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Derechos humanos

Helena E. Restrepo1 y salud

Introduccin sobre todas las situaciones que vulneran dicho de-


El tema de los derechos humanos en todas sus recho es relativamente reciente. La salud pblica,
dimensiones reviste una relevancia especial en el en general, no ha utilizado, como debiera, la fuerza
mundo de hoy, debido a que la humanidad no ha de este derecho para fines de hacer valer sus prin-
logrado eliminar el irrespeto y la violacin de ellos, cipios ante las diferentes instancias pblicas y pri-
a pesar de la existencia de la Declaracin Univer- vadas que tienen la responsabilidad de asegurar las
sal de los Derechos Humanos desde hace varias condiciones ptimas para el desarrollo de la salud
dcadas. de las poblaciones.* Esto contrasta con el uso que
La relacin entre derechos humanos y salud se ha hecho siempre la Organizacin Internacional del
ha invocado en las constituciones de diversas na- Trabajo (OIT) en el campo de la salud de los traba-
ciones que establecen el derecho a la salud como jadores. En aos recientes, la Organizacin Mun-
uno de los derechos fundamentales de la humani- dial de la Salud (OMS) y la Organizacin Paname-
dad. En la Declaracin Universal de los Derechos ricana de la Salud (OPS) han iniciado un movimiento
Humanos1 el prrafo 1 del artculo 25 consigna el activo sobre la importancia de la discusin sobre
derecho al disfrute del ms alto nivel posible de los derechos humanos aplicados al campo de la sa-
salud fsica y mental; otras declaraciones impor- lud. Es as como algunos de los pases miembros
tantes tambin han consagrado los derechos rela- han avanzado en estos debates con el objetivo de
cionados con la salud, tales como el artculo 12 de que las polticas incluyan el derecho a la salud como
la Convencin sobre Derechos del Nio. Sin em- parte central para el logro de la equidad en salud.
bargo, el trabajo especfico de crear la conciencia En Per, por ejemplo, el Ministerio de Salud ha 105

1 Consultora en temas de promocin de la salud


* Discusiones en grupo de trabajo ad hoc de la Organizacin Mundial de la Salud en septiembre de 1999 sobre promocin de la salud.
Recibido: 13 de agosto de 2004. Aceptado: 18 de octubre de 2004.

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decidido impulsar una campaa cvica a todo nivel motivar a los lectores para que consulten el texto
sobre el tema de la salud como derecho humano y completo disponible tanto en ingls y en espaol
como responsabilidad ciudadana.* en la pgina de internet de las Naciones Unidas.
En abril de 2002, en la Resolucin 2002/31, la Consideramos que se trata de un documento valio-
Comisin de Derechos Humanos de las Naciones so para nutrir la salud pblica del pas con los con-
Unidas decidi nombrar por un perodo de tres aos tenidos de una nueva vertiente que refuerza la de-
a un relator especial en el tema del derecho a la manda de darle mayor atencin al derecho de las
salud. Para esa importante tarea design en septiem- poblaciones a obtener la atencin a su salud, espe-
bre del mismo ao al profesor Paul Hunt, miembro cialmente en estos tiempos de crisis, tanto de la sa-
del Centro de Derechos Humanos de la Universi- lud pblica como del respeto a los derechos
dad de Essex, Inglaterra, y profesor adjunto de la humanos.
Universidad de Waikato, de Nueva Zelandia. El Los motivos que se tuvieron para publicar este
logro de este nombramiento es muy importante y comentario son varios. En primer lugar, se preten-
se debi a la presin de varias organizaciones no de incrementar el inters por el tema de los dere-
gubernamentales, puesto que ya existan relatores chos humanos en nuestro pas y en especial del de-
especiales para los temas de los derechos a la edu- recho a la salud como uno de los derechos humanos
cacin (1998), vivienda (2000) y alimentos(2000).2 fundamentales. A la luz de lo que sucede con los
Sin embargo, hay que destacar que desde 1993 sistemas de seguridad social y de salud en los dife-
existe en la Escuela de Salud Pblica de la Uni- rentes pases, y en especial en el nuestro, tenemos
versidad de Harvard el Centro Franois-Xavier la obligacin de pensar seriamente en este tema,
Bagnoud para Salud y Derechos Humanos. El Cen- reflexionar y analizar las diferentes situaciones en
tro seala que la promocin y la proteccin de la los contextos de nuestras regiones dentro del pas y
salud tienen una inextricable relacin con la pro- en el plano internacional. En segundo lugar, sera
mocin y proteccin de los derechos humanos y muy deseable que este informe sirviera como ma-
se dedica a explorar las dimensiones conceptuales terial para abrir foros de discusin sobre la situa-
y las aplicaciones prcticas originadas en dicha re- cin en el pas que aborden la relacin entre los
lacin crtica. De esta manera busca revitalizar el derechos humanos y la salud, y que de ellos resul-
campo de la salud pblica y ampliar el pensamien- ten aportes que enriquezcan futuros informes de este
to sobre derechos humanos, as como sus implica- tipo, tal como el relator especial para el tema, Paul
ciones prcticas. El Centro publica la revista Health Hunt, lo solicita. Finalmente, sera muy interesante
and human rights: an international journal. Esta que en la Facultad Nacional de Salud Pblica y en
publicacin se dedica a publicar estudios sobre las otras instituciones se incentive la formacin de un
relaciones entre la salud y los derechos humanos, centro o grupo de estudio especializado en el tema,
las implicaciones que tiene esta relacin para las que convoque tanto a profesionales de la salud como
polticas pblicas y los efectos que tiene sobre la a los del derecho, para avanzar en la investigacin
salud la violacin de los derechos humanos univer- y produccin cientfica en temas relacionados con
salmente aceptados. la salud como derecho fundamental humano en
En esta entrega de nuestra revista presentamos nuestro medio.
este comentario ampliado sobre el informe titulado
Los derechos econmicos, sociales y culturales,
106 el derecho de toda persona al disfrute del ms alto Objetivos del informe
nivel de salud fsica y mental,3 que present a la El informe del profesor Hunt tiene tres objeti-
ONU en 2003 el profesor Paul Hunt, con el fin de vos principales:

* Presentacin de la Ministra de Salud, dra. Pilar Mazzetti Soler en el Primer Encuentro Nacional de Promocin de la
Salud, Lima, noviembre 1-5, 2004

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1. Promover y alentar a otros a promover el dere- En los aspectos de forma y contenidos, discute
cho a la salud en cuanto derecho humano fun- el derecho a la atencin sanitaria y sobre todo a los
damental. determinantes bsicos de la salud. En este punto se
2. Aclarar la forma y el contenido del derecho a la ve claramente la relacin con la promocin de la
salud. En trminos de jurisprudencia, qu se salud que tiene como fin intervenir en los determi-
entiende por derecho a la salud? Qu obliga- nantes de la salud. Entre ellos, el autor seala los
ciones entraa ese derecho? aspectos de saneamiento bsico, agua potable, edu-
3. Determinar las buenas prcticas que permitan cacin e informacin sobre aspectos de salud, in-
hacer efectivo el derecho a la salud a escala co- cluyendo la salud sexual y reproductiva. Destaca
munitaria, local, nacional e internacional. algunos derechos ms concretos a saber: la salud
materna, infantil y reproductiva; la higiene del tra-
Fuentes, forma y contenido bajo y del medio ambiente; la prevencin y trata-
En su primera parte el relator analiza dos pre- miento de enfermedades incluido el acceso a medi-
guntas fundamentales: qu aportan en general los camentos bsicos y el acceso al agua limpia y
derechos humanos al proceso de formulacin de potable.
polticas? Y en segundo lugar, qu aportan deter- Con relacin a los derechos sobre bienes y ser-
minados derechos especficos, dentro del derecho vicios de salud, bien vale la pena analizar lo refe-
a la salud, a los procesos de formulacin de polti- rente a la no discriminacin de ningn tipo para
cas? Para discutir estos puntos se apoya en dos gran- que sean disponibles, accesibles, adaptables y de
des reas: la de las fuentes que dan origen a los buena calidad. Adems, llama la atencin sobre la
derechos humanos desde las principales decla- necesidad de fijar indicadores para todos estos de-
raciones universales y los productos de convencio- terminantes.
nes internacionales, regionales y nacionales4 y
una segunda que se refiere a la forma y contenidos Temas principales
del derecho a la salud. Siendo tan amplia la gama de aspectos que se
Con relacin a las fuentes, se remonta a las di- relacionan con el derecho a la salud, el Informe
ferentes posiciones de la OMS en diversas oportu- prioriza dos grandes temas, sin que ello constituya
nidades, en las cuales hace referencia al derecho una limitacin a la mencin de otros temas tambin
humano a la salud, as como a otras fuentes funda- importantes. Los dos temas principales son: a) el
mentales para este enfoque, como son la Conven- derecho a la salud y la pobreza y b) el derecho a la
cin sobre los Derechos del Nio, en sus artculos salud, la discriminacin y los estigmas.
2, 3, 6 y 12; al artculo 12 de la Convencin sobre La pobreza sigue siendo una de las situaciones
Eliminacin de todas las Formas de Discrimina- inaceptables en toda sociedad; muchos han sido los
cin contra la Mujer y al artculo 5 de la Conven- debates internacionales sobre la erradicacin de la
cin Internacional sobre Eliminacin de todas las pobreza como condicin para el logro del desarro-
Formas de Discriminacin Racial. Adems, a otras llo humano. No obstante, el problema crece y afec-
ms particulares, como los derechos de los enfer- ta todas las dimensiones de la vida en grandes con-
mos mentales, los derechos al acceso a los medica- glomerados de poblaciones del mundo. El informe
mentos bsicos y la eliminacin de toda violencia que comentamos resalta este problema como una
contra la mujer. causa y un efecto de la mala salud y enfatiza que,
Con relacin a fuentes de tipo regional, revisa nuevamente, la erradicacin de la pobreza figura 107
las de frica, Europa, Amrica, especialmente el en las nuevas metas (objetivos) de las Naciones Uni-
llamado Protocolo de San Salvador producto de la das para el milenio.
Convencin Americana sobre Derechos Humanos Las discriminaciones de gnero, infancia y raza,
en materia de derechos econmicos, sociales y cul- as como los estigmas que se derivan de ellas, son
turales. objeto de especial consideracin. El relator especial

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tambin deriva desde este enfoque de temas princi- ejemplos de proyectos, cuestiones e intervenciones
pales a otros puntos como el del derecho a la salud que de alguna u otra forma se interrelacionan con
mental y los derechos de las vctimas de VIH/sida. los temas principales.
El informe se extiende considerablemente en la El primero que discute es el de las estrategias
discusin sobre las Metas del Milenio relacionadas para reducir la pobreza, con nfasis en los pa-
con la salud, como son la reduccin de la mortali- ses ms pobres y endeudados. Hace referencia
dad materna en tres cuartas partes para 2015, la re- a los documentos que ha producido la OMS, en
duccin en dos terceras partes para el mismo ao ninguno de los cuales, sin embargo, se incluyen
de la mortalidad en menores de cinco aos, la dis- planes para que las poblaciones pobres inter-
minucin de la propagacin del VIH/sida, de la ma- vengan en un proceso de supervisin participa-
laria y de otras enfermedades y la garanta de tiva. No es de sorprender que en el estudio se
sostenibilidad del medio ambiente. Estos objetivos haya comprobado asimismo que en ninguno de
o metas se han formulado en trminos de derechos los documentos se mencione la salud en tanto
humanos, pero el relator seala, con razn, que en que derecho humano. Esta cita es una de las
lo referente a la salud son incompletos, como es el que se refiere a los documentos producidos por
caso de la salud reproductiva. De igual modo, se- la OMS.
ala que muchos han criticado que para fines del Otro componente de este captulo hace referen-
anlisis de los derechos humanos en grupos vulne- cia a las enfermedades descuidadas, como lla-
rables sera muy pertinente que se desglosaran mu- ma a todas aquellas que hoy afectan al mundo,
cho ms esos grupos dentro de los objetivos del como el VIH/sida, la tuberculosis, la malaria, etc.
milenio. Considera tres tipos en este grupo de enferme-
Existe una discusin sobre si, para fines de los dades: el primero afecta poblaciones ricas y po-
derechos humanos, es admisible que se alcancen bres, como es el caso de la hepatitis B; el segun-
progresivamente, porque esto se puede prestar a que do afecta a ambos, pero con mayor intensidad a
el logro de los derechos se atrase con la excusa de los pobres, como la TBC y el VIH/sida; y el terce-
que el progreso es lento y complejo. El relator ano- ro muy descuidadas, que afecta casi solo a
ta que el criterio de derechos humanos exige que los pobres, como la oncocercosis. La malaria es-
los Estados adopten todas las medidas a su alcance tara entre el segundo y el tercero. De todos mo-
para avanzar tan rpida y efectivamente como sea dos, el mayor impacto de todas estas enferme-
posible hacia el pleno ejercicio del derecho a la sa- dades es siempre en los grupos de pobres.
lud. Que deben observarse siempre niveles mni- El tercer punto considerado es el de la evalua-
mos u obligaciones bsicas. Esto es especialmente cin de los efectos, aspecto que el relator consi-
relevante para los objetivos del milenio que tienen dera de gran importancia para efectuar anlisis
que ver con la salud. peridicos de cmo van las cosas y determinar
Recomendamos muy explcitamente el anlisis el avance de los derechos humanos. Por ejem-
del documento en todo lo que discute sobre estos plo, enfatiza la falta de anlisis de las polticas
temas principales de la pobreza y las discrimina- sobre la pobreza y sus efectos sociales.
ciones; los puntos de vista del autor sobre cada uno Un aparte especfico lo dedica a la discusin de
de ellos son de mucha aplicabilidad en nuestro con- la Organizacin Mundial del Comercio (OMC)
texto de Amrica latina. y el derecho a la salud, en el cual obviamente se
108 centra en el efecto de las regulaciones y acuer-
dos sobre medicamentos, asunto central para la
Proyectos, cuestiones e
equidad y el derecho a la salud en pases po-
intervenciones de carcter concreto bres. Es conocido el problema que se ha debati-
En este captulo el informe discute varios de los do tanto en el contexto de la pandemia de VIH/
asuntos cruciales que tienen que ver con algunos sida. El relator seala la importancia del acuer-

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do aprobado en Doha en 2001, en el cual se re- rarse para llegar a recomendaciones concretas y via-
conoce la gravedad de los problemas de salud bles. Por ello solicita aportes para acopiar material
pblica que afligen a muchos pases en desa- que permita determinar cules seran las buenas
rrollo y menos adelantados, especialmente los prcticas que conduciran al logro del derecho a la
resultantes del VIH/sida, la tuberculosis, el pa- salud a todo nivel. Ese deber ser el objeto de prxi-
ludismo y otras epidemias. Tambin el docu- mos informes.
mento que nos ocupa discute las implicaciones
de los acuerdos internacionales de comercio Nota
sobre los servicios de salud, cuya liberalizacin, Para la consulta de este y de otra amplia lista de
con la consiguiente inversin extranjera, sabe- documentos sobre el tema de derechos humanos y
mos que puede tener funestas consecuencias de derechos humanos y salud, se recomienda con-
para el derecho a la salud. sultar los sitios en internet de las Naciones Unidas
El derecho a la salud mental. La carga de enfer- y de sus organismos especializados, como la OMS,
medades y desrdenes mentales es de una mag- en los cuales se encuentran las versiones en varios
nitud alarmante en el mundo actual, segn da- idiomas de todos ellos.
tos de la OMS. Nuevamente los ms afectados Para comunicarse con el seor Paul Hunt, pue-
son los grupos ms desprotegidos socialmente. de escribirse a la siguiente direccin: Paul Hunt,
El informe se refiere al hecho de que ms de MA, LLM, Professor of Law, Human Rights Centre
40% de los pases no tienen polticas de salud at the University of Essex, England. Correo elec-
mental, dato de 2001 tambin aportado por la trnico: jrbuen@essex.ac.uk
OMS. Una gran mayora de personas que reque-
riran una atencin no disponen de los recursos Referencias
econmicos para lograrla. Es alarmante tambin 1. Organizacin de las Naciones Unidas. Declara-
que en muchos lugares sigan ocurriendo viola- cin Universal de los Derechos Humanos. [Si-
ciones a los derechos humanos en pacientes tio en internet]. Disponible en: http://www.un.
mentales. Los individuos con discapacidades org/spanish/aboutun/hrights.htm. Consultado:
mentales son ms vulnerables por su incapaci- octubre de 2004.
dad para tomar decisiones, lo cual es objeto de 2. Hunt, Paul. The UN special rapporteur on the
mayores violaciones de sus derechos. right to health: key objectives, themes, and in-
Finalmente, trata el asunto de los profesionales terventions. Health Hum Rights Int J. 2003; 7(1):
de la salud. Con respecto a este componente, des- 1-26.
cribe las situaciones desventajosas en que traba- 3. Oficina del Alto Comisionado de las Naciones
jan muchos de los profesionales de la salud, los Unidas para los Derechos Humanos.. The right
malos salarios, las malas condiciones de empleo, of everyone to the enjoyment of the highest attai-
las discriminaciones y an detenciones arbitra- nable standard of physical and mental health.
rias, ejecuciones y torturas. Tambin seala la Report of the Special Rapporteur, Paul Hunt.
corrupcin en la prestacin de servicios, mucho [Sitio en internet]. Disponible en: http://
de lo cual se debe a las condiciones deficientes www.unhchr.ch/pdf/chr60/49add1AV.pdf. Con-
que tienen para su trabajo. El relator especial pien- sultado: octubre de 2004.
sa que la corrupcin es un problema tanto del 4. Organizacin de las Naciones Unidas. Oficina
derecho a la salud como de la pobreza. del Alto Comisionado de las Naciones Unidas 109
para los Derechos Humanos. [Sitios en inter-
Conclusin net]. Disponibles en: http://www.onu.org/temas/
Este informe lo considera su autor todava como docDDHH.htm y w.unhchr.ch/spanish/html/
preliminar pero seala que hace alusin a proble- intlinst_sp.htm. Consultado: octubre de
mas y situaciones muy complejas que deben supe- 2004.

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