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Esta novela nos habla sobre la vida y muerte de un personaje, inspirado en una historia real, llamado Ivn

Illich.

El libro comienza por la muerte de Ivn Illich. ste ha muerto, y todos sus compaeros de trabajo estn tristes,
pero a la vez contentos, de saber que es otro el que ha muerto, y no ellos. Todo comienza con la visita de Piotr
Ivnovich a la casa del difunto, y desde aqu, la novela comienza un viaje al pasado, donde el autor nos
contar la vida completa de Ivn Illich.

El padre de Ivn Illich fue Illi Efmovich Golovn, que hizo su carrera de estudios en San Petersburgo y su
oficio fue de consejero privado. Ivn fue el segundo de sus tres hijos. El mayor se dedic al empleo de su
padre (era un chico fro y ordenado) y el pequeo fracas (era un chico muy alocado). Ivn era el trmino
medio entre los dos, y era llamado El Fnix de la familia.

Ivn Illich se educ en la Escuela de Jurisprudencia, y despus de diez aos de estudios, se compr un traje y
se fue para ejercer como funcionario para misiones especiales a las rdenes del gobernador (gracias a una
carta de recomendacin de su padre). En esta etapa de su vida, Ivn Illich era un muchacho serio y
disciplinado.

As pas cinco aos, hasta que se crearon nuevos organismos y ocup una plaza como juez de instruccin.
Esto le oblig a trasladarse y despedirse de sus amigos y relaciones.

Con esta nueva plaza, ms personas estaban en manos de Ivn, y con unas palabras selladas en un papel, poda
hacer lo que quisiese con ellas. Esto le haca muy feliz, aunque nunca abusaba de su poder. Ivn Illich trab
nuevas amistades, se dej barba y comenz a jugar al whist.

Ivn Illich conoci a Praskovia Fidorovna. Mijel, a la que sola sacar a bailar cuando poda, y la mujer con la
que finalmente se cas. Era una mujer de alta sociedad y, sin duda, Ivn senta verdadero amor por ella.

La mujer de Ivn Illich se embaraz, comenz a exigir a su marido que le cuidara y empez a decirle palabras
soeces. Entonces, Ivn Illich comenz a buscar una vida independiente de su esposa, e hizo as del trabajo el
centro de su vida.

Tres aos despus, a Ivn le nombraron sustituto del fiscal, lo que le uni ms al trabajo y le separ de su
familia. Nacieron ms hijos y la esposa se volvi cada vez ms gruona.

Siete aos despus, le nombraron fiscal en otra provincia. All, su esposa no estaba cmoda y, aunque ganaba
ms, la vida estaba ms cara. Adems, murieron dos hijos. Esposo y esposa se aislaron uno del otro, hasta
llegar a no hablarse. Para Ivn, lo ms importante era su cargo, el poder y sus compaeros, pasando as para l
todo de forma agradable.

Siguieron otros siete aos de esta forma, se les muri otro hijo, la hija mayor cumpla diecisis aos y el otro
chico, que estudiaba Bachillerato, tena su futuro incierto. El padre quera que estudiara en la Escuela de
Jurisprudencia y la madre quera que ingresara en un gimnasio.

Ivn esperaba un puesto mejor y rechaz varios traslados. Un seor le quit una plaza buena e Ivn ri con l
y con sus superiores, por lo que comenzaron a tratarle con frialdad.

A Ivn Illich le empezaron a venir deudas y perdi mucho dinero, por lo que en verano se fue a una aldea con
su familia y despus decidi trasladarse a San Petersburgo para pedir un cargo en otro ministerio, y as ganar
5000 rublos en lugar de 3500 que ganaba ahora, dando adems una leccin a sus superiores.

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Justo entonces, la administracin hizo un cambio, poniendo a un amigo de Ivn en un puesto importante, por
lo que el amigo le ascendi, quedando dos grados ms alto y con un sueldo de 5000 rublos ms 3500 para el
traslado. Su esposa tambin se alegr, y a l le gust ver cmo se rebajaron sus superiores.

Ivn parti solo hacia San Petersburgo y encontr una casa perfecta, comenzando a empapelar la casa y a
comprar muebles. Estaba tan contento, que no cesaba de imaginar cmo quedaran todas las salas. Pensaba
que le haban quitado quince aos de encima, y se senta un joven lleno de vitalidad y energa.

Finalmente, fueron a vivir todos a la nueva casa, e Ivn se preocupaba por todo: por una mancha en el mantel,
el cordn roto de una cortina,...

Ivn Illich viva bien, y se lo pasaba bien en su trabajo, su vida transcurra con normalidad y todos los das
cumpla con un horario riguroso.

En una ocasin, dieron una fiesta. La mujer tena ya un plan, e Ivn quera encargar tartas y bombones a la
pastelera. Al final se encargaron, pero sobraron muchos y la cuenta de la pastelera fue muy alta, por lo que
hubo una fuerte discusin.

Todos tenan buena salud, aunque Ivn Illich se quejaba en ocasiones de un dolor en el costado izquierdo.
Ivn segua con su mal humor hacia su esposa, y su relacin era casi imposible.

A Ivn le dola la parte izquierda del vientre cada vez ms, y su mujer le aconsej ir al mdico. Ivn no quera,
pero al final acept y el mdico le hizo una visita. El doctor dedujo que era un rin flotante o el intestino
ciego, y cuando Ivn le pregunt sobre si su estado era peligroso, el mdico no quiso contestar. Por esto, Ivn
dedujo que estaba mal.

Al principio segua la medicacin y las recomendaciones del doctor, pero el dolor no disminua y dej de
seguirlos.

Varios expertos en medicina le visitaron, ofrecindole diferentes remedios. Ivn los fue probando todos y, al
ver que ninguno remediaba su dolor, decidi elegir un mdico y atenerse a sus prescripciones. Ivn lo intent,
pero no fue capaz de hacerlo.

El mal sabor de boca que tena Ivn fue en aumento, y esto le pona triste, cosa que enfadaba a su familia.

El tiempo fue pasando y, en muchas ocasiones, Ivn coma alimentos prohibidos por el mdico y se acostaba
tarde (cosa tambin prohibida).

En una ocasin, vino su cuado y le dijo que estaba muy cambiado, y que pareca un hombre muerto.
Entonces, Ivn fue a ver a un amigo de un amigo, que era mdico. Este le dijo que se trataba de algo que haba
en el intestino ciego, y le dio una medicina. Esa noche tom el medicamento y le dio la impresin de que el
dolor pasaba, pero volvi otra vez. Entonces se puso a meditar sobre si ese dolor podra significar la muerte y
tal horror le entr, al pensar en lo desconocido, que tir la mesilla de noche. Su mujer entr asustada,
preguntando qu le pasaba y si se encontraba mejor. Ivn le contest que no pasaba nada y que estaba peor,
pero que no llamase al doctor.

Ivn Illich vea muy de cerca la muerte, y se desesperaba, no poda admitirlo. Se intentaba escabullir del
pensamiento desagradable mediante el trabajo, pero no lo consegua.

Ivn tena un criado llamado Guersim, un joven apuesto que le ayudaba siempre diligentemente, y sto le
alegraba bastante.

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Lo que a l le torturaba es que los dems supieran lo terrible de su estado y lo ocultaran, excepto Guersim,
que deca que no le importaba ayudarle, porque: Todos moriremos, por qu no, pues, dar una mano?. A Ivn
le encantaba esta actitud.

Ivn Illich se segua lamentando que el dolor no pasase, y todo siguiera igual, pero prefera estoa a la muerte.
Otra vez vino el doctor, sin remediar nada; su mujer llor y se march, dejndolo solo, hasta que vino la mujer
con la hija y el novio de la hija para despedirse, ya que iban al teatro.

La mujer lleg tarde del teatro, dio opio a Ivn y ste se qued solo. Entonces, se puso a meditar. Pens que
quera vivir, vivir como antes lo haca, pero cuando vea cmo viva antes, lo vea todo como algo repugnante.
Todos los momentos que buscaba desde la Escuela de Jurisprudencia no le eran agradables, excepto los
momentos de amor hacia su mujer. Ivn comenz a plantearse la duda de si haba o no vivido correctamente.

Sigui luchando entre el pensamiento que a veces tena de la muerte inmediata y el sentimiento de que su
cuerpo se recuperaba. No poda pensar en la muerte, no lo poda admitir, se preguntaba por qu el dolor, por
qu la tortura, por qu la muerte, para qu?

As pasaron dos semanas, durante las cuales Petrschev (el novio de su hija) pidi formalmente la mano de su
hija.

Esa noche, la mujer le habl de las medicinas, e Ivn le respondi que le dejase morir en paz. Vino el mdico,
e Ivn le reproch: Ya sabe que todo es intil, djeme.

Ivn Illich segua meditando sobre su vida, preguntndose si quiz no hubiera sido lo que debiera. Vino un
sacerdote para comulgarle, y despus Ivn pidi a todos que le dejaran solo.

Entonces, Ivn no ces de gritar: Oh!, Oh!, No quiero! No poda negarlo, su vida no fue lo que debera
haber sido. Su familia le estaba mirando. Pidi a su esposa que se llevara a los hijos, y le quiso pedir perdn
por la vida que llev, pero no tuvo fuerzas suficientes.

En este momento, Ivn Illich perdi el miedo a la muerte que tanto le agobiaba, en vez de muerte vio luz.
Alguien en la sala dijo: Se ha terminado!. S, pens Ivn Illich, se ha terminado la muerte. Para l, ya no
exista la muerte

Y entonces, Ivn Illich falleci.

RIP

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