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Investigaciones Geogrficas (Mx)

ISSN: 0188-4611
edito@igg.unam.mx
Instituto de Geografa
Mxico

Ramrez, Blanca Rebeca


La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas
Investigaciones Geogrficas (Mx), nm. 64, 2007, pp. 116-133
Instituto de Geografa
Distrito Federal, Mxico

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Investigaciones Geogrficas, Boletn del Instituto de Geografa, UNAM
ISSN 0188-4611, Nm. 64, 2007, pp. 116-133

La geografa regional:
tradiciones y perspectivas contemporneas
Blanca Rebeca Ramrez* Recibido: 10 de enero de 2007
Aceptado en versin final: 13 de abril de 2007

Resumen. El conocimiento sobre las trayectorias y direcciones que ha seguido la geografa regional en sus ms de dos
siglos de existencia, reviste importancia en momentos en donde el pensamiento regional carece de una visin nica y
alterna con una gran variedad de formas de analizarlo. La visin positivista y de los modelos de organizacin territorial
se presentan en la actualidad con las posturas humanistas y las derivadas del marxismo, tanto del estructuralista como
del llamado neomarxismo. El ensayo hace un recorrido por el desarrollo de estas miradas tericas, para concluir con una
visin de dnde estn ahora los principales debates en el pensamiento geogrfico regional en la actualidad.

Palabras clave: Geografa humana y regional, geografa humanista, regin, locale, lugar.

Regional geography:
traditions and contemporary perspectives
Abstract. During the two centuries of existance, the knowledge of the direction and trajectories followed by regional
geography has been part of the centre of geography as a hole. Nowadays, there are not a unique vision of regional
thinking but a great variety of theories as perspectives of analysis. The positivist perspective and the models of ter-
ritorial organizations coexist with the humanist perspectives and those derived of Marxism: the poststructuralists and
the neomarxists visions. The aim of this paper is to present those theoretical perspectives, concluding with the main
contemporary debates we face of the regional thinking.

Key words: Human and regional geography, humanist geography, region, locale, place.

* Departamento de Teora y Anlisis, Divisin de Ciencias y Artes para el Diseo, UAM-Xochimilco, Calzada del Hueso
1100, Colonia Villa Quietud, 04960, Mxico, D.F. E-mail: blare19@prodigy.net.mx; bramirez@correo.xoc.uam.mx.
La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas

Introduccin siglo XIX hasta mediados del XX (Ibid.:194). Para


los fines que aqu nos ocupan, se incluir este
Por muchos aos, la geografa regional ha sido periodo como parte del pensamiento clsico de
considerada la rama ms importante de la la geografa regional.
geografa del periodo moderno. Para algunos Estos paradigmas se vinculan directamente
autores, fue el eje central sobre el cual se de- con los tiempos en que la modernidad capitalis-
sarroll la geografa humana desde finales del ta se encontraba en franca y abierta expansin,
siglo XIX hasta la dcada de los aos ochenta y su explicacin y comprensin requera de
del siglo XX (Peet, 1998:10). Tuvo un gran im- instrumentos tericos y prcticos que le per-
pacto no slo por dar nuevos alcances a los mitieran reconocer y analizar las condiciones
estudios geogrficos, sino tambin por el vn- sobre las cuales el anlisis y el desarrollo de las
culo que gener con otras especialidades, tanto regiones podan llevarse a cabo. Los conceptos
de las ciencias sociales como de las naturales. de regin, lugar, paisaje y diferenciaciones de
En dos siglos de existencia, el pensamiento rea, usados como sinnimos o a veces como
regional ha pasado por diferentes posturas e conceptos particulares y diferentes, fueron,
interpretaciones no slo de su quehacer, sino desde entonces, un instrumento importante
de los apoyos tericos y metodolgicos que han para ello (Agnew et al., 2001:371).
dirigido su reflexin. A partir de los cambios que se originaron
Una gran parte de las discusiones episte- en los debates en las ciencias sociales que
molgicas y ontolgicas desarrolladas en la impactaron a la geografa en los aos setenta
historia de la geografa humana se han entre- del siglo XX, se dio paso a discusiones que re-
tejido con las de conceptos y direcciones del dimensionaron el estudio sobre las regiones a
pensamiento regional. stas se han orientado partir de tres paradigmas: la ciencia espacial,
a partir de transformaciones paulatinas y no el humanismo y el radical/estructuralismo
de revoluciones dramticas que definieran (Johnston, 1978:204). stos tendrn una reade-
nuevos cauces y nuevos paradigmas. Des- cuacin y comportamiento particular dentro
de esta perspectiva, en esta presentacin se de la geografa regional, lo que constituye el
adoptar un concepto de paradigma alejado motivo y la parte ms importante del desarrollo
del modelo que propuso Kuhn (1962) para de esta presentacin.
analizar las ciencias sociales, que supone las Se propone cerrar la discusin con al-
transformaciones a travs de cambios revo- gunos debates contemporneos analizados
lucionarios. As, se acoge uno propuesto por alrededor de dos ejes: por un lado se reco-
Johnston (1978:204) que permite trabajar con nocen las posturas y visiones del postestruc-
tipos particulares de problemas, cuyas trans- turalismo, humanismo, posmodernismo,
formaciones ocurren como procesos ms bien neomarxismo y regulacionismo, que alternan
lentos y hasta en ocasiones inadvertidos ms todos con la ciencia espacial y con una serie
que radicales. de debates, compartidos a veces por algu-
En la evolucin de la geografa humana, el nas de ellas, pero otras contrapuestos y que
paradigma regional se ha insertado de dife- constituyen la parte que cierra este apartado.
rentes maneras en las discusiones y los desa- En su transformacin, siguen adecundose
rrollos epistemolgicos y tericos que la han a un paradigma de evolucin lenta y paula-
caracterizado. De acuerdo con el pensamiento tina ms que a revoluciones dramticas, lo
de Johnston, el inters por el estudio regional que aunado a una narrativa realista ms que
ha sido, junto con las exploraciones y el deter- positivista del trmino (Sayer, 1988:263), con-
minismo medioambiental, uno de los tres ms forman los ejes que organizan la exposicin
importantes que se reconocen desde finales del sobre el tema.

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Los clsicos de la geografa de Vidal de la Blache, se opone ste y otros au-


regional tores a la determinista de Ratzel, y propagaba
la necesidad de estudiar la influencia del medio
El pensamiento regional de la geografa surgi en la formacin de las ideas y las sociedades
a partir de la crisis que present esta rea del (Capel, 1974:53). A pesar de su formacin como
conocimiento al cuestionarse el pensamiento historiador (Ibid.:63), Vidal de la Blache lleg a la
universal, el naturalismo y el positivismo del geografa asumiendo que es una ciencia natural
siglo XIX, y como una necesidad de responder relacionada con unidades territoriales, al igual
cientficamente a la comprensin de una reali- que otros gegrafos de su tiempo (Agnew et al.,
dad que se presentaba compleja y diferenciada 2001:181), que estudia a partir de la divisin de
entre dos sistemas de ciencias: las naturales y la tierra en regiones. Sin embargo, no genera
las humanas (o del espritu; Capel, 1981:314). leyes naturales generales (Johnston, 1978:44)
Determinismo y posibilismo fueron los ejes y repetidamente enfatiza la forma en que las
centrales que orientaron las discusiones del sociedades humanizan la naturaleza por sus
momento y de donde surgi, posteriormente, propios medios (Agnew et al., 2001:181).
la geografa regional. Considerado un crtico en su poca (Capel,
Ambas ciencias, naturales y humanas, con- 1974:64), su mtodo parte de estudiar la par-
taban con mtodos y conceptos especficos que ticularidad a partir de monografas que des-
no podan ser negados y que haba que sinteti- criben, definen y explican las interrelaciones
zar a partir de una reformulacin de su objeto humanas con la naturaleza (Ibid.:65), en una
de estudio y de considerarse una ciencia de interaccin entre la unicidad y particularidad
regiones (Livingstone, 1999:262). Nace as una del paisaje por medio de la observacin de las
corriente humanista dentro del pensamiento formas de la tierra que le dan color y manera de
regional, a partir de tres escuelas principales: la agruparse en un carcter comn e individual
francesa, representada por Vidal de la Blache; (Vidal de la Blache, 1926:184).
la alemana por Hettner, y la estadounidense Asimismo, integra al medio ambiente
por Hartshorne. Dentro del positivismo, sur- como un compuesto de partes distintas con
ge tambin a finales del siglo XIX la corriente capacidad para agrupar y mantener juntos
espacialista, que, con base en teoras, leyes, seres heterogneos en interaccin mutua y
modelos e hiptesis (Claval, 1974:30), trata de vital; de ah surge la necesidad de hablar
dar respuesta a las organizaciones territoria- de la geografa regional, considerando que
les desordenadas que el capitalismo gener, cada regin es un dominio en donde muchos
a partir de regionalizaciones como mtodo seres distintos, conjuntados artificialmente,
especfico de anlisis geogrfico. adaptados subsecuentemente a una existencia
A pesar de que la geografa, por su tradi- comn, aceptan tambin que estn en continua
cin, se ubic como humanista, en oposicin formacin y transformacin. Todas son partes
a la influencia determinante del medio y la relacionadas, que tienen continuidad entre
naturaleza sobre la humanidad, el posibilismo regiones y en donde la humanidad desempea
present al individuo como un agente activo libre un papel activo importante para reproducirlas
y no pasivo en su uso de la tierra, sin que exis- (Ibid.:185-189).
tiera un plan natural que lo limitara (
Johnston, Por su parte, las escuelas alemana y es-
1978:43-44). Este debate fue importante en la tadounidense comparten con la francesa su
geografa humana y se continu hasta la dca- oposicin al determinismo geogrfico y la
da de los sesenta del siglo XX (Ibid.:43). importancia que se otorga al estudio de la mor-
Con el posibilismo, postura que apoyaba fologa, por lo tanto al paisaje, para adentrarse
sobre todo la escuela francesa con el liderazgo al estudio de las regiones a pesar de que ambas

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participan en el inters por adentrarse en la me- des, destacaba el factor localizacin sobre el
todologa (Capel, 1974:110). Hettner representa de fertilidad, y explicaba la organizacin de
a la escuela alemana y considera a la geografa la actividad rural que circundaba a las urbes
como ciencia de la diferenciacin del espacio (Hiernaux, s/f:2-5;). Posteriormente, Weber,
terrestre. La estadounidense, representada por en 1929, hizo un intento similar tratando de
Harsthorne, quien distingua las reas de dife- analizar las localizaciones industriales en las
renciacin que, por su unicidad, se contraponen ciudades, buscando el mximo beneficio eco-
al pensamiento universalista y a la bsqueda nmico de dicha localizacin (Peet, 1998:20).
de leyes generales (Peet, 1998:16-17), tan de William Alonso (1972:303-329) continu traba-
moda en el positivismo del siglo XX. Ellos, por jando en esta lnea, generando un impacto en el
el contrario, intentaban poner de manifiesto las pensamiento regional en 1950, ao en que esta
caractersticas particulares y nicas del paisaje visin presentaba su mximo auge.
o de las reas diferenciales, llamadas en ambos Por su parte, Christaller en 1933 y Lsch
casos regiones. en 1938 explicaron la localizacin regular y
Ambas escuelas compartan tambin la jerrquica de las ciudades, a partir de centros
idea de que las regiones eran una construccin urbanos que se organizan en forma geomtrica.
mental de anlisis y no una entidad natural Las ciudades con su tendencia a concentrar,
o preestablecida (Agnew et al., 2001:388), organizan al territorio a partir de la distancia
independientemente de que, en este caso en que se encuentran los poblados (urbanos y
Harstshorne
(1961:390), tratara de encontrar rurales) en relacin con los centros de mayor
un elemento sinttico entre los naturales del importancia (Gutirrez Puebla, 1984). La teora
medio y los factores humanos. de los hexgonos fue ampliamente divulgada
El surgimiento del estudio de la geografa durante aos y aplicada por algunos autores,
regional le dio a esta ciencia unidad, ubicn- incluso en la actualidad, con fines de planea-
dola como ciencia corolgica (es decir, de la cin o de comprensin de las actividades ter-
Tierra), la que Hettner defini a partir de tres ciarias en relacin con centros jerrquicamente
aspectos fundamentales: la descripcin de organizados (Berry y Garrison, 1968).
las caractersticas de la zona homognea, la Walter Isard, entre 1950 y 1960, desarroll
bsqueda de rasgos comunes en su interior un concepto con el cual, sobre todo los econo-
y la comparacin entre la homogeneidad de mistas, intentaron dar respuesta a las formas
una regin y la de otras para establecer lo de localizacin industrial a partir de modelos
que las diferencia (Claval, 1981:320). En ese grficos y sintticos que intentaban explicar el
sentido, puede afirmarse que, a pesar de la espacio, en particular el urbano, desde lo que
insistente bsqueda de la diferencia, propia de llamaron ciencia regional (Isard, 1960). Este
la geografa regional, estaba tambin influida hecho gener una divisin en las visiones de
por la indagacin sobre la unidad (Ramrez, anlisis de las regiones, para ubicarlas entre la
2003:31), inquietud predominante cuando sta geografa regional y la ciencia regional, ms
se desarroll. cercana a los economistas de tradicin neocl-
Con el surgimiento del paradigma positivis- sica, que a los gegrafos.
ta, aparecen visiones que reconocan regiones A mediados del siglo XX, una vez terminada
a partir de la representacin de procesos y fe- la Segunda Guerra Mundial, cuando el mundo
nmenos en modelos. Surgen a finales del siglo precisaba de condiciones que le permitieran
XIX, intentando dar solucin a la organizacin salir de la crisis de la posguerra, se requera de
de las regiones con la teora de Von Thnen, una unidad territorial que permitiera organizar
quien, a partir del anlisis de la distribucin la intervencin del Estado con fines de evolu-
de tierras cultivables alrededor de las ciuda- cin y progreso. Para ello, la categora de regin

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dio una posibilidad importante, al integrarse o funciones que establecieron anteriormente la


a la de desarrollo, originando que se hablara teora del lugar central, la de representaciones
de desarrollo regional, como la necesidad de gravitacionales y la de Weber (1969:36). Auto-
generar regiones que permitieran promover la res como Grigg (1969:470) asumen que la deli-
industrializacin y, por lo tanto, la modernidad mitacin, en tanto que definicin de fronteras
(Ramrez, 2003:33). As, la teora de los Polos de o lmites regionales, y la regionalizacin, como
Desarrollo generada en Francia, en esa misma identificacin de reas homogneas, son parte
poca, por el economista Perraux (1993:83-97) y fundamental y objetivo principal del quehacer
el gegrafo Boudeville (1993:67-81), quienes ha- de la geografa (Ibid.:470-479) y esenciales en
ciendo gala del supuesto regional a partir de la el trabajo con los modelos. Esta definicin ha
identificacin de la regin plan para implemen- dirigido el quehacer del gegrafo en la investi-
tar su desarrollo, iniciaron un planteamiento gacin por muchos aos, asumiendo que cons-
importante para vincular la intervencin estatal tituye la razn de ser del trabajo regional. Por
y la planificacin con el anlisis de las regiones. ltimo, se asume que la resolucin de cualquier
Estos conceptos fueron aplicados ampliamente problema geogrfico se basa en la utilizacin
en Amrica Latina con fines de modernizacin de modelos que conjuntan esquemas grficos,
del continente. mapas y matrices entre otros recursos incluidos
A diferencia de las posturas humanistas de en esta categora (Chorley, 1975:92).
la geografa regional, que han evolucionado En suma, el pensamiento clsico se orienta
hacia otras visiones, las que incluimos como alrededor de cuatro conceptos de regin que
espacialistas, han persistido; deshumanizan interactan en las visiones de los autores: la
la regin al analizarla sin agentes, con base dinmica cambiante del posibilismo, la de
en modelos que suponen pueden aplicarse a construccin mental de Hettner y Hartshor-
todos los contextos y todas las situaciones. La ne, la morfolgica relacionada con el paisaje,
sistematizacin ms acabada de esta visin la todas ellas de corte humanista y, por ltimo,
desarrollaron Chorley y Haggett (1969:21-22) la espacial, de representacin o regin plan,
a finales de los aos sesenta; ambos, a partir adscritas al paradigma positivista y a la planea-
del uso de modelos como representaciones o cin. Estas ltimas han tenido un gran impacto
analogas de la realidad, asumen que el modelo en la geografa tanto fsica como humana de
es diferente a ella, por lo tanto puede ser: finales del siglo XX, no slo en el traslape entre
modelo-regin y en la importancia otorgada
una teora, una ley, una hiptesis o una idea a la delimitacin de fronteras regionales en la
estructurada, puede ser un rol, una relacin prctica, de tal manera que, implcita o expl-
o una ecuacin. Puede ser una sntesis de citamente, siguen siendo utilizadas a la fecha
informacin. Pero lo ms importante desde tanto en mbitos de la geografa, de la economa
el punto de vista geogrfico, es que puede y el urbanismo.
incluir tambin razonamiento sobre el mun-
do real por medio de traslaciones en espacio Evolucin del pensamiento
(por los modelos espaciales) o en tiempo (por regional de 1970 a 1990
los modelos histricos).
En la opinin de Entrikin (1991:18), en los aos
Ambos autores asumen que el recono- setenta, la geografa humana se organiz a
cimiento de un modelo de anlisis regional partir de una mezcla de posiciones epistemo-
tiene tres pasos: identificacin, diferenciacin e lgicas y de intereses temticos ms que de
integracin, adoptando para el primero las vi- paradigmas especficos. Por su parte, autores
siones de los modelos regionales de jerarquas como Johnston (1978:50-51) argumentan que

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en esa poca la geografa humana, y con ella se inici en la dcada de lo setenta con dos
la regional, se debata entre las visiones de trabajos: el de Yi Fu Tuan (1974) en la corrien-
la ciencia regional espacial y de modelos, los te anglosajona y el de Frmont (1976) en la
radicales y las analticas del comportamiento y tradicin francesa. El primero lo hace a partir
la cultura, lo que haca de esta ciencia un ente de equiparar la categora de espacio con la de
confuso al interior de la geografa misma. lugar, adscribindole dos significados: el
El paradigma positivista continu teniendo de posicin en la sociedad, entendida a
gran impacto entre algunos especialistas. Fue partir de los usos y significados simblicos
retomado para entender procesos econmicos que se obtienen de localizaciones especficas,
y urbanos, y se desarroll paralelamente a una y el de localizacin espacial, que se origina con
serie de debates, desde diferentes posturas, el vivir en y con su asociacin en el espacio
que renovaron el inters por discutir sobre las (Tuan, 1974:233). En su opinin, el lugar tiene
diferencias regionales. Sin embargo, el inicio de un espritu y personalidad que se manifiestan
este periodo se caracteriz por una fuerte crtica por las expresiones de carga emocional adqui-
de parte de algunos gegrafos, de diferentes ridas por su localizacin o por su funcin de
posiciones, al estudio positivista de la regin nodo (Ibid.:234); pero al mismo tiempo, tiene
por considerarlos descriptivos, subjetivos, a- un sentido de lugar cuando, a pesar de adquirir
teorticos y por lo tanto a-cientficos (Entrikin, sus caras nicas, los humanos, al expresar sus
1991:39; Harvey, 1969). discernimientos morales o estticos, dan a los
Adicionalmente a la visin espacialista, sitios percepcin a travs de sus sentidos a
otros autores caracterizan la evolucin del partir de gustos, preferencias y sentimientos
paradigma humanista de la regin a partir (Ibid.:234). Usa el trmino de lugar como sin-
de cuatro races intelectuales importantes: el nimo de regin sin ninguna adscripcin a una
primero es el de la fenomenologa, que puede escala geogrfica en especfico; sin embargo,
diferenciarse a su vez en dos. Por un lado el al menos en la tradicin anglosajona, se liga
que prioriza el ubicarse en el mundo, y, por con lo pequeo, local o micro (Agnew et al.,
el otro, el que enfatiza la experiencia subjetiva 1996:444). Este autor es considerado tambin
que se percibe a partir del sentido de vivir en l. uno de los gegrafos estadounidenses ms
Es en ellos en donde aparece una tendencia representativos de la escuela del paisaje en su
por sustituir la categora de regin por la de poca (Morin, 2003:324), postura que se integra
lugar, dando mayor especficidad y particu- en esta visin ya que argumenta que los paisa-
laridad al anlisis del espacio vivido. Por su jes de la cotidianeidad, como casas e iglesias,
parte, el tercero refiere a los anlisis surgidos entre otros, revelan gustos o preferencias
del estructural/marxismo, en donde aparece la personales, aspiraciones e ideologas (Ibid.).
divisin espacial del trabajo, como trmino que Por su parte, el aporte de Frmont (1976:14)
caracteriza procesos socioespaciales objetivos, en la escuela francesa argumenta que el hombre
entre otros que en ocasiones siguen siendo no es un objeto neutro al interior de la regin,
importantes en la actualidad (Agnew et al., tal y como lo conciben algunos estudios; por
2001:370-371). Por ltimo, se incluye el debate el contrario, proporciona juicios sobre el lugar
que inici el regulacionismo en Francia desde aceptando la existencia de un vnculo del
1970, que vincula a la geografa regional con hombre a la regin y de la regin al hombre, a
la economa regional y tiene gran repercusin partir de las percepciones y sentimientos, que
en las discusiones contemporneas en la forma generan las vivencias humanas. El autor dife-
de entender las regiones. rencia lugar y regin por la escala, ya que cada
El regreso del paradigma humanista a la categora refiere a organizaciones y percep-
geografa regional, olvidado por un tiempo, ciones diversas. La primera, de uso corriente

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y sin significado particular para los gegrafos de las teoras neoclsicas que la ven como una
(Ibid.:99), al menos hasta ese momento, refiere unidad preestablecida. A las categoras como
a los espacios de la casa, del trabajo, de los las de desarrollo espacial desigual se agrega-
intercambios y los llamados lugares intiles ron otras que definan a la regin como la arti-
(Ibid.:99-118). La regin se presenta como un culacin concreta de relaciones de produccin
espacio de escala mediana (ms amplio que el en un espacio-tiempo determinado (Gilbert,
social pero menor que el de las civilizaciones 1988:209). Destacan la de desarrollo desigual
y las naciones). El autor la define de la manera en la produccin del espacio (Smith, 1984) y la
siguiente: de divisiones espaciales del trabajo (Massey,
1984), entre otras. Todas ellas sustituyen a la
La regin integra espacios vacos y espacios de regin para definir la diferenciacin espacial
sociales con un mnimo de coherencia y de intranacional, en tanto que mecanismos por los
especificidad que hacen, en conjunto, una cuales el proceso de acumulacin genera de-
estructura propia (la combinacin regional) sarrollo espacial desigual, y el efecto de dicha
que la distingue para ciertas representacio- desigualdad en la formacin social nacional y
nes dentro de la percepcin de los habitantes de reas particulares dentro de ella (Ibid.).
o de los extranjeros (las imgenes regionales; Por su parte, David Harvey (1985) vuelve
Ibid.:138). a las diversidades regionales a partir de anali-
zar la diferencia geogrfica de las sociedades
En el mbito de la geografa regional, las capitalistas, usando conceptos como el del
posturas de Frmont y de Tuan, inician una espacio fijo que resulta de dichos procesos.
visin que adscribe a la regin el carcter de Otros autores argumentan que la regin resulta
espacio vivido abierto a percepciones, senti- de prcticas de clase especficas y de formas
mientos y emociones. Si se observan desde la distintas de cultura o regionalismo1 cuya base
escala, el regreso del paradigma humanista de explicacin se encuentra en la economa
deja dos posibilidades que se conjugan en el poltica (Gilbert, 1988:209). Desde esta misma
pensamiento de la geografa regional a la fe- perspectiva, otros explican el problema de las
cha: la que adscribe a la regin una dimensin regiones a partir de cuatro perspectivas: a) la
local/particular identificada con una escala divisin espacial del trabajo, b) el desarrollo
pequea como se ver ms adelante, o bien regional desigual, c) la existencia de monopo-
la que le da una connotacin escalar mediana, lios y transnacionales y su vinculacin con la
que en la opinin de algunos autores, son explotacin y la inversin en su localizacin,
las que muestran gran vitalidad en el momento y d) la explicacin a la intervencin estatal y
contemporneo (Gmez, 2001:17). la planeacin en el territorio (Carney et al.,
Otro paradigma importante fue desarro- 1980:15-27). Estos temas fueron trabajados
llado a finales de los aos setenta, a partir de por varias especialidades: desde la geografa,
dos trabajos que impactaron el conocimiento la economa y el urbanismo, adems de la
geogrfico desde el marxismo y el estructura- discusin epistemolgica y metodolgica que
lismo, y en donde se destaca la importancia de acompa dichos estudios, que incluyen la
la regin como una respuesta local al proceso vinculacin entre la naturaleza y la produccin/
capitalista de produccin (Gilbert, 1988:208). reproduccin social del espacio (Smith, 1984) a
En ambos casos, Lipietz (1978) y Massey (1978), partir de relaciones que estn construidas sobre
consideran que la regin es vista como parte de regiones consideradas nicas (Massey, 1984).
la totalidad en que se adscribe la acumulacin Por otro lado, el pensamiento humanista
del capitalismo y su reproduccin y como re- evolucion hacia posturas que reconocen a la
sultado de su accin en el territorio, a diferencia regin como un medio para la interaccin social

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La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas

(Gilbert, 1988:212). Con una gran influencia del la caracterizacin de los agentes que la usan,
gegrafo sueco Hgerstrand (1982), el socilo- la conformacin de dimensiones mltiples y
go ingls Giddens, a finales de la dcada de los abiertas que dan lugar a diversas posibilidades
setenta y principios de los ochenta, introdujo de accin y movilizacin en el espacio. Propor-
en sus estudios al espacio para comprender a ciona as una definicin de regin, que dice:
la sociedad a partir de conceptos como el de
locale, concebido como un medio de interaccin podemos conceptualizar a una regin
social que desempea un papel fundamental (o un lugar) en trminos de la articulacin,
en la produccin y reproduccin de las rela- dentro de un espacio geogrfico especfico,
ciones sociales. Autores como Thrift (1983), de un nmero de locales de distintas activi-
Pred (1984), Johnston (1985) y Massey (1991) dades sociales. Por lo tanto, una regin es el
adoptaron, de diferentes formas, los aportes de traslape, la superposicin y probablemente
Giddens para entender la generacin de rutinas la interaccin (la influencia recproca) de
en el espacio y desde ah hacer una reconstruc- partes de mltiples locales (Ibid.:30).
cin del concepto de regin. Muchos autores
equiparan locale a regin (Gilbert, 1988:212; Aos despus, Entrikin (1991:6) prioriza el
Ramrez, 203:119-139), adscribindosele tam- factor de identidad sobre la accin, incorpora
bin una dimensin escalar micro. algunos elementos adicionales a los ya expues-
En un afn por reconciliar la estructura con tos por Tuan al concepto de lugar. Para l, es
los agentes, el estructurismo argumenta que las un contexto que incorpora tanto la experiencia,
relaciones sociales se estructuran en tiempo y en tanto que cualidad existencial, como el sen-
espacio a travs de prcticas que tienen lugar tido del lugar referente a su ser natural como
en diferentes asientos interconectados. Pred objeto del mundo. Desde el punto de vista
pone mayor nfasis que Thrift sobre la relevan- epistemolgico, integra tambin discusiones
cia del factor estructural con las prcticas que que refieren a la relacin entre lo particular
se entretejen y el papel que tiene el poder en y lo universal y discursos que vinculan pers-
la interaccin regional. Por ello, en la opinin pectivas subjetivas y objetivas (Ibid.:6). As, el
de Gilbert (1988:213), se acerca ms a la pos- concepto geogrfico de lugar refiere al contexto
tura marxista que el anterior, a pesar de que el de rea de eventos y acciones que incluye ele-
estructurismo nace de una fuerte crtica a esta mentos naturales y construcciones humanas,
visin del pensamiento (Ramrez, 2003). tanto en el sentido material como en el ideal
A pesar de ello, Massey (1991:29) encuentra (Ibid.:6). En ese sentido, el lugar implica la
puntos de contacto para el anlisis geogrfico conjuncin tanto del centro de significado y
regional en la postura de Giddens, sobre todo el contexto externo de las acciones humanas
por el nfasis que este autor pone en la im- (Ibid.:7). Utiliza el trmino como sinnimo de
portancia de lo espacial, en tanto que aspecto medio (milleu) argumentando que fue la forma
integral dentro de lo social. Para esta autora, el como la geografa francesa captur el sentido
concepto de locale es relevante, ya que puede de lugar. En un intento por diferenciarse de
constituirse tambin como espacio de funcio- la geografa espacialista, argumenta sobre la
namiento de actividades diversas de sujetos so- necesidad de distinguir entre el espacio exis-
ciales diferenciados, que puede generar redes tencial y el geomtrico, en la medida en que
de actividades al interior de los mismos y que slo la posibilidad de identificarse en el aqu
se constituyen a su vez en relaciones sociales y all del mundo, as como en su tiempo, per-
actuando conjuntamente (Ibid.:30). Con ello, mite diferenciar entre ubicacin y localizacin.
se abre la concepcin de regin bidimensional Esta ltima slo tiene sentido en relacin a su
a una tridimensional, que permite, a partir de vinculacin con otros (Ibid.:10). A partir de ah

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Blanca Rebeca Ramrez

es que el lugar tiene sentido para la accin distritos (Becattini, 1994:39-57); regiones-redes
humana. (Veltz, 1994:281-299), y regiones-tecnologa
Por ltimo, desde la dcada de los setenta, (Storper, 1997). Esta triple concepcin con-
el regulacionismo francs y la llamada escuela form el debate territorial de finales de los
de California aportan debates interesantes para aos ochenta, caracterizado como ortodoxo
comprender la regin, con trabajos como los de (Ibid.:26), y tambin ha dado lugar a otros que
Benko y Lipietz (1994), Storper y Scott (1990), Li- sern ampliados ms adelante.
pietz (1985), entre otros. Segn Storper (1997:4), La dcada de los ochenta marca as un
a partir de 1970 la discusin sobre el tema de parteaguas importante en el desarrollo de las
las regiones en la economa se fue perfilando caractersticas tericas, epistemolgicas y onto-
a partir de tres posturas: las interesadas en el lgicas del concepto de regin, al integrarse las
estudio de las instituciones; las que consideran visiones de lugar desde el humanismo como vi-
a la organizacin industrial y las transacciones vencia o identidad y locale resaltando la impor-
como temas que concentraban la atencin en tancia de la accin social. Por otro lado, desde
el cambio tecnolgico y el aprendizaje para la economa se utilizan categoras como distrito
entender las transformaciones territoriales. industrial, regiones-redes y regiones-tecnologa,
En la primera se incluye el estudio de los tambin como sinnimos de regin. Por otro
distritos industriales como formas de organi- lado, se advierte una bsqueda constante por
zacin regional, que fue desarrollado por la redefinir el objeto de estudio de la geografa
llamada escuela italiana (Ibid.:5-8), para sta, regional, a partir de una relacin estrecha con
la regin estaba constituida por un conjunto las ciencias sociales (Gilbert, 1988:216), y en
de instituciones histricas y tradicionales, que una conjuncin importante entre marxistas
conjuntamente con los cambios en la produc- y humanistas (Ibid.:218). Lo anterior se com-
cin, se integraron en territorios homogneos, plementa con cambios metodolgicos que es
conocidos como distritos, en donde la produc- preciso sealar, y entre los cuales se destacan
cin se instala y se reproduce a partir de firmas los siguientes (Ibid.:218-220).
pequeas y flexibles e instituciones (Becattini, Primero, hay una tendencia a trabajar con la
1994:39-57). La segunda, reconocida por Stor- particularidad de las regiones, que en ocasiones
per (1997) como la escuela de California, pone es reconocida como la especificidad del lugar.
nfasis en el estudio de las aglomeraciones sta se preserva y modifica dentro de la gene-
industriales, las formas en que se realizan las ralidad del cambio social, aspecto en general
transacciones y las redes y vnculos que a partir aceptado en la mayora de las visiones. As, el
de ellas se generan (Ibid.:9-13). La tercera visin anlisis y la sntesis en la generacin del cono-
defiende que la tecnologa especializada poda cimiento se conjuntan y complementan para
ser entendida desde lo que llamaron la teora comprenderlas, eliminando la limitacin que
de la aglomeracin y la divisin del trabajo hacia la sntesis se le adscriba a los estudios
(Ibid.:15-18). regionales desde sus orgenes. Esta caracteriza-
Estas posturas fueron discutidas amplia- cin de la regin-sntesis, fue cuestionada por
mente por la corriente francesa de la regu- Frmont (1976) en su momento.
lacin; sus seguidores argumentaban que el Segundo, desde cualquier perspectiva, la re-
factor territorial es un elemento fundamental gin se comprende como un conjunto mltiple
para comprender los procesos de localizacin de fenmenos, entre los que destacan los pro-
industrial y produccin flexible que son par- cesos culturales, polticos, sociales, econmicos
te de las transformaciones del posfordismo y urbanos, que juntos dan forma y estructura
contemporneo (Benko y Lipietz, 1994), y que a diferentes regiones. Es slo a travs de las
se perciben en esa triple dimensin: regiones- interrelaciones que se alcanza con la especifi-

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La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas

cidad regional que proporciona la vincula- nos autores, incluyendo gegrafos, cay en
cin anlisis-sntesis. Esta visin de la regin descrdito (Gmez, 2001:16). Sin embargo, a
marca sin duda el desarrollo subsiguiente que pesar de que la mundializacin de los procesos
tendrn en el futuro algunos autores (Thrift, anunciaba el fin de las regiones, contrariamente
1989; Entrikin, 1994; Allen et al., 1998). a lo esperado, origin una efervescencia de las
Tercero, el inters que se puso en la discu- mismas tanto en mbitos econmico, poltico
sin sobre la escala para captar la especificidad y, sobre todo, cultural. Al mismo tiempo, el
de la regin o el lugar, requiere tomar en cuenta debate posmoderno con la importancia que dio
la variedad y variacin de visiones que sobre al reconocimiento de la diferencia y la parti-
el tema tiene cada teora; sin embargo, en la cularidad se incorpor a las visiones que ya se
mayora de los casos se le dio ms importancia tenan sobre la geografa humana en general,
a la dimensin local que a la escala media como influyendo en la discusin sobre las regiones
unidad de anlisis regional. Ms adelante se en particular (Albeit, 2001). En la opinin de
volver sobre este tema. Derek (1989:67), esto provoc cuestionamientos
Por ltimo, empirismo versus teora fueron urgentes sobre el lugar, el espacio y el paisaje en
parte de los debates que se dieron, lo que in- la produccin de la vida social, a los que haba
fluy en una reorientacin de las teoras intere- que dar respuesta. Mientras que para algunos
sadas en la geografa regional. En ese sentido, autores el reencuentro de la geografa regional
el uso de categoras particulares como regin, con la diferencia se dio en este momento, para
lugar y locale, fueron referentes que se usaron otros, la cuestin de la diferenciacin de reas
como sinnimos y, en muchas ocasiones, el nunca se ha cerrado (Ibid.:71) y ha sido parte
empirismo gan a la teora (Murphy, 1991:24). constante de su quehacer y debate (Ramrez,
Por su parte, en Francia se prioriz la parti- 2003).
cularidad a partir del uso de la categora de Para autores como Soja (1989:2), la posmo-
territorio, significando tambin reas con cierto dernidad constituye la posibilidad de crear
control, reas en formacin, espacios vividos o formas ms crticas y reveladoras de combinar
bien aqullas que presentaban un cambio re- tiempo y espacio, historia y geografa, periodo
gional conjunto (Ibid.:28) a las que se agregaron y regin, secuencia y simultaneidad, mientras
posteriormente las de distrito, regiones-redes que para Harvey (1989) proporciona una di-
y tecnologa. Los problemas que presentaron mensin diferente al pensamiento sobre tiempo
las visiones empiristas fueron trabajados por y espacio. Se aprecian debates semejantes entre
varios autores, destacando para ello el de Sayer visiones tericas, entre las cuales, la principal
(1989:259-262). La reconstruccin de lo espe- consiste en continuar analizando patrones
cfico y su vinculacin con lo general en tanto locales de cambios espaciales, las relaciones
que instrumento para la accin, fue tambin entre agentes y la utilizacin integral de formas
un aspecto importante dentro del mbito de analticas y narrativas para estudiarlos (Thrift,
la geografa regional (Gilbert, 1988:222). Se 1989:274). En la visin humanista del debate
percibe tambin un relativo abandono de la regional, tanto Thrift como Entrikin (1991:456)
categora de paisaje, proceso que, como se ver reconocen y aceptan que de la Blache es an
ms adelante, se revierte en la actualidad. vital en la conexin que hace entre causas,
actores y lugares. Con ellos se encuentran y
Los debates contemporneos desencuentran los postestructuralistas, pos-
modernistas, neomarxistas y regulacionistas
A partir del inicio de la dcada de los aos con puntos de vista que orientan los debates,
noventa, a pesar de las discusiones antes mismos que para efectos de la presentacin que
expuestas, la geografa regional para algu- nos ocupa se han integrado a partir de cuatro

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Blanca Rebeca Ramrez

discusiones de tipo epistemolgico y una con las culturas modernas (Entrikin, 1994:231).
carcter ontolgico que pretenden conjuntar Pero tambin se ve a partir de la ocupacin
las visiones que sobre el tema se discuten en de un lugar, de ah que sea entendida como
la actualidad. parte de lo propio y lo cercano que se ve in-
La primera responde a la pregunta de vadido por lo externo, por lo universal, por la
cmo se concibe la identificacin de la regin y globalizacin y, por lo tanto, se convierte en un
cmo se construyen las diferencias? Al respecto, espacio abstracto, neutro, homogneo (Nogu,
se reconocen al menos tres posturas. Hay auto- 1991:44). El resaltar estos factores contribuye
res que hablan de la construccin de la regin, a reconocer las diferencias del lugar en tanto
el lugar o el espacio (se usan como sinnimos) que sus particularidades, permitiendo revalo-
a partir de la produccin de un territorio in- rizarlos, reconocerlos en el mapa, hacindolos
serto en la construccin o produccin social as significativos. Estas miradas integran la
del tiempo, del espacio y del lugar (Harvey, diferencia a partir de la caracterizacin cultural
1996:208), que produce y reproduce tambin que les es propia, al igual que otras que vienen
escalas (Smith, 1993:96-97), o bien es parte de particularmente de la antropologa (Ramrez,
un movimiento o proceso constante de cambio 2003:159). Sin embargo, se encuentran algunas
y transformacin del vnculo espacio-tiempo limitantes en estos estudios, ya que a pesar de
(Massey, 2005:50-52). En estos tres autores, la importancia que han tenido en la concepcin
produccin social o movimiento-evolucin del lugar, en la opinin de Entrikin (1994:228),
generan al mismo tiempo las diferencias. Pero poca atencin se ha puesto a los actores como
hay tambin quienes desde la visin cultural agentes morales y a su vinculacin entre el yo
las construyen a partir de presencia-ausencia y el lugar.
de los sujetos (Thrift, 1991) en un lugar de- En esta construccin regin-lugar y dife-
terminado, o desde la visin econmica, que rencia, el texto, la narrativa y el lenguaje son,
analizan la conformacin de regiones a partir para algunos, de fundamental importancia para
de la integracin de tecnologas-organizaciones la construccin de sujetos y procesos (Thrift,
y territorios, lo que le permite estar ms all de 1991:458) sobre el contexto y la estructura, e
la nocin de economas externas y ubicarlas a indispensable para evidenciar la complejidad
partir de relaciones (Storper, 1997:27). que tienen (Entrikin, 1994:230). Es tambin un
Si bien el tema de las diferencias ha sido elemento que incide en el carcter sinttico que
esencial para reconocer las regiones, adopta ha presentado el estudio regional que algunos
dimensiones diversas en los autores conside- autores continan resaltando como importante
rados. Ms que identificar las diferencias entre (Entrikin, 1991:23-26; Sayer, 1988:262; Gmez,
regiones y lugares con fines de regionalizacin, 2001).
en la actualidad se tiende a reconocer como Segundo, una vez reconocidas las dife-
parte integrante de los mismos lugares, y sobre rencias, algunos autores argumentan que los
todo de sus agentes. En las posturas humanis- posicionamientos dan voces al proceso (Thrift,
tas tiene que ver con la forma como se reconoce 1991:458), o que las escalas permiten ubicar
y se construye la importancia del yo y de los las diferencias, que son vistas como procesos
otros. As, para Entrikin (1998:263), si el lugar sociales (Smith, 1993:97). En esta discusin, la
es entendido como contexto para acciones hu- importancia del vnculo global/local elimina,
manas ms que para sus localizaciones, origina en ocasiones, la escala regional para ubicarla en
una relacin mutua que se constituye con el yo, lo local. Para Smith, este proceso implica trans-
y es una relacin que implica identidades en formaciones simultneas que las reorganizan
sentido amplio del trmino, al mismo tiempo en su totalidad, ya que cualquier reorganiza-
que es fundamental para la construccin de cin de lo global se acompaa necesariamente

126 Investigaciones Geogrficas, Boletn 64, 2007


La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas

por cambios en las otras, que es preciso reco- diferentes lugares (Ramrez, 2003:167-169). En
nocer y evidenciar (Smith, 2001:154). Es ms, la opinin de Nogu (1991:43), el lugar acta
para otros autores, los cambios de escala son a modo de vnculo, de punto de contacto e
procesos que se transforman simultneamente interaccin entre los fenmenos mundiales
(Swyngedouw, 1997:142) y el reconocerlos es y la experiencia individual. Es una forma de
parte fundamental de la tarea de la geografa vincular lo global con lo local.
regional contempornea (Gmez, 2001). Con respecto a la dimensin multidimen-
Esta apreciacin de posicin-escala es re- sional que se genera, se puede argumentar
sultado de la territorializacin de relaciones y que las relaciones pueden ser de dos tipos:
diferencias que se transforman rpidamente las que se dan entre territorios y regiones,
en los lugares o las regiones. La escala, por su que pueden ser econmicas, polticas y cultu-
parte, es slo una fijacin temporal en el pai- rales; y las que se dan entre agentes y lugares
saje geogrfico, que puede tener una duracin que son ms de corte cultural y de identidad,
corta o larga (Smith, 2001:154). En los ltimos pero que sin lugar a dudas inciden de manera
tiempos se advierte una tendencia a integrar directa o indirecta en la dimensin territorial
la escala regional en lo local, pasando de una de los procesos y las relaciones. En el primer
meso-regin o regin media, a una de carcter caso, el regulacionismo, al hablar de relacio-
micro. Es necesario reconocer que son diferen- nes en el territorio, cambia la visin de locus o
tes, y que integran procesos y agentes diversos, contenedor de industrias o movimientos (ex-
por lo que poner de manifiesto los procesos ternalidades en el sentido de Storper, 1997:44)
para ubicarlos en las escalas que les corres- a una aglomeracin no predeterminada con
ponden, incluyendo la regional, destacando las acumulacin importante de relaciones. stas
interacciones escalares o los posicionamientos pueden ser vistas en funcin de distancias,
que diferencialmente se presentan en regiones integracin (horizontal o vertical), proximidad,
globales, nacionales, regionales y/o urbanas, centralizacin, concentracin o aglomeracin,
es parte de un ejercicio metodolgico de re- entre otras categoras que sirven para ejempli-
construccin/produccin de regiones y lugares ficar como regiones y territorios se integran a
geogrficos (Ramrez, 2003:165-171). partir de relaciones y no como resultado de
Tercero, parecera haber acuerdo en que el una predefinicin inicial de fronteras o regio-
vnculo entre procesos-agentes con la regin, nalizaciones previas. En ltima instancia, se
el territorio o el lugar, genera relaciones. Dos habla entonces de la generacin de territorios
preguntas surgen en este punto: cmo se redes, en donde las conexiones y lazos que se
construyen y de qu tipo son? Las relaciones dan entre los lugares cambian la dimensin
son los lazos, de muy diferente ndole y nivel, de continuidad homognea de la regin, que
que se generan dentro de las regiones o los lu- caracteriza por ejemplo a los distritos indus-
gares, entre lugares-territorios o entre agentes triales, que implican discontinuidad entre
y lugares. Ver la regin o el lugar as, favorece los territorios pero vnculos y ligas de tipo
tres posibilidades alternas que redefinen el fragmentado que se articulan en los lugares
concepto tradicional de regin: a) la abre de un en donde se dan las relaciones. Regiones-
plano bidimensional a uno multidimensional, distritos (aglomeraciones y concentraciones
en donde los encuentros pueden ser diversos institucionales) o regiones redes (regiones
y mltiples; b) elimina el concepto cerrado discontinuas y articuladas por flujos) sera la
con fronteras inmviles y como contenedores, disyuntiva en este debate.
y c) le da un carcter mvil y cambiante a Pero tambin hay relaciones interpersonales
los procesos o vnculos que se generan entre que inciden en la transformacin, o uso de los
espacio-lugar y los agentes, entre ellos o entre lugares, entre las cuales se cuentan las de

Investigaciones Geogrficas, Boletn 64, 2007 127


Blanca Rebeca Ramrez

distanciamiento, proximidad, las cara a cara, nueva concepcin de espacio y del tiempo
o las simblicas que implican los imaginarios, (Nogu, 1991:42).
los sentimientos, entre otras, que revalorizan
al lugar en la medida en que al agudizarse En ese sentido, la articulacin de diferen-
procesos como los globales, por ejemplo, los cias con procesos, conectados por los posi-
sentimientos de indefensin, la impotencia y cionamientos o las escalas, da una dimensin
la inseguridad que generan los cambios, fa- especial al concepto de cambio y proceso. Al
vorecen un repliegue a los micro-lugares que respecto, las diferencias no se conforman slo
presenciamos cada da en forma ms evidente por el tiempo y la movilizacin de los proce-
(Nogu, 1991:45). sos de diferenciacin, sino que son parte de
En esta apertura de las regiones, locales los intervalos de las relaciones sociopolticas,
o de lugar se pasa de una concepcin fija econmicas y culturales. Si consideramos los
con fronteras a otras que no tienen lmites procesos de movimiento como partes angula-
sedentarios, que pueden ser transgredidas res de la construccin de las diferencias, los
desde diferentes lugares y bajo formas tam- elementos de contexto, que pueden ser muchos
bin diversas, reconocidas en ocasiones como y muy variados, lo son a su vez de la interac-
fronteras porosas. Esto permite que las redes cin entre diferencia, proceso, particularidad
y los movimientos intensivos sean parte de y movimiento.
la dinmica relacional que tienen los lugares Por ltimo, la cuarta de las discusiones
y las regiones, que pueden abrirse a redes refiere a la forma en que se abordan los estu-
simblicas de movilidad (Thrift, 1993:94), ya dios regionales que han contrapuesto desde
que la cultura es tambin mvil. Desde esta dcadas anteriores a la dimensin terica con
perspectiva, se integra a esta visin la discu- la emprica. La tradicin vidaliana en la ela-
sin entre continuidad de una cultura, gene- boracin de monografas, la importancia que
ralmente vista como tradicional, fija, y como la regin y las regionalizaciones han tenido en
parte de un continuo (Entrikin 1996:216), y su momento para los ejercicios de planeacin
otra que se caracteriza por la discontinuidad regional y urbana, la discusin que se inici
al considerarse mvil, las ubica como prc- en Gran Bretaa en los aos ochenta sobre los
ticas culturales e identidades cambiantes estudios de localidades y la importancia que
(Entrikin, 1994:229: Massey, 1998 y 2005). En el posmodernismo ha dado a los estudios par-
consecuencia, la movilidad, y los flujos cultu- ticulares carentes de contexto, han originado
rales, las comunidades mviles en el mundo, un sesgo importante de la discusin terica y
han permitido reconceptualizar la categora epistemolgica sobre los estudios regionales;
de lugar (Entrikin, 1996:216-217; 1998:265). esto ha producido visiones de corte emprico,
De esta forma, categoras como movimiento, muchas veces descriptivos sobre lugares, co-
desplazamiento y rapidez, pueden ayudar munidades, paisajes o regiones.
tambin a revalorar distintas formas de com- A pesar de las muchas discusiones que sobre
portamiento en el lugar (Thrift, 1993:96). En el tema se han desarrollado, no han terminado
ese sentido, Nogu argumenta que: con la tendencia empiricista que se adscribe, en
ocasiones, al estudio regional, ni con la insis-
El capitalismo no se desorganiza, sino tencia que hay para priorizar las discusiones
todo lo contrario: se organiza a travs de tericas como elemento fundamental para la
la movilidad y la dispersin geogrficas, comprensin de procesos, transformaciones y
a travs de la flexibilidad de los mercados cambios. La importancia de una sobre la otra
y de los procesos laborales, a travs de la ha sido parte de las soluciones que se ponen al
innovacin tecnolgica y a travs de una problema, a pesar de que en los ltimos aos se

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La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas

ha puesto un gran nfasis en la narrativa y en ha incidido en las discusiones que se tienen


el discurso como solucin alterna (Sayer, 1989). en pases latinoamericanos sobre el tema. Por
Aqu estn inmersas diversas dimensiones del ese motivo, queda sealado como uno de los
tema. Por un lado, la importancia de lo local que necesitan mayor profundizacin en un
para redefinir el contexto general o las estruc- futuro cercano.
turas sociales y, por otro, la forma abstracta con
que en ocasiones se conceptualizan los lugares, A manera de reflexin final
las regiones o los locales (Murphy, 1991:23-24)
o bien el regreso a los estudios morfolgicos Despus de este largo recorrido por la historia
en donde el paisaje, como elemento integra- del pensamiento de la geografa regional po-
dor de diversos elementos, tanto naturales dramos preguntarnos si hay una tendencia
como sociales (Morin, 2003 y Simmons, 2003), clara de hacia donde va el pensamiento regio-
representa la unidad fundamental del anlisis nal en los albores del siglo XXI. La respuesta
regional. Pero tambin incluye las argumenta- no es clara, pero puede estar delineada por la
ciones sobre la importancia que tiene el hacer bsqueda que han tenido los interesados en el
ms geografa y pensar menos en la geografa tema en diferentes momentos y contextos de
(Olcina, 1996:112) implicando con ello ir ms su evolucin.
a trabajos aplicados que a reflexiones concep- A lo largo del siglo XX hubo una tendencia
tuales y tericas que, en la opinin del autor, abierta por buscar elementos que permitieran
ms que beneficiar, han perjudicado. esbozar una nueva geografa regional. Para al-
Este ltimo punto nos lleva directamente a gunos autores, sta se inicia con la introduccin
una dimensin ontolgica en la discusin sobre de las concepciones humanistas y del estudio
la geografa regional que poco se ha tratado en de los lugares en los debates de la dcada de los
este ensayo, pero que es preciso dejar sealada setenta, refirindose a la apertura de las visio-
para futuros avances sobre el tema. Tiene que nes marxista, humanista y la de interaccin y
ver con la pregunta de si las regiones son reales el vnculo entre la geografa regional y la teora
o no y cmo las definimos, por continuidad o social (Gilbert, 1988:208). Sin embargo, llama
discontinuidad, ya que la tendencia en general la atencin que ya desde Chorley y Hagget, en
es a considerarlas como entidades predeter- 1969, se sealaba la generacin de una nueva
minadas homogneas y continuas, a lo cual geografa que parta de la aplicacin del cono-
se han opuesto ya diversos autores (Benko y cimiento matemtico y estadstico para gene-
Lipietz, 1994:366). rar nuevos conocimientos. stos, sin duda,
Agnew (1999:91) se pregunta si las regiones, fueron tambin adscritos a los de la geografa
los lugares o los locales son reales o mentales, humana y regional. Por su parte, Horacio Capel
y en dnde est su razn de ser. La solucin en 1974 confirmaba esta aseveracin, pero cen-
a estas preguntas tiene que ver con la visin traba la atencin en los avances que la geografa
de algunos de los gegrafos que las ven como humana haba tenido, y daba un lugar impor-
algo real y quienes las contemplan como meras tante no slo a las herramientas matemticas,
invenciones de un observador que habla de sino tambin a la economa poltica y a los
ellas, y en donde la narrativa y la funcin del resultados que socilogos y psiclogos haban
observador es fundamental para reconocerlas. tenido con la aplicacin de estos conocimientos
Esta discusin tiene que ver tanto con el con- (Capel, 1974:203). As, la caracterizaba como
flicto entre realistas y construccionistas como corriente de innovaciones.
con el que existe entre empiricistas y posmo- Pero una nueva ola de novedades en
dernistas (Ibid.:92; Thrift, 1993; Entrikin, 1996); geografa regional se gest a partir de la d-
si bien este tema es de gran relevancia, poco cada de los ochenta desde diferentes posturas

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Blanca Rebeca Ramrez

tericas. Carney et al. (1980:15-27), proponen la realidad diferencial que el mundo presenta,
nuevas perspectivas en la teora regional para integrarlos como parte de un ejercicio de
desde la visin del regulacionismo. En 1989, geografa regional que se encuentra entonces
Sayer, Derek y Thrift argumentaban tambin en continua renovacin y bsqueda.
sobre una nueva geografa regional cada uno
desde sus posturas y discusin que se ampla Nota
con Benko y Lipietz y Entrikin en 1991, esta
ltima desde el humanismo. Por su parte,
1
Aqu el regionalismo se considera en el sentido
autores como Krugman intentan hacer nuevos usado en castellano de emergencia de rasgos par-
ticulares que caracterizan a una regin, general-
aportes a la geografa regional en 1998 desde
mente vinculado con elementos de identidad con
la economa. el territorio.
Parecera entonces que la rama ms antigua
de la geografa humana ha tenido diferentes REFERENCIAS
momentos de renovacin que estn claramente
marcados en los aos setenta y noventa del si- Agnew, J. (1999), Regions on the mind does not
glo XX, o bien que tiene ms de cincuenta aos equal regions of the mind, en Progress in Human
buscndola. Si bien encontramos algunas que Geography 23, 1, pp. 91-96.
son realmente frescas, otras implican volver
a concepciones del pasado pero con miradas Agnew, J., D. Livingstone and R. Alisdair (1996),
Human Geography: an essential anthology, Blackwell,
desde el pensamiento presente (Ramrez, 2003:
London.
115-118), a las que hay que agregar las que
adoptan la tecnologa moderna, como seran Albet I Mas, A. (2001), Regiones singulares y
los sistemas de informacin geogrfica o las regiones sin lugares? Reconsiderando el estudio de
matemticas avanzadas (Ibid.:90-93) para ex- lo regional y lo local en el contexto de la Geografa
presar su innovacin, de la misma manera en Posmoderna, en Boletn de la Asociacin de Gegrafos
que lo hizo la geografa positivista de la dcada Espaoles, nm. 32, pp. 35-52.
de los sesenta del siglo XX.
Lo que es cierto es que el intento de aden- Allen, J., D. Massey and A. Cochrane (1998), Rethink-
ing the Region, Routledge, London.
trarnos en la interpretacin de la realidad
desde la geografa humana y regional no es Alonso, W. (1972; 1964), Teora de la localizacin,
una construccin intelectual esttica y esta- en Needleman, L, Anlisis Regional, Tecnos, Madrid,
ble, sino que se redirecciona con el tiempo en pp. 301-329.
espacios cambiantes que nos invitan tambin
a observarlos y analizarlos a travs de sus mo- Becattini, G. (1994), El distrito marshalliano: una
vimientos y transformaciones. En la dcada de nocin socioeconmica, en Benko, G. y A. Lipietz,
los setenta, Frmont (1976:209) ya planteaba la Las regiones que ganan, Alfons el Magnnim, Valencia,
necesidad que haba de redescubrir al mundo pp. 39-57.
a partir de sus cambios, tal y como lo haban
Benko, G. y A. Lipietz (1994), Las regiones que ganan,
hecho los primeros gegrafos; Gmez (2001) Alfons el Magnnim, Valencia.
ejemplifica esta necesidad a partir de analizar
algunas cuestiones conceptuales y de mtodo Berry, B. J. L. y W. Garrison (1968), ltimos desa-
que ataen a la geografa, y que parten de rrollos de la teora del Central-Place, en Secchi, B.,
los cambios surgidos en la realidad regional Anlisis de las estructuras territoriales, Gustavo Gili,
espaola contempornea. Los debates y las Barcelona, pp. 144-159.
posturas siguen abiertos a nuevos cambios: es
preciso entonces descubrirlos y ubicarlos en

130 Investigaciones Geogrficas, Boletn 64, 2007


La geografa regional: tradiciones y perspectivas contemporneas

Boudeville, J. (1993), El espacio econmico, Argen- Gilbert, A. (1988), The new regional geography in
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