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La aventura de las aventura de la habitacin Paradol, de la Sociedad de

Mendigos Aficionados, que se hallaba instalada en


Rusell. Hubo un momento en que el bramar de la
tempestad del exterior pareci fundirse con el texto, y el

cinco semillas de calidad de club lujoso en la bveda inferior de un


guardamuebles; con el de los hechos relacionados con
chapoteo de la lluvia se alarg hasta dar la impresin
del prolongado espumajeo de las olas del mar. Mi

naranja la prdida del velero britnico Sophy Anderson; con el


de las extraas aventuras de los Grice Patersons, en la
esposa haba ido de visita a la casa de una ta suya, y
yo me hospedaba por unos das, y una vez ms, en mis
isla de Ufa, y, finalmente, con el del envenenamiento antiguas habitaciones de Baker Street.
Arthur Conan Doyle ocurrido en Camberwell. Se recordar que en este
ltimo caso consigui Sherlock Holmes demostrar que -Qu es eso?-dije, alzando la vista hacia mi
Cuando reviso mis notas y memorias de los casos de
el muerto haba dado cuerda a su reloj dos horas antes, compaero-. Fue la campanilla de la puerta, verdad?
Sherlock Holmes en el intervalo del 82 al 90, me Quin puede venir aqu esta noche? Algn amigo
y que, por consiguiente, se haba acostado durante ese
encuentro con que son tantos los que presentan suyo, quiz.
tiempo..., deduccin que tuvo la mayor importancia en
caractersticas extraas e interesantes, que no resulta
el esclarecimiento del caso. Quiz trace yo, ms
fcil saber cules elegir y cules dejar de lado. Pero hay -Fuera de usted, yo no tengo ninguno -me contest-. Y
adelante, los bocetos de todos estos sucesos, pero
algunos que han conseguido ya publicidad en los no animo a nadie a visitarme.
ninguno de ellos presenta caractersticas tan
peridicos, y otros que no ofrecieron campo al
sorprendentes como las del extrao cortejo de -Ser entonces un cliente?
desarrollo de las facultades peculiares que mi amigo
circunstancias para cuya descripcin he tomado la
posee en grado tan eminente, y que estos escritos
pluma. -Entonces se tratar de un asunto grave. Nada podra,
tienen por objeto ilustrar.
de otro modo, obligar a venir aqu a una persona con
Nos encontrbamos en los ltimos das de septiembre y semejante da y a semejante hora. Pero creo que es ms
Hay tambin algunos que escaparon a su capacidad
las tormentas equinocciales se haban echado encima probable que se trate de alguna vieja amiga de nuestra
analtica, y que, en calidad de narraciones, vendran a
con violencia excepcional. El viento haba bramado patrona.
resultar principios sin final, mientras que hay otros que
durante todo el da, y la lluvia haba azotado las
fueron aclarados slo parcialmente, estando la
ventanas, de manera que, incluso aqu, en el corazn Se equivoc, sin embargo, Sherlock Holmes en su
explicacin de los mismos fundada en conjeturas y
del inmenso Londres, obra de la mano del hombre, nos conjetura, porque se oyeron pasos en el corredor, y
suposiciones, ms bien que en una prueba lgica
veamos forzados a elevar, de momento, nuestros alguien golpe en la puerta. Mi compaero extendi su
absoluta, procedimiento que le era tan querido. Sin
pensamientos desde la diaria rutina de la vida, y a largo brazo para desviar de s la lmpara y enderezar su
embargo, hay uno, entre estos ltimos, tan
reconocer la presencia de las grandes fuerzas luz hacia la silla desocupada en la que tendra que
extraordinario por sus detalles y tan sorprendente por
elementales que ladran al gnero humano por entre los sentarse cualquiera otra persona que viniese. Luego
sus resultados, que me siento tentado a dar un relato
barrotes de su civilizacin, igual que fieras indmitas dijo:
parcial del mismo, no obstante el hecho de que existen
dentro de una jaula. A medida que iba entrando la
en relacin con l determinados puntos que no fueron, -Adelante!
noche, la tormenta fue hacindose ms y ms
ni lo sern jams, puestos en claro.
estrepitosa, y el viento lloraba y sollozaba dentro de la El hombre que entr era joven, de unos veintids aos,
El ao 87 nos proporciona una larga serie de casos de chimenea igual que un nio. Sherlock Holmes, a un a juzgar por su apariencia exterior; bien acicalado y
mayor o menor inters y de los que conservo lado del hogar, sentado melanclicamente en un silln, elegantemente vestido, con un no s qu de refinado y
constancia. Entre los encabezamientos de los casos de combinaba los ndices de sus registros de crmenes, fino en su porte. El paraguas, que era un arroyo, y que
estos doce meses me encuentro con un relato de la mientras que yo, en el otro lado, estaba absorto en la sostena en la mano, y su largo impermeable brillante,
lectura de uno de los bellos relatos marineros de Clark
delataban la furia del temporal que haba tenido que -Asegur que usted se dio maa para poner todo en -Me llamo John Openshaw -dijo-, pero, por lo que a m
aguantar en su camino. Enfocado por el resplandor de claro. me parece, creo que mis propias actividades tienen
la lmpara, mir ansiosamente a su alrededor, y yo poco que ver con este asunto espantoso. Se trata de
pude fijarme en que su cara estaba plida y sus ojos -Eso fue decir demasiado. una cuestin hereditaria, de modo que, para darles una
cargados, como los de una persona a quien abruma idea de los hechos, no tengo ms remedio que
-Que a usted no lo vencen nunca.
alguna gran inquietud. remontarme hasta el comienzo del asunto. Deben
-Lo he sido en cuatro ocasiones: tres veces por ustedes saber que mi abuelo tena dos hijos: mi to
-Debo a ustedes una disculpa -dijo, subindose hasta el Elas y mi padre Jos. Mi padre posea, en Coventry,
hombres, y una por cierta dama.
arranque de la nariz las gafas doradas, a presin-. una pequea fbrica, que ampli al inventarse las
Espero que mi visita no sea un entretenimiento. Me -Pero qu es eso comparado con el nmero de sus bicicletas. Posea la patente de la llanta irrompible
temo que haya trado hasta el interior de su abrigada xitos? Openshaw, y alcanz tal xito en su negocio, que
habitacin algunos rastros de la tormenta. consigui venderlo y retirarse con un relativo bienestar.
-Es cierto que, por lo general, he salido airoso.
Mi to Elas emigr a Amrica siendo todava joven, y se
-Deme su impermeable y su paraguas -dijo Holmes-.
estableci de plantador en Florida, de donde llegaron
Pueden permanecer colgados de la percha, y as -Entonces, puede salirlo tambin en el caso mo.
noticias de que haba prosperado mucho. En los
quedar usted libre de humedad por el momento. Veo
-Le suplico que acerque su silla al fuego, y haga el favor comienzos de la guerra pele en el ejrcito de Jackson,
que ha venido usted desde el Sudoeste.
de darme algunos detalles del mismo. y ms adelante en el de Hood, ascendiendo en ste
-S, de Horsham. hasta el grado de coronel. Cuando Lee se rindi, volvi
-No se trata de un caso corriente. mi to a su plantacin, en la que permaneci por
-Esa mezcla de arcilla y de greda que veo en las espacio de tres o cuatro aos. Hacia el mil ochocientos
-Ninguno de los que a m llegan lo son. Vengo a ser una
punteras de su calzarlo es completamente sesenta y nueve o mil ochocientos setenta, regres a
especie de alto tribunal de apelacin.
caracterstica. Europa y compr una pequea finca en Sussex, cerca
-Yo me pregunto, a pesar de todo, seor, si en el de Horsham. Haba hecho una fortuna muy
-Vine en busca de consejo.
transcurso de su profesin ha escuchado jams el considerable, y si abandon Norteamrica fue movido
relato de una serie de acontecimientos ms misteriosos de su antipata a los negros, y de su desagrado por la
-Eso se consigue fcil.
e inexplicables que los que han ocurrido en mi propia poltica del partido republicano de concederles la
-Y de ayuda. familia. liberacin de la esclavitud. Era un hombre extrao,
arrebatado y violento, muy mal hablado cuando le
-Eso ya no es siempre tan fcil. -Lo que usted dice me llena de inters -le dijo Holmes-. dominaba la ira, y por dems retrado. Dudo de que
Por favor, explquenos desde el principio los hechos pusiese ni una sola vez los pies en Londres durante los
-He odo hablar de usted, seor Holmes. Le o contar al
fundamentales, y yo podr luego interrogarle sobre los aos que vivi en Horsham. Posea alrededor de su
comandante Prendergast cmo le salv usted en el
detalles que a m me parezcan de la mxima casa un jardn y tres o cuatro campos de deportes, y en
escndalo de Tankerville Club.
importancia. ellos se ejercitaba, aunque con mucha frecuencia no
-S, es cierto. Se le acus injustamente de hacer sala de la habitacin durante semanas enteras. Beba
El joven acerc la silla, y adelant sus pies hmedos
trampas en el juego. muchsimo aguardiente, fumaba por dems, pero no
hacia la hoguera.
quera tratos sociales, ni amigos, ni aun siquiera que le
visitase su hermano. Contra m no tena nada, mejor
dicho, se encaprich conmigo, porque cuando me la mandbula, se le saltaban los ojos, se le haba vuelto bondad de firmar este documento en el sitio que te
conoci era yo un jovencito de doce aos, ms o menos. la piel del color de la masilla, y miraba fijamente el indicar, el seor Fordham.
Esto debi de ocurrir hacia el ao mil ochocientos sobre que sostena an en aun manos temblorosas.
setenta y ocho, cuando llevaba ya ocho o nueve aos en Dej escapar un chillido, y exclam luego: K. K. K. Firm el documento dnde se me indic, y el abogado
Inglaterra. Pidi a mi padre que me dejase vivir con l, Dios santo, Dios santo, mis pecados me han dado se lo llev con l. Como ustedes se imaginarn, aquel
y se mostr muy carioso conmigo, a su manera. alcance!. Qu significa eso, to?, exclam. Muerte, extrao incidente me produjo la ms profunda
Cuando estaba sereno, gustaba de jugar conmigo al me dijo, y levantndose de la mesa, se retir a su impresin: lo sopes en mi mente, y le di vueltas desde
chaquete y a las damas, y me haca portavoz suyo junto habitacin, dejndome estremecido de horror. Ech todos los puntos de vista, sin conseguir encontrarle
a la servidumbre y con los proveedores, de modo que mano al sobre, y vi garrapateada en tinta roja, sobre la explicacin. Pero no consegu librarme de un vago
para cuando tuve diecisis aos era yo el verdadero patilla interior, encima mismo del engomado, la letra K, sentimiento de angustia que dej en m, aunque esa
seor de la casa. repetida tres veces. No haba nada ms, fuera de las sensacin fue embotndose a medida que pasaban
cinco semillas resecas. Qu motivo poda existir para semanas sin que ocurriese nada que turbase la rutina
Yo guardaba las llaves y poda ir a donde bien me espanto tan excesivo? Me alej de la mesa del desayuno diaria de nuestras vidas. Sin embargo, pude notar un
pareciese y hacer lo que me diese la gana, con tal que y, cuando yo suba por las escaleras, me tropec con mi cambio en mi to. Beba ms que nunca, y se mostraba
no le molestase cuando l estaba en sus habitaciones to, que bajaba por ellas, trayendo en una mano una todava menos inclinado al trato con nadie. Pasaba la
reservadas. Una excepcin me hizo, sin embargo; haba vieja llave roosa, y en la otra, una caja pequea de mayor parte del tiempo metido en su habitacin, con la
entre los ticos una habitacin independiente, un bronce, por el estilo de las de guardar el dinero. Que llave echada por dentro, pero a veces sala como
camaranchn que estaba siempre cerrado con llave, y hagan lo que les d la gana, pero yo los tendr en jaque posedo de un furor de borracho, se lanzaba fuera de la
al que no permita que entrsemos ni yo ni nadie. una vez ms. Dile a Mary que necesito que encienda casa, y se paseaba por el jardn impetuosamente,
Llevado de mi curiosidad de muchacho, mir ms de hoy fuego en mi habitacin, y enva a buscar a esgrimiendo en la mano un revlver y diciendo a gritos
una vez por el ojo de la cerradura, sin que llegase a Fordham, el abogado de Horsham. Hice lo que se me que a l no le asustaba nadie y que l no se dejaba
descubrir dentro sino lo corriente en tales ordenaba y, cuando lleg el abogado, me pidieron que enjaular, como oveja en el redil, ni por hombres ni por
habitaciones, es decir, una cantidad de viejos bales y subiese a la habitacin. Arda vivamente el fuego, y en diablos. Pero una vez que se le pasaban aquellos
bultos. Cierto da, en el mes de marzo de mil la rejilla del hogar se amontonaba una gran masa de arrebatos, corra de una manera alborotada a meterse
ochocientos ochenta y tres, haba encima de la mesa, cenizas negras y sueltas, como de papel quemado, en dentro, y cerraba con llave y atrancaba la puerta, como
delante del coronel, una carta cuyo sello era extranjero. tanto que la caja de bronce estaba muy cerca y con la quien ya no puede seguir haciendo frente al espanto
No era cosa corriente que el coronel recibiese cartas, tapa abierta. Al mirar yo la caja, descubr, que se esconde en el fondo mismo de su alma. En tales
porque todas sus facturas se pagaban en dinero sobresaltado, en la tapa la triple K, que haba ledo momentos, y aun en tiempo fro, he visto yo relucir su
contante, y no tena ninguna clase de amigos. Al coger aquella maana en el sobre. cara de humedad, como si acabase de sacarla del
la carta, dijo: Es de la India! Trae la estampilla de interior de la jofaina. Para terminar, seor Holmes, y no
Pondicherry! Qu podr ser?. John -me dijo mi to-, deseo que firmes como testigo abusar de su paciencia, lleg una noche en que hizo
mi testamento. Dejo la finca, con todas sus ventajas e una de aquellas salidas suyas de borracho, de la que
Continuar inconvenientes, a mi hermano, es decir, a tu padre, de no regres. Cuando salimos a buscarlo, nos lo
quien, sin duda, vendr a parar a ti. Si consegus encontramos boca abajo, dentro de una pequea
Al abrirla precipitadamente saltaron del sobre cinco
disfrutarla en paz, santo y bueno. Si no lo consegus, charca recubierta de espuma verdosa que haba al
pequeas y resecas semillas de naranja, que
seguid mi consejo, muchacho, y abandonadla a vuestro extremo del jardn. No presentaba seal alguna de
tintinearon en su plato. Yo romp a rer, pero, al ver la
peor enemigo. Lamento dejaros un arma as, de dos violencia, y la profundidad del agua era slo de dos
cara de mi to, se cort la risa en mis labios. Le colgaba
filos, pero no s qu giro tomarn las cosas. Ten la pies, y por eso el Jurado, teniendo en cuenta sus
conocidas excentricidades, dict veredicto de suicidio. los que en el Sur se llamaron polticos hambrones, que embargo, viv esos das con el corazn lleno de
Pero a m, que saba de qu modo retroceda ante el haban sido enviados desde el Norte. Mi padre vino a presagios ominosos.
solo pensamiento de la muerte, me cost mucho trabajo vivir en Horsham a principios del ochenta y cuatro, y
convencerme de que se haba salido de su camino para todo march de la mejor manera que poda desearse El tercer da, despus de recibir la carta, march mi
ir a buscarla. Sin embargo, la cosa pas, entrando mi hasta el mes de enero del ochenta y cinco. Estando mi padre a visitar a un viejo amigo suyo, el comandante
padre en posesin de la finca y de unas catorce mil padre y yo sentados en la mesa del desayuno el cuarto Freebody, que est al mando de uno de los fuertes que
libras que mi to tena a su favor en un Banco. da despus del de Ao Nuevo, o de pronto que mi hay en los altos de Portsdown Hill. Me alegr de que se
padre daba un agudo grito de sorpresa. Y lo vi sentado, hubiese marchado, pues me pareca que hallndose
-Un momento-le interrumpi Holmes-. Preveo ya que su con un sobre recin abierto en una mano y cinco fuera de casa estaba ms alejado del peligro. En eso me
relato es uno de los ms notables que he tenido ocasin semillas secas de naranja en la palma abierta de la equivoqu, sin embargo. Al segundo da de su ausencia
de or jams. Hgame el favor de decirme la fecha en otra. Se haba redo siempre de lo que calificaba de recib un telegrama del comandante en el que me
que su to recibi la carta y la de su supuesto suicidio. fantstico relato mo acerca del coronel, pero ahora vea suplicaba que acudiese all inmediatamente. Mi padre
con gran desconcierto y recelo que l se encontraba haba cado por la boca de uno de los profundos pozos
-La carta lleg el da diez de marzo de mil ochocientos de cal que abundan en aquellos alrededores, y yaca sin
ante un hecho igual. Qu diablos puede querer decir
ochenta y tres. Su muerte tuvo lugar siete semanas sentido, con el crneo fracturado. Me traslad hasta all
esto, John?, tartamude. A m se me haba vuelto de
ms tarde, en la noche del da dos de mayo. a toda prisa, pero mi padre muri sin haber recobrado
plomo el corazn, y dije: Es el K. K. K. Mi padre mir
en el interior del sobre y exclam: En efecto, aqu estn el conocimiento. Segn parece, regresaba, ya entre dos
-Gracias. Puede usted seguir.
las mismas letras. Pero qu es lo que hay escrito luces, desde Fareham, y como desconoca el terreno y
-Cuando mi padre se hizo cargo de la finca de encima de ellas? Yo le, mirando por encima de su la boca del pozo estaba sin cercar, el Jurado no titube
Horsham, llev a cabo, a peticin ma, un registro hombro: Coloque los documentos encima de la esfera en dar su veredicto de muerte producida por causa
cuidadoso del tico que haba permanecido siempre del reloj de sol. Qu documentos y qu reloj de sol?, accidental. Por mucho cuidado que yo puse en
cerrado. Encontramos all la caja de bronce, aunque pregunt l. El reloj de sol est en el jardn. No hay examinar todos los hechos relacionados con su muerte,
sus documentos haban sido destruidos. En la parte otro -dije yo-. Pero los documentos deben de ser los que nada pude descubrir que sugiriese la idea de asesinato.
interior de la tapa haba una etiqueta de papel, en la fueron destruidos, Puf! -dijo l, aferrndose a su No mostraba seales de violencia, ni haba huellas de
que estaban repetidas las iniciales, y debajo de stas, la valor-. Vivimos aqu en un pas civilizado en el que no pies, ni robo, ni constancia de que se hubiese
siguiente inscripcin: Cartas, memoranda, recibos y caben esta clase de idioteces. De dnde procede la observado por las carreteras la presencia de
registro. Supusimos que esto indicaba la naturaleza de carta? De Dundee, contest, examinando la extranjeros. No necesito, sin embargo, decir a ustedes
los documentos que haba destruido el coronel estampilla de Correos. Algn bromazo absurdo -dijo mi que yo estaba muy lejos de tenerlas todas conmigo, y
Openshaw. Fuera de esto, no haba en el tico nada de padre-. Qu me vienen a m con relojes de sol y con que casi estaba seguro de que se haba tramado a su
importancia, aparte de gran cantidad de papeles y documentos? No har caso alguno de semejante alrededor algn complot siniestro. De esa manera
cuadernos desparramados que se referan a la vida de absurdo. Yo, desde luego, me pondra en tortuosa fue como entr en posesin de mi herencia.
mi to en Norteamrica. Algunos de ellos pertenecan a comunicacin con la Polica, le dije. Para que encima Ustedes me preguntarn por qu no me desembarac
la poca de la guerra, y demostraban que l haba se me riesen. No har nada de eso. Autorceme de la misma. Les contestar que no lo hice porque
cumplido bien con su deber, teniendo fama de ser un entonces a que lo haga yo. De ninguna manera. Te lo estaba convencido de que nuestras dificultades se
soldado valeroso. Otros llevaban la fecha de los tiempos prohbo. No quiero que se arme un jaleo por semejante derivaban, de una manera u otra, de algn incidente de
de la reconstruccin de los estados del Sur, y se tontera. De nad vali el que yo discutiese con l, la vida de mi to, y que el peligro sera para m tan
referan a cosas de poltica, siendo evidente que mi to porque mi padre era hombre por dems terco. Sin apremiante en una casa como en otra. Mi pobre padre
haba tomado parte destacada en la oposicin contra hall su fin durante el mes de enero del ao ochenta y
cinco, y desde entonces han transcurrido dos aos y -Pues escucharon mi relato con una sonrisa. Estoy nica en el suelo de su habitacin, y me inclino a creer
ocho meses. Durante todo ese tiempo yo he vivido feliz seguro de que el inspector ha llegado a la conclusin de que pudiera tratarse de uno de los documentos, que
en Horsham, y ya empezaba a tener la esperanza de que las cartas han sido otros tantos bromazos, y que quiz se le vol de entre los otros, salvndose de ese
que aquella maldicin se haba alejado de la familia, y las muertes de mis parientes se deben a simples modo de la destruccin. No creo que nos ayude mucho,
que haba acabado en la generacin anterior. Sin accidentes, segn dictamin el Jurado, y no deban ser fuera de que en l se habla tambin de las semillas. Mi
embargo, me apresur demasiado a tranquilizarme; relacionadas con las cartas de advertencia. opinin es que se trata de una pgina que pertenece a
ayer por la maana cay el golpe exactamente en la un diario secreto. La letra es indiscutiblemente de mi
misma forma que haba cado sobre mi padre. Holmes agit violentamente sus puos cerrados en el to.
aire, y exclam
El joven sac del chaleco un sobre arrugado, y Holmes cambi de sitio la lmpara, y l y yo nos
volvindolo boca abajo encima de la mesa, hizo saltar -Qu inaudita imbecilidad! inclinamos sobre la hoja de papel, cuyo borde irregular
del mismo cinco pequeas semillas secas de naranja. demostraba que haba sido, en efecto, arrancada de un
-Sin embargo, me han otorgado la proteccin de un
libro. El encabezamiento deca
-He aqu el sobre -prosigui-. El estampillado es de guardia, al que han autorizado para que permanezca
Londres, sector del Este. En el interior estn las en la casa. Marzo, 1869, y debajo del mismo las siguientes
enigmticas noticias:
mismas palabras que traa el sobre de mi padre: K. K.
Otra vez Holmes agit furioso los cuos en el aire, y
K., y las de Coloque los documentos encima de la 4. Vino Hudson. El mismo programa de siempre.
dijo:
esfera del reloj de sol. 7. Enviadas las semillas a McCauley, Paramore, y
Swain, de St. Augustine.
-Cmo ha sido el venir usted a verme? Y sobre todo, 9. McCauley se larg.
-Qu ha hecho usted?-pregunt Holmes.
cmo ha sido el no venir inmediatamente? 10. John Swain se larg.
12. Visitado Paramore. Todo bien.
-Nada.
-Nada saba de usted. Ha sido hoy cuando habl al
-Gracias-dijo Holmes, doblando el documento y
-Nada? comandante Prendergast sobre el apuro en que me
devolvindoselo a nuestro visitante-. Y ahora, no pierda
hallo, y l me aconsej que viniese a verle a usted.
por nada del mundo un solo instante. No disponemos
-A decir verdad -y hundi el rostro dentro de sus manos
-En realidad han transcurrido ya dos das desde que de tiempo ni siquiera para discutir lo que me ha
delgadas y blancas- me sent perdido. Algo as como un
recibi la carta. Deberamos haber entrado en accin relatado. Es preciso que vuelva usted a casa ahora,
pobre conejo cuando la serpiente avanza retorcindose
antes de ahora. Me imagino que no poseer usted mismo, y que acte.
hacia l. Me parece que estoy entre las garras de una
catstrofe inexorable e irresistible, de la que ninguna ningn otro dato fuera de los que nos ha expuesto, ni
-Y qu tengo que hacer?
previsin o precaucin puede guardarme. ningn detalle sugeridor que pudiera servirnos de
ayuda. -Slo se puede hacer una cosa, y es preciso hacerla en
-Vaya, vaya! -exclam Sherlock Holmes-. Es preciso el acto. Ponga usted esa hoja de papel dentro de la caja
que usted acte, hombre, o est usted perdido. -S, tengo una cosa ms -dijo John Openshaw. Registr
de metal que nos ha descrito. Meta asimismo una carta
nicamente su energa le puede salvar. No son en el bolsillo de su chaqueta, y, sacando un pedazo de
en la que les dir, que todos los dems papeles fueron
momentos stos de entregarse a la desesperacin. papel azul descolorido, lo extendi encima de la mesa,
quemados por su to, siendo ste el nico que queda.
agregando-: Conservo un vago recuerdo de que los
Debe usted expresarlo en una forma que convenga.
-He visitado a la Polica. estrechos mrgenes que quedaron sin quemar entre las
Despus de hecho eso, colocar la caja encima del reloj
cenizas el da en que mi to ech los documentos al
-Y qu? fuego eran de ste mismo color. Encontr esta hoja
de sol, de acuerdo con las indicaciones. Me -Entonces, yo vendr a visitarle a usted dentro de un -Sobre su naturaleza no caben ya hiptesis -me
comprende? par de das, y le traer noticias de lo que me haya contest.
ocurrido con los papeles y la caja. Lo consultar en
-Perfectamente. todo. -Cul es, pues? Quin es este K. K. K., y por qu
razn persigue a esta desdichada familia?
-No piense por ahora en venganzas ni en nada por ese Nos estrech las manos y se retir. El viento segua
estilo. Creo que eso lo lograremos por el intermedio de bramando fuera, y la lluvia tamborileaba y salpicaba Sherlock Holmes cerr los ojos, y apoy los codos en los
la ley; pero tenemos que tejer an nuestra tela de las ventanas. Aquel relato tan desatinado y extrao brazos del silln, juntando las yemas de los dedos de
araa, mientras que la de ellos est ya tejida. Lo pareca habernos llegado de entre los elementos las manos.
primero en que hay que pensar es en apartar el peligro desencadenados, como si la tempestad lo hubiese
apremiante que le amenaza. Lo segundo consistir en -Al razonador ideal -coment-debera bastarle un solo
arrojado sobre nosotros igual que un tallo de alga
aclarar el misterio y castigar a los criminales. hecho, cuando lo ha visto en todas sus implicaciones,
marina, y que esos mismos elementos se lo hubiesen
para deducir del mismo no slo la cadena de sucesos
tragado luego otra vez.
-Le doy a usted las gracias -dijo el joven, levantndose y que han conducido hasta l, sino tambin los
echndose encima el impermeable. Me ha dado usted Sherlock Holmes permaneci algn tiempo en silencio, resultados que haban de seguirse. De la misma
nueva vida y esperanza. Seguir, desde luego, su con la cabeza inclinada y los ojos fijos en el rojo manera que Cuvier saba hacer la descripcin completa
consejo. resplandor del fuego. Luego encendi su pipa, se de un animal con el examen de un solo hueso, de igual
recost en el respaldo de su asiento, y se qued manera el observador que ha sabido comprender por
-No pierda un solo instante. Y, sobre todo, cudese bien completo uno de los eslabones de toda una serie de
contemplando los anillos de humo azul que se
entre tanto, porque yo no creo que pueda existir la incidentes, debe saber explicar con exactitud todos los
perseguan los unos a los otros en su ascenso hacia el
menor duda de que est usted amenazado por un dems, los anteriores y los posteriores. No nos hacemos
techo.
peligro muy real e inminente. Cmo va a hacer el todava una idea de los resultados que es capaz de
camino de regreso? -Creo Watson -dijo, por fin, como comentario-, que no conseguir la razn por s sola. Podramos resolver
hemos tenido entre todos nuestros casos ninguno ms mediante el estudio ciertos problemas cuya solucin ha
-Por tren, desde la estacin Waterloo.
fantstico que ste. desconcertado por completo a quienes la buscaron por
-An no son las nueve. Las calles estarn concurridas, medio de los sentidos. Sin embargo, para alcanzar en
-Con excepcin, quiz, del Signo de los Cuatro. este arte la cspide, necesitara el razonador saber
y por eso confo en que no corre usted peligro. Pero, a
pesar de todo, por muy en guardia que est usted, manejar todos los hechos que han llegado a
-Bien, s. Con excepcin, quiz, de se. Sin embargo,
nunca lo estar bastante. conocimiento suyo. Esto implica, como fcilmente
creo que este John Openshaw se mueve entre peligros
comprender usted, la posesin de todos los
todava mayores que los que rodeaban a los Sholtos.
-Voy armado. conocimientos a que muy pocos llegan, incluso en estos
Continuar tiempos de libertad educativa y de enciclopedias. Sin
-Bien est. Maana me pondr yo a trabajar en su
embargo, lo que no resulta imposible es el que un
asunto.
hombre llegue a poseer todos los conocimientos que le

-Le ver, pues, en Horsham? han de ser probablemente tiles en su labor, esto es lo
-Pero no ha formado usted ninguna hiptesis concreta
que yo me he esforzado por hacer en el caso mo. Usted,
sobre la naturaleza de estos peligros?
-No, porque su secreto se oculta en Londres, y en si mal no recuerdo, concret, en los primeros das de
Londres ser donde yo lo busque.
nuestra amistad, los lmites precisos de esos alguien o de algo; de modo, pues, que podemos aceptar cuando sta vino de Dundee. Si ellos hubiesen venido
conocimientos mos. como hiptesis de trabajo la de que fue el miedo lo que desde Pondicherry en un barco de vapor habran
le empuj fuera de Norteamrica. En cuanto a lo que l llegado casi al mismo tiempo que su carta. Y la realidad
-S -le contest, echndome a rer-. Hice un documento tema, slo podemos deducirlo por el estudio de las es que transcurrieron siete semanas. Yo creo que esas
curioso. En filosofa, astronoma y poltica le puse a tremendas cartas que l y sus herederos recibieron. Se siete semanas representan la diferencia entre el tiempo
usted cero, lo recuerdo. En botnica, irregular; en fij usted en las estampillas que sealaban el punto de invertido por el vapor que trajo la carta y el barco de
geologa, profundo en lo que toca a manchas de barro procedencia? vela que trajo a quien la escribi.
cogidas en una zona de cincuenta millas alrededor de
Londres; en qumica, excntrico; en anatoma, -La primera traa el de Pondicherry; la segunda, el de -Es posible.
asistemtico; en literatura, sensacionalista, y en Dundee, y la tercera, el de Londres.
historia de crmenes, nico; y adems, violinista, -Ms que posible. Probable. Comprender usted ahora
boxeador, esgrimista, abogado y autoenvenenador por -La del este de Londres. Qu saca usted en la urgencia mortal que existe en este caso, y por qu
medio de la cocana y del tabaco. Esos eran, si mal no consecuencia de todo ello? insist con el joven Openshaw en que estuviese alerta.
recuerdo, los puntos ms notables de mi anlisis. El golpe ha sido dado siempre al cumplirse el plazo de
-Pues que se trata de puertos de mar, es decir, que el tiempo imprescindible para que los que envan la carta
Holmes se sonri al escuchar la ltima calificacin, y que escribi las cartas se hallaba a bordo de un barco. salven la distancia que hay desde el punto en que la
dijo envan. Pero como esta de ahora procede de Londres,
-Muy bien. Ya tenemos, pues, una pista. No puede
no podemos contar con retraso alguno.
-Digo ahora, como dije entonces, que toda persona caber duda de que, segn toda probabilidad, una fuerte
debera tener en el tico de su cerebro el surtido de probabilidad, el remitente se encontraba a bordo de un -Santo Dios! -exclam-. Qu puede querer significar
mobiliario que es probable que necesite, y que todo lo barco. Pasemos ahora a otro punto. En el caso de la esta implacable persecucin?
dems puede guardarlo en el desvn de su biblioteca, carta de Pondicherry transcurrieron siete semanas
donde puede echarle mano cuando tenga precisin de entre la amenaza y su cumplimiento, en el de Dundee -Los documentos que Openshaw se llev son
algo. Ahora bien: al enfrentarnos con un problema fueron slo tres o cuatro das. Nada le indica eso? evidentemente de importancia vital para la. persona o
como el que nos ha sido sometido esta noche, personas que viajan en el velero. Yo creo que no hay
-Que la distancia sobre la que haba de viajar era lugar a duda que estas son ms de una. Un hombre
necesitamos dominar todos nuestros recursos. Tenga
mayor. aislado no habra sido capaz de realizar dos asesinatos
usted la bondad de alcanzarme la letra K de esta
enciclopedia norteamericana que hay en ese estante de manera que engaase al Jurado de un juez de
-Pero tambin la carta vena desde una distancia
que tiene a su lado. Gracias. Estudiemos ahora la instruccin. Debieron de intervenir varias personas en
mayor.
situacin y veamos lo que de la misma puede los mismos, y, fueron hombres de inventiva y de
deducirse. Empezaremos con la firme presuncin de -Pues entonces, ya no le veo la importancia a ese resolucin. Se proponen conseguir los documentos, sea
que el coronel Openshaw tuvo algn motivo importante detalle. quien sea el que los tiene en su poder. Y ah tiene usted
para abandonar Norteamrica. Los hombres, a su edad, cmo K. K. K. dejan de ser las iniciales de un individuo
-Existe, por lo menos, una probabilidad de que la y se convierten en el distintivo de una sociedad.
no cambian todas, sus costumbres, ni cambian por
embarcacin a bordo de la cual est nuestro hombre, o
gusto suyo el clima encantador de Florida por la vida
nuestros hombres, es de vela. Parece como si hubiesen -Pero de qu sociedad?
solitaria en una ciudad inglesa de provincias. El
enviado siempre su extrao aviso, o prenda, cuando
extraordinario apego a la soledad que demostr en Sherlock Holmes ech el busto hacia adelante, y dijo
iban a salir para realizar su cometido. Fjese en el poco
Inglaterra sugiere la idea de que senta miedo de bajando la voz
tiempo que medi entre el hecho y la advertencia
-No ha odo usted hablar nunca del Ku Klux Klan? , ese movimiento sufri un sbito colapso, aunque haya -Disclpeme el que no le espere -me dijo-. Preveo que se
habido en fechas posteriores algunos estallidos me presenta un da atareadsimo en la investigacin de
-Jams. espordicos de la misma clase. este caso del joven Openshaw.

Holmes fue pasando las hojas del volumen que tena -Fjese -dijo Holmes, dejando el libro- en que el sbito -Qu pasos va usted a dar? -le pregunt.
sobre sus rodillas, y dijo de pronto: . hundimiento de la sociedad coincide con la
desaparicin de Openshaw de Norteamrica, llevndose -Depender muchsimo del resultado de mis primeras
-Aqu est: Ku Klux Klan. Nombre que sugiere una averiguaciones. Es posible que, en fin de cuentas, me
los documentos. Pudiera muy bien tratarse de causa y
fantstica semejanza con el ruido que se produce al llegue hasta Horsham.
efecto. No hay que asombrarse de que algunos de los
levantar el gatillo de un rifle. Esta terrible sociedad
personajes ms implacables se hayan lanzado sobre la
secreta fue formada despus de la guerra civil en los -No va usted a empezar por ir all?
pista de aqul y de su familia. Ya comprender usted
estados del Sur por algunos ex combatientes de la
que el registro y el diario pueden complicar a alguno de -No, empezar por la City. Tire de la campanilla, y la
Confederacin, y se formaron rpidamente filiales de la
los hombres ms destacados del Sur, y que es posible doncella le traer el caf.
misma en diferentes partes del pas, especialmente en
que haya muchos que no duerman tranquilos durante
Tennessee, Luisiana, las dos Carolinas, Georgia y
la noche mientras no sean recuperados. Para entretener la espera, cog de encima de la mesa el
Florida. Se empleaba su fuerza con fines polticos, en
peridico, que estaba an sin desdoblar, y le ech un
especial para aterrorizar a los votantes negros y para -De ese modo, la pgina que tuvimos a la vista... vistazo. La mirada ma se detuvo en unos titulares que
asesinar u obligar a ausentarse del pas a cuantos se
me helaron el corazn.
oponan a su programa. Sus agresiones eran -Es tal y como podamos esperarlo. Deca, si mal no
precedidas, por lo general, de un aviso enviado a la recuerdo: Se enviaron las semillas a A, B y C; es decir,
persona elegida, aviso que tomaba formas fantsticas, se les envi la advertencia de la sociedad. Las
pero sabidas; por ejemplo: un tallito de hojas de roble, anotaciones siguientes nos dicen que A y B se largaron, Continuar
en algunas zonas, o unas semillas de meln o de es decir, que abandonaron el pas, y, por ltimo, que se
naranja, en otras. Al recibir este aviso, la vctima poda visit a C, con consecuencias siniestras para ste,
optar entre abjurar pblicamente de sus normas segn yo me temo. Creo, doctor, que podemos proyectar
anteriores o huir de la regin. Cuando se atreva a un poco de luz sobre esta oscuridad, y creo tambin
desafiar la amenaza encontraba la muerte que, entre tanto, slo hay una probabilidad favorable al
indefectiblemente, y, por lo general, de manera extra joven Openshaw, y es que haga lo que yo le aconsej.
e imprevista. Era tan perfecta la organizacin de la Nada ms se puede decir ni hacer por esta noche, de
sociedad y trabajaba sta tan sistemticamente, que modo que alcnceme mi violn y procuremos olvidarnos
apenas se registra algn caso en que alguien la durante media hora de este lastimoso tiempo y de la
desafiase con impunidad, o en que alguno de sus conducta, ms lastimosa an, de nuestros semejantes
ataques dejase un rastro capaz de conducir al los hombres.
descubrimiento de quienes lo perpetraron. La
organizacin floreci por espacio de algunos aos, a A la maana siguiente haba escampado, y el sol
pesar de los esfuerzos del Gobierno de los Estados brillaba con amortiguada luminosidad por entre el velo
Unidos y de las clases mejores de la comunidad en el gris que envuelve a la gran ciudad. Cuando yo baj, ya
Sur. Pero en el ao mil ochocientos sesenta y nueve, Holmes se estaba desayunando.
-Holmes -le dije con voz firme-, llegar usted demasiado -Esto hiere mi orgullo, Watson. Es un sentimiento -Ni una miga. No tuve tiempo de pensar en la comida.
tarde. mezquino, sin duda, pero hiere mi orgullo. Este es ya
un asunto mo personal y, si Dios me da salud, he de -Tuvo xito?
-Vaya! -dijo l, dejando la taza que tena en la mano-. echar mano a esta cuadrilla. Pensar que vino a
Me lo estaba temiendo. Cmo ha sido? -S.
pedirme socorro y que yo lo envi a la muerte!

Se expresaba con tranquilidad, pero vi que la noticia le -Alguna pista?


Salt de su silla y se pase por el cuarto posedo de
haba conmovido profundamente. una excitacin incontrolable, con las enjutas mejillas -Los tengo en el hueco de mi mano. No tardar mucho
cubiertas de rubor, y abriendo y cerrando sus manos el joven Openshaw en verse vengado. Escuche, Watson,
-Me salt a los ojos el apellido de Openshaw y el
largas y delgadas. Por ltimo, exclam vamos a marcarlos a ellos con su propia marca de
titular Tragedia cerca del puente de Waterloo. He aqu el
relato: Entre las nueve y las diez de la pasada noche, el fbrica. Es cosa bien pensada!
-Tiene que tratarse de unos demonios astutos. Cmo
guardia de Polica Cook, de la seccin H, estando de consiguieron desviarlo de su camino y que fuese a caer -Qu quiere usted decir?
servicio cerca del puente de Waterloo, oy un grito de al agua? Para ir directamente a la estacin no tena que
alguien que peda socorro, y el chapaleo de un cuerpo pasar por el Embankment. Aun en una noche Holmes cogi del aparador una naranja, y, despus de
que cae al agua. Pero como la noche era oscursima y semejarte, estaba, sin duda, el puente demasiado partirla, la apret, haciendo caer las semillas encima de
tormentosa, fue imposible salvar a la vctima, no concurrido para sus propsitos. Ya veremos, Watson, la mesa. Cont cinco y las meti en un sobre. En la
obstante acudir en su ayuda varios transentes. Diose, quin gana a la larga. Voy a salir! parte interna de la patilla escribi: S.H. para J.C.
sin embargo, la alarma, y pudo ser rescatado el cadver Luego lo lacr y puso la direccin: Capitn James
ms tarde, con la intervencin de la Polica fluvial. -Va usted a la Polica? Calhoun, barca Lone Star. Savannah, Georgia.
Result ser el de un joven, como se dedujo de un sobre
que se le hall en el bolsillo, que se llamaba John -No; me constituir yo mismo en polica. Cuando tenga -Le estar esperando cuando entre en el puerto -dijo,
Openshaw, que tiene su casa en Horsham. Se conjetura tejida la red podrn arrestar a esos hbiles pajarracos, rindose por lo bajo-. Quiz le quite el sueo. Ser un
que debi de ir corriendo para alcanzar el tren ltimo pero no antes. nuncio tan seguro de su destino como lo fue antes para
que sale de la estacin de Waterloo, y que, en su Openshaw:
Mis tareas profesionales me absorbieron durante todo
apresuramiento y por la gran oscuridad, se sali de su
el da, y era ya entrada la noche cuando regres a -Y quin es este capitn Calhoun?
camino y fue a caer al ro por uno de los pequeos
Baker Street; Sherlock Holmes no haba vuelto an.
embarcaderos destinados a los barcos fluviales. El
Eran ya cerca de las diez cuando entr con aspecto -El jefe de la cuadrilla. Tambin atrapar a los dems,
cadver no mostraba seales de violencia, y no cabe
plido y agotado. Se acerc al aparador, arranc un pero quiero que sea l el primero.
duda alguna de que el muerto fue vctima de un
trozo de la hogaza de pan y se puso a comerlo con
accidente desgraciado, que debera servir para llamar -Y cmo lleg usted a descubrirlo?
voracidad, ayudndolo a pasar con un gran trago de
la atencin de las autoridades acerca del estado en que
agua.
se encuentran las plataformas d los embarcaderos de Sac del bolsillo una gran hoja de papel, toda cubierta
la orilla del ro. de fechas y de nombres, y dijo
-Est usted hambriento -dije yo.

Permanecimos callados en nuestros sitios por espacio -Me he pasado todo el da examinando los registros del
-Murindome de hambre. Se me olvid comer. No prob
de algunos minutos. Nunca he visto a Holmes ms Lloyd y las colecciones de peridicos atrasados,
bocado desde que me desayun.
deprimido y conmovido que en esos momentos. Y dijo, siguiendo las andanzas de todos los barcos que tocaron
por fin: -Nada? en el puerto de Pondicherry durante los meses de enero
y febrero del ao ochenta y tres. Fueron treinta y seis -Y qu? la Polica de dicho puerto de que la presencia de esos
embarcaciones de buen tonelaje las que figuraban en tres caballeros es urgentemente necesaria aqu para
esos seis meses. La llamada Lone Star atrajo -El Lone Star lleg al mismo la pasada semana. Baj responder de una acusacin de asesinato.
inmediatamente mi atencin porque, aunque se hasta el muelle Albert, y me encontr con que haba
sealaba a Londres como puerto de procedencia, se sido remolcada ro abajo con la marea de esta maana, Sin embargo, hasta el mejor dispuesto de los proyectos
conoce con ese nombre de Estrella Solitaria a uno de y que lleva viaje hacia su puerto de origen, en humanos tiene siembre una rendija de escape, y los
los estados de la Unin. Savannah. Telegrafi a Gravesend, enterndome de que asesinos de John Openshaw no iban a recibir las
haba pasado por all algn rato antes. Como el viento semillas de naranja que les habra demostrado que otra
-Creo que al de Tejas. sopla hacia el Este, estoy seguro de que se halla ahora persona, tan astuta y tan decidida como ellos mismos,
ms all de los Goodwins, y no muy lejos de la isla de les segua la pista. Las tempestades equinocciales de
-Sobre ese punto, ni estaba ni estoy seguro; pero yo Wight. aquel ao fueron muy persistentes y violentas.
saba que el barco tena que ser de origen Esperamos durante mucho tiempo noticias de
norteamericano. -Y qu va a hacer usted ahora? Savannah del Lone Star, pero no nos lleg ninguna.
Finalmente, nos enteramos de que all, en pleno
-Y luego? -Oh, le he puesto ya la mano encima! El y los dos
Atlntico, haba sido visto flotando en el seno de una
contramaestres son, segn he sabido, los nicos
-Repas las noticias de Dundee, y cuando descubr que ola el destrozado codaste de una lancha y que llevaba
norteamericanos nativos que hay a bordo. Los dems
la barca Lone Star se encontraba all el mes de enero grabadas las letras L. S. Y eso es todo lo que podremos
son finlandeses y alemanes. Me consta, asimismo, que
del ochenta y cinco, mis sospechas se convirtieron en saber ya acerca del final que tuvo el Lone Star.
los tres pasaron la noche en tierra. Lo supe por el
certeza. Luego hice investigaciones acerca de los barcos estibador que ha estado estibando su cargamento. Para
actualmente en el puerto de Londres. cuando su velero llegue a Savannah, el vapor correo
habr llevado esta carta, y el cable habr informado a Actividad