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HERNN CORTS

(Medelln, Badajoz, 1485 - Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547) Conquistador


espaol de Mxico. Pocas veces la historia ha atribuido al bro y determinacin
de un solo hombre la conquista de un vasto territorio; en esta reducida lista se
halla Hernn Corts, que siempre prefiri quemar sus naves a retroceder. Con
escasos medios, sin apenas ms apoyo que su inteligencia y su intuicin militar y
diplomtica, logr en slo dos aos reducir al dominio espaol el esplendoroso
Imperio azteca, poblado, segn estimaciones, por unos quince millones de
habitantes.

Procedente de una familia de hidalgos de Extremadura, Hernn Corts estudi


brevemente en la Universidad de Salamanca. En 1504 pas a las Indias, recin
descubiertas por Cristbal Coln, y se estableci como escribano y terrateniente
en La Espaola En 1511 particip en la expedicin a Cuba como secretario del
gobernador Diego Velzquez de Cullar, con quien emparent al casarse con su
cuada; Velzquez le nombr alcalde de la nueva ciudad de Santiago. En 1518
Diego Velzquez puso a Hernn Corts al mando de una expedicin a Yucatn;
sin embargo, el gobernador desconfiaba de Corts, a quien ya haba encarcelado
en una ocasin acusado de conspiracin, y decidi relevarle del encargo antes
de partir.

Advertido Corts, aceler su marcha y se hizo a la mar en 1519, antes de recibir


la notificacin. Con once barcos, unos seiscientos hombres, diecisis caballos y
catorce piezas de artillera, Hernn Corts naveg desde Santiago a Cozumel y
Tabasco; derrot a los mayas all establecidos y recibi (entre otros regalos) a la
india doa Marina, tambin llamada Malinche, que le servira como amante,
consejera e intrprete durante toda la campaa. Desobedeciendo rdenes
expresas del gobernador Velzquez, fund en la costa del golfo de Mxico la
ciudad de Villa Rica

La conquista del Imperio azteca

All tuvo noticias de la existencia del Imperio azteca en el interior, cuya capital se
deca que guardaba grandes tesoros, y se aprest a su conquista. Para evitar la
tentacin de regresar que amenazaba a muchos de sus hombres ante la
evidente inferioridad numrica, Hernn Corts hundi sus barcos en Veracruz; de
este episodio procede la frase hecha quemar la naves, expresin de una
determinacin irrevocable. Pronto logr la alianza de algunos pueblos indgenas
sometidos a los aztecas, como los toltecas y tlaxcaltecas.

Tras saquear Cholula, Corts lleg a la capital azteca, Tenochtitln, en donde fue
recibido pacficamente por el emperador Moctezuma II, que se declar vasallo
del rey de Castilla. La posible identificacin de los espaoles con seres divinos y
de Corts con el anunciado regreso del dios Quetzalcotl favoreci quiz esta
acogida a unos extranjeros que, sin embargo, empezaron enseguida a
comportarse como invasores ambiciosos y violentos.
PEDRO DE ALVARADO

fue un adelantado y conquistador espaol que particip en la conquista de Cuba,


en la exploracin por Juan de Grijalva del golfo de Mxico y de las costas de
Yucatn, y en la conquista del Imperio azteca dirigida por Hernn Corts. Puede
considerrsele como conquistador de gran parte de Amrica Central Guatemala,
Honduras y El Salvador y pudo haberlo sido tambin del Per, pero renunci a
ello tras enfrentarse primero, y negociar despus, con el adelantado Diego de
Almagro.

Prcticamente todas las referencias a Alvarado mencionan como mnimo su


carcter enrgico y la mayora lo elevan a crueldad. En la actualidad, a veces se
asocia incluso su nombre al genocidio, tanto por su iniciativa en la Matanza de
Txcatl, como por su posterior participacin en el sitio de Tenochtitln, y sobre
todo por la violencia extrema de sus acciones en Centroamrica.

Llegada a Amrica y conquista de Cuba (1509-1511)

En 1512, con 27 aos, desembarc en La Espaola, junto a sus hermanos


(Gonzalo, Jorge, Gmez, Hernando y Juan). Formaba parte del squito del
virrey Diego Coln.3 Un ao despus, a las rdenes de su to Diego
Velzquez, particip en la conquista de Cuba.

En 1518 acompa a Juan de Grijalva como capitn de un navo en su viaje de


exploracin por las costas de Yucatn y el Golfo de Mxico, en el que se produjo
el descubrimiento de Cozumel. Fue el primero en navegar el ro Papaloapan,
razn por la cual la poblacin cercana a la desembocadura del ro se le bautiz
con el nombre de "Alvarado".

Conquista de Mxico (1519-1521)

Varios hermanos Alvarado se unieron a Corts en el puerto de la Trinidad,


cuando iniciaba su viaje, entre ellos Jorge, Gonzalo y Gmez, y Juan, Pedro
fue el primer capitn de Hernn Corts durante la conquista de Mxico.

Particip en la batalla sostenida contra los tlaxcaltecas dirigidos


principalmente por Xicohtncatl. Una vez que los conquistadores
espaoles vencieron y pactaron una nueva alianza con los tlaxcaltecas, en
muestra de paz les regalaron mujeres a los principales capitanes. Una de
ellas fue la propia hija de "Xicohtncatl el viejo" a quien se le bautiz
como doa Luisa y era destinada para Hernn Corts, quien la cedi a
Pedro de Alvarado. Siendo an soltero, Pedro de Alvarado tuvo un hijo con
doa Luisa a quien bautiz con su propio nombre y una hija a la cual
bautiz con el nombre de Leonor. Leonor se cas con Francisco de la
Cueva primo del duque de Alburquerque.

Realiz una inspeccin de avanzada junto con Bernardino Vzquez de


Tapia hacia las inmediaciones de Tenochtitlan con el fin de observar y
determinar la mejor ruta; Vzquez de Tapia cay enfermo de calenturas en
el camino y Alvarado tuvo que completar la misin, ambos regresaron a
Cholula para informar a Corts los pormenores. Fue entonces cuando los
indgenas le pusieron el apodo de Tonatiuh.

LVAR NEZ

Fue un descubridor y conquistador espaol que explor la costa sur de


Norteamrica desde la actual Florida pasando por Alabama, Misisipi y
Luisiana y se adentr en Texas, Nuevo Mxico, Arizona y en el norte de
Mxico hasta llegar al Golfo de California, territorios que pasaron a
anexionarse al Imperio Espaol dentro del Virreinato de Nueva Espaa. El
rey Carlos I de Espaa le otorg el ttulo de Segundo Adelantado y lo
nombr capitn general y gobernador del Ro de la Plata, Paranguazu y
sus anexos. y fue el primer europeo en llegar a las cataratas del Iguaz y
que explor el curso del ro Paraguay.

Alvar Nez Cabeza de Vaca naci entre 1488 y 1490 en el seno de una
familia hidalga. Aproximadamente en 1512 se alist en las tropas de la
Liga Santa de 1511, formada por varios pases, entre ellos Espaa, para
luchar contra Francia. Dentro de la Liga Santa sirvi en las campaas de
Italia en las compaas de Bartolom de Sierra y de Don Alonso de
Carvajal. Particip en la Batalla de Rvena y poco despus pas a ser
alfrez en Gaeta. Posteriormente, como militar luch en conflictos
acaecidos en Espaa. En 1520 pele en la Guerra de las Comunidades al
tiempo que, hurfano de padre y madre, pronto entr al servicio de la
Casa de Medina-Sidonia como mensajero. Particip en la Toma de
Tordesillas y en la Batalla de Villalar. En 1522 combati en la Batalla del
Puente de la Reina, en Navarra.

FRANCISCO PIZARRO

16 de marzo de 1478 Lima, 26 de junio de 1541)1 fue un noble y explorador


castellano, conquistador del Per, gobernador de Nueva Castilla, con sede de
gobierno en la Ciudad de los Reyes.

Se le recuerda por haber logrado imponerse sobre el Imperio incaico con ayuda
de diversos cacicazgos locales, conquistando el mencionado Estado imperial
cuyo centro de gobierno se ubicaba en el actual Per, adems de establecer una
dependencia espaola sobre l. Si bien tuvo el ttulo de marqus, fue realmente
marqus sin marquesado. Tras la emancipacin de la Corona de Su Majestad el
Rey,2 sus descendientes tuvieron el ttulo de marqueses de la Conquista, pero
con el nombre de Atavillos.3 Sin embargo, es muy posible que en razn de su
lealtad a la Corona le fuera como honra concedido el ttulo de marqus de los
Atavillos, siendo este el ttulo utilizado por el cronista don Francisco Lpez de
Gomara en su Historia General de las Indias, captulo CXXXII. Tambin fue
referido como marqus por Pedro Cieza de Len en su libro Chrnica del Per.
Para sus huestes indgenas era conocido como Apu (jefe, seor, general) o
Machu Capitn (viejo capitn

Francisco Pizarro naci en la ciudad de Trujillo (Extremadura). Existen dudas


acerca de la fecha exacta de su nacimiento puesto que, si para unos
historiadores fue el 16 de marzo de 1476, para otros fue la misma fecha, pero
del ao 1478. Algunos historiadores llegan a hablar de 1473.

Fue hijo con Seoro de naturaleza espaola del hidalgo Gonzalo Pizarro
Rodrguez de Aguilar, llamado el largo o el romano, importante personaje de la
poca, de gran influencia, que particip en las campaas de Italia, bajo el mando
de Gonzalo Fernndez de Crdoba y de Francisca Gonzlez Mateos, dama de
recmara noble de la ta de Gonzalo, Beatriz Pizarro, devota del Convento de San
Francisco el Real (junto a la Puerta de la Coria). Pizarro era pariente lejano de
Hernn Corts, quien conquist el imperio azteca.5

A la edad de 20 aos se alist en los tercios espaoles que, a las rdenes de


Gonzalo Fernndez de Crdoba, el Gran Capitn, luchaban en las conocidas como
campaas de Npoles contra los franceses. Segn Lpez de Gmara, habra
servido bajo las rdenes de este, siempre como soldado, en el sur de la
pennsula, Calabria y Sicilia. Viaj a Sevilla, donde permanecer hasta su marcha
a Amrica.

La conquista del Per

Con la Capitulacin de Toledo de 1529, firmada por Isabel de Portugal con la


autoridad del rey Carlos I, se concedieron los derechos de dominio sobre la zona
de Per explorada hasta ese entonces. El territorio que corresponda a Pizarro iba
desde el ro de Santiago (ro de Tempula o Cayapas) en el norte de Ecuador,
hasta el Cuzco.7

En 1532 Pizarro zarp desde la ciudad de Panam con 180 soldados,


desembarcando cerca de Tumbes, en lo que ahora es la frontera norte del Per;
entonces formaba parte del imperio inca llamado Tahuantinsuyo, que se extenda
desde Colombia hasta Chile con una poblacin aproximada de 12 millones de
personas.
Los incas tenan una leyenda sobre que un da el dios Viracocha regresara desde
la tierra del sol poniente, una deidad que segn ellos vesta de oro y plata, con
barba blanca y ojos verdes, y que se haba ido a travs del ocano Pacfico para
volver en tiempos de gran necesidad. Los nativos norteos vieron la llegada de
los espaoles que tenan caractersticas semejantes a las de Viracocha, narradas
en su leyenda. Los indios tayanes le comunicaron a Atahualpa que los espaoles
eran dioses, dada su piel blanca, sus barbas, sus brillantes armaduras y que
haban venido en grandes naves desde el ocano Pacfico.8

Atahualpa crey el origen mitolgico de los conquistadores y lo tom como buen


presagio en nimos de acabar con la guerra civil en que estaba sumido el
Tahuantinsuyo por la sucesin del emperador Inca Huayna Cpac, muerto por
viruela. Los prncipes Huscar y Atahualpa luchaban por la toma del Cuzco
(capital del imperio).

Pedro de Valdivia
(La Serena, Espaa, 1497-Tucapel, actual Chile, 1553) Conquistador y
colonizador espaol. Militar desde muy joven, particip en las campaas de
Italia antes de pasar, en 1534, a Venezuela, y desde all a Per. Aqu fue
nombrado maestre de campo por Francisco Pizarro, a quien apoy en sus
disputas con Diego de Almagro en 1538. En este contencioso particip en la
batalla de Las Salinas, tras la cual Pizarro le otorg una encomienda en el
valle de la Canela (Charcas) y una mina de plata en Porco, y le encarg la
conquista de Chile

Valdivia parti de Cuzco en 1540 al frente de 150 hombres y lleg a Chile, donde
explor los valles del Copiap, el Coquimbo y el Mapocho. Aqu fund en febrero
de 1541 Santiago de la Nueva Extremadura, que le sirvi de base para la
exploracin y conquista del resto del territorio.

Sin embargo, poco tiempo despus, aprovechando una expedicin punitiva de


Valdivia a Cachapoal, los indgenas de Aconcagua destruyeron Santiago, que no
tard en ser reconstruida. Prosigui sus exploraciones y en 1544 fund la ciudad
de La Serena, en el valle de Coquimbo, para facilitar las comunicaciones con
Per.
Despus de solicitar sin xito a Per y a la corte recursos para continuar con
la exploracin, se present en Lima en 1547. All intervino en las guerras
civiles al lado del partido del virrey y fue ratificado en su cargo de
gobernador de Chile en 1549. En permanente lucha con los araucanos, se
dedic a partir de entonces a reorganizar las poblaciones destruidas por los
indgenas, emprendi nuevas expediciones y fund otras ciudades, entre
ellas Concepcin (1550) y Valdivia (1552).

Cuando la resistencia indgena pareca sofocada, Caupolicn y Lautaro


acaudillaron una sublevacin araucana. Pedro de Valdivia, sorprendido por los
indios en Tucapel, muri en combate el da de Navidad de 1553.

Economa[

La colonizacin espaola de Amrica y la puesta en contacto de manera


regular de los mercados de Europa, Asia y Amrica, a travs de las Flotas de
Indias y el Galen de Manila, supuso la globalizacin de la economa mundial,
lo que sent las bases del capitalismo, tal como sealara Marx en "El
capital": "La biografa moderna del capital comienza en el siglo XVI, con el
comercio y el mercado mundiales" (Comienzo del captulo IV de la Seccin
Segunda, Libro Primero). Adems, el intercambio de productos agrcolas
revolucion los cultivos en todos los continentes, aument la productividad
de las tierras y enriqueci la dieta de amplios sectores de la poblacin. Todo
esto conllev transcendentales alteraciones en la geografa humana de todos
los continentes.

Los efectos producidos en las economas europeas y asiticas por la puesta


en circulacin, por parte de los espaoles, del oro y la plata que extrajeron
de Amrica en el siglo XVI, todava son hoy objeto de estudio, sin que exista
un acuerdo entre los historiadores econmicos: Mientras John Lynch o David
Christian sostienen la vigencia de los estudios de E. Hamilton, otros, como
Jordi Nadal o Michel Morineau, critican sus anlisis.

COLONIZACIN DE AMERICA

La colonizacin espaola de Amrica fue el proceso por el que se implant en el


Nuevo Mundo una administracin que pretenda ser imitacin o duplicado de la
administracin peninsular contempornea.1 Este periodo se extendi desde el
12 de octubre de 1492, da del descubrimiento de Amrica, hasta el 13 de agosto
de 1898, cuando la bandera espaola fue arriada en San Juan de Puerto Rico.
La colonizacin de Amrica fue efectuada sustancialmente por la Corona de
Castilla (ligada a los reinos indianos dinsticamente) y es la continuacin de una
primera expansin y experiencia colonizadora del Reino de Castilla en las Islas
Canarias, en las cuales ensay por primera vez a cierta escala la experiencia de
conquistar, repoblar y administrar un territorio nuevo, habitado por pueblos
desconocidos, asimilndolos y cristianizndolos en el proceso. As, las tres
ltimas grandes islas de Canarias fueron completamente sometidas en los aos
1478-1483 (Gran Canaria), 1492-1493 (La Palma) y 1494-1496 (Tenerife) aunque
el impulso colonizador arranca mucho antes, en las otras islas del archipilago.
Esta experiencia y la existencia de frmulas desarrolladas para solucionar los
problemas de fundacin de nuevas ciudades, pactos y enfrentamientos con los
naturales del pas, designacin y atribuciones de los Adelantados militares,
engranaje de los aparatos administrativos: religioso, civil y militar, fueron luego
ampliamente usadas en Amrica, tienen sus antecedentes lejanos en la
experiencia de la Reconquista y repoblacin de la Pennsula Ibrica y explican en
parte el extraordinario xito de la colonizacin.

A partir del siglo XV, los territorios y naciones indgenas fueron incorporados por
la monarqua espaola a travs de la Conquista de Amrica, formando parte de
un proceso histrico ms amplio denominado mercantilismo, dando lugar al
Imperio espaol en Amrica. A lo largo del siglo XIX, con la cada del absolutismo
y la transformacin de Espaa en un Estado liberal, tiene lugar la independencia
hispanoamericana.

Gracias a la clebre bula del papa Paulo III Sublimis Deus de 1537 que declara a
los indgenas hombres con todos los efectos y capacidades de cristianos, hubo
un gran contraste entre la colonizacin espaola, la anglosajona y francesa en
Amrica. 2 En el Imperio Espaol la unidad social se conceba a travs de la
unidad de la Fe de la Iglesia Catlica.

Una de las importantes consecuencias de esta colonizacin fue el mestizaje en


Amrica. Los Reyes establecieron una poltica exterior comn marcada por los
enlaces matrimoniales con varias familias reales europeas que resultaron en la
hegemona de los Habsburgo en Europa durante los siglos XVI y XVII. Por otra
parte el descubrimiento de Amrica a partir de 1492 modific profundamente la
historia

Desde los asentamientos de las zonas insulares del Mar Caribe como Cuba y La
Espaola, la Corona de Castilla emprendi la colonizacin del continente
americano, estableciendo contactos comerciales con algunos pueblos indgenas
de la costa de Venezuela que permitieron la fundacin de la ciudad de Nueva
Cdiz en 1500 en la isla de Cubagua. A dicho reino se le concedi el monopolio
real para la exploracin y explotacin econmica de las Amricas, en detrimento
del resto de reinos hispnicos.

Lapidacin de adltero en patio de tecpan.

En 1518 una expedicin dirigida por Hernn Corts, lleg a la isla de Cozumel,
pasando despus por las costas de la Pennsula de Yucatn hasta llegar al ro
Grijalva, donde se produjo una lucha. El Jueves Santo de 1519 llega toda la
armada a San Juan de Ula, desde donde se dirige hacia la costa de la actual
ciudad de Veracruz. En ese lugar Corts recibi la primera embajada de
Moctezuma Xocoyotzin, gobernante del seoro de Tenochtitln, fundando all la
Villa Rica de la Vera Cruz.

Una vez fundada la Veracruz, Moctezuma le solicit, mediante el envo de


embajadores, detener su marcha. Pero Corts continu hacia el interior, el da 16
de agosto de 1519, rumbo hacia al corazn del Imperio azteca. Esta expedicin
estuvo formada por 400 soldados castellanos, 15 caballos y 1.300 guerreros
totonacas. Al llegar a Tlaxcala, Corts derrot a Xicotencatl y estableci una
importante alianza con los tlaxcaltecas, sumando as ms guerreros a su ejrcito.

En su paso hacia Tenochtitlan tuvo lugar la Matanza de Cholula. Poco ms tarde


se dirigi hacia el Valle de Mxico cruzando entre dos volcanes: el Popocatpetl y
el Iztacchuatl. Del otro lado, avist por primera vez el Lago de Texcoco y Mxico-
Tenochtitlan. Las fuerzas de Corts entraron por la calzada de Iztapalapa, siendo
recibidas por Moctezuma Xocoyotzin. Una vez hospedados en la ciudad, el huey
tlatoani opt por someterse a la Corona en una entrevista privada. A cambio,
Corts exigi ver los libros de tributos y los mapas de la tierra. Entretando, la
empresa de Corts no haba pasado desapercibida para Diego Velzquez de
Cullar, quien envi una expedicin capitaneda por Pnfilo Narvez con rdenes
expresas de aprehenderlo y llevarlo de regreso a Cuba. Por esta causa, Corts
viaj a Veracruz para luchar contra los hombres de Velzquez. Durante su
ausencia, ocurri la Matanza del Templo Mayor, que encendera la mecha de una
rebelin indgena. Moctezuma intent calmar a la multitud enardecida, pero sta
lo repudi como gobernante y comenz a lapidarlo. El huey tlatoani fue herido de
gravedad y muri, siendo Cuitlhuac nombrado sucesor. De inmediato, organiz
un ejrcito para atacar a los conquistadores.
Corts organiz un plan de escape, pues los aztecas lo haban sitiado en el
palacio de Axaycatl. En la noche del 30 de junio de 1520 procedieron a la fuga,
pero fueron detectados. Durante el escape murieron ochocientos conquistadores
y un indeterminado pero mayor nmero de indgenas aliados. Este episodio es
conocido como la Noche Triste. Un ao ms tarde, y tras la decisiva batalla de
Otumba, Corts regres con ms tropas y ms aliados; los pueblos que una vez
haban sido sometidos por el Imperio azteca, se aliaron a los conquistadores
espaoles y comenzaron a cercar la capital. La ciudad de Mxico-Tenochtitlan fue
sitiada durante tres meses y, tras innumerables batallas por tierra y mar, fue
finalmente sometida el 13 de agosto de 1521. En la batalla, los castellanos,
tlaxcaltecas, texcocanos, huejotzincas, chalcas, cholultecas y dems coaligados
causaron bajas al ejrcito de mexicas en nmero cercano a 40.000, de acuerdo a
las propias estimaciones de Corts, y referidas en su tercera carta de relacin.

El mestizaje

A diferencia de otros colonizadores como los ingleses, que no admitan el


mestizaje por considerar impuras otras razas que no fuesen la suya, tras siglos
de convivencia de rabes, judos y cristianos en la pennsula Ibrica, los
castellanos tenan menos prejuicios raciales[cita requerida] y por ello se
formaron matrimonios mixtos y, sobre todo, uniones sexuales
extramatrimoniales con mujeres indgenas. Esto se debi tambin a que las
mujeres castellanas siempre fueron escasas en Amrica. El ejemplo clsico es el
de la Malinche, amante de Hernn Corts, con quien incluso tuvo un hijo, Martn
Corts, que no hay que confundir con su hijo legtimo del mismo nombre. Se
puede observar en la pintura de castas la variedad de combinaciones de
mestizaje que convivieron en Amrica durante la colonia. El lxico de castas
testimonia tambin la rigidez de este sistema. Hoy en da, gracias al mestizaje,
la poblacin de los pases hispanoamericanos comparte antepasados indgenas,
europeos y africanos, en diversos grados.

Consecuencias de la colonizacin

Con la llegada de los colonos castellanos surgieron en Amrica enfermedades


desconocidas en el Nuevo Mundo, como la viruela, la gripe, el sarampin y el
tifus, contra las que las poblaciones nativas no tenan resistencia. Por otro lado,
los europeos tomaron contacto con otras enfermedades propias de Amrica,
como la sfilis, que diezm a la poblacin europea al propagarse en 1494 desde
el sur de Italia (posesin perteneciente a la corona de Aragn).

Entre el legado lingstico de la poblacin originaria, pueden contarse dos


lenguas amerindias: el quechua y el guaran, que han alcanzado el rango de
lenguas cooficiales en algunos pases hispanoamericanos, y cuya permanencia
se debe en parte a su uso como lingua franca durante la obra evangelizadora
colonial. Durante el Virreinato del Per, el quechua fue uno de los idiomas que
los misioneros catlicos emplearon para evangelizar a los indgenas; se
escribieron varios manuales (llamados "artes") y lexicones de ste y otros
idiomas importantes, como el aimara, el mochica o el guaran, as como
catecismos. Ello permiti que aumentara su influencia sobre los pueblos andinos
e incluso pueblos amaznicos que antes no lo hablaban. Un ejemplo es la amplia
difusin en la actualidad del dialecto llamado quichua santiagueo, popular en la
provincia argentina de Santiago del Estero. Fray Domingo de Santo Toms
public en Valladolid (Espaa) las dos primeras obras en quechua, la Grammatica
o Arte de la Lengua General de los Indios de los Reinos del Per, y el Lexicn o
Vocabulario de la Lengua General del PERV, llamado "Quichua"

ECONOMIA

La colonizacin espaola de Amrica y la puesta en contacto de manera regular


de los mercados de Europa, Asia y Amrica, a travs de las Flotas de Indias y el
Galen de Manila, supuso la globalizacin de la economa mundial, lo que sent
las bases del capitalismo, tal como sealara Marx en "El capital": "La biografa
moderna del capital comienza en el siglo XVI, con el comercio y el mercado
mundiales" (Comienzo del captulo IV de la Seccin Segunda, Libro Primero).
Adems, el intercambio de productos agrcolas revolucion los cultivos en todos
los continentes, aument la productividad de las tierras y enriqueci la dieta de
amplios sectores de la poblacin. Todo esto conllev transcendentales
alteraciones en la geografa humana de todos los continentes.

Los efectos producidos en las economas europeas y asiticas por la puesta en


circulacin, por parte de los espaoles, del oro y la plata que extrajeron de
Amrica en el siglo XVI, todava son hoy objeto de estudio, sin que exista un
acuerdo entre los historiadores econmicos: Mientras John Lynch o David
Christian sostienen la vigencia de los estudios de E. Hamilton, otros, como Jordi
Nadal o Michel Morineau, critican sus anlisis.

EXPULSIN DE LOS ESPAOLES


La expulsin de los espaoles de Amrica fue un proceso de exilio forzado
de los colonos castellanos llevado a cabo por los gobiernos independientes
en el proceso de las guerras de independencia hispanoamericanas. La
expulsin implic a un nmero reducido de espaoles que eran contrarios
a vivir en pases que ya no formaban parte de la Corona espaola, sino
bajo gobiernos inciertos y de nueva creacin. La mayora de los espaoles
y descendientes de espaoles quedarn asimilados a la poblacin de los
nuevos pases como queda constancia en la demografa tnica de estos
nuevos estados americanos, formados en su mayora por descendientes
de espaoles, como es el caso de Argentina, Chile, Colombia,

CONQUISTA DE AMERICA
La conquista de Amrica es el proceso de exploracin, conquista y asentamiento
en el Nuevo Mundo por Espaa y Portugal en el siglo XVI, y otras potencias
europeas posteriormente, despus del descubrimiento de Amrica, por Cristbal
Coln en 1492. La Conquista dio lugar a regmenes virreinales y coloniales muy
poderosos que resultaron en la asimilacin cultural de la mayor parte de
poblaciones indgenas y su sometimiento a las leyes de las potencias
conquistadoras.1

Toda Europa creci enormemente gracias a las riquezas de Amrica, no solo


Espaa y Portugal. La Conquista dio lugar a la importacin de nuevos productos
agrcolas en Europa como el tomate, el maz, la papa o el cacao que tuvieron un
gran impacto en la economa y hbitos europeos. Igualmente, se revolucion el
paisaje productivo y alimentario del continente americano con la llegada de las
variedades agrcolas y diversidad ganadera de Eurafrasia. La introduccin de
minerales americanos impuls enormemente la economa europea pero tambin
cre situaciones de alta inflacin. En los siglos posteriores, el oro y la plata
desempearon una funcin importante en el nacimiento del capitalismo,
principalmente en los Pases Bajos, Gran Bretaa y Francia. La Conquista de
Amrica fue un proceso casi permanente, ya que algunas sociedades indgenas
opusieron una resistencia continua y otras nunca fueron asimiladas
completamente.

Espaa lleg a conquistar la mayor parte de Amrica debido a que fue el pas
que patrocin el viaje de descubrimiento, por medio de los Reyes Catlicos, y
que antes inici la colonizacin. Mediante una bula del papa Alejandro VI, se
declar legtima la posesin espaola de todas las tierras encontradas ms all
de cien leguas al oeste de las islas Azores.2 Una ligera modificacin posterior
reparti el continente americano entre las potencias de Espaa y Portugal, lo
cual quedara ratificado en el Tratado de Tordesillas. Sin embargo otras potencias
europeas se sumaron a la conquista y colonizacin en Amrica posteriormente, a
menudo compitiendo entre ellas y con los imperios ya existentes. Entre ellas se
encuentran Francia, Gran Bretaa, los Pases Bajos, y hasta Rusia y Dinamarca.
Tambin se formaron pequeas colonias efmeras de pases escandinavos en la
costa oriental de lo que actualmente son los Estados Unidos.

Varios pueblos americanos presentaron resistencia a la ocupacin de los


europeos, a pesar de encontrarse en desventaja desde el punto de vista de
tecnologa blica. Las armas y tcnicas de guerra espaolas eran ms avanzadas
que las indgenas. Los europeos conocan la fundicin, la plvora y contaban con
caballos y vehculos de guerra. Los americanos contaban con una tecnologa
ltica y carecan de animales de carga, a pesar de ser superiores en nmero y en
conocimiento del terreno. El establecimiento de alianzas de los capitanes
espaoles con lderes nativos, fue decisivo para equilibrar el nmero de
combatientes 3 . Las enfermedades que los europeos llevaron a Amrica para
las cuales los indgenas carecan de defensas cobraron miles de vidas y fueron
un factor que pes en contra de las sociedades americanas, que en medio de la
guerra tambin enfrentaron el desastre epidemiolgico.[cita requerida] La
historia de la Conquista de Amrica ha sido relatada principalmente desde el
punto de vista de los europeos.[cita requerida] Salvo en el caso de los
mesoamericanos, los pueblos indgenas desconocan la escritura, de modo que
los registros de los hechos desde la perspectiva indgena consisten
principalmente en relatos recuperados algunos aos despus por los propios
europeos. Se cuenta con ellos en los casos de Nueva Espaa, el Per y Yucatn.

ANTECEDENTES

La evidencia geolgica, arqueolgica y gentica muestra que el continente


americano fue poblado desde el extremo norte de Asia, a travs del puente de
tierra de Beringia existente hace milenios pero actualmente sumergido bajo el
nivel del mar. Existe evidencias de que el continente americano ya estaba
poblado en algunas regiones hace 14 000 aos4 . No se conoce con precisin la
duracin y el nmero de oleadas migratorias desde Asia, aunque s existe
evidencia de que existieron al menos tres oleadas (muy probablemente ms de
tres). Por ejemplo, es conocido que los pueblos de la familia lingstica esquimo-
aleutiana constituyeron muy probablemente la ltima oleada de inmigrantes que
se expandi por la regin del rtico.

En cualquier caso, los pueblos americanos muestran una gran diversidad cultural
y lingstica, y una cercana gentica menor con los actuales europeos que con
las poblaciones de Extremo Oriente. Presumiblemente los grupos asiticos de los
que proceden los indgenas americanos posteriormente fueron desplazados o
diezmados por otros grupos.

CONTACTO Y COLONIZACIN EUROPA

La presencia de los vikingos en la isla de Terranova en el extremo norte de


Amrica slo tuvo consecuencias locales y pas desapercibida para los pueblos
autctonos del continente. Sin embargo, el contacto con los europeos
establecido a partir de los viajes de Cristbal Coln tendra un impacto enorme y
permanente sobre las culturas americanas y el mundo europeo.

CONQUISTA Y COLONIZACIN

Pasados unos 30 o 50 aos, ya existan gobiernos coloniales ms o menos


establecidos, que controlaban especialmente las reas antao dominadas por los
principales imperios americanos (otras reas perifricas a ellos tardaron ms
tiempo en ser efectivamente dominados). Los gobiernos coloniales incorporaron
la actividad productiva de las sociedades americanas bajo su dominio al
comercio mundial, al exportar minerales preciosos y productos agrcolas
americanos a Europa. Con el tiempo se desarroll el mercantilismo, y luego el
capitalismo.14 Sin embargo, el proceso de gestin se llev a cabo por un
mecanismo de concesiones privadas que, debido a su independencia no
terminaba de agradar a Felipe II. En 1495, los reyes catlicos prohibieron la
esclavitud de los nativos, pero Inglaterra y otras potencias impusieron sistemas
de trabajo servil para los indgenas,15 y un extendido rgimen esclavista (propio
de las civilizaciones americanas, asiticas, europeas y africanas), que se
aliment del secuestro de personas en frica y su traslado forzoso a Amrica.16
Desde el inicio del asentamiento espaol en Amrica, se crearon leyes para la
proteccin de los habitantes indgenas, las primeras de la historia, y un concepto
inaudito para esa poca histrica. Inclusive el papa Paulo III en 1537, promulg la
bula Sublimus Dei, donde estableca el derecho a la libertad de los indgenas, y
su prohibicin de esclavizarlos. Sin embargo, en 1548, el papa Paulo III confirm
el derecho a tener esclavos, incluso por miembros de la iglesia, aunque tambin
reafirm que: los indios, no lo eran y tenan derecho a ser libres, y a
liberarse.17 De hecho, tanto los papas como los reyes de Espaa, se oponan a
reducir a los nativos a la esclavitud.17 El Libro VI, Ttulo II, de las Leyes de Indias
de 1525, deca