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Jos Celestino Mutis y la expedicin botnica del Nuevo Reino de Granada (1783-1816)

Obra Grfica.

Es sin duda primordial que si a una persona le encargan una recopilacin lo ms detallada
posible de cierto lugar y de su ambiente lo haga con las mejores herramientas posibles, esto
obviamente para obtener el mejor resultado posible. Fue por esto que la misin
encomendada a Mutis cont con lo mejor de su tiempo, y sin duda obtuvo el
reconocimiento que mereci. Esto fue posible gracias a la erudita capacidad de los pintores
que acudieron a la llamada de la empresa.

En un interesante artculo de Jos Antonio Amaya publicado en la Revista Credencial1 se


nos hace un breve pero esencial recorrido por las caractersticas grficas que estuvieron
presentes en las lminas que Jos Celestino Mutis iba registrando con ayuda de sus
camaradas pintores. Son varias cosas las que se quieren recuperar para entender la
importancia de esta empresa, la primera de ellas fue que la empresa fue vista con buenos
ojos rpidamente para los europeos, y lo ms importante, para los cientficos, como por
ejemplo Linneo, a este famoso cientfico le eran muy apreciadas las lminas que Mutis le
enviaba a Europa, era muy consciente de su valor cientfico. Por tanto podemos decir que
tempranamente el talento de Celestino Mutis y de sus compaeros fue reconocido y
admirado.

Otro punto que podemos mencionar es el que los pintores eran altamente cualificados. La
expedicin lleg a contar al inicio con slo dos pintores, sin embargo para el ao de 1791 la
empresa contaba con 13 y para el ao de 1805 con 30. Estos pintores eran los mejores de
los talleres de las provincias de Santaf, Cartagena, Quito y Popayn. Antonio Amaya
seala algo interesante de estos pintores, dice que ellos en un ejercicio de afirmacin

1 Para este parte se consult el artculo llamado La obra grfica de la


expedicin botnica del Nuevo Reino de Granada (1783-1816),
http://www.revistacredencial.com/credencial/historia/temas/la-obra-grafica-de-
la-expedicion-botanica-del-nuevo-reino-de-granada-1783-1816, Jos Antonio
Amaya es doctor en historia de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias
Sociales, Pars, adems es coordinador del programa de pregrado en historia y
profesor de la Universidad Nacional de Colombia.
identitaria, engalanando sus races firmaban con el americanus pinxit que significa pintor
americano, esto funcionaba, segn Amaya, como una apropiacin del conocimiento
ilustrado y de las artes, en la que puede, identificarse uno de los fermentos de la
Independencia nacional.

Hay que mencionar la metodologa empleada por los pintores. Esta era indiscriminada, se
pintaba cualquier planta, desde la ms majestuosa hasta la ms diminuta. Se haca a color,
el cual se obtena naturalmente de materias primas como ail y dems plantas. Se menciona
que un pintor llamado Francisco Javier Mats se especializ en pintar la anatoma de flores
y frutos, esto debido a que la escuela pictrica de Linneo tena como base enfatizar los
caracteres sexuales de las plantas para una mejor clasificacin.

Por ltimo, se prefera una representacin de las plantas ms detallada, se requera conocer
las plantas ms profundamente por esto era importante plasmarlas como cambiaban
estacionalmente, adems, menciona Amaya, esto lo hacan como una labor contrapuesta a
las representaciones relmpago que hacan los exploradores extranjeros, las cuales eran
ms inexactas.

Botnicos y herbolarios.

Un texto publicado por la Biblioteca Nacional de Colombia llamado La Expedicin


Botnica: Revelaciones del Nuevo Mundo2 nos presenta brevemente el papel de los
botnicos y los herbolarios.

En el caso de los botnicos, estos deban observar y estudiar a profundidad cada uno de los
descubrimientos llevando un registro minucioso, incluyendo una descripcin y las
propiedades medicinales si es que las tenan.

2 Se consult la siguiente liga:


http://www.ediciona.com/portafolio/document/6/7/0/6/botanica_final_6076.pdf.
El texto fue financiado por el Ministerio de Cultura de Colombia y la Biblioteca
Nacional de Colombia. Los coordinadores del proyecto son lvaro Rodrguez y
Sandra Angulo. Fue editado en Colombia, 2008.
Un ejemplo de un buen descubrimiento fue la quina, a la que se le puso mucha atencin,
incluso de parte del rey Carlos III. Fue por esto que Mutis public el texto El arcano de la
quina en Madrid 1828.

Sobre este texto de 1828 podemos decir que Mutis muestra la conjuncin de sus habilidades
como la pintura, la descripcin en los dibujos, el manejo que demuestra de estos elementos
permite que las lminas producidas tengan un alto valor cientfico para su poca.

Siguiendo con el texto de la Biblioteca de Colombia, los herbolarios tenan que recolectar
tallos, frutas, hojas, etc., todo los organizaban para diferentes tareas. Unas muestras las
apartaban para los pintores, otros para el herbolario de la expedicin y por ultimo unas
muestras se secaban para ser enviadas a Europa.

El texto nos seala la importancia de un herbolario, era el Padre franciscano Fray Diego
Garca, que por cierto naci en el continente americano en 1745. Fue el virrey Caballero y
Gngora quin solicit sus aptitudes para la expedicin.

Su trabajo consista en explorar las producciones naturales del virreinato. Recolectar


algunas muestras, clasificarlas en una lista por importancia en las zonas, cual era ms
abundante o cual era endmica etc. Era vital especificar el color; asignarles nombres era lo
que segua y despus juntar algunas muestras para el herbolario.

Imgenes tomadas del texto La Expedicin Botnica: Revelaciones del Nuevo Mundo
p.11-13
Importancia econmica de la flora.

Sobre este apartado hemos consultado el segundo captulo llamado Aspectos econmicos
y comerciales de las expediciones cientficas: el proyecto del Nuevo Reino de Granada del
libro Jos Celestino Mutis en el bicentenario de su fallecimiento (1808-2008)3.

En este captulo, Marcelo Fras Nez nos sugiere una serie de consideraciones a tomar en
cuenta sobre las motivaciones que tena la expedicin y los resultados que se esperaban,
esto en relacin con tres plantas, la quina, el t y la canela.

Una motivacin por el estudio de la quina fue motivado por sus propiedades medicinales.
Las fiebres recurrentes eran motivo de preocupacin, al parecer la quina ayudaba con estos
malestares. Fue hasta 1776 que Sebastin Lpez Ruiz, el rival de Mutis, not la importancia
de la planta la cual estaba en territorio del nuevo continente. Como se sabe Mutis fue el que
despus de una serie de controversias se llev el protagonismo en el estudio de la planta.

Es interesante ver que tiempo despus se establecieron dos factoras una en Honda y la otra
en Mariquita. Era aqu donde se hacan los envos de la quina, con su debido resguardo,
esto en efecto, nos habla de la importancia que tuvo la quina para tratar enfermedades que
en ese tiempo eran catastrficas tales como la fiebre y dems.4

En el caso del t o palo blanco como se conoca vulgarmente, Friaz Nuez nos va a decir
que al inicio el t tuvo un buen impulso, por un lado por sus propiedades medicinales, por
el aspecto comercial se vea que el comercio del t tal vez pudiera hacerle frente al
comercio de t de China, esto ya visto lo lucrativo del asunto, claro si el monarca apoyaba

3 Ribas Ozonas, Bartolom, editor, Aspectos econmicos y comerciales de las


expediciones cientficas: el proyecto del Nuevo Reino de Granada en Jos
Celestino Mutis en el bicentenario de su fallecimiento (1808-2008), Instituto de
Espaa Real Academia Nacional de Farmacia, Monografa XXVI, Madrid, 2009,
p. 239-253.

4 p. Cit. p.242.
la decisin lo que devendr en un fuerte apoyo a la causa. El t tambin era guardado en
almacenes en Honda y en Mariquita. Fue en 1790 cuando se acab el impulso hacia la
empresa del t, de esta forma, se orden suspender la recoleccin de la planta.5

Finalmente la empresa de la canela tuvo un destino casi igual al del t y el de la quina. En


un inicio gracias al virrey Antonio Caballero y Gngora se propici un fuerte apoyo a las
expediciones para encontrar la dichosa planta. Se exploraron las montaas del Bee, cerca de
Mariquita, tambin las montaas de Andaques, en donde el fray Diego Garca se
encargara de ser un experto en la cuestin de la canela. Fue en 179 cuando se desplaz el
inters de la expedicin, debido al traslado de Expedicin Botnica de Mariquita a Santa
Fe, en donde la atencin e centrara ms en la flora, debido a la demanda de resultados por
parte de la Corona. Al final la canela sali del programa de la Expedicin pero algunas
muestras de flora, de rboles fueron conservados.6

Conclusiones.

En esta parte del trabajo se han presentado una serie de caractersticas que resultan
interesantes para la comprensin de la expedicin de Mutis, entender algunos aspectos
singulares de la expedicin tales como las motivaciones econmicas, la parte tcnica en la
recopilacin de las plantas y como se iba armando el cuadro de la flora de Nueva Granadas
es sin duda vital ya que cierne la idea de apreciar el gran legado del sabio Jos Celestino
Mutis, personaje multifactico, instruido en tantas reas que mencionar tantos trabajos y
libros acerca de su vida sera en vano. Fue sin duda uno de los reivindicadores de la fauna
del Nuevo Mundo, claro con su debido sesgo eurocntrico de su tiempo, por tanto
entendible, pero que no por esto pierde esa precisa objetividad en el momento de hacer su
trabajo. Gracias a l se conoci mucho de la biodiversidad de ese tiempo, otras personas no
contaban con las habilidades que slo l pudo ejercer, es por tanto imprescindible tenerlo
siempre en cuenta para una historiografa de la ciencia de Amrica Latina y sus inicios de

5 p. Cit. p.243.

6 p. Cit. p. 244.
esta. Comprender el contexto a su vez ayudar a ver sin tantos prejuicios la figura de Mutis,
que por un lado, s respondi de cierta forma a sus propios intereses, tanto econmicos,
como polticos respondiendo a la Corona, pero sin duda su aporte a la ciencia es notorio,
esto se vislumbra en la apreciacin que cientficos europeos en su mayora hacen de su obra
y en la calidad de su trabajo.