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San Agustn naci el 13 de noviembre de 354 en Tagaste, pequea ciudad de Numidia en

el frica romana. Su padre, llamado Patricio, era un pequeo propietario pagano y su


madre, Santa Mnica, es puesta por la Iglesia como ejemplo de mujer cristiana, de piedad y
bondad probadas, madre abnegada y preocupada siempre por el bienestar de su familia
Mnica le ense a su hijo los principios bsicos de la religin cristiana y al ver cmo el joven
Agustn se separaba del camino del cristianismo se entreg a la oracin constante en medio
de un gran sufrimiento. Aos ms tarde Agustn se llamar a s mismo "el hijo de las lgrimas
de su madre".5 En Tagaste, Agustn comenz sus estudios bsicos, posteriormente su padre le
enva a Madaura a realizar estudios de gramtica.6

Agustn fue maniqueo y orador imperial en Miln.7 Era el rival en oratoria del obispo Ambrosio
de Miln, figura que despus hizo a Agustn conocer los escritos de Plotino y las epstolas
de Pablo de Tarso. Por medio de estos escritos se convirti al cristianismo. Ya como obispo,
escribi libros que lo posicionan como uno de los cuatro primeros Padres de la Iglesia. La vida
de Agustn fue un claro ejemplo del cambio que logr.
San Agustn se destac en el estudio de las letras. Mostr un gran inters hacia la literatura,
especialmente la griega clsica y posea gran elocuencia.8 Sus primeros triunfos tuvieron
como escenario Madaura y Cartago, donde se especializ en gramtica yretrica.6 Durante
sus aos de estudiante en Cartago desarroll una irresistible atraccin hacia el teatro. Al
mismo tiempo, gustaba en gran medida de recibir halagos y la fama, que encontr fcilmente
en aquellos primeros aos de su juventud. Durante su estancia en Cartago mostr su genio
retrico y sobresali en concursos poticos y certmenes pblicos. Aunque se dejaba llevar
por sus pasiones, y segua abiertamente los impulsos de su espritu sensual, no abandon sus
estudios, especialmente los de filosofa. Aos despus, el mismo Agustn hizo una fuerte
crtica sobre esta etapa de su juventud en su libro Confesiones.

A los diecinueve aos, la lectura de Hortensius de Cicern despert en la mente de Agustn el


espritu de especulacin y as se dedic de lleno al estudio de la filosofa, ciencia en la que
sobresali. Durante esta poca el joven Agustn conoci a una mujer con la que mantuvo una
relacin estable de catorce aos y con la cual tuvo un hijo: Adeodato.

En su bsqueda incansable de respuesta al problema de la verdad, Agustn pas de una


escuela filosfica a otra sin que encontrara en ninguna una verdadera respuesta a sus
inquietudes. Finalmente abraz el maniquesmo creyendo que en este sistema encontrara un
modelo segn el cual podra orientar su vida. Varios aos sigui esta doctrina y finalmente,
decepcionado, la abandon al considerar que era una doctrina simplista que apoyaba la
pasividad del bien ante el mal.8