Está en la página 1de 103

MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

MUJERES PINTANDO LA
HISTORIA
(LAS CHICAS DEL LEO. PINTORAS
Y ESCULTORAS ANTERIORES A
1789)

ISABEL DEL RO

2
Isabel del Ro

ISABEL DEL RO
Isabel del Ro es la directora de
arte de la revista cultural bilinge
(ingls-espaol) Yareah
magazine, desde donde
promueve jvenes artistas y
artesanos de ms de 70 pases y
analiza la influencia que los
grandes maestros del pasado han
ejercido sobre ellos:
http://www.yareah.com
Licenciada en Geografa e Historia por la Universidad de
Valladolid, vive actualmente en Madrid e imparte clases en
un instituto de la ciudad.
Ha escrito la novela Ariza (editorial Alcal) sobre la vieja
lnea de tren que atravesaba la meseta norte,
desde Valladolid a Zaragoza, durante el siglo XIX y hasta
su cierre en 1991 trayendo y llevando mercancas y
sueos.
El presente ensayo es el resultado de ms de diez aos de
investigacin.

3
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Dedicado al Museo del Prado,

morada eterna de ocultas verdades,

el lugar donde me cre.

4
Isabel del Ro

Autorretrato con alumnas. Adelaide Labille-Guiard. 1785.


leo sobre lienzo. Museo Metropolitano de Nueva York

5
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Prlogo
Las Chicas del leo es un ensayo dentro de un ensayo
que se busca y se define fuera de su propio contexto, el
mundo de la pintura, la escultura y el Arte. El texto avanza
entre una excelsa documentacin para seducirnos e
interrogarnos precisamente por lo que se extiende ms all
del texto: la mentira de argumento y la historiografa. Las
Chicas del leo se nos presentan como un acercamiento
a grandes pintoras y escultoras, silenciadas o no, de la
Historia del Arte. Se vuelve luego el texto coqueto como
los retratos que Vige-Lebrun pintase de la no por todos
querida Mara Antonieta para, de un plumazo, resumirse
en unas pocas lneas y volver ms tarde a levantar el vuelo
y demostrarnos con sencillez y maestra las lneas del
claroscuro con unas pocas palabras. Vuelven mujeres que
se retratan en tonos ocres y se encarnan con un libro en la
mano para, slo algunas lneas despus, descubrirnos en
otra nueva esencia esta vez ms documental, esta vez si
cabe ms autntica y vivaz, mordaz siempre, de lo que ha
sido la gran mentira de la ms bella de las mentiras: el Arte.
Juega el texto con nosotros y ahora nos ataca desde el
ms presente de los pasados, en una constante vuelta de
tuerca que se retuerce impvida para presentarnos en
medio de aquella turba de 1789. El marqus de Sade,
desde la Bastilla, inicia su discurso. Viste probablemente
peluca y ya las borlas de su traje burdeos ests cansadas.
La muchedumbre destrozar la gran crcel a dentelladas, a
palos... al democrtico cntico de "no hay pan, no lo hay".
Ya lo saba ese hombre con problemas llamado Luis XVI.

6
Isabel del Ro

Robespierre espera con su guillotina. Otros describen ya


el horror de la escena.
Es el mundo que est por llegar y el mundo que Las
Chicas del leo habr de descubrir en la metafrica
gestacin de dos pocas tan distantes en el tiempo que
llegan a tocarse en esta obra que se tilda de ensayo y que
se aboca definitivamente a la reflexin y hacia el lienzo,
exploracin profunda siempre del otro lado de la realidad.
Tintes de palabras que ya son Historia e historias que no
por falsas han dejado de ser verdaderas. Laten pinceles y
cinceles de los que ya yacen sin haber nunca muerto, de
las que ya caminan entre las falsas mentiras nunca
tramadas en realidades..., como fantasmas que atormentan
la razn de los poderosos y mentirosos y viles y traidores
a su tiempo y su religin, a su gnero tambin.
A su especie finalmente.

Es ste un texto que habla de cenizas y de la libertad


perdida en celebrada fecha trgica.
Es ste un texto que por muchos querr ser olvidado.
Y que nunca podr ser olvidado.

Martn Cid

7
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

I.- La noche de los tiempos


Slo s que no s nada dijo hace mucho, mucho
tiempo, en una galaxia lejana, (Skrtis), es
decir: Scrates, el filsofo de Atenas. Y as lo dijo porque
as lo dicen los libros y porque as es admitido por la
cultura general que todos hemos aprendido en nuestras
estandarizadas escuelas y en los documentales y artculos
de opinin que reproducen sin tregua los medios de
comunicacin.
En realidad, Scrates no escribi prcticamente nada y
sus palabras y entidad histrica nos han llegado a travs de
Platn (Atenas, 427 a. C./428 a. C. Atenas, 347 a. C.)
quien, adems de filsofo fue, sin duda, un gran escritor,
tan grande como para crear un personaje literario a su
medida, que no slo ha perdurado a travs de los siglos
sino que se ha constituido en un pilar fundamental de la
cultura occidental.
El dramaturgo Aristfanes (Atenas, 444 a. C. Atenas,
385 a. C.) y el historiador Jenofonte (Atenas, 431 a. C
Atenas?, 354 a. C.) tambin hablaron de Scrates, sus
descripciones contradicen a Platn. Quin dice la verdad?
Nadie dudara en contestar que Platn, por el simple
hecho de que su retrato es mejor, ms completo, serio e
interesante Platn escriba mejor y, adems, a la historia
del pensamiento le ha interesado ms ver a Scrates como
a un gran filsofo creador de la mayutica y negador del
subjetivismo sofista que como a un bufn de comedia fcil
(caso de Aristfanes) o como a un mero pedagogo
preocupado simplemente por cuestiones morales
(Jenofonte).

8
Isabel del Ro

Slo s que no s nada y as nos acercamos a nuestro


pasado y verdad de origen en base a retazos escasos,
perdidos en la noche de los tiempos y reencontrados por
casualidad y siempre a travs del escrito que un gran
literato nos dej (aunque se le apellide filsofo) o del dato
material que otro gran escritor habr de interpretar con
genialidad de artista para que pase a formar parte de la
cultura general aceptada (aunque se le apellide arquelogo
o historiador). Despus, y para complicar ms las cosas,
los poderes de cada momento difunden, o no, los datos
que apoyan su economa y cultura y los intelectuales a
sueldo de cada poca corroboran y reinterpretan lo
sucedido. Por ejemplo y puesto que ste libro hablar de
pintura, es fcil recordar que El Greco, pese al
reconocimiento de que goz en vida, fue denostado desde
principios del siglo XVIII porque las poderosas
Academias del Arte deploraban su originalidad, ya que
estaban interesadas en promover y apoyar unas pinturas
reglamentadas que fueran reflejo de la creciente regulacin
social que los Estados contemporneos trataban de
imponer y, as, el intencionado alargamiento de sus
manieristas figuras, se lleg a analizar en sesudos
estudios como el resultado de un posible defecto de su
vista (solan calificarlo de astigmtico) obviando cualquier
referencia a la ruptura con los cnones del Renacimiento
Clsico que los artistas de su poca Parmigianino,
Pontormo, Bronzino- estaban tratando de buscar y que
conllevaba la estilizacin de los cuerpos y la
representacin de perspectivas novedosas. Por el
contrario, con el advenimiento de las Vanguardias del
siglo XX, El Greco volver a ser apreciado pues la
mercantilizacin del Arte a gran escala impona el gusto

9
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

por pintores muy personales, en un mundo de tendencias


siempre encontradas que facilitaban la publicidad de las
obras y la consiguiente subida de precios: ya no haba
mecenas ni se escuchaba a las anquilosadas Academias, el
Arte del siglo XX estar en manos de los hombres (y
mujeres) de negocios.
Pero El Greco es slo un pequeo ejemplo que ilustra
lo que las modas de cada momento sacan o esconden del
pasado y nadie que quiera ser odo o ledo investigar
sobre lo que no est en boga. En los ltimos treinta aos,
la mujer ha alcanzado cotas de poder en el mundo
occidental (tal vez y aunque la duda atente contra los
convencionalismos que nos han enseado: aqullas que
perdi con la igualitaria y fraternal Revolucin Francesa
que llev al patbulo a Olympe de Gouges en 1793, dos
aos despus de escribir la Declaracin de los Derechos
de la Mujer y de la Ciudadana). Como era de esperar, un
nuevo discurso se ha abierto camino para justificar
culturalmente la nueva? posesin de derechos materiales
y espirituales del gnero femenino. Sin embargo, es un
discurso que no deja de sorprender por lo mal trazado y
por la falta de sentido comn con que est desarrollado y,
sobre todo, porque olvida los datos y verdades que
construiran un modelo de igualdad digno y duradero con
mujeres orgullosas de sus races y antecesoras y que, por
ello mismo, no tendran necesidad de superar complejos
histricos a base de lamentos contra sus compaeros
masculinos de viaje quienes, al menos una buena parte de
ellos, nada hicieron individualmente para destruirlas.
Por ms que a fuerza de repetir eslganes superficiales,
la gente los asuma como ciertos y no se detenga a analizar
la banalidad que encierran, el alegato pseudofeminista que
10
Isabel del Ro

se divulga no resiste un anlisis serio. Sera largo repetir el


cmulo de frases hechas, refranes conocidos y chistes
ocurrentes que encierran la nociva idea que podramos
resumir en la siguiente frase: Las mujeres, las pobrecitas!,
no han hecho nunca nada creativo porque han tenido que
estar limpiando la casa y atendiendo de los hijos hasta el
siglo XX en que gracias a los modernos, fantsticos!,
polticos dominantes han sido agraciadas con unas nuevas
leyes, inmejorables!, con las que pueden participar en la
vida pblica e intelectual. Vengo oyendo esta gran
tontera desde que tengo uso de razn y, como ya
razonaba, siempre me preguntaba al ver, por ejemplo,
aquellas pelculas de medievales donde no haba nada que
limpiar, porque todo eran chabolas y suelos de arena, qu
demonios tendran que barrer aquellas seoras de la poca
de las Cruzadas y dnde estaban los muebles de roble
barnizado a los que sacar brillo y cuyo centelleo impeda
que ellas pudieran hacer nada intelectual a la sombra de las
catedrales Gticas.
Si el problema de la limpieza de la cabaa resulta
irrisorio, la disculpa de que el cuidado de los hijos ha
impedido histricamente a las mujeres pensar en algo que
no fuera el bienestar de ellos tampoco convence, aunque
hay que reconocer que ste resiste mejor el ataque de un
razonamiento rpido. Cuando alguien menciona como
ejemplos de antiguas damas que s se interesaron por
cuestiones culturales y que produjeron obras de calidad
musical, literaria, e incluso cientfica, a la escritora, mdico
y compositora Hildegarda de Bingen (Bermersheim, 1098
Bingen, 1179) o a la, entre otros ttulos, escritora
espaola Teresa de Jess (vila, 1515 Alba de Tormes,
1582) le suelen responder con desquiciante afectacin,

11
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

especialmente cuando esta respuesta proviene, como


sucede en muchas ocasiones, de una mujer liberada de
nuestro tiempo, de sas que luego se quejan tarde y noche
del peso que soportan sus hombros por no haber nacido
varn: Claro!, pero ellas eran monjas y no tuvieron hijos;
por eso tuvieron tiempo de dedicarse a labores elevadas.
Nunca hemos odo decir que Isidoro de Sevilla, Toms
de Aquino, Fray Luis de Len, Juan de la Cruz, Gngora,
Caldern de la Barca llenamos el libro de nombres?
fueran monjes o curas y este estado hubiera facilitado que
su cerebro no quedara totalmente atrofiado e invalidado
para discurrir. Ya! suele continuar nuestra mujer
liberada que, adems y para colmo, en muchos casos es
tambin licenciada- pero es que los hombres nunca se han
ocupado de los hijos como nosotras y, en su caso, da lo
mismo que se casen o no porque son familiarmente
irresponsables. En fin, es difcil comprender cmo han
conseguido ser madres si desprecian tanto a los caballeros
ni una licenciatura si se contentan con explicaciones tan
pueriles.
Hace unos cuatro aos compr en la tienda del Museo
del Prado La Pasin de Artemisia de Susan Vreeland
(Ediciones B). El argumento, basado en la vida de la
pintora barroca Artemisia Gentileschi, es simple. Narra las
peripecias de la joven hija del artista romano Orazio
Gentileschi mientras se esfuerza por imponer su talento
dentro del difcil mundo artstico. Artemisia Gentileschi,
tras ser violada por su maestro, Agostino Tassi, decide
casarse con el tambin pintor Pietro Stiatessi para
abandonar Roma e instalarse en Florencia donde triunfar
y lo dejar en suspense porque de ella hablar ms tarde
pero, lo que ahora interesa resaltar es un significativo
12
Isabel del Ro

hecho que Susan Vreeland narra de la vida de su


protagonista y que la escritora soluciona en menos de dos
pginas pues, al fin y al cabo, para la psicologa de una
persona del siglo XVII no mereca una extensin mayor:
Artemisia, mientras estuvo en Florencia, tuvo cuatro hijos
y una hija con Pietro. En la primavera de 1619 murieron
dos de ellos, y en la de 1620 otros dos, slo su hija
Prudenzia sobrevivi. Pero cuando su padre Orazio acude
desde Roma para verla (segn la novela, llevaban tiempo
enfadados) y se encuentra, frente a frente, con el gran
drama de sus dos nietos muertos, su compasin se
demostrar hablando con Artemisia secamente de trabajo
y el disgusto de ella tampoco durar muchas semanas ms.
Entendmonos, ni Orazio ni Artemisia eran gentes
desalmadas sino adscritos a su tiempo, un tiempo en que
se tenan diecisis hijos y sobrevivan dos, un tiempo en
que cada primavera moran varios de los pequeos de la
casa de sarampin y el invierno se llevaba a los restantes
de pulmona. Nadie se encariaba demasiado con los
nios hasta que no cumplan siete u ocho aos y, entonces,
se los pona a trabajar: nadie hubiera resistido
psicolgicamente el dolor de otra manera. La novela de
Susan Vreeland, que no es gran cosa desde un punto de
vista literario ya que casi consiste en una mera recopilacin
de datos, s narra bien esta luctuosa circunstancia.
En su mayora, las madres anteriores al siglo XX no se
dedicaban especialmente a sus hijos ni vivan en un limpio
piso de 100 m2 con baldosas que haba que fregar y que
estaba a muchos kilmetros de distancia del lugar de
trabajo. El trabajo y el hogar, fueras campesino,
comerciante o artesano, estaban en el mismo inmueble.
ste albergaba una unidad familiar amplia compuesta

13
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

tambin de tas abuelas viudas, tos solteros, nios


recogidos y otros propios. Todos ayudaban desde los siete
aos en el trabajo y si, como en el caso de los Gentileschi,
el patriarca era pintor, el resto de la familia confeccionaba
las pinturas y barnices, preparaba las telas y ayudaba en los
retoques del cuadro. Cualquier hijo o hija poda aprender
y cualquiera poda llegar a ser maestro, como Artemisia lo
fue y ella no era monja!
El pasado mes de diciembre, escuchaba en un
programa de Informe Semanal cmo una profesora del
I.E.S. Cuenca del Naln explicaba con tristeza el
machismo que padeci Artemisia Gentileschi a lo largo de
su vida. Daba como dato importante el hecho de que no
la dejasen estudiar en la Facultad de Bellas Artes porque
era mujer. Verdaderamente me qued estupefacta y
preguntndome si sera cierto que la profesora tena
estudios universitarios: a Artemisia Gentileschi no la
dejaron estudiar en la Facultad de Bellas Artes de Roma ni
tampoco en la de Fsica Nuclear de Harvard o en la de
Ciencias de la Informacin de Madrid porque en el siglo
XVII estas Facultades no existan. La pintora s fue
miembro de la Academia de Florencia S, de
Florencia, la mejor a la que poda aspirar un artista de
aquel tiempo.

14
Isabel del Ro

Autorretrato de Judith Leyster, hacia 1630, leo sobre


lienzo: 74,3 x 65 cm. National Gallery of Art, Washington DC

Artemisia Gentileschi fue una excepcin, querrn


contestar ahora los creadores de eslganes sencillos con
los que continuar fabricando un pasado de sombras para
la mujer que contraste con la luz del presente. Habr que
preguntarse entonces por las otras: Fede Galizia (1578 -
1630), Clara Peeters, Lucrina Fetti (1590 - 1650),
Giovanna Garzoni (1600 - 1670), Judith Leyster (1609 -
15
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

1660), Louise Moillon (1610 - 1696), Orsola Maddalena


Caccia (1596 - 1676), Josefa de bidos (1630 - 1684),
Maria Van Oosterwyck (1630 - 1693), Mary Beale (1633 -
1699), Claudine Bouzonnet-Stella (1636 - 1697),
Elisabetta Sirani (1638 - 1665), Maria Sibylla Merian (1647
- 1717), lizabeth Sophie Chron (1648 - 1711), Teresa
del Po (1649 - 1716), Luisa Roldn (1652 - 1706), Susan
Penelope Rosse (1652 - 1700), Anne Killigrew (1660 -
1685), Rachel Ruysch (1664 - 1750), Giovanna Fratellini
(1666 - 1731), Anna Elisabeth Ruysch (1666 - 1741),
Henrietta Johnston (1674 - 1729), Rosalba Carriera (1675
- 1757), Anna Waser (1678 - 1714), Maria Verelst (1680 -
1744), Giulia Lama (1681 - 1753), Elizabeth Blackwell
(1700 - 1747), Marie Anne Loir (1715 - 1769), Anna
Dorothea Liszewska-Therbusch (1721 - 1782), Francoise
Duparc (1726 - 1778), Charlotte Mercier (1738 - 1762),
Elisabeth-Louise Vige-Lebrun (1755 - 1842) fueron
ellas tambin excepciones? Haciendo un recuento rpido
y hablando slo de artistas plsticos la lista parece
suficientemente larga como para afirmar que algunas de
nuestras antepasadas hicieron algo ms que limpiar la
cueva, porque si son tantas las excepciones, debemos
concluir que antes del glorioso comienzo de la Historia
Contempornea hubo otras muchas mujeres no
enumeradas que, como las citadas, crearon su destino y
obra sin estar todo el da llorando y quejndose de las
adversidades que su tiempo impona.
A m no me satisface que los buenos polticos de hoy
en da me regalen la libertad, supongo que a ellos s les
satisface decrmelo y, a base de repetirlo con eslganes
hueros, a lo mejor me lo creo y agradecida voto y no
protesto en el mejor de los mundos posibles. A m me
16
Isabel del Ro

satisface que me devuelvan mi historia, una historia


totalmente deformada durante los siglos XIX y XX para
debilitar a mi gnero y acusar al masculino que, a su vez,
tambin era vctima del trabajo agotador que impuso la
Revolucin Industrial y de los combates a los que se
vieron obligados a acudir durante las dos guerras
mundiales.
En este pequeo libro hablar slo de ellas, de pintoras
y esculturas anteriores a la gran Revolucin Francesa que
nos igual para ser guillotinadas, para ir a trabajar a las
fbricas con jornadas agotadoras primero y para, despus,
dejarnos simplificar el modo de vestir cuando debimos
suplir a los hombres, que marchaban al frente, en sus
trabajos y las faldas largas estorbaban. Ellas nos darn una
pequea pincelada de color de lo que fue el verdadero
pasado femenino y moldearan un relato en el que las
Chicas del leo hicieron algo ms que barrer la choza sin
suelo.
Los datos son limitados. En la Edad Media el Arte era,
por definicin, annimo y no se conocen demasiados
nombres de artistas, sean masculinos o femeninos, pero si
encontramos a unas pocas como maestras en los gremios,
debemos concluir que s podan ejercer estos oficios, y si
en las cortes renacentistas o barrocas encontramos a varias
pintoras de monarcas con nombre y apellido, muy
famosas en los siglos XVI o XVII, debemos sospechar
que el actual desconocimiento que de ellas se tiene ha sido
producto de intereses historiogrficos posteriores que han
orientado sus investigaciones a otros temas. Fueron estas
mujeres excepciones? No lo fue Toms de Aquino?
Andaban todos los hombres del siglo XIII escribiendo la
Suma Teolgica?

17
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

La historia se construye con pequeos retazos que el


tiempo no se llev a una galaxia lejana, pero esto sucede
con la historia de ellos y de ellas, con la de la humanidad y
nunca debera fragmentarse en grupos hostiles sino
caminar unida. Rescatemos los retazos y demos un pasado
del que todos se puedan sentir orgullosos, no limosnas:
slo s que no s nada.

18
Isabel del Ro

II- El caso de Sofonisba Anguissola


Los Reyes Catlicos, Carlos I, Felipe II, Felipe IV,
Carlos III e Isabel II son probablemente los monarcas
espaoles ms recordados por una u otra razn: por ser
los primeros, los ms poderosos, cultos o escandalosos.
Tenemos su imagen en la mente, una perfecta imagen
porque, dado su prestigio, es siempre la imagen que un
genial pintor cre de ellos. Recordamos a Isabel la Catlica
con expresin severa y tocas blancas inmortalizada en la
tabla de Juan de Flandes, los retratos que Tiziano hizo de
Carlos I y la expresin ausente con que Velzquez
perpetu el rostro de Felipe IV; recordamos a Carlos III
en la reluciente armadura que Mengs puli con leo
plateado y el plateado vestido que llevaba Isabel II en el
cuadro de Madrazo a Felipe II tambin lo recordamos:
lleva el rey vestido negro y gorro alto de ala corta, un
rosario pende de su mano izquierda y la derecha est
apoyada en un trono rojo. El blanco rostro, ligeramente
girado, est enmarcado en una golilla blanca. Una corta
barba rubia disimula su prominente mentn de
Habsburgo y unos distantes ojos claros nos recuerdan su
elevado origen. Es un retrato elegante, exquisito, un
retrato que sent precedente y que fue estudiado por
Pedro Pablo Rubens o Van Dyck S, a Felipe II tambin
lo recordamos. Quin fue el artista de tan bello leo?
Silencio Quin lo pint? Dudas Qu autora resea el
Museo del Prado, propietario del lienzo? Sofonisba
Anguissola. Ah! Parece que una mujer!!

19
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Retrato de Felipe II de Sofonisba Anguissola, hacia 1565,


leo sobre lienzo: 88x72 cm. Museo del Prado (Madrid)

Sofonisba naci en Cremona, en torno a 1532, en el


seno de una familia noble y culta especializada en estudiar

20
Isabel del Ro

la historia de los cartagineses. Su padre se llamaba Amlcar,


su hermano Asdrbal y a ella la toc cargar con tan trgico
nombre de herona. Sin embargo, su vida no fue (pese a
ser mujer anterior a 1789) nada trgica.
Tena otras cinco hermanas (Elena, Luca, Europa,
Minerva y Ana Mara) y a todas se las educ como a
verdaderas humanistas del Renacimiento, lo que inclua el
conocimiento de las Bellas Artes. Salvo Minerva, todas se
dedicaron al Arte aunque ella fue la que ms destac en
este campo y empez a estudiar seriamente pintura a la
edad de 14 aos con Bernardino Campi (la propia
Sofonisba realizar un maravilloso leo tiempo despus,
absolutamente innovador en cuanto a su concepcin
temtica, donde representar a su maestro mientras est
pintando un retrato de ella), ms tarde proseguir sus
estudios con Bernardino Gatti, de la escuela veneciana de
Correggio. Parece que a nadie le perturb que una mujer
quisiera ser pintora y menos a su padre que invirti tiempo
y dinero para que Sofonisba progresara en este campo.
Cuando tena 22 aos, la pintora march a Roma donde
conoci y copi los ejercicios que el propio Miguel ngel
Buonarroti le daba (otra pobre mujercita que tampoco
pudo asistir a la inexistente Facultad de Bellas Artes!!).
En 1555, Sofonisba pintara El Juego de Ajedrez,
leo tambin temticamente muy original para su tiempo.
Observamos a dos de sus hermanas jugando sobre los
escaques mientras otra ms pequea las acompaa riendo
junto a una criada. Es un cuadro muy colorista, la escena
se desarrolla al aire libre, con un fondo de rboles verdes
y lejanas montaas azules, muy diferente a los oscuros
cuadros de interior que la harn ms adelante famosa pero,
pese a ser un cuadro de juventud, el dominio de las

21
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

carnaciones y calidades es ya palpable y poco a poco su


fama se ir extendiendo por Italia.

El juego de ajedrez de Sofonisba Anguissola, 1555, leo


sobre lienzo: Museo Narodowe, Poznan, Polonia

No obstante, no lo tuvo fcil, pues a pesar de que cont con


coraje y apoyo, ms que el resto de las mujeres de su poca, su clase
social no le permita ir ms all de los lmites impuestos para su
sexo. No tuvo la posibilidad de estudiar anatoma o dibujar del
natural, pues era considerado inaceptable para una seora que viera
cuerpos desnudos. Esta situacin se repetira un siglo despus con
Elisabetta Sirani, quien tampoco pudo acceder a una formacin
artstica completa por ser mujer.

Desde luego, claro que se repetir, y para los pintores


varones tambin, porque en toda la cristiandad estaba

22
Isabel del Ro

prohibido copiar modelos vivos desnudos y los artistas de


ambos sexos deban recurrir a la copia de los cuerpos de
las esculturas de la antigedad clsica. Fuera de algunos
periodos ms permisivos (para hablar con propiedad
deberamos calificarlos de neoplatnicos) en Florencia,
Venecia o algn otro pequeo estado italiano, cualquiera
que, en los siglos XVI y XVII, se saltara esta norma y fuera
descubierto tendra problemas y, aunque la norma hoy en
da nos parezca ridcula, no se haba creado para
menospreciar a las mujeres: recordemos que el propio
Leonardo da Vinci fue investigado por diseccionar
cadveres de mendigos para sus estudios de anatoma.
La independiente artista Sofonisba Anguissola, por
ms que se deforme su biografa, no tuvo ningn
problema particular por no haber nacido hombre. En la
Corte de Felipe II slo obtuvo parabienes y agasajos y ni
siquiera la temible Santa Inquisicin tuvo reparos en que
una mujer pintara al Rey Catlico ni a su familia ni
entorno. De hecho, no era la primera ni la nica, porque
su contempornea flamenca Caterina van Hemessen
(Amberes, 1528 1587) ya haba estado en Madrid bajo el
mecenazgo de Mara de Hungra, hermana de Carlos I de
Espaa y V de Alemania.
Catarina fue una delicada miniaturista y pintora que
haba aprendido el oficio de su padre, Jan Sanders van
Hemessen (Hemiksem, 1500 Haarlem, 1566).
Conocemos la existencia de diez trabajos suyos, firmados
y fechados: seis retratos, un autorretrato y pinturas
religiosas. Las obras se encuentran en la National Gallery
de Londres, en el Rijksmuseum de Amsterdam y el
autorretrato pertenece al Offentliche Kunstsammlung de
Basilea. El Cincinnati Art Museum, a quien hoy pertenece

23
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

el retablo del monasterio de Santa Ana de Tendilla


(Guadalajara), convento jernimo destruido en 1809
durante la invasin francesa y definitivamente
desaparecido tras la desamortizacin, asegura que las
pinturas que lo decoran fueron realizadas por cuatro
artistas del taller de Jan Sanders van Hemessen y nueve de
ellas son con probabilidad obra de su hija. Es una pena
que Espaa no posea ya este retablo, porque Catarina fue
una artista conocida y reconocida en su momento.
Francesco Guicciardini la nombra en su Descripcin de
los Pases Bajos de 1567; Giorgio Vasari en la segunda
edicin ampliada de 1568 de su Vida de los mejores
arquitectos, escultores y pintores italianos y Mara de
Hungra le asign una pensin en su herencia. No fue, por
tanto, solamente Sofonisba Anguissola quien pudo vivir
tranquilamente en Madrid pese a ser pintora.

24
Isabel del Ro

Retablo de Santa Ana de Tendilla (Guadalajara). Pinturas del


taller flamenco de Jan Sanders van Hemessen, especialmente
de su hija Catherina van Hemessen, pintora y dama de Mara
de Hungra (hermana de Carlos I de Espaa)

25
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Catarina van Hemessen dejar Espaa en 1558,


Sofonisba no lo har hasta 1571, ao en que se cas con
don Francisco de Moncada, hijo del prncipe de Paterno,
virrey de Sicilia, con gran bombo y dote que el propio
Felipe II le haba concedido porque, en definitiva, la dama
no haba quedado deshonrada completamente por andar
sola por estos mundos de Dios estudiando para artista ni
por haber trabajado como tal. De 1571 a 1579 viajar a
Italia y volver a Espaa y slo regresar definitivamente
a Cremona tras la muerte de su marido. El regreso a su
tierra, de viuda, tampoco debi de ser muy dramtico
porque en el viaje se enamor del capitn del barco,
Orazio Lomellino, que era mucho ms joven que ella y se
cas con l, aunque el hecho nos extrae al vivir en la falsa
creencia de que ha sido recientemente cuando algunas
mujeres, ricas o famosas, han comenzado a poder tener
novios ms jvenes y apuestos que ellas. Orazio
Lomellino, a su vez, tambin deba ser una excepcin para
su tiempo, o no?, porque ni la impidi continuar con su
oficio ni la encerr en el cuarto de la plancha y, si tenemos
en cuenta el epitafio que coloc en su tumba al cumplirse
el sptimo aniversario de la muerte de la artista, parece que
incluso se sinti satisfecho con el comportamiento de su
esposa:
A Sofonisba, mi mujer... quien es recordada entre las mujeres
ilustres del mundo, destacando en retratar las imgenes del hombre
... Orazio Lomellino, apenado por la prdida de su gran amor, en
1632, dedic este pequeo tributo a tan gran mujer.

Sofonisba Anguissola pint uno de sus ltimos


autorretratos a los 78 aos, en 1610, (diez aos despus
pintar an otro). Atrs ha quedado la mujer de cara
26
Isabel del Ro

redonda y ojos saltones que apreciamos en los que se hizo


en sus tiempos de estudiante junto a Bernardino Campi.
ste ya es un retrato barroco, poseedor del descarnado
naturalismo que caracterizar este movimiento y donde la
artista se reafirma en el dominio de carnaciones y calidades
que apuntaba en El Juego de Ajedrez de 1555. Se
representa arrugada y sin dientes, con las manos hinchadas
y los parpados cados, pero con la mirada aguda, fija en el
espectador, y no podemos dejar de compararlo con el
retrato del Papa Inocencio X que cuarenta aos despus
realizar Diego Velzquez en su viaje a Roma y que hoy se
exhibe como la joya de la Galera Doria Pamphili de esta
ciudad. Sofonisba Anguissola morir con 93 aos, los
ltimos los pas casi ciega pero recibiendo honores y
visitas de toda la intelectualidad de su poca.

Retrato de Inocencio X de Diego Velzquez, 1650, leo


sobre lienzo: 140 x 120 cm. Galera Doria Pamphili, Roma

27
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Autorretrato de anciana de Sofonisba Anguissola,


1610, leo sobre lienzo: 96,5 x 76 cm. Kunsthaus, Zrich

Qu pas despus? Por qu los cuadros que pint en


Madrid quedaron olvidados? A quin se atribuy el

28
Isabel del Ro

retrato que de Felipe II hiciera? A quin los de las reinas


Isabel de Valois y Ana de Austria; de la infanta Juana,
hermana del rey; o del prncipe don Carlos, el jorobado
hijo de don Felipe II? En la confusin que sigui al
incendio del Alczar de Madrid en la Nochebuena de
1734, donde incluso Las Hilanderas de Velzquez
sufrieron graves desperfectos, muchos de los antiguos
cuadros que haban decorado la residencia real se apilaron
y guardaron mientras las obras del actual Palacio de
Oriente se prolongaban y finalizaban. La nueva dinasta
ilustrada de los Borbones traa gustos diferentes de los que
haban promovido los Habsburgos y muchos de los
antiguos cuadros permanecern embalados hasta la
apertura del actual Museo del Prado, el 19 de noviembre
de 1819, en poca de Fernando VII. Para entonces,
alguien haba echado leo encima de las firmas de
Sofonisba y fueron catalogados (cat. P-136) como
pertenecientes a la escuela de Alonso Snchez Coello. As,
permanecieron exhibidos en el Prado durante ms de 170
aos y, as, cuando no directamente atribuidos a Snchez
Coello, aparecen fotografiados en los libros de texto que
todos hemos estudiado o en las enciclopedias de arte que
hemos ojeado.
En 1996 (DAZ PADRN, MATAS, Influencia y
legado del retrato flamenco del siglo XVII en la Espaa de los
Austria, Archivo espaol de arte, 55, 218, (1982), pp. 129-
142., ), el director de restauracin del Museo, Matas Daz
Padrn, lanza una gran noticia que pas bastante
desapercibida. Al levantar, para limpiar, los barnices de la
pareja de retratos del rey Felipe II y de su esposa, Ana de
Austria, haban comprobado que bajo capas de leos
posteriores se esconda la firma de la verdadera autora, la

29
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

italiana Sofonisba Anguissola. La noticia pas sin duda


desapercibida pues podemos constatar que en la mayora
de los libros no se ha modificado la autora y que
Sofonisba sigue siendo bastante desconocida en Espaa.
Para no citar la enorme lista de manuales errneos y
volviendo a la popularsima wikipedia, en su pgina
dedicada al Rey Catlico, a fecha de hoy y pese a que en la
dedicada a Sofonisba se dice lo contrario, an podemos
constatar cmo el error permanece:
http://es.wikipedia.org/wiki/Felipe_II
Por qu? Es obligatorio preguntarse- Por qu sigue
sin incluirse a ninguna mujer pintora anterior al XIX en
los programas de Historia del Arte del Bachillerato
espaol? Por qu, dentro de lo poco que se las estudia, se
prefiere incluir alguna breve resea en algn otro tipo de
manuales de Artemisia Gentileschi o de la Tintoretta
cuando Sofonisba Anguissola aport ms novedades a la
evolucin de la pintura? No echemos la culpa a los
antiguos. El citado Giorgio Vasari no slo habl de
Catarina van Hemessen en su Vida de los mejores
arquitectos, pintores y escultores italianos de 1568,
tambin cit a otras pintoras, aunque halag
especialmente a Sofonisba:
Anguissola ha mostrado su mayor aplicacin y mejor gracia que
cualquier otra mujer de nuestro tiempo en sus empeos por dibujar;
por eso ha triunfado no slo dibujando, coloreando y pintando de la
naturaleza, y copiando excelentemente de otros, sino por ella misma
que ha creado excelentes y muy bellas pinturas.

Por tanto, es nuestro tiempo y no el suyo el interesado


en transmitir un pasado ttrico para el gnero femenino;
es nuestro tiempo y no el suyo el interesado en
30
Isabel del Ro

convencernos de que la antigedad fue peor; y es nuestro


tiempo y no el suyo el que utiliza datos a medias para
legarnos una historia falseada. Se prefiere hablar (poco) de
la Gentileschi o de la Tintoretta porque sus vidas
presentan algn elemento trgico que sirve para
corroborar la idea de felicidad que el mundo actual nos
brinda y no de Sofonisba Anguissola porque, aunque
aportase ms novedades que las otras dos a la evolucin
del Arte, no hay modo de encontrar el ms mnimo dato
lastimero en su biografa y eso, parece, la hace
polticamente incorrecta.

Autorretrato de Sofonisba Anguissola, 1556, leo sobre


lienzo: 66 x 57 cm. Museo Lancut, Polonia

Sofonisba Anguissola parte del modelo de retrato real


que Tiziano Vecelli estableciera al representar a Carlos I

31
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

de Espaa y su esposa Isabel de Portugal. Sofonisba pinta


un monarca inexpresivo, casi un Basileus bizantino, en
posicin de tres cuartos junto a un trono rojo, dentro de
un espacio cerrado y en actitud elegante, congelada para la
eternidad. Recrea una imagen que no slo Rubens o Van
Dyck estudiarn sino el mismsimo Diego de Velzquez,
aunque esto ltimo se silencie. Sofonisba elimina el
ventanal que Tiziano sola abrir al fondo de la habitacin,
por donde se aprecia un jardn en tonos azules y verdes
que contrasta con la figura regia pero que aporta luz y aire,
para crear un fondo absolutamente oscuro que, sin
embargo, es profundo. La profundidad se ha creado con
una sencilla sombra y la gran maestra tcnica del dominio
de cien negros diferentes. No es exactamente esto lo que
douard Manet admir de los retratos de Velzquez en su
clebre visita a Madrid de 1865? No es exactamente esto
lo que Velzquez estudi en los cuadros de Sofonisba con
los que convivi toda su vida en el Alczar de Madrid, dos
generaciones despus de que la italiana los pintara? Por
qu nadie ha querido, al menos, cuestionar esta semejanza
y aunque se repite la influencia que Tiziano tuvo sobre el
autor de las Meninas, no se cita jams a la Anguissola?
Tiziano pintaba a sus monarcas con vestidos coloristas y
en muchas ocasiones adornaba tambin algn rincn de la
habitacin donde el retratado se encuentra con una cortina
de tonos clidos, Sofonisba va paulatinamente eliminando
el color en los vestidos y los adornos del decorado para
llegar al citado retrato de Felipe II, que sirvi sin duda de
inspiracin para la imagen imperecedera que de su nieto,
Felipe IV, nos legara el maestro sevillano. Por qu no
decirlo? Por qu son ms populares otras Chicas del
leo si su obra no es mejor? Es un tema biogrfico? La
32
Isabel del Ro

vida de Sofonisba tambin merecera una novela o pelcula


pero, y aqu debe hallarse el problema, novelstica o
cinematogrficamente hablando resultara una
protagonista triunfadora y esto hoy no est de moda y no
hay persona de negocios ni institucin que quiera invertir
en ello. S, se prefiere hablar de las otras; por lo tanto,
tendremos tambin que estudiarlas aqu.

33
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

III.- Sobre la guapa y la fea


La guapa fue sin duda Artemisia Gentileschi (Roma,
1593 - Npoles, 1656?). Otra dama antigua que hizo
siempre lo que le vino en gana: consigui grandes sumas
de dinero que gast con prodigalidad, tuvo grandes
maestros y amistades de lite como Galileo Galilei y el
sobrino de Miguel ngel Buonarrotti, abandon a su
marido y alegr su independencia con variopintos
amantes, cuid de sus hijos legtimos e ilegtimos, fue
nombrada miembro de la Academia del Disegno de
Florencia y de la Academia dei Desiosi de Roma, pint
junto a Diego Velzquez en Npoles y para el rey de
Inglaterra Carlos I en Greenwich, viaj por toda Europa
y organiz la mayor compraventa de arte a gran escala de
su tiempo al intentar vender al monarca ingls colecciones
de Arte de nobles italianos empobrecidos.
Desde un punto de vista artstico, contribuy a la
evolucin de la historia del Arte en menor medida que
Sofonisba Anguissola. Domin el tenebrismo, el
naturalismo y el fresco pero esto no la hara descollar, igual
que a su padre, el pintor barroco Orazio Gentileschi (Pisa,
1563 Londres, 1639), sobre el resto de grandes maestros
de su tiempo y simplemente la situara en la senda de
Caravaggio o los Carracci, aunque hablando de igual a
igual y sin ningn tipo de complejos, salvo el de no haber
sido la iniciadora de estas tendencias. Ahora bien, la
pasin que infunde a sus pinturas, el desenfreno a la hora
de plasmar horror y sangre (Judith decapitando a
Holofernes de 1614-20 de la Galleria degli Uffizi) y las
originales perspectivas de algunos de sus cuadros
(Autorretrato como la Alegora de la Pintura de 1630 de

34
Isabel del Ro

la Royal Collection de Windsor), s la individualizan y la


confieren un puesto propio y un reconocimiento del que
goz en su tiempo y que la hizo conseguir favores de
Cosme II de Mdici, del Duque de Alcal -virrey de Sicilia-
, y del propio Felipe IV de Espaa.

Autorretrato como alegora de la pintura de Artemisia


Gentileschi, hacia 1635, leo sobre lienzo: 98,6 x 75,2 cm.
Coleccin de la corona britnica.

No est mal, verdad? Cualquier liberada mujer


occidental del siglo XXI con trabajo de 8:00 a 15:00 y filete
hecho deprisa a las 16:00 y recogida de nio del colegio a
las 17:00, soara con haber sido Artemisia, la que vivi en
una poca de represin para la mujer. Pero Artemisia tuvo
un problema (no todo iba a ser juerga y xito) y en ese
35
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

punto es en el que ha incidido la historiografa actual, que


bondadosamente la ha rescatado del olvido, para
configurar la imagen de una mujer doliente, reprimida por
una sociedad horrible que hoy, en el mejor de los mundos
posibles, estamos superando.
A los diecinueve aos, Artemisia ya destacaba como
pintora en el taller de su padre Orazio por el dominio del
retrato y plasmacin de telas y objetos. Su fantstico leo
de grandes dimensiones Susana y los Viejos de 1610,
hoy en el Castillo de Weissenstein de Pommersfelden en
Alemania, es un prodigio de expresin y manejo de la
mancha de color aunque presenta fallos de perspectiva. El
bueno de Orazio tambin lo not y contrat para ayudar
a mejorar el aprendizaje de su hija a Agostino Tassi
(Perugia, 1566 Roma, 1644). Era uno de los ms
renombrados pintores de grandes perspectivas de la Roma
del XVII y, con su ayuda, Orazio esperaba hacer de
Artemisia una artista mundialmente clebre. Pero Tassi
abus de la muchacha y ella, que ya demostraba su futura
entereza de carcter, lo denunci como hara una mujer
moderna, producto del estado de bienestar. El resultado
fue que el juicio ante el Tribunal Papal (an se conserva
documentado y constituye una fuente histrica de gran
valor) lleg a convertirse en una pesadilla mayor que la
propia violacin. A Artemisia le descoyuntaran los dedos
para ver si deca la verdad y, comprobada sta, tuvo que
sufrir la humillacin de ver cmo slo condenaban a Tassi
a un ao de prisin y a un efmero exilio de los Estados
Pontificios.
En verdad, el hecho es terriblemente desagradable,
pero tampoco se puede descontextualizar y sugerir que la
descoyuntaron los dedos por ser mujer y que el ridculo
36
Isabel del Ro

castigo que Tassi recibiera es prueba de una sociedad


machista. En la Roma de aquel tiempo, eran prctica
habitual semejantes pruebas de la verdad y las ejercan
con ellos, con ellas y con los hermafroditas, y que Tassi
saliera tan pronto en libertad se debe ms a la pasin con
que se viva entonces el Arte, por el que se daba todo, que
al deseo de fastidiar a las seoras. S, el Papa necesitaba
de Agostino Tassi para trazar las perspectivas de nuevos
frescos en la pujante Roma de la Contrarreforma y no
poda prescindir de l, incluso aunque tambin estuviera
acusado de intentos de asesinato y robos, incluyendo
cuadros del propio Orazio Gentileschi.
Un mes despus del juicio, Artemisia se cas con un
pintor menor florentino, Pietro Antonio Stiattesi, y se
traslad a esa ciudad. El matrimonio no fue feliz y se
divorciarn pronto. Pero Artemisia se mantendr firme y
su estancia en Florencia ser muy provechosa, porque all
adquirir gran prestigio gracias a la calidad de sus trabajos
pictricos y a su habilidad para relacionarse con las
familias influyentes. El propio sobrino del gran Miguel
ngel le encarg una tela destinada a colgar del techo de
la Casa Buonarroti, que l pensaba convertir en galera
para celebrar la memoria de su to y que todava hoy se
puede admirar. Artemisia tena entonces 22 aos y pint
la Allegoria dellInclinazione representando una mujer
desnuda que sostiene una brjula. La leyenda dice que es
su autorretrato, porque siempre se la consider una mujer
muy bella. Pero este autorretrato fsico podra ser tambin
psicolgico, pues la pintura est ensalzando el talento
natural que algunas personas tienen para el Arte y cmo
es necesario orientarlo hacia el camino correcto y no
dejarse abatir por las contrariedades y dificultades de la

37
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

vida: qu dira Artemisia Gentileschi si supiera que hoy


es famosa precisamente por ellas? No es ms que
probable que siendo, como demostr, una persona fuerte
y luchadora se sintiera espantada ante la caricatura de
vctima del gnero masculino que despus de ella hemos
hecho? (Ilustrativa resulta la pelcula Artemisia de Agns
Merlet de 1997, con guin de Christine Miller. y de Merlet, que
recibi el premio de la OCIC en el festival de Mar del Plata de
1997 y cuatro nominaciones posteriores en otros festivales.) El
leo, como toda su obra, est cargado de sensualidad y en
nada refleja su tan repetido dolor interno y deseos de
venganza sin superar, tampoco lo hacen otras obras de
este perodo, como La Conversin de la Magdalena o
Judith y su doncella de 1618 en el Palacio Pitti, pero se
incide en la pasin con que Judith corta la cabeza de
Holofernes en las dos versiones que de este tema hizo en
1612 y 1614-1620 para explicar cunto odio encerraba
contra los hombres y nunca se menciona que el
dramatismo de los cuadros era intencionado, que estaba
dentro de la mentalidad barroca de impresionar al
espectador, y que en su momento fue muy alabado.
Acaso preguntamos quin destroz interiormente a Jos
de Ribera (Jtiva, 1591 Npoles, 1652) o a Gregorio
Fernndez (Sarria, 1576 Valladolid, 1636) para pintar o
esculpir los santos torturados y Cristos yacentes que tanta
fama les dieron? En el siglo XVII se pretenda impresionar
y quien lo consegua era considerado un artista de xito.
Artemisia Gentileschi fue por ello nombrada miembro de
la Academia del Disegno de Florencia y aunque se repitan
ahora las frases que Roberto Longhi, maestro de la crtica
italiana, escribiera sobre ella en su libro Gentileschi,
padre e figlia, estas frases son de un ensayo de 1916, muy

38
Isabel del Ro

lejanas a la mentalidad de los tiempos en que vivi


Artemisia:
Quin pensara de hecho que sobre un lienzo estudiado de
candor y sombras valiosas, dignas de un Vermeer de generosidad
natural, pudiera acontecer una matanza tan brutal y sangrienta?
(...) pero -es lgico decirlo - sta es una mujer terrible! Una mujer
pint todo esto? ... No hay nada sdico aqu, en lugar de ello lo que
ms impresiona es la impasibilidad de la pintora, que fue incluso
capaz de darse cuenta de cmo la sangre, al chorrear violentamente,
poda decorar con dos lneas de gotas al vuelo la zona central!
Increble, os digo!

Judith con la cabeza de Holofernes de Elisabetta Sirani.


leo sobre lienzo conservado en el Burghley House
(Stamford)

39
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Judith decapitando a Holofernes de Artemisia Gentileschi,


1614-1620, leo sobre lienzo: 199 x 162 cm. Museo de los
Uffizi (Florencia)

40
Isabel del Ro

Efectivamente, la contempornea Elisabetta Sirani


(Bolonia, 1638 Bolonia, 1665), a la que ya hicimos
referencia en el captulo anterior al hablar de Sofonisba
Anguissola y los problemas que ambas compartieron
por no poder retratar modelos desnudos, no es tan
mujer terrible! a la hora de plasmar el mismo tema.
Aunque Elisabetta Sirani tambin insista en las
expresiones atormentadas, ojos en blanco y bocas abiertas
en su cuadro sobre la decapitacin de Holofernes por
parte de Judith -que hoy se conserva en la Burghley House
de Stamford-, no consigue provocarnos el horror que
logra Artemisia con el suyo. Esto ms que hablarnos de
que Elisabetta no fue violada ni maltratada por varn
alguno, nos debera hablar de una tcnica menor porque
ambas, como todos los artistas de aquel entonces,
buscaban el efectismo que caracteriz al Barroco.
Elisabetta se haba especializado en temticas sangrientas
y religiosas, seguramente y al igual que, en ocasiones,
Artemisia, por la sencilla razn de que eran demandadas y
se vendan bien, pero nunca llega al tremendismo de la
Gentileschi. An as, tiene unos trabajos reseables, de los
que habra que destacar el leo -que pertenece a la
Samuel&Company de Nueva York- sobre la obra teatral
Julio Csar de Shakespeare en que representa a Porcia,
la mujer de Brutus, hirindose en el muslo para demostrar
a su marido el valor y la confianza que ste poda depositar
en ella, pues no tema al dolor, que en nuestros
pedaggicos tiempos cualquier padre occidental prohibira
a su hijo menor de edad. Pero el cuadro, como algunos de
los de Artemisia, responde a otra mentalidad, a un tiempo
en que el tema de Judith decapitando a Holofernes era
muy requerido (el propio Miguel Angel Buonarroti lo

41
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

represent en la bveda de la Capilla Sixtina), a un tiempo


en que no se confundan mitos y realidad, a un tiempo en
que se pintaba lo que hoy se exhibe en las pelculas gore de
xito.
Sin duda, Elisabetta Sirani, que acabara teniendo que
mantener con su Arte a su familia enferma, era peor
pintora que la Gentileschi y tuvo que buscarse diferentes
mtodos, aunque igual de efectistas, para ganarse la vida.
Su bigrafo y mecenas, el conde Carlo Cesare Malvasia,
nos cuenta cmo se hizo famosa por la rapidez con que
terminaba sus leos y cmo el 16 de mayo de 1664 lleg a
convocar a una muchedumbre de incrdulos para que
fueran testigos de su manera de pintar. Hay quien dice que
la presin de su trabajo fue lo que la provoc su temprana
muerte y que su obra no llegara a madurar. Su padre sin
embargo siempre sostuvo que haba sido envenenada por
otra mujer envidiosa. Como no hay machismo en el
misterio, no esperemos que de momento nadie vaya a
pagar un largometraje de la Sirani ni a realizar una
investigacin profunda sobre el tema.
Artemisia Gentileschi vivi afortunadamente muchos
ms aos que la pobre Elisabetta. Tras su periodo
florentino y siendo una artista reconocida, regres a Roma
(artsticamente hablando y contrario a lo que haba
sucedido doscientos aos atrs, en el siglo XVII esta
ciudad era ms importante que Florencia) y fue celebrada
en la Academia dei Desiosi con un retrato grabado y
dedicado en los siguientes trminos: Pincturare miraculum
invidendum facilius quam imitandum. Se conservan bastantes
cuadros de este periodo en diversos museos de Europa y
Estados Unidos: Retrato de un Gonfaloniero, Venus

42
Isabel del Ro

Durmiente Ester y Assuero con bellos efectos de


luces, ms matizadas que las de su primer tenebrismo.
En 1630, Artemisia se traslada a Npoles y all
conocer a Diego Velzquez, quien comprar para el rey
de Espaa, Felipe IV, uno de sus cuadros ms originales:
El Nacimiento de San Juan Bautista, hoy en el museo
del Prado de Madrid. La obra ha sido recientemente
restaurada por su importancia y, de hecho, no deberamos
dudar de su calidad cuando le gust al pintor de las
Meninas. Se trata de un leo sobre lienzo de 184 x 258 cm.
del ao 1635 encargado por el conde de Monterrey, virrey
de Npoles, para el palacio del Buen Retiro de Madrid
como parte de un ciclo dedicado a la vida del santo (los
otros cuadros de la serie los realiz Massimo Stanzione).
En l, la pintora conjuga con maestra los artificios del
naturalismo y claro-oscuro barrocos y consigue una
escena de interior, sagrada y profana, llena de sabor
cotidiano y de fuerza expresiva. Artemisia centra la escena
en la labor de unas mujeres que lavan a un simptico nio
rosado, que tambin es santo, y su santidad se evidencia
gracias a la luz sobrenatural que entra por el lado izquierdo
de la escena para tambin baarlo con tonos dorados que
evidencian su significado mstico. La estancia no se pierde
en la indefinicin, como pasa en otras obras tenebristas de
los seguidores de Caravaggio, gracias al prtico abierto en
el fondo de la habitacin que la ilumina tambin por
detrs. Es un cuadro monumental y soberbio, con un
prodigioso dominio de las transparencias de las aguas de
la palangana y de las calidades de las telas. No es culpa del
Prado si sigue sin aparecer en los libros de texto del
bachillerato espaol, ya que el museo lo ha reconocido
como una de sus obras seeras.

43
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Sin duda Npoles fue muy productivo para Artemisia


porque comenzar a trabajar para una catedral: San
Jenaro en el anfiteatro de Pozzuoli y podr renovar su
arte con temas diferentes a los que tradicionalmente le
haban encargado de Magdalenas y heronas bblicas:
Corisca y el Stiro o Virgen con el Nio y un Rosario
del Monasterio del Escorial son algunos ejemplos. Sus
trabajos sern cotizados, mantendr importantes
amistades, desde el virrey al pintor Massimo Stanzione o
don Antonio Ruffo de Sicilia -su ltimo mentor- y su fama
se extender hasta odos del rey de Inglaterra, Carlos I, que
la har llamar para ayudar a su padre Orazio en la
decoracin del techo de la Casa delle Delizie de su esposa,
la reina Enriqueta Mara de Francia, en Greenwich, con
una alegora del Triunfo de la Paz y de las Artes. Pero
tambin le haba propuesto encargos propios: artsticos y
de mediadora en la compra de obras de arte que el rey
quera realizar a gran escala. Lstima que la guerra civil que
acab por llevar al patbulo a Carlos I truncara en parte
estos proyectos. Artemisia volver a Npoles y all morir,
probablemente en la plaga de 1656. Todava setenta y un
aos despus de su muerte, en 1727, el escritor Bernardo
de Dominici recordar a la artista en su recopilacin de
Vite dei Pittori, Scultori, ed Architetti Napolitani, tres
volmenes en donde, por cierto, encontramos reseas de
ms damas artistas! Incluso en Npoles! Y en un libro
que se escribi antes de 1789!

44
Isabel del Ro

Nacimiento de San Juan Bautista de Artemisia Gentileschi,


1633-1635, leo sobre lienzo: 164 x 258 cm. Museo del Prado,
Madrid

Hasta aqu hemos hablado de la guapa ultrajada a la


que no se ha querido reconocer sus capacidad para
sobreponerse en aquellos tiempos que queremos calificar
de dificilsimos para la mujer, pero qu pasa con la fea
humillada; es decir, con el prototipo que complete la
caricatura del noveln falso o, al menos, inexacto? La
veneciana Marietta Robusti, alias la Tintoretta, es la
supuestamente fea y por ello ms famosa que, por
ejemplo, Lavinia Fontana (Bolonia, 1552 Roma, 1614)
de quien tenemos muchos ms datos ciertos y de quien,
desde luego, no hay manera de hacer un modelo de
represin machista ya que era ella quien mantena con su
pintura a su marido y ste quien cuidaba de los hijos sin
rechistar en la casa. ltimamente, una de sus obras se ha
difundido en algn medio, el retrato de Antonietta
Gonsalus, una nia licntropo que tena una extraa
45
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

enfermedad, hypertrichosis universalis congnita, que le cubra


el rostro y el cuerpo de pelos (siempre tiene que haber
algo morboso para que se publicite!). Sin embargo, su
Autorretrato con Espineta de 1577 debera considerarse
su obra maestra aunque nadie lo difunda. Por l podemos
deducir que se gan muy bien la vida, pues aparece
ricamente vestida y enjoyada, tocando un instrumento
caro y con una criada detrs que sostiene sus partituras. El
cuadro pertenece a la Galera de la Academia de San Luca
de Roma de la que fue miembro y es muy parecido al de
Sofonisba Anguissola de 1559, ejecutado en leo sobre
tabla y que pertenece al Museo Capodimonte de Npoles.
Otro dato para comprender lo cotizado que lleg a estar
el trabajo de Lavinia en su momento es la medalla que se
hizo acuar en 1611 y que realiz el escultor Felice
Antonio Cassoni. En un lado aparece su rostro de perfil y
en el otro est representada frente a su caballete: es
evidente que se senta orgullosa de su trabajo, igual que el
resto de las Chicas del leo de tiempos pretritos, ya
que todas se retrataron pintando. Si comparamos este
hecho con el de la afamada pintora del siglo XX Frida
Kahlo (Coyoacn, 1907 Ciudad de Mxico, 1954), una
de las pocas mujeres artistas que aparece en los libros de
texto, quizs nos surja alguna cuestin, sobre todo si
admitimos que el Arte refleja la psicologa del autor (hay
quien afirma que tambin la de su poca), porque nuestra
querida contempornea, pese a que se autorretrat
exhaustivamente, casi monotemticamente, no parece
muy orgullosa de su trabajo y menos de su condicin de
mujer: cuando no se representa como vctima de las
infidelidades de su marido (el pintor mexicano Diego
Rivera), se representa llorando por sus mltiples
46
Isabel del Ro

enfermedades y famossima esterilidad o rodeada de


amenazantes animales negros y fuerzas naturales hostiles
que la atrapan e impiden movimiento y libertad.

Al igual que Lavinia Fontana, Marietta Robusti la


Tintoretta no fue una vctima, pero han construido una
leyenda que se ajusta a la ideas en boga. De Marietta slo
tenemos dos fuentes y relativamente indirectas: la
biografa que Ridolfi hizo en 1642 sobre su padre, el gran
pintor Jacopo Robusti Tintoretto y que sita la fecha de
su nacimiento en 1560, y el libro Il Riposo della Pitura e
della Scultura de Raffaelo Borghini de 1584, donde habla
muy brevemente de ella y sita su nacimiento cinco aos
antes.

47
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

La Sagrada Familia con el Nio Jess durmiendo, de Lavinia


Fontana, 1589. Obra encargada por el rey Felipe II de Espaa
para decorar la iglesia del monasterio de San Lorenzo del
Escorial, donde todava se conserva

48
Isabel del Ro

Ridolfi, que pretende hacer un panegrico de


Tintoretto, nos presenta a ste como a un gran padre que
educ e instruy a su hija en las Bellas Artes y en el
Humanismo. Marietta cantaba, tocaba el lad y el clavecn
y, desde luego, pintaba. Llev una agradable existencia en
el taller de su padre y junto a su marido, Mario Augusta,
un acaudalado joyero que nunca tuvo inconveniente en
que trabajara en el taller de Tintoretto donde adquiri
fama como retratista, no slo entre la aristocracia regional
sino que su buen hacer se conoci en otros pases
europeos y el emperador Maximiliano de Austria o el rey
Felipe II de Espaa la invitaron a sus cortes, invitacin
que ella rechaz en principio y, como muri de parto a los
30 aos, tampoco tuvo tiempo de reconsiderar.
Posteriormente, su obra se ha confundido con la de su
padre y taller y existen pocos cuadros cuya autora no
dejen lugar a dudas. Por ejemplo, el Prado no asegura la
de los cuatro que el museo conserva y los ha retirado de
exhibicin. A la Gemldegalerie de Dresde pertenece el
Retrato de Dos Hombres con la firma MR y la
Galleria degli Uffizi de Florencia s ha autentificado un
importante autorretrato suyo de 1580. All se nos presenta
como una joven de largo pelo rubio recogido, rico vestido,
y collar de perlas. Posa delante de un clavecn y sostiene
unas partituras en su mano izquierda con la pieza escrita
que tocar en breve. En definitiva, es la imagen de una
mujer refinada y cultivada que nada tiene que ver con una
chica esclavizada a la que se ha prohibido estudiar o llevar
una vida digna.
Sin embargo, claro!, algn dato haba que obtener para
poder dar a la joven ese halo de represin y malvivir que

49
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

nos dejara contentos y se encontr! Ridolfi, en su


empeo por trazar una paternal semblanza de su padre
Tintoretto, nos cuenta que la nia estaba tan apegada a
ste que de pequea gustaba de vestir como un chico para
imitarle e ir con l a todas partes. De nada ha servido el
autorretrato de los Uffizi para convencernos de que su
vida fue agradable, absolutamente de nada. Hoy, la imagen
que se difunde de ella es la de una vctima del machismo
ms atroz, obligada a vestir como un varn, fea y con el
pelo corto, para poder trabajar sin remuneracin para su
explotador progenitor mientras, sollozante, la chica
ansiaba liberarse de aquel yugo y poder gritar que era una
mujer y que saba pintar. En fin, debemos entender que
Tintoretto tena necesidad de mentir al rey Felipe II acerca
del sexo de su hija cuando ya haban pintando en su corte
Catarina van Hemessen y Sofonisba Anguissola? Por qu
haba de disfrazarse Marietta si por aquellos aos, desde
Madrid, se haban encargado a la citada Lavinia Fontana
una pintura religiosa, La Sagrada Familia con el Nio
Jess durmiendo, que decorara la iglesia del monasterio
de San Lorenzo del Escorial y que an hoy es considerada
una pieza maestra? Es que Felipe II o Maximiliano de
Austria eran de una sagacidad tan notable como para
comprender a kilmetros de distancia de Venecia que
Tintoretto tena una hija y no un hijo si sus vecinos
permanecan engaados? Todos sus compatriotas saban
que quien los retrataba era una dama, entre otros detalles
porque estaba casada con un importante joyero y, en el
siglo XVI, igual que no haba facultad de Bellas Artes
tampoco estaba aprobado el matrimonio homosexual. La
intencin de Ridolfi al relatar la gracia infantil no era la de

50
Isabel del Ro

destruir el honor de su padre hacindole pasar a la historia


por un hombre sin piedad.
Marietta Robusti la Tintoretta no tuvo tiempo,
puede que tampoco ganas, de llegar ms all de una buena
retratista local, pero su vida fue feliz: dejmonos de
alimentar leyendas que deforman los escasos retazos que
el tiempo no se llev.

Marietta Robusti, la Tintoretta

51
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

IV.- Elisabeth-Louis Vige-Lebrun (1755-


1842)
En la introduccin se reseaba una serie de pintoras
excepcin, todas ellas nacidas y muertas antes de la
gloriosa Revolucin Francesa, que tantas injustas medallas
ha recibido por su influencia en conseguir mejoras para las
mujeres del mundo venidero. De esa lista, slo Elisabeth
Vige-Lebrun falleci bastante tiempo despus de 1789,
pero se la ha incluido en este ensayo porque la retratista
de la reina Mara Antonieta de Francia vivi 84 aos, a
caballo entre dos mundos: el Antiguo Rgimen y el
Contemporneo, y ambos los describi en la autobiografa
que public en 1835 y en 1837, de inestimable valor para
comprender cmo una artista femenina de xito
internacional se desenvolva y desarrollaba su trabajo antes
y despus del triunfo de la libertad, igualdad y
fraternidad.
Elisabeth no era rica ni princesa. Es importante aclarar
este punto, porque cuando no se puede alegar de una
mujer creadora que es monja y su ejemplo de vida no
puede extenderse a las seoras que viven fuera de los
conventos y que hoy son la mayora, se echa mano a
cualquier otra explicacin fcil tipo: s, pero es que no era
una mujer corriente sino una excntrica de alta alcurnia a
quien todo se consenta. La madre de Elisabeth era
peluquera y su padre, Louis Vige, un retratista modesto
de la le de France que le dio las primeras lecciones de
pintura y que observando el talento de la nia la anim a
dedicarse a este oficio. El pobre hombre muri cuando
ella tena doce aos y la familia qued en una situacin de
bastante precariedad econmica.

52
Isabel del Ro

La madre de Elisabeth resolvi el problema casndose


otra vez y, efectivamente, su progenitora servira de
modelo para aquellas antepasadas sin decisin que nada
nos aportan. Elisabeth, sin embargo, se abri camino en
Pars pintando retratos y montando un estudio propio que
las autoridades clausuraron por falta de licencia; es decir,
por no pagar los impuestos debidos, igual que haran con
cualquier varn. Varones fueron los que la ayudaron en
ese mal trance y expusieron sus cuadros en la Acadmie
de Saint Luc.
Su obra es, desde el principio, no slo de calidad
notable sino ingente: se conservan cerca de 660 retratos y
ms de 200 paisajes con su firma, adems de alegoras y
pinturas mitolgicas. Desde la adolescencia trabaj sin
descanso y con diecisis aos ya haba retratado al Conde
Schouvaloff, poco despus recibira encargos de la
Duquesa de Chartres, de la Condesa de Brionne, de la
Princesa de Lorraine Su capacidad para conseguir el
punto de vista o la luz que ms favorecieran a sus clientes,
junto a la rapidez en la conclusin de los encargos,
llegaron tambin a odos de la reina rococ que la hizo
llamar a Versalles: no la defraud y durante los siguientes
seis aos Elisabeth realizara unos treinta cuadros de Mara
Antonieta y su familia siendo popularmente reconocida
como la pintora oficial de la reina. Esto le reportara
riqueza pero tambin graves futuros problemas.

53
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Maria Antonieta con sus hijos de Elisabeth Vige-Lebrun,


1787, leo sobre lienzo, Palacio de Versalles (Francia). El velo
negro sobre la cuna hace referencia a la muerte reciente de su
hijo

Elisabeth es un genio de la tcnica y la imaginacin,


resulta admirable comprobar cmo es capaz de realizar
variaciones a lo largo de sus cientos de retratos para no
caer en la repeticin e individualizar cada uno. No es en
manera alguna una mujer rescatada para llenar el cupo
femenino de la Historia del Arte: no se necesitaran estos
cupos ni los vergonzosos concursos y exposiciones en que
se excluye a los hombres si se eligiera con valenta y sin
complejos. Si Sofonisba Anguissola fue admirada (e
imitada) por Van Dyck o Rubens, Lebrun lo ser por toda
la galaxia de grandes artistas, intelectuales, prohombres y
reyes que la conocieran en su larga e itinerante vida y lo
fue, definitivamente, el 31 de mayo de 1783 cuando fue

54
Isabel del Ro

admitida como pintora de alegora histrica en la


Acadmie Royale de Peinture et de Sculpture a propuesta
de un hombre, el pintor de marinas Joseph Vernet
(Avin, 1714- Pars, 1789). Ese mismo da Adelaide
Lablle-Guiard tambin reciba su nombramiento, del que
hara buen uso pues, divorciada, se gan bastante bien la
vida trabajando. Adelaide era, contrario a Elisabeth,
bastante poco monrquica (llegara a pintar a Maximilien
Robespierre, padre del terror jacobino y hroe de la
guillotina en la que finalmente l tambin muri en 1791),
pero a pesar de ello, en 1793, el Comit de Salud Pblica
le hara quemar algunos de sus mejores cuadros, entre
ellos una gran obra de historia titulada Rception dun
chavalier de Saint-Lazare par Monsieur, Grand matre de
lordre que le haba aos atrs encargado el Conde de
Provenza, futuro Luis XVIII de Francia.
Adelaide Lablle-Guiard y Elisabeth Vige-Lebrun,
aunque hoy nos sorprenda, no fueron las primeras
pintoras que entraron a formar parte de las Academia
Real. En su autobiografa, Elisabeth narra como ya, por
ejemplo, Anne Vallayer-Coster (Brive, 1744 Pars,
1818) que pintaba bellsimas flores y Mme. Vien pertenecan
a esta institucin. Anna Vallayer-Coster era acadmica de
bodegones y tambin sufrira el acoso de la llegada de los
nuevos e igualitarios tiempos, porque despus de 1789
su carrera caer en el olvido como le sucedi a tantas otras
mujeres artistas de aquella generacin: la pintora Marie
Genevieve Navarre; la miniaturista Marie Anne Gerard
Fragonard; la delicada Maria Victoire Lemoine, centrada
en escenas infantiles; la grabadora Anne Allen que, aunque
haba nacido en Gran Bretaa, vivi en Francia donde se
especializ en imgenes de influencia oriental; la guapa

55
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Rosa Adelaide Ducreux, de quien David hizo un retrato;


la escultora Marie Anne Collot La que pareca que iba a
pasar a la nueva historia que iban a crear, o inventar, los
hijos de la Razn era una alumna de Elisabeth: Marie
Guillemine Benoist (Pars, 1768 Pars, 1826), ya que sus
ideas feministas y su lucha por la abolicin de la esclavitud,
de la que su cuadro Retrato de una mujer negra de 1800
lleg a ser icono, estaban en concordancia con las ideas
post revolucionarias y, tambin, con las de hoy en da. Sin
embargo, tampoco fue as, y a pesar de haber retratado a
Napolen y a su familia, y a pesar de la indiscutible calidad
del Retrato de una mujer negra y de que fuera adquirido
por Luis XVIII en 1818 para formar parte del patrimonio
del Estado Francs como smbolo de la lucha de este pas
por las libertades, hoy casi nadie la recuerda. Elisabeth
Vige-Lebrun tampoco la nombra en su autobiografa de
1835 e igualmente ignora a su colega en la Real Academia
Adelaide Labille, esto nos habla de la fuerte competencia
que debi existir entre las artistas y de que ninguna estaba
interesada en dar publicidad gratuita a las otras.

56
Isabel del Ro

Retrato de una Mujer Negra de Marie Guillemine Benoist,


1800, leo sobre lienzo: 65 x 81 cm. Museo del Louvre (Pars)

Fueron muchas mujeres las que vivieron del Arte en la


Francia del XVIII, a una generacin anterior a la citada
perteneci la murciana Franoise Duparc (aqu conocida
como Francisca Dupar), hija de madre espaola y padre

57
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

francs artista que la ense las bases del que sera su


oficio. Regres ya adulta a Francia para desarrollar su
tcnica bajo la influencia de Van Loo y ser nombrada en
1777 miembro de la Academia de Marsella. Ms tarde
vivir tambin en Londres de retratista aunque son ms
caractersticos sus cuadros de escenas cotidianas,
especialmente el titulado Mujer Cosiendo o, en otros
manuales, Mujer haciendo calceta.
Podramos nombrar a muchas otras pintoras,
escultoras y grabadoras de mayor o menor fortuna y
calidad pero que vivieron profesionalmente de su trabajo
y, as, si el nombramiento de Elisabeth Vige-Lebrun
como miembro de la Real Academia de Pintura y
Escultura de Francia en 1783 suscit controversias, no
fueron por su condicin femenina sino porque para
entonces la protegida de Mara Antonieta estaba casada
con un marchante de arte, Jean-Baptiste-Pierre Lebrun, no
muy apreciado por algunos artistas que le haban visto
enriquecerse y hacer negocio a su costa. Tampoco
Elisabeth habla en sus memorias en trminos muy
elogiosos del seor Lebrun, del que se separara aos
despus.
La vida de Elisabeth hubiera transcurrido sin
problemas si no hubiera estallado la Revolucin Francesa.
Ella misma nos narra cmo los jacobinos echaron sulfuro
por las ventilaciones del tejado de su casa de la Rue Gros
Chenet y cmo, aunque escap con vida, desde entonces
vivi en un continuo estado de nerviosismo y tristeza.
-El temor de lo que el futuro nos deparara -contina la
pintora-, me asqueaba. Pero debo reconocer que los peores temores
de mi imaginacin, slo fueron una fraccin de lo que iba a suceder."

58
Isabel del Ro

Elisabeth Vige-Lebrun afirma que el lema de los


revolucionarios no era libertad, igualdad y fraternidad
sino libertad, fraternidad o muerte y repite
insistentemente en su autobiografa que esta frase era la
que escriban en los muros de Pars y la que gritaban
constantemente por las calles mientras cometan todo tipo
de tropelas y acosaban a sus conocidos y amigos.
Finalmente, tuvo que marchar al exilio y ser acogida por
otros pases donde an la Razn no haba triunfado.
Ir primero a Roma donde ser recibida en la Academia
de San Luca, despus a Npoles y Venecia, en 1791 la
encontramos en Turn y en Viena, y ms tarde en San
Petesburgo donde pintar a Catalina II, a su familia y
entorno y donde ser nombrada miembro de la Academia
de Bellas Artes de Rusia. Ser durante diez aos una
nmada, siempre bien recibida en todos los pases
europeos y requerida por todo el mundo: desde Lady
Hamilton a Lord Byron, desde la princesa de
Liechtenstein, a la que retratar descalza, a la reina de
Npoles con un vestido negro, pintar artistas rusos y
nobles polacos, intelectuales, militares y nios, trabajar,
como siempre, mucho y con acierto.
Volver a Francia diez aos despus por aclamacin
popular. Napolen I era cnsul y el mundo haba
cambiado. Pars no le gust, haba ms bailes pero con
nuevas caras, ms casas pero con ms pobres, ms
encargos pero con peor educacin: no slo haba
triunfado la Revolucin Francesa sino la Industrial, todo
era sucio y negro. Ella retirada en Louveciennes continuar
pintando y desendose una laboriosa pero honesta vida
(ltimas palabras de sus memorias). En Louveciennes

59
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

morir con 84 aos y en su lpida dej escrito Ici, enfin, je


repose
Su sobrina, Eugenia Lebrun (Mme. Tripier Le Franc)
seguir sus pasos.

Autorretrato Elisabeth Vige Lebrun. 1790. leo sobre lienzo.


100x81cm. Galera de los Uffizi (Florencia)

60
Isabel del Ro

V.- Las ms antiguas


Si a poco que se estudie el Renacimiento y el Antiguo
Rgimen, encontramos nombres de mujeres
independientes, creadoras no slo de Arte sino de su
propio destino, mujeres que deberan servir de ejemplo
para sentirnos bien en nuestra propia esencia centenaria y
no en un sexo atontado que empez a despertar con el
sufragismo decimonnico, es hora de preguntarnos si esa
esencia no ser slo centenaria sino milenaria. Qu pas
en pocas ms antiguas?
Desde luego hay pocos datos anteriores al
Renacimiento porque el arte medieval tiene una finalidad
religiosa y huye de ensalzar individualidades creadoras.
As, se ha constituido en general en un arte annimo que
atribuimos a hombres y para identificar los retablos, tablas
o frescos, los museos y manuales suelen realizar
indicaciones de este estilo: obra del maestro de tal lugar,
activo en la segunda mitad del siglo XII cuando poda ser
maestra de ese mismo lugar, activa en ese mismo
periodo. Nuestra educacin hace que nos resulte difcil
aceptar, sin constatar, la segunda afirmacin y olvidamos
que la primera tampoco est constatada y que tenemos
algunos datos ciertos sobre mujeres que realizaron Arte
durante toda la Edad Media.

61
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Pintura mural de Teresa Die en la Iglesia de Santa Clara de


Toro, Zamora

No es conveniente detenerse en Ende, que en el siglo


X, en Gerona, iluminaba los Comentarios del Apocalipsis
que en el VIII haba recopilado el Beato de Libana ni en
las bellas miniaturas que realiz Hitda de Meschede en el
XI; tampoco en Guda, que sabemos que iluminaba libros
en Frankfurt del Main en el XII, ni en su contempornea
Diemoth, que est enterrada en la baslica de Nuestra
Seora de Wessobrun o en la alsaciana Herrad de
Landsberg, responsable de las miniaturas de la
enciclopedia Hortus Delicatorum; pasar por alto el
nombre de Claricia, que se autorretrat en un salterio del
siglo XIII conservado hoy en The Walters Art Gallery de
Baltimore y, aunque sera un placer describir en
profundidad el trabajo de la zamorana Teresa Die,
porque estamos hablando de una artista mural que decor
al fresco seco los muros del monasterio de Santa Clara de
Toro con escenas de la Epifana, el Bautismo de Cristo y
su aparicin resucitado al estilo de la leyenda dorada de

62
Isabel del Ro

Santiago de la Vorgine, evitaremos este placer


inconveniente. Por qu? Porque todas estas artistas
tienen el mismo defecto que las citadas Hildegarda de
Bingen o Teresa de Jess; es decir, que eran monjas, y,
desde el comienzo del libro, nos estamos burlando de la
represiva idea de que las nicas mujeres capaces de pensar
en los tiempos que nos precedieron fueron las que se
retiraron del mundo y no tuvieron que padecer la
presencia masculina mientras estudiamos a otras de vida
laica y con ms semejanzas a nuestra mentalidad,
preferiblemente de humilde origen para que tampoco se
las califique de excepciones del escaso mundo de los ms
ricos. Estamos viendo que hubo muchas, seguiremos
viendo que hubo muchas ms y que la insistencia en que
slo las fminas-monjas podan hacer algo de inters
resulta ms que sospechosa. No se deber a que hoy en
da son muy pocas las mujeres que se recluyen en el
convento y, con esto, se hace verdad en el presente la idea
que del pasado se nos quiere dar: la de que las seoritas-
creadoras eran mujeres extraas en un mundo de iletradas
que sacaban brillo al pomo de la puerta mientras se les caa
la baba?
Conviene, por lo tanto, estudiar a alguna que pueda ser
asimilable a nuestras modas, una que pudiera casarse y
tener hijos: qu tal Sabine de Pierrefonds, una escultora
medieval que nunca vivi en un convento? Sabemos que
ella esculpi el prtico de la catedral de Estrasburgo y
algunas de las estatuas gticas ms notables de la catedral
de Notre Dame de Pars. Sabine era hija de Herv de
Pierrefonds, ms conocido por su nombre germnico de
Erwin de Steinbach, constructor principal de la catedral de
Estrasburgo. De su padre aprendi y se constituy en

63
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

maestra del gremio de arquitectos y picapedreros


teniendo, como indica El Libro de los Oficios del
Preboste de Pars de 1270, oficiales y aprendices a su
cargo. En el lateral de Notre Dame existe una escultura de
una joven de largo pelo (sin toca ni hbito ni smbolo
alguno que la haga sospechosa de vivir en un monasterio)
sosteniendo las herramientas propias del oficio de
escultora. La leyenda cuenta que es ella, puede que no lo
sea, pero en cualquier caso la idea de una picapedrera
no era un desatino para la sociedad gtica.
Sabine haba llegado a Pars sola, seguramente despus
de la muerte de su padre en 1318 y viva, como el resto de
masones, en los poblados que stos constituan en las
inmediaciones de las catedrales en construccin sin que
nadie se espantara de su independencia ni criticara su
labor. Inconcebible? En este sentido es interesante la
lectura del libro de Mara Viedma Garca Mujeres de
Escuadra y Cartabn que recibi en el 2008 el premio
Mara Isidra de Guzmn (el 6 de junio de 1785, sin que
todava hubiera estallado la Revolucin Francesa, Mara Isidra
de Guzmn y de la Cerda, contando 17 aos, recibi el grado
de doctora y maestra en la Facultad de Artes y Letras humanas
de la Universidad de Alcal de Henares, adems de ser investida
con los ttulos de Catedrtica de Filosofa conciliadora y
examinadora.), o la novela del profesor de Historia
Medieval Jos Luis del Corral, El Nmero de Dios
(Edhasa), donde reivindica que un tercio de los
trabajadores de la catedral de Len fueron mujeres. Y en
este sentido es tambin particularmente esclarecedor el
citado libro del Preboste de Pars del siglo XIII, porque
detalla los oficios y corporaciones, como la cofrada de las
Hilanderas, exclusivamente femeninos y nos da, por tanto,

64
Isabel del Ro

una idea de mujeres autnomas, con casas y talleres a su


cargo, capaces adems- de organizarse. Y as fue durante
todo el llamado Antiguo Rgimen y todava en la
Constitucin de Masones Francos de 1722 de J. Roberts,
en la parte del reglamento de los aprendices leemos: No
revelaris los secretos o proyectos de vuestro maestro o
de vuestra maestra.
Cuanto ms nos alejemos en el tiempo menos datos
encontraremos. Hay una razn evidente: la destruccin
material que el discurrir de los siglos lleva implcita. Hay
otra que se esconde: la historiografa lleva demasiado
tiempo sirviendo los intereses de la ideologa dominante y
manipulando conciencias para ensalzar, o no, lo que a la
poltica de cada momento interesa. La historia se
construye en base a pequeos retazos (es ya el estribillo de
este libro) y son casi siempre escasos los datos con los que,
empleando una metodologa no siempre rigurosa e
independiente-, recreamos el pasado. sta es la labor de
los investigadores, pero hay una labor de difusin que
hacen los artistas que influye tanto o ms en las creencias
generalizadas. Por ejemplo, la pelcula recientemente
estrenada Agora de Alejandro Amenbar sobre la vida
y tiempo de la matemtica y filsofa neoplatnica griega
Hipatia (Alejandra 355 d.C.?- marzo del 416) es, como
pelcula y a pesar de las crticas negativas que toda obra de
impacto ha de tener, ms que aceptable: buena
ambientacin de escenarios y convulsiones polticas de
unos aos en que el Imperio Romano -ya cristiano-
lanzaba sus ltimos estertores, buena direccin de actores
e inmejorable fotografa y montaje. El argumento, adems,
est perfectamente adaptado a lo que el pblico de hoy en
da reclama: Hipatia, una mujer de la antigedad, llev una

65
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

vida independiente y creativa llegando a ser directora de la


biblioteca ms famosa que los tiempos clsicos
conocieran. Sin embargo, y pese a que este retazo histrico
es conocido (el testimonio ms interesante, por cercano a
los hechos, es el del historiador Socrates Scholasticus) no
se ha querido generalizarlo a otras mujeres
contemporneas a Hipatia cuyos datos no nos han llegado.
Entre 1510 y 1511, Rafael Sanzio la pint en un fresco de
los palacios Vaticanos titulado La Escuela de Atenas
junto a todos los grandes pensadores de la antigedad, y
la Ilustracin del siglo XVIII la alab y vio en ella a una
mrtir de la ciencia, pero nadie incide en el hecho lgico
de que si Hipatia pudo estudiar, otras tambin lo haran
aunque los siglos hayan borrado sus biografas, como
hubieran hecho con la de la filsofa de no haber padecido
una muerte terrible a manos de las turbas cristianas
enfrentadas al pensamiento pagano que ella representaba
y que se grab en las conciencias del momento porque
supuso, segn el citado Socrates Scholasticus, no poco
oprobio para el patriarca Cirilo y la iglesia de Alejandra.
Alejandro Amenbar, vuelve a caer en el mismo error, y
resulta ilgico ver en su pelcula a una mujer que educaba
en su selecta escuela a aristcratas paganos y cristianos de
Alejandra pero a ninguna fmina perteneciente a estas
familias. No, es imposible que ella fuera la nica mujer del
momento admitida en los crculos que hoy suponemos
estaban reservados a los varones, como es imposible que
slo Safo (Lesbos, 650 a.C.?- 580 a.C.) fuera poetisa en la
antigua Grecia y que la intelectual que un autor annimo
retrat en la Casa de Libanio de Pompeya y que aparece
en las guas tursticas bajo el ttulo de La Poetisa fuera
un retrato que causara sorpresa en su momento porque
66
Isabel del Ro

nadie concibiera que haba escritoras: los nombres de


Erina, Corina, Nside, Anite, Mero, Telesida tambin
han llegado hasta nosotros aunque nos obstinemos en no
recordarlos.

Poetisa, casa de Libanio, Pompeya (Italia)

Qu suceda con las otras Artes? Conocemos el


nombre de pintoras de la Grecia Clsica? Prcticamente
no, desde luego, pero tampoco el de los muchos hombres
que practicaron esta disciplina en la siempre alabada
Hlade, porque las pinturas que realizaron, debido al
67
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

salitre del aire y a las tcnicas empleadas, no se han


conservado y, por ilustrar el estado en que se encuentra
nuestro conocimiento o sera ms adecuado decir
desconocimiento? Sirva de ejemplo el famossimo
mosaico de Alejandro Magno en la batalla de Issos,
magnifica replica de una obra maestra pictrica griega que
se ha generalmente atribuido a Filoxeno de Eretria pero
que durante un tiempo se apunt a Apeles como su autor
y que Susan Fisher Sterling, en su libro Mujeres Artistas.
National Museum of Women in the Arts (ediciones
Ctedra, 1995), atribuye a Helena de Egipto; o sea, a una
seora. El escritor latino Plinio el Viejo (Como, 23 d.C.-
Estabio, 24 de agosto del aos 79), en su Historia
Natural dice que la pintura fue una invencin femenina y
cuenta la bella leyenda de la joven hija del alfarero Butades
Sicyonius, quien traz sobre un muro el contorno de la
sombra del rostro de su amado cuando parta para lejanas
tierras dando as origen al surgimiento no slo de los
frescos sino, por extensin, de la cermica griega clsica,
pintada finamente en rojo o negro con escenas y
personajes que adornaban las lujosas vasijas y platos con
los que comerciaron por todo el Mediterrneo y que antes
slo se decoraban con dibujos geomtricos. No es, por
supuesto, un dato histrico sino, como tantas veces, la
invencin narrativa de un gran escritor, pero lo que nunca
puede inventar un narrador es algo ajeno a su mentalidad
y Plinio el Viejo conoca a pintoras, nombra (igual que
hace Plutarco en Las Moralias) a varias de ellas:
Aristateta, Calipso, Irene y Tamaris. Pero es que, adems,
en Roma, una generacin anterior a Plinio haba triunfado
por su labor de retratista y tallista de marfiles, Yaya de
Cizico (otros escriben Iaia de Kyzikos o Lala de Cizicus).
68
Isabel del Ro

En el siglo XIV, Bocaccio volver a citar sus viejos


nombres en De Claris Mulierubus y los historiadores de
Arte del Renacimiento tambin lo harn Qu hacemos
hoy en da? S, es una pregunta retrica.
Es el momento de preguntarse por escultoras antiguas
ya que las estatuas no han sido tan expoliadas por el paso
del tiempo como las pinturas. A este respecto fueron muy
interesante las conferencias que, bajo el ttulo Las
Escondidas de la Historia, dirigi el profesor Alberto
Prego en el 2007 en la Escola dEstiu de Elche. Alberto
Prego reivindic que ha habido el mismo nmero de
mujeres y de hombres artistas y que el taller del ms
famoso escultor griego del siglo IV a.C., Prxiteles
(Atenas, 400 a.C.?- 340 a.C.?), contaba con la presencia
activa de mujeres escultoras hoy annimas. Tenemos, sin
embargo, datos colaterales, los de su bella amante Frin
que, analizados con sentido comn, pueden ser muy
esclarecedores. Si Hipatia pas a la historia nicamente
porque su terrible muerte, desollada viva con conchas del
mar a manos de fanticos cristianos, provoc ros de tinta
en su poca y, caso de haber muerto tranquilamente en la
cama nadie hubiera escrito sobre ella y nada nos hubiera
llegado para alegra de los que quieren convencernos de
que no existieron creadoras ni intelectuales antes del siglo
XIX; Frin lo har por varias ancdotas, ciertas o falsas,
que han provocado idntico resultado. La ms dramtica
fue el juicio que sufri por impiedad (igual que el filsofo
Scrates) y que pudo costarle, como a ste, la vida.
Hiprides, el mejor orador de Atenas y defensor de la bella
compaera de Praxteles en el juicio, no pareca capaz de
convencer al Arepago de su inocencia en relacin a la
violacin de los secretos de los misterios eleusinos, pero

69
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

consigui salvarle la vida desnudndola y sentenciando:


no se puede privar al mundo de tal belleza. Es una
bonita narracin que cualquier da inspirar otra pelcula,
pero ms esclarecedora para entender la realidad femenina
en tiempos remotos es la que prueba su inteligencia y
astucia pese a que la ancdota intente resaltar su incultura:
Praxteles, enamorado de Frin, su musa, modelo y
probablemente mucho ms (el citado Alberto Prego
insiste en el papel activo y creativo que esta mujer jug en
el taller del escultor), quiso regalarle una de sus estatuas.
Ella, que desconoca cul era la ms valiosa dada su poca
preparacin, convenci a un criado para que cuando
cenara con el maestro avisara de que haba un incendio y
el taller se estaba quemando. As, Praxteles, como de
hecho hizo, ordenara urgentemente salvar la estatua que
el considerara mejor y ella pedira precisamente sa: fue
Eros. Literariamente hablando esta ancdota, al igual que
la del juicio por impiedad, es fantstica y aunque
desconocemos el nombre del autor que la ide, debi de
ser un gran escritor, pero un gran escritor que menta: tal
vez su enemigo Aristfanes, quien deca de ella que su
cara pareca una botica. Frin era una mujer muy culta,
seguramente una hetaira, pero una hetaira no era
asimilable a una prostituta actual sino ms bien a una
geisha. Recordemos que el propio Pericles abandon a su
mujer para compartir su vida con la hetaira Aspasia, hija
por cierto de un escultor, seora que gozaba de la amistad
de Scrates y haba convertido la casa de ambos, en la
Atenas del Siglo de Oro, en un lugar de reunin de los
pensadores y artistas ms brillantes que se deleitaban con
su conversacin. Es decir, una hetaira era una mujer
independiente que brillaba en las reuniones ms
70
Isabel del Ro

aristocrticas y que estaba cultivada en las Bellas Artes, la


msica y la poesa, que tena un lugar de privilegio en las
ceremonias y sacrificios de los templos, que participaba en
las actividades cientficas y polticas y que viva sin yugo,
duea de su vida. Si la relatada ancdota quiere resaltar la
incultura de Frin, la ancdota es una invencin, divertida
pero falsa, y la historiografa moderna, ya que la admite,
debera interpretarla con rigor y comprender que la culta
amante de Praxiteles no era slo la bella modelo de su
Afrodita de Cnido sino una compaera inspiradora y
quizs ejecutora de obra, de la que el gramtico griego
Ateneo dijo Era bella sobre todo en aquello que no se ve.

71
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Frin como Venus de Cnido, de Praxteles

72
Isabel del Ro

VI.- Mentiras histricas


Los orgenes de lo que hoy denominamos disciplina
histrica solemos remontarlos a Herodoto (Halicarnaso,
484 a. C Turios? 420 a. C) o Tucdides (Atenas, 460 a.
C. Tracia 396 a. C?), especialmente al ltimo. Con ello,
y dado la aureola de dignidad que envuelve a todo lo
griego, creemos que estos dos escritores eran objetivos y
nos narraron las guerras Mdicas o del Peloponeso con
criterio y verdad. Sin embargo su objetividad patriota era
tan grande como la de los narradores del Antiguo
Testamento o la de los cronistas de los reyes medievales:
justificar sus propios intereses o los de quienes los
pagaban. Bien es cierto que presentan una gran diferencia
con los cronistas, porque no es a un nico personaje a
quien se est ensalzando, sino a una colectividad. Pero esta
colectividad, la de su pueblo, se ensalza frente a la de otros
que, por lo visto, siempre son peores y, as, se justifican
sus gloriosas races y derecho a aniquilar al vecino por
medio de guerras.
Este fin odioso tuvo en el siglo XVIII un breve
momento de letargo (cuando algunos ilustrados desearon
conocer otras culturas para iluminar la suya), pero ser
bien aprendido y aprehendido en la Edad Contempornea
con el nacimiento de los nacionalismos sin cuento (que los
nuevos historiadores se encargaran de contar) surgidos en
Europa por reaccin al chauvinismo francs de Napolen
y sus ejrcitos: el hijo, los hijos, de la Revolucin de la
libertad, fraternidad o muerte. As, mientras los nios
entraban a reparar las calderas de la industrializacin y las
mujeres se independizaban en jornadas de 16 horas de su
atroz pasado, los hombres inteligentes se dedicaban a
73
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

investigar por qu ellos eran una nacin ms fascinante


que la francesa y los otros se igualaban a las fminas en su
horario laboral, cobrando un poco ms porque siempre es
bueno dividir para vencer.
Cuntas mentiras! Cunta manipulacin!
Despus, cuando se les d el derecho al voto a ellos y
no a ellas, se consigui dividir a la sociedad un poco ms,
y cuando ellas se enfrenten a sus maridos pidiendo un voto
que nadie sabe de qu serva porque de cualquier modo
todos iban a seguir picando la mina, ya haba, adems, una
guerra de sexos por si fuera poca guerra la Primera
Mundial que produjo catorce millones de muertos.
Entretanto, el pasado de ellas se borraba para (a las ms
afortunadas) recluirlas en casa sin protestas: Cmo iban
a hacerlo si siempre haba sido as y, consecuencia lgica,
ste era el destino de su condicin y sexo? Un sexo bien
diferente al masculino que, por otra parte, integraba a
hombres que deban estar satisfechos porque aunque
malvivieran, podan haber nacido mujeres y entonces vivir
an peor.

74
Isabel del Ro

Retrato de Mme. Charlotte du Val dOgnes de Constace


Marie Charpentier, hacia 1801, leo sobre lienzo: 162,5 x
129,5 cm. MOMA, Nueva York.

Quin tap la firma de Sofonisba Anguissola? Es un


caso aislado? No! En 1917, el Metropolitan Museum de
Nueva York compr el bellsimo retrato al leo de una

75
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

joven, Mademoiselle Charlotte du Val dOgnes, sentada al


trasluz delante de una ventana ante la que gira el rostro
para observar con languidez al espectador porque (genial
sugerencia del artista que juega con nosotros a la manera
de Velzquez en las Meninas) es l, y no la pareja de
enamorados que platica en los neoclsicos edificios, de
perfecta simetra, que hay ms all de los cristales de la
habitacin en penumbra, quien ser dibujado en el
portafolios que Mademoiselle Charlotte sujeta con su
mano izquierda. Es un retrato intimista, con un
complicado juego de luces sobre el vestido blanco y los
cabellos rubios de Charlotte, elegantemente arreglada a la
moda del I Imperio francs. Al carecer de firma, se haba
atribuido, con evidente falta de rigor, al mejor pintor de la
poca napolenica, a Jacques-Louis David (Pars, 1748-
Bruselas, 1825), sin tener en cuenta las abismales
diferencias que presenta este leo con el resto de su obra:
los temas de David son histricos, sus composiciones
abiertas, sus personajes heroicos, su luz siempre difana.
Precisamente por ello, este retrato de Mademoiselle
Charlotte du Val dOgnes alcanzaba una valoracin
desmesurada, sealndose como una de las mejores obras
de David, capaz ahora de romper con la frialdad que
caracteriz el resto de su produccin. Pero en 1951,
Charles Sterling, director del Metropolitan en aquel
momento, concluy que la obra no haba salido del pincel
de David, y tras rigurosos anlisis seal como autora a
Constance Marie Charpentier, tambin conocida como
Constance Marie Bondelu (Pars, 1767- 1849), quien haba
sido alumna suya y de Francois Gerard y de quien, a pesar
de haber expuesto en el Saln de Pars desde 1795 a 1819
y haber recibido premios y medallas honorficas, poco
76
Isabel del Ro

conocemos hoy. Casi todos sus romnticos paisajes o sus


retratos de nios y mujeres en interiores baados por
magistrales matices luminosos, se han perdido (o siguen
estando atribuidos a cualquier otro pintor). (Interesante es
tambin su Melancola, 1801 en el Muse de Picardie,
Francia). Lo cierto es que cuando se dio a conocer la nueva
autora, la cotizacin del cuadro se desplom: Menos mal
que era 1951, el comienzo de la American Way of Life y
el estado de bienestar sin prejuicios!
Parece as que el truco de esconder firmas por razones
sexistas o econmicas que, al final y dado el desarrollo
del marketing, son las mismas porque se vende lo que se
publicita y se publicita lo que interesa- se dio en diferentes
pases europeos. En Espaa, se hizo con Sofonisba
Anguissola, en Francia con Constance Marie Charpentier
e, incluso, en la admirada Holanda, paraso para las
libertades, tambin sucedi. Judith Leyster (Haarlem,
1609- Heemstede, 1660) fue una artista tan conocida en
su momento como para ser mencionada en un libro de
Samuel Ampzing titulado Beschrijvinge ende lof der
stadt Haerlem, escrito originariamente en 1621 y
publicado en 1628, y como para pertenecer a la exclusiva
Cofrada de San Lucas de Haerlem que se hara famosa
dos siglos despus como el centro pictrico ms
coherente del Romanticismo alemn cuando un grupo de
pintores nacidos en torno a 1780 tratasen de revivir la
espiritualidad del arte cristiano medieval. Muy diferente
haba sido la produccin barroca de Judith Leyster, alejada
completamente de los temas religiosos, y centrada en
reflejar la alegra de vivir con escenas de tabernas (The
Jolly Toper, 1629 en el Museo Frans Hals de Haarlem),
bailes (The Merry Trio, 1629-1631 en coleccin

77
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

privada) y fiestas musicales (Boy Playing a Flut, 1630-35


en el Museo Nacional de Estocolmo). Judith Leyster fue
hija de un cervecero y esposa de otro pintor, Jan Miense
Molanaer, de menor talento artstico. No se sabe quin o
quines fueron sus maestros ni cmo lleg a adquirir un
dominio, tan original para su siglo, en el tratamiento de las
manchas de color, rpidas y sueltas, completamente
intuitivas. Sus cuadros reflejan la alegra de vivir de una
mujer satisfecha pero, posteriormente, sus firmas se
taparon y sus leos se atribuyeron a Frans Halls (Amberes,
1580 Haarlem, 1666). Esto tuvo lgicamente que
suceder despus de su muerte, por tanto nunca en el
atrasado siglo XVII, donde vivi respetada y famosa y,
como queda patente en sus pinturas, absolutamente
optimista y feliz con el mundo que la rodeaba.

Silla Barcelona de Lilly Reich y Van Der Rohe

S, las mujeres artistas anteriores a la invencin de la


guillotina no debieron padecer una merma de derechos
tan grande como para no poder desarrollar sus talentos o

78
Isabel del Ro

sta al menos no pudo ser mayor que la que sufrieron, en


los siglos XIX y XX, Alma Mahler, Sofia Bers, Fernn
Caballero, Mara de la O Lejarraga quienes debieron
firmar con pseudnimo de varn o pintar o componer
para sus maridos o padres pues eran ellas, no las antiguas,
quienes tenan que quedarse, en teora, cuidando de la
casa. Si repasamos la historia de la Bauhaus de Walter
Gropius, ese centro innovador de Arte que se fund en
Weimar en 1919 con la intencin siguiendo la ideologa
socialista de su fundador- de reformar las enseanzas
artsticas para, posteriormente, transformar la sociedad,
nos encontraremos tambin frente a la dureza con que se
trat a las seoras y seoritas de los aos 20 del siglo
pasado. Anja Baumhoff, de la Univerdidad Warwickm y
autora de The Gendered World of the Bauhaus nos
explica: su director, Walter Gropius, crea que las mujeres daban
a la escuela una atmsfera de aficionados y cuando el primer
ao de apertura comprob con horror- que la mitad de
su alumnado era femenino hizo lo posible y lo logr- por
reducir el nmero de mujeres a un tercio manipulando las
matrculas y cerrando plazas en las disciplinas donde ellas
se haban preferentemente apuntado: en qu sentido
quera transformar la sociedad el socialista y
contemporneo Walter Gropius (Berln, 1883 Boston,
1969) ? Tenemos varios datos que nos pueden indicar, al
menos, la concepcin particular que algunos de los
varones ms famosos de su escuela tenan sobre cmo
comportarse con el prjimo. Le Corbusier se apropi del
diseo de una casa de Eileen Gray y del divn que cre
junto a Charlotte Perriand y Pierre Jeanneret (este ltimo
es, como su nombre indica, un hombre y aqu s podemos
hablar del igualitarismo de Le Corbusier, porque se

79
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

aprovechaba tanto del trabajo de ellos como de ellas);


Mies Van Der Rohe lo hizo con la famosa silla Barcelona
de respaldo de cuero y patas de acero, estrella de todas las
revistas de diseo y decoracin an hoy en da, que hiciera
junto a su amante Lilly Reich; y todos ellos despreciaron
el taller de textiles de Gunta Stltz, que era el nico que
daba beneficios a la Bauhaus. En el 2006, la exposicin
Modernism del Victoria & Albert de Londres,
comisariada por Christopher Wilk, trat de reivindicar el
papel de las chicas de la Bauhaus, pero aunque seguimos
admirando los edificios de Gropius, Le Corbusier o Van
Der Rohe muchos declarados monumento histrico-,
nada sabemos de los de ellas: cuntos conocen la casa
blanca minimalista de Eileen Gray que se eleva como un
transatlntico en las rocas de Saint Tropez? Desde luego
muchos menos que la famossima Gropius Residence en
Lincoln MA de 1938. Tal vez la prxima vez que vayamos
a Ikea y compremos, por menos de 50 euros, la lmpara
en globo de cristal blanco y metal que cuelga del techo de
miles de hogares europeos, nos acordemos que la diseo
Marianne Brandt, y que las alfombras inspiradas en los
cuadros de Paul Klee, que se exhiben en los escaparates
de las tiendas de muebles y decoracin de todo el mundo
occidental, son obra de Gunta Stltz y Anni Albers.

80
Isabel del Ro

Casa en Saint Tropez de Eileen Gray

Gropius Residence en Lincoln MA

81
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Evidentemente, en otros lugares y dentro de otros


grupos contemporneos a la Bauhaus trabajaron mujeres
a las que nadie rob sus trabajos y que pudieron
desarrollar su creatividad sin este tipo de sucias trabas. Por
ejemplo, Liubov Popova (Ivanovskoe, 1889 Mosc,
1924) y Varvara Fyodorovna Stepanova (Kovno, 1894
Mosc, 1958) trabajaron codo a codo y en igualdad con
Alexander Vesnin y Aleksander Rodchenko en sus
constructivistas proyectos. El ao pasado, la Tate Modern
de Londres y el Museo Nacional Centro de Arte Reina
Sofa de Madrid realizaron una retrospectiva sobre la obra
de Popova y Rodchenko donde el director del Reina Sofia,
Manuel Borja Villel, subrayaba precisamente como ambos
artistas, ella y l, crearon al margen de la presin del mercado y
de la rivalidad por alcanzar el estrellato. Tambin en las
antpodas de Rusia, en Estados Unidos, encontramos a
Georiga OKeeffe (Sun Prairie, Wisconsin, 1887 Santa
Fe, Nuevo Mxico, 1986) pintando sus expansivas flores
y secos paisajes del Oeste americano con apoyos y libertad
y, viajando por ambos pases y por Europa, a Tamara de
Lempicka (Rusia, 1900 o Varsovia, 1898 Cuernavaca,
1980) y su art dec, que tornara abstracto a partir de 1960,
sin ningn problema, social o sexualmente reseables
porque en todos los siglos hay y ha habido mejores o
peores entornos donde trabajar e igual que en el XX no
todas padecieron grandes dificultades, en el XVI o XVII
tambin existieron artistas con suerte. Lo que llama as
la atencin es el empeo (propaganda?) por mentir acerca
del pasado de la mujer, los motivos que lo provocan y los
objetivos que se persiguen.

82
Isabel del Ro

Autorretrato con pelo cortado, 1940. Frida Kahlo. 15 3/4 x 11


Inches. Collection of The Museum of Modern Art, MoMA,
New York

83
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

VII.- Conclusin
Si todo lo anterior formara parte del pasado no habra
ms que decir y este libro no tendra sentido. Si en
nuestros libros de texto estuvieran incluidas las artistas
que lo merecen, no por razn de cupo sino porque como
Hildegarda de Bingen, Sofonisba Anguissola, Artemisia
Gentileschi, Rosalba Carriera (1675-1757), Anna
Dorothea Lisiewska-Therbusch (1721-1782) o Elisabeth
Vige-Lebrun innovaron el Arte y fueron tenidas en su
momento como las ms grandes, deberamos emplear
estos folios en estudiar otro tema. Si cuando se pretende
incluir alguna mujer en una enciclopedia de Arte, no se
pusiera siempre a una llorona contempornea del estilo de
Frida Kahlo (Coyoacn, Ciudad de Mxico, 1907- 1954)
sino a una artista que haya merecido este ttulo por su obra
y no por su espantosa vida, nos podramos dedicar a
estudiar cmo perder peso, disimular las arrugas, dejar de
fumar o cualquier otro estudio sesudo. Si en el 2010 no
siguiera reinando el ms absoluto desconocimiento sobre
el pasado artstico y vital de las mujeres, no hara falta
recomendar leer un ensayo ya tan antiguo como La Rama
Dorada, un Estudio sobre Magia y Religin de James
George Frazer, publicado por primera vez en 1890, ni La
Diosa Blanca: una Gramtica histrica del Mito potico
de Robert Graves, editado en 1948 por Faber & Faber,
donde sus autores explican detalladamente que la sociedad
y creencias que hoy hemos construido fueron durante el
periodo Neoltico ms de siete mil aos- diferentes,
porque tanto en el mundo mediterrneo como en el celta
o en el vikingo las sociedades eran matriarcales y, en aquel
entonces, lo sorprendente hubiera sido atribuir

84
Isabel del Ro

alegremente cualquier obra annima a un hombre: las


sacerdotisas eran ellas y hay que suponer que las autoras
de la mayora de las pinturas rupestres que, al fin y al cabo,
tenan siempre una finalidad mgica: propiciar la caza o la
fertilidad. En la roca de los Moros, en Cogull (Lrida), hay
una pintura neoltica que muestra a unas mujeres bailando
alrededor de un hombre que tiene los atributos masculinos
claramente exagerados, en un claro ritual de fertilidad en
el que se mezcla el sacrificio de un animal. Si fuera al revs,
hoy se interpretara como un claro acoso a la mujer y
servira para desprestigiar a la sociedad de prehistrica,
pero no ha habido suerte y sucede lo contrario. Lo que
interesa resaltar desde un punto de vista artstico es el
tamao de las figuras: ellas son mucho ms grandes que l
y no es porque l est ms lejos sino porque es menos
importante (esta falsa perspectiva tambin se utilizaba en
el antiguo Egipto, en Asiria o en la Edad Media y siempre
los faraones, dioses o Vrgenes son representados a mayor
escala que quienes los rodean). Es slo un ejemplo de lo
que podemos deducir de estas fuentes materiales a falta de
otras escritas, pero prcticamente todas las
representaciones sagradas del Paleoltico ("Venus de
Willendorf", "Venus de Laussel", "Venus de
Lespugne"), del arte ibrico ("Dama de Elche", "Dama
del Cerro de los Santos", "Dama de Baza") o del
Minoico de la isla de Creta ("Diosa de las Serpientes", las
conocidas como Dama del Collar o La Parisina)
nos hablan de que las diosas y reinas eran ellas y los que
las obedecan en los duros trabajos de cazar, labrar o
portar eran ellos: es difcil entender por qu esto tampoco
se ensea cuando si se reitera que en periodos posteriores

85
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

el dios supremo era masculino como reflejo de unas


sociedades patriarcales.

Pintura neoltica. Cogull (Lrida)

En definitiva, nos siguen educando para tener un


pensamiento monoltico y juzgar lo pretrito bajo los
mismos parangones que rigen nuestras vidas. Pese a que
tanto James George Frazer como Robert Graves son
etiquetados de clsicos, el desconocimiento de sus
ensayos y conclusiones es, a nivel popular, absoluto: a
Frazer slo lo han ledo los licenciados de algunas
especialidades de Filosofa y Letras y a Robert Graves si
se le conoce, es por su novela Yo, Claudio o, hablando
con propiedad, por la serie televisiva que la BBC realiz
de ella en 1976. Desde luego, Graves no tena intencin
alguna de hacerse popular con La Diosa Blanca. En el
prlogo del libro ya avisa que quienes quieran lecturas

86
Isabel del Ro

fciles abandonen su libro para proseguir calificando a


nuestra sociedad de plutocracia y afirmar cmo le repele
un mundo en que se maltrata a la Madre Naturaleza, en
que los animales salvajes se han convertido en muecos
de circo y donde las mujeres, antiguamente en comunin
con la Dama del Lago, son simples amas de casa,
demediadas de su historia y conformes con este horrible
hecho. Un mundo industrial y de mercachifle que haba
matado a todos sus amigos y compaeros en la Primera
Guerra Mundial y que si no lo mat tambin a l fue por
pura casualidad: se acababa de ausentar cuando la artillera
alemana bombarde su trinchera, al regresar se encontr
con los cuerpos despedazados de los que no haban tenido
tanta suerte.
El feminismo contemporneo, al menos el que se
divulga y del que los medios de comunicacin se hacen
eco, no va a tener en cuenta lo que Frazer o Graves
estudiaron, lo va a desechar por minoritario y tal vez
tambin por ser de difcil estudio y lenta comprensin, ya
que hablamos de desentraar los secretos de la mitologa,
las reminiscencias de los rituales y de otras fuentes de lenta
interpretacin, por ser fuentes materiales o por estar
escritas en lenguas muertas cuyas traducciones son
complejas. El feminismo en boga va a copiar los modelos
de pensamiento imperantes, y fciles de explicar y
difundir, de los siglos XIX y XX. Por un lado, este
pensamiento est conformado por un Evolucionismo
(asumido adems por el materialismo histrico) que
introduce por la puerta trasera la idea de que
progresamos por destino y nuestra sociedad tiene que
ser fatalmente mejor que las anteriores y, por otro, por la
idea de parcelacin que los nacionalismos decimonnicos

87
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

crearon y que los nuevos han fortalecido de manera


desmesurada (ya no slo hay que ser mejor que los
franceses sino que los alemanes, italianos, austriacos,
checos, la regin de al lado, el barrio de enfrente).
Nuestro feminismo, como casi todas las corrientes
populares, reduce y cercena explicaciones que deberan ser
extensas y llega, para que sus verdades las entienda todo el
mundo, a enunciados que son falsos. Dijiste media verdad,
dirn que mientes dos veces si dices la otra mitad escribi
Antonio Machado.
Hoy, bajo la expresin igualdad de sexos se esconde
un engaoso significado: las nuevas mujeres somos
mejores que los hombres y lo somos porque bajo un
pasado de opresin aniquilador hemos logrado sobrevivir
(todo nacionalismo posterior a Napolen reivindica este
pasado y, desde luego, en eso s se diferencian del pobre
Tucdides que nunca quiso hacer de su pueblo una vctima
propiciatoria) y surgiendo de la nada (que aqu no hay ni
las cenizas del Ave Fnix) estamos consiguiendo
equipararnos a los hombres que nos han maltratado y que,
claro (no hay modo de sacar otra conclusin), ahora deben
ser tenidos como inferiores (esto conllevara la
superioridad que dara el perdn) o directamente
exterminados (si no hay misericordia). Las consecuencias
de esta manera de pensar pueden llegar a ser tremendas y
como seguramente no exterminaremos a los caballeros (a
pesar de la fecundacin in vitro, que hara prescindible al
varn para la reproduccin, muchas seoras se resistiran
a acabar con sus hijos masculinos ya vivos), la reaccin
ser opuesta y en treinta aos suceder, por fin!, lo que
nunca antes pas: las mujeres limpiaremos el pomo de la

88
Isabel del Ro

puerta mientras se nos cae la baba, pero esta vez con


burka.
Es necesario que todos nos sintamos orgullosos de
nuestras races y no como hurfanos recientemente
desencadenados de la cama de un oscuro hospicio,
enfadados con la humanidad y falsamente agradecidos a
unos lderes que, de cuando en cuando, nos ensean una
zanahoria que nos conduce a un letrero que dice: Ahora
te buscas la vida. De poco sirve un cursillo de dos
semanas (a veces horas) del Ayuntamiento de turno contra
el maltrato si ste se basa en ensear que aunque tus
abuelas fueran idiotas, t (por decreto ley) tienes derecho
a que no te den de bofetadas, pero que (para colmo!) si te
las dan, tampoco te puedes defender y tienes la obligacin
de pedir al Estado que lo haga por ti, porque como se te
ocurra hacerlo (encima!), te encarcelan.
S, nos quieren dividir porque nos quieren manejar y lo
que debiramos construir es un futuro comn. Un futuro
en el que las licenciadas no se asombren de que tuvieron
antepasadas que pensaran y crearan (aunque no tuvieran
ttulos universitarios de facultades que no existan).
Cuando hace unos nueve aos, en el 2001, empec a
introducirme en la investigacin de las mujeres artistas de
tiempos pasados, lo primero que hice fue dirigirme a los
diversos museos de Madrid, ciudad en la que vivo, para
preguntar si exhiban la obra de alguna pintora o escultora
anterior a los siglos XIX y XX. El Museo del Prado, por
ejemplo, tena obra de cinco pintoras anteriores a la Edad
Contempornea: las citadas Sofonisba Anguissola,
Artemisia Gentileschi y Marietta Robusti la Tintoretta,
ms trabajos de Margarita Caffi y Clara Peeters. El valor
es desigual: la pareja de retratos del rey Felipe II y de su

89
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

cuarta esposa Ana de Austria de Sofonisba Anguissola es


magistral pero la autora de los tres retratos de dama (uno
de ellos posiblemente autorretrato) de la Tintoretta no
est perfectamente comprobada. S lo est, como ya
dijimos en el captulo dedicado a la Gentileschi, la autora
de su cuadro El Nacimiento de San Juan Bautista.
Tambin, aunque su tamao sea mucho menor, el Prado
expone y valora los bodegones de la artista flamenca Clara
Peeters (Amberes, 1594 1659). Son leos sobre tabla de
entre 52 y 73 cm, tres firmados y otro de ellos (P1619) sin
firma, realizados en torno a 1611. Se trata de
composiciones sencillas donde los objetos preciosos de
metal y cermica apenas se superponen a las flores y otros
manjares de la composicin. Su originalidad reside en los
reflejos de las copas y jarras metlicas, a los que Clara
Peeters trataba como a espejos para autorretratarse en
ellos mientras los pintaba. Esto nos habla de la habilidad
preciosista de la pintora pero, tambin, de su intencin de
elevar el precio de la obra con el detalle velazqueo de
incluir a la autora, que bien podra ser el
espectador/comprador, en el cuadro y, segn podemos
colegir, los holandeses de principios del siglo XVII no
tenan ningn reparo en verse identificados con la mujer
de complicado peinado que reflejan los bronces de las
jarras por ms que se nos repita que la mayora de las
artistas y escritoras hubieron de ocultar su femenina
identidad para sobrevivir y, tambin y no menos
importante, para poder difundir y vender su produccin
como s debieron hacer en muchas ocasiones despus de
1789.
La ltima de las damas que tena obra en el Museo del
Prado era la italiana Margarita Caffi, quien goz de la
90
Isabel del Ro

proteccin de los Medici y de la corte de Innsbruck, y


estaba especializada en el gnero de flores. El Prado posee
cuatro cuadros de ella: dos en el almacn de Villanueva
(P2778 y P2779), otro en depsito en el Museo de Cceres
y el cuarto en la embajada de Espaa en la Santa Sede
(Italia). Son cuadros de gran tamao, entre uno y dos
metros, lo que resulta original para un gnero que, en
principio, era menor pero que ella, con sus extraas luces
en remolino sobre fondo oscuro y sus composiciones
originales y diferenciadas de las simples guirnaldas que
repetan los artistas flamencos del momento, dignific
influyendo en otros pintores que cultivaron este gnero:
Juan de Arellano (Madrid, 1615 1676), Bartolom Prez
de la Dehesa (Madrid, 1634 -1698) o Giuseppe Recco
(Npoles, 1634 Alicante, 1695). Ninguno de estos
artistas es muy conocido pero, como siempre, ella an
menos y es verdaderamente difcil encontrar libro alguno
de divulgacin que ni tan siquiera la cite.
Fue tambin interesante en aquella ya lejana primera
toma de contacto del 2001 con el tema que nos ocupa,
visitar el Museo Thyssen-Bornemisza. Poco haba
expuesto sobre artistas femeninos, como siempre
pequeos retazos que el sentido comn ha de interpretar.
En este caso los retazos eran dos. Un leo sobre lienzo de
la suiza Angelica Kauffmann (Coire, 1741 Roma, 1807)
titulado Retrato de una Mujer como Vestal de 60 x 41
cm que, demasiado influenciado por Reynolds, con quien
se relaciona todo el clasicismo acadmico de esta pintora,
poco me inspir en principio. Despus, pens en la
enseanza que de l poda extraer para entender el pasado
verdadero de las mujeres. Durante el Neoclasicismo, a las
clases altas europeas, a la que pertenece la joven que

91
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Kauffmann aqu retrata, les gustaba ser representadas


como si fueran griegos o romanos de la antigedad clsica
y as demostraban el conocimiento que de estas admiradas
culturas haban adquirido: en este caso, la retratada va
vestida de sacerdotisa del templo de Minerva (Palas
Atenea en Grecia) y est ofreciendo un sacrificio a la diosa,
cuya estatua aparece al fondo. Nada, en definitiva, es
excesivamente original pero podemos preguntarnos si
verdaderamente esta seorita no habra estudiado a los
clsicos, si no habra traducido latn y ledo a Ovidio, si no
sera una persona culta. Tal vez haya una posibilidad, tal
vez dos, tal vez al menos sea bueno interrogarse por la
misma.
El segundo retazo de la verdad buscada que hall (deca
Sherlock Holmes que slo se encuentra lo que se busca)
fue en un leo del pintor Giovanni Battista Piazzetta
(Venecia, 1682 -1754). El lienzo es un retrato de Giulia
Lama (Venecia, 1681 -1747), una pintora de la Edad
Moderna, otra ms de las muchas, de las innumerables,
que he ido descubriendo desde entonces, pero en aquel
entonces la lista era muy pequea y cada nuevo hallazgo
pareca digno de la mayor de las estimaciones, incluso
aunque no fuera una obra de ella sino sobre ella, y slo
nos hablase de que un colega masculino la apreciaba como
compaera de oficio y, por este motivo, la retrataba.
Pero lo mejor que obtuve en el Tyssen-Bornemisza fue
un libro divulgativo que compr en la tienda del museo
cuando sala: 500 autorretratos de ediciones Phaidon.
Era (y lamentablemente sigue siendo) uno de los pocos
libros que inclua a pintoras. A travs de sus fotos de
calidad pude conocer, por ejemplo, el rostro de Catharina
Van Hemessen (Amberes, 1528 despus de 1587) cuyo
92
Isabel del Ro

autorretrato se encuentra en el Kunstmuseum de Basilea;


de Mary Beale (Barrow, Suffolk, 1633 - 1699) a travs de
un lienzo que pertenece al Museo Geffry de Londres, el
cual realiz una importante retrospectiva de ella en 1975
titulada The Excellent Mrs. Mary Beale; de Anna
Bacherini Piattoli (Florencia, 1729 1780) que se
represent con realismo y delicadeza en un lienzo que hoy
est en la Galera de los Uffizi; a Adlaide Labille-Guiard
con dos alumnas artistas, Mme. Capet y Mme. Carreaud
de Rosemond, en un enorme cuadro adquirido por el
Metropolitan Museum of Art de Nueva York; el de
Rosalba Carriera (Venecia, 1675 ?1757), realizado al
pastel y exhibido en la Gemldegalerie de Dresde, El
que me llam ms la atencin fue, sin duda, el de Anna
Dorothea Therbusch (Berln, 1721 1782) de la
Gemldegalerie de Berln y es precisamente por haber
podido acceder al conocimiento de esta obra, por lo que
afirmaba al principio del prrafo que comprar el libro 500
retratos haba sido lo ms interesante de mi visita a este
museo.

93
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Autorretrato de Anna Therbush, 1776-77, leo sobre lienzo:


151 x 115 cm. Gemaldegalerie (Berln)

El autorretrato de Anna Dorothea Therbusch (o Anna


Dorothea Lisiewska-Therbusch) es un leo sobre lienzo
realizado entre 1776 y 1777, con unas dimensiones de 151
x 115 cm., en donde la artista se representa sentada sobre
un silln de terciopelo verde. Ha parado un momento de

94
Isabel del Ro

leer el libro que an sostiene en su mano y se ha girado


para mirarnos, pero no ha tenido tiempo de quitarse el
gran monculo que afea su cara. Por qu iba a haberlo
hecho? Anna Dorothea se retrata como una mujer
madura, con la cabeza cubierta por un velo, ejecutado con
tcnica muy novedosa y difcil, y con una expresin nada
sensual sino segura e inteligente, las dos virtudes por las
que luch toda su vida y que no todos comprendieron.
Vivi un tiempo en Pars y Diderot (Langres, 1713 Pars,
1784), se que tienen por padre de la Francia de la
libertad, igualdad o muerte, y que reposa en Pars en el
Panten de los Hombre Ilustres, con un enorme mausoleo
que ensombrece los sencillos enterramientos en la cripta
de Victor Hugo, Dumas, Balzac o Marie Curie, se
sorprendi viendo la falta de coquetera de la Therbusch y
aunque le haba comprado un cuadro, Cleopatra, y le
haba encargado un retrato de s mismo, en carta privada
a S. Vollard dice de ella no le falta el talento para crear sensacin
en este pas, sino la juventud, la belleza, la humildad, la coquetera;
la mujer debe extasiarse ante los mritos de nuestros artistas, tomar
lecciones de ellos, tener un buen pecho y nalgas y concederse a sus
maestros. En fin, sin comentarios, despus de leer a este
buen padre de la Revolucin Francesa, no hay que
dudar de la veracidad de las memorias de Elisabeth Vigee-
Lebrun ni de la descripcin que hace de aquellos criminales
sin moral que tomaron a este delicado ilustrado por
maestro. Afortunadamente, la Lebrun tambin describe a
otra categora de seores pre-contemporneos que tenan
una nocin diferente de cmo deba comportarse una
seora: curioso que el mayor monumento del Panten del
Pars de la igualdad est dedicado a este personaje de
elegancia inusitada. Como en el caso del socialista

95
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Gropius, no queda ms que interrogarse acerca del


concepto de igualdad que estn manejando. An as,
Diderot es capaz de reconocer el talento de Anna
Dorothea Therbusch y es que hay que inclinarse ante el
prodigio de escuela y tcnica que poseen todos sus
cuadros. Cuando meses despus pude ver el original del
autorretrato en Berln, iba acompaada por amigos
pintores y otros profesionales de la plstica. No fue la
calidad con que est ejecutado el raso del vestido verde
que luce en el leo la pintora lo que llam su atencin:
eso es escuela dijeron al unsono-; si no el velo: un
velo slo comparable al de la Lechera de Burdeos
concluyeron.

96
Isabel del Ro

"La Lechera de Burdeos", de Francisco de Goya. 1827.


leo sobre lienzo. 74x68cm. Museo del Prado (Madrid)

La Lechera de Burdeos de Francisco de Goya y


Lucientes (Fuendetodos, 1746 Burdeos, 1828) es de
obligado estudio en todas las disciplinas de Arte y el
autorretrato de la Therbusch prcticamente desconocido.
No lo lamento por Goya, ante el que siempre me he
inclinado, pero s por Anna Therbusch que est siendo
injustamente tratada por nuestra historiografa,

97
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

especialmente si tenemos en cuenta que su obra es


cincuenta y un aos anterior a la del mao.
La Real Academia de Bellas Artes de San Fernando
instalada desde 1773 en el Palacio de Goyeneche de
Madrid (calle Alcal, 13) admiti siempre a las mujeres en
los estudios que imparta: Pintura, Escultura, Arquitectura
y, desde 1873, Msica. Hoy en da la mayora de estos
estudios se han trasladado a la Universidad Complutense
y el edificio se ha transformado en un Museo de Bellas
Artes que contiene fantsticas obras que provienen de
diferentes lugares pero, en buena medida, de la coleccin
particular de Godoy y de las donaciones de alumnos,
especialmente de aqullos y aqullas que conseguan en
concurso la prestigiosa beca de estudios en Roma que la
Academia otorgaba. Lgicamente, tambin la visit y all
me enter por boca de bedeles y conservadores que haba
habido una sala, ya cerrada, desmantelada y ms o menos
perdida, a la que denominaban Sala de las Madames
donde se expona la obra de pintoras. No eran Tizianos
pero es de suponer que seran de las mejores alumnas que
estudiaron en la Academia desde el siglo XVIII, tal vez de
algunas de las finalistas o galardonadas con la beca a
Roma, y, teniendo en cuenta que por esta institucin
pasaron Goya, Picasso o Dal, el nivel deba ser alto. No
pude enterarme de ms, el estado de los archivos dejaba
mucho que desear y todos se quejaban de la falta de
recursos (no haba ni catlogo que poder comprar) y
repetan eran cuadros de poca importancia, no estamos
hablando de las Meninas. Muy bien!, de poca
importancia! Todo hay que compararlo con las
Meninas de Velzquez o con la Lechera de Burdeos de
Goya cuando la poblacin, incluyendo buena parte de la
98
Isabel del Ro

femenina, todava duda que en los siglos pretritos hubiera


alguna mujer capaz de coger un pincel o de tener la ms
mnima iniciativa como ser pensante individual. Adems y
para colmo, cuando constatamos, una y otra vez, que s
hubo mujeres que realizaron trabajos comparables a los de
los grandes maestros masculinos, o incluso de mayor valor
(porque no olvidemos que el de la Therbusch antecede al
de Goya, y que el de retrato de Mademoiselle Charlotte du
Val dOgnes por Constance Marie Charpentier era
cotizadsimo hasta que se supo que no era de David o que
el que realiz a Felipe II la italiana Sofonisba Anguissola
fue el mejor de cuantos a este rey hicieron y no slo le
pintaron Snchez Coello o Pantoja de la Cruz sino el
impecable Antonio Moro y el mismsimo Tiziano),
seguimos ignorndolos o aduciendo cualquier fcil
disculpa para no tenerlos en cuenta. Dejmonos ya de
hablar de excepciones cuando surge el nombre de alguna
antigua artista; dejmonos de calificarlas de extraas
mujeres que pudieron pensar porque renunciaron a tener
marido y se recluyeron en misteriosos conventos o porque
fueron princesas a las que se permiti por su posicin
alguna licencia y pudieron dejar testimonio de su Arte;
dejmonos de slo prestar atencin a las sufridoras o de
tachar de vctimas a las que no lo fueron ni quisieron serlo
ni alegaron nunca su pobre condicin, enfermedad, o
presin social para justificar su ineptitud. Hagamos
estudios serios, sin prestar atencin a lo que el mercado
cotiza en cada momento, porque esta cotizacin se
determina en funcin de lo que la poltica y cultura
imperantes apoya en cada momento; preguntmonos por
qu hoy en da sigue valiendo menos un cuadro firmado
por una fmina y por qu no hay obras de mujeres que

99
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

alcancen valores astronmicos cuando, con un buen


marketing, han sido capaces de convencernos de que
merece la pena invertir en las tonteras que realiz Warhol
o en los papeles manchados de churretes de pintura de
Pollock (prefiero no mencionar otras grandes obras
maestras consistentes en enlatar vmito o heces de algn
artista al que ni s ni quiero saber si dejaron estudiar en
alguna de las actuales, y fsicamente reales, facultades de
Bellas Artes); creemos un mundo apto para todos y
superemos tanto los falsos refranes que afirman que el
pasado siempre fue mejor como las evolucionistas
explicaciones que enfatizan la idea de que vivimos en el
mejor de los mundos posibles, porque tanto ayer como
hoy existieron personas que tenan algo que decir y no
tiene importancia el sexo al que pertenecieran.
Brindo por las Chicas del leo y sus viejos retratos que
el tiempo no deform; brindo por las Picapedreras que
nos legaron retazos de otra galaxia con sus cinceles
oxidados en el fro barro de sus olvidadas sepulturas;
brindo por mis verdaderas abuelas y por su optimista
impulso de crear una belleza inmortal.

100
Isabel del Ro

Slo s que no s nada.


Madrid, 6 de Enero de 2010
Isabel del Ro

101
MUJERES PINTANDO LA HISTORIA

Autorretrato de Caterina van Hemessen (1548). Temple sobre


tabla. 32x25cm. Kunstsammlung (Basilea)

102
Isabel del Ro

"Autorretrato, representacin del Invierno", de Rosalba Carriera. 1731.


Pastel sobre papel. 46,5x34cm. Gemaldegalerie (Dresde)

103