear.
La fisin nuclear se produce cuando un ncleo de un tomo pesado es
bombardeado por una partcula incidente, especialmente por un neutrn,
provocando su ruptura en dos fragmentos y muy rara vez en tres.
Como se sabe, los ncleos atmicos estn constituidos por protones y
neutrones que se mantienen unidos a travs de fuerzas de intercambio en
dichos nucleones.
Estas fuerzas apenas son suficientes para mantener la cohesin del ncleo
cuando este es muy pesado debido a su gran cantidad de neutrones. Es por
ello que si un neutrn se impacta en un ncleo pesado este se deforma y se
alarga hasta romperse generalmente en dos fragmentos, pues muy rara vez se
rompe en tres, cada fragmento constituye el ncleo de un elemento ms ligero.
Durante la desintegracin se produce la emisin de varios neutrones libres que
se encuentran en exceso en los ncleos nuevamente formados, y la liberacin
de energa por medio de radiaciones; estas, al irradiar la materia cercana,
engendran calor aprovechable y equivalente a la energa que mantena unido
al nucle pesado, as como a la prdida de masa original transformada en
energa. Dicho fenmeno puede compararse con una gota de agua muy grande
a la cual al agregarle ms agua se parte en dos o ms gotas pequeas e
independientes que adoptan la misma forma esfrica de la gota original.
Los elementos ms usados para producir fisin nuclear son: uranio 235, cuenta
con 92 protones y 143 neutrones y plutonio 239, con 94 protones y 145
neutrones.
Durante la fisin del uranio no siempre se producir bario y criptn, sino que
los pares producidos pueden ser bromo y lantano, estroncio y xenn, rubidio y
cesio, cerio y selenio, yodo e iridio, entre otros; sin embargo, la suma de los
protones de cada par, es decir, la suma de sus nmeros atmicos ser de 92.
Muchos de estos nmeros son istopos radiactivos, por eso sufren
desintegraciones hasta que, segn su vida media, se transforma en ncleos de
algn elemento estable.
Actualmente, las fisiones presentes en los reactores nucleares se logran
mediante el uso de neutrones lentos, porque son los ms apropiados para
multiplicar las fisiones del uranio 235 o plutonio 239. No obstante, como los
neutrones que se liberan de la fisin son rpidos, pues viajan a unos 4 mil
km/s, se requiere frenarlos hasta una rapidez de 2 km/s para poder mantener
una reaccin en cadena, ya que de otra manera atravesaran las barras de
uranio sin ser absorbidas.
Para ello se interponen en las barras de uranio sustancias llamadas
moderadores, las ms usadas son el grafito y el agua pesada formada por el
deuterio, (istopo del hidrgeno), y el oxgeno. As pues, los neutrones rpidos
al chocar con los ncleos del moderador pierden parte de su energa cintica, y
al ser desviado se produce una nueva colisin siendo frenado nuevamente
hasta que despus de varios impactos alcanza la velocidad deseada con la cual
puede provocar la fisin en el ncleo pesado del tomo.
Una reaccin en cadena se produce despus de que un neutrn ha
bombardeado un ncleo pesado provocando su ruptura en dos fragmentos y la
emisin de tres neutrones como mximo, estos a su vez inciden en otros
ncleos pesados fraccionndolos de tal manera que una vez iniciada la
reaccin se desarrollara en cadena hasta que el ultimo ncleo pesado haya
sido dividido.
En un reactor nuclear es importante controlar las reacciones de fisin, por eso
se debe mantener un numero constantes de desintegraciones. Para ello, se
utilizan barras de control construidas de cadmio, boro o hafnio, que al ser
absorbentes de neutrones reducen el nmero de desintegraciones.