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Nota

Protocolos de investigacin
en anlisis de discurso
y consolidacin del
camp o disciplinario
Teresa Carb*
En la grata compaa de esta escuela de maestros ,1 esto es, ante las
compaeras que practican hoy como yo formas diversas de
anlisis de los discursos, quisiera tomarme la libertad de hacer unas
reflexiones. El pensar en comn y en voz alta no tiene nada de audaz;
sin embargo, el carcter que aspiro para estas notas es tal vez excesivo:
quisiera hacer una intervencin de tipo estratgico en el campo
(multi)disciplinario que nos rene. Es decir, confo en alcanzar, al
menos esta vez, un efecto perlocutivo feliz .
Me motiva el deseo de contribuir a un fortalecimiento del carcter
cientfico de nuestras prcticas de investigacin; a una mayor explicitacin
de las mismas y, con ello, a una mejora de la identidad atribuida al
anlisis de discurso en el campo de los estudios del lenguaje, incluso de
la lingstica a secas. Cuando aludo al estatuto cientfico de nuestras
prcticas de investigacin, me refiero, mnimamente, a la realizacin
de operaciones metdicas sistemticas, regulares, comunicables e,
idealmente, replicables en casos distintos. Al proponerme una reflexin
* Doctora en Lingstica, El Colegio de Mxico. Investigadora del Centro de Investigac
iones
y Estudios Superiores en Antropologa Social. Telfono: 55-73-90-66, extensin 130.
Fax: 56-55-14-02. Correo electrnico: <tcarbo@juarez.ciesas.edu.mx>. El presente t
exto estuvo
comprometido para publicacin en las Actas del iv Coloquio de la Asociacin Latinoam
ericana
de Estudios del Discurso (Recife, 2001), aled, y Universidad Estatal de So Paulo
(Brasil), al
cuidado de Luiz Antonio Marcuschi. Sin embargo, por razones azarosas el desorden
propio
de la vida no fue incluido en el correspondiente CD, aparecido en 2003. Agradezco
a los
colegas de la revista Discurso, Teora y Anlisis, haberse interesado en l.
1 Es la designacin especfica para un conjunto (o colectivo) de maestros, segn James
Lipton en An Exaltation of Larks (or, The Venereal Game) (Nueva York: Grossman P
ublishers,
1968), p. 75.
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sobre estos temas, pienso tambin en los muchos lectores y (aspirantes
a) practicantes que el anlisis de discurso ha conquistado en el territorio
de las Ciencias Sociales de orientacin cualitativa.
Llevo cierto tiempo abordando estos temas, o algunos aspectos de
los mismos, con un grado visible de monomana. La redundancia es,
como sabemos, un dato en s mismo, de alto valor sintomtico. En mi
caso, dir que sintomatiza la urgencia que percibo en la normalizacin
de ciertos protocolos de investigacin, sobre todo en el mundo de habla
hispana. No quiere esto decir que abogue yo por una adecuacin dcil
al formato de gnero artculo cientfico tal como ha sido impuesto
desde las revistas llamadas lderes en el campo , en ingls naturalmente.
Mi preocupacin puede resumirse glosando una de las tantas frases clebres
de mi mam, a saber: No basta con ser bueno; tambin hay que
parecerlo . O sea: no slo hay que ser riguroso en el trabajo cientfico
sino que tambin hay que de/mostrarlo, con evidencia fidedigna, en el
marco de una argumentacin clara y consistente, consigo misma y con
las operaciones analticas empleadas. Eso y no ms, eso y no otra cosa,
es lo que quisiera ver generalizado en los trabajos de colegas en Amrica
Latina, con deliberada independencia del estilo ms o menos barroco
con el que en dichos lugares tendemos a expresarnos; luego entonces, y
de manera enftica, mi llamado a la explicitacin no es una consigna de
estandarizacin cultural en el seno de la academia global.2
En esta ocasin, sugerir algunos elementos de una agenda comn
entre los analistas de discurso para la formulacin y exhibicin
de sus respectivos procesos de investigacin; esto es, recomendar el
seguimiento de algunos protocolos (en el doble sentido de registro
formal de procedimientos cientficos y de reglas de etiqueta o cortesa )
en las formas de comunicar el diseo de su prctica analtica y,
sobre todo, en la presentacin de resultados a la comunidad de pares
especializados.
2 Pueden consultarse: T. Carb, Desde este lugar, hablar , Discurso y Sociedad 1, nm.
1
(1999): 13-17; Regarding Reading: On a Methodological Approach , Discourse & Societ
y 12,
nm. 1 (2001): 59-89; Tocar el lenguaje con la mano: experiencias de mtodo , Revista a
led
1, nm. 1 (2001): 43-67; El cuerpo herido, o la constitucin del corpus en anlisis de
discurso ,
Morph 23 (2001): 17-47; Investigador y objeto: una extraa/da intimidad , Iztapalapa 5
3
(2002): 15-32.
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La generalizacin de ciertos protocolos de estudio propendera
a la acumulacin de una masa crtica de evidencia emprica (ms o
menos) comparable sobre los procesos discursivos que nos interpelan
e instituyen, tanto personal como profesionalmente. As, sera posible
lograr algunas generalizaciones sobre las estrategias del poder hecho
discurso, tanto desde el punto de vista histrico o funcional, como
desde el lingstico o sistmico, y sobre la astucia verbal que ste materializa.
Adems, dicha plataforma comn permitira exhibir el carcter
objetivo (fundado en descripciones cuidadosas) de muchas aseveraciones
crticas en el mbito de lo discursivo que hoy parecen provenir
ms de una interpretacin personal del investigador que de un anlisis
riguroso y comunicable del objeto de estudio. La aparicin de la revista
de nuestra asociacin brinda un excelente foro para el tratamiento de
estos asuntos, y para mostrar, all mismo, las calladas rutinas de trabajo
de un tipo de mirada sobre lo real, la del anlisis de discurso, que
aun en sus mltiples formas no equivale (o no debe equivaler) a
un comentario, una glosa o una apreciacin interpretativa ms o menos
inteligente como la que ejercen los periodistas y, en general, los formadores
de opinin pblica. Quisiera insistir: ante los infortunios y riesgos
del xito experimentado por el anlisis de discurso en el conjunto de las
disciplinas humanistas, ste precisa establecer de manera clara las seas
de su identidad cientfica, incluso desde la pluralidad (bien representada
en este Congreso) de marcos tericos y enfoques que caracteriza su
ejercicio en Amrica Latina.
Qu habra de contener esta agenda comn que insisto en proponer?
Nada demasiado grave ni que no empleemos o practiquemos
habitualmente; de hecho, dicha propuesta es, ante todo, una recomendacin
de explicitacin, lisa y llana. Proceder. Ineludible es, en
primer lugar, dar indicaciones claras sobre el tipo de relacin que cada
estudio postula como prevaleciente entre lo lingstico y lo social, entre
discurso e Historia, entre lengua y sociedad. No tendra que bastar con
declaraciones del todo generales como la que har a continuacin: en
mi concepcin de los funcionamientos discursivos y en mi prctica de
anlisis de discurso, percibo entre lengua e Historia una relacin de
co-constitutividad y de recproca (bidireccional) determinacin.
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Sin embargo, adems, si estamos lidiando con discursos que
provienen de coyunturas polticas, sociales o culturales determinadas,
como es frecuentemente el caso (y no slo en Amrica Latina), entonces
las circunstancias histricas especficas (complejas, desde luego)
que dan origen a los procesos discursivos que han capturado nuestra
atencin analtica, han de ser asimismo investigadas, establecidas con
cierto grado de precisin, y comunicadas a pares y estudiantes. Los
trazos gruesos en la referencia a las condiciones de produccin de los
hechos discursivos o, peor an, el dar esos fenmenos por conocidos,
contradice la aspiracin misma a una descripcin fina y exacta de tales
asuntos.
La nocin lingstica (a secas) de contexto (inmediato o no)
de ocurrencia de un cierto hecho, un fonema sordo o sonoro, por
ejemplo, o un adjetivo calificativo o un adverbio. Tambin el tipo y
volumen de atencin que la descripcin lingstica ha otorgado a dichos
contextos como determinantes de la ndole y funcin de esos u
otros elementos del sistema, evoca bien la ndole de la demanda descriptiva
y de explicitacin que estoy formulando al tratamiento analtico
de las escenas discursivas a las que solemos acudir los analistas
en este campo: situadas siempre en especficas coordenadas espaciotemporales
que no son inocentes respecto de la configuracin, incluso
verbal, de tales procesos discursivos. Revisando el borrador de tesis
de licenciatura en Biologa de mi hijo Nicols, hace unos pocos das,
encontrme con que, al describir la jaula de vuelo de las abejas cuyo
comportamiento observa, el estudio establece que ella se encuentra
al aire libre (intemperie), en un predio de la Universidad de Buenos
Aires, a tal altitud y a tales y tales grados de latitud y longitud. Dicha
precisin geogrfica me hizo pensar que parecido propsito de universalidad
de lectura de nuestros hallazgos empricos debera acompaar
al tratamiento de la dimensin histrica de nuestros objetos de
investigacin.
En siguiente lugar, creo, habramos de intentar decir siempre
quines somos en lo concerniente a una filiacin terica y metodolgica,
por ms desleal que es toda filiacin, necesariamente. Aunque
avancemos a fuerza de matar a nuestros padres fundadores, es siempre
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deseable indicar a partir de cules textos inspiracionales se despliega
el propio trabajo. Desde luego, resulta imposible reconstruir en cada
caso el tejido peculiar de una biografa intelectual, en curso por lo
dems hasta que uno se muere. Sin embargo, no es superfluo indicar
algunos nombres, los de esos autores que nos ponen a pensar y nos
dan ideas (un poco a la manera de boyas en el mar), que trazan un
territorio mvil aunque diferenciado del continuo de la ancha mar. Si
yo digo ahora que no inicio nunca un artculo o un trabajo de cierta
envergadura sin revisar de nueva cuenta al maestro mile Benveniste y a
Roland Barthes, amn de haber estudiado concienzudamente a Michel
Pecheux y al Esbozo de la Real Academia de la Lengua Espaola, estoy
delineando un sincretismo personal que sin caracterizarme en sentido
estricto (ni lato) permite a los lectores establecer al menos que no soy
greimasiana ni hallideyana ni participo de la gramtica generativa,
ni busco explicaciones en el campo de lo cognitivo, sino ms bien en el
de lo histrico y lo social.
El cuerpo propio de la investigacin, el objeto de estudio o corpus
de anlisis que el investigador (se) formula como un desafo metdico
(empeo que es metodolgico pero tambin, ms que ello, en tanto es
asimismo vital, en ms de un sentido) no puede dejar de ser materia de
una descripcin concienzuda y amorosa ante los otros de esa investigacin,
que pueden/suelen escrutar indiferentes o escpticos. Dicho
retazo de mundo, de dnde proviene? Qu escena de produccin
verbal o cul proceso significante ha capturado en primera instancia
nuestra curiosidad o afn? Cules han sido los requisitos, autoestablecidos
como todas las decisiones en este territorio, segn los que hemos
trazado las fronteras de lo que nos concierne, o no, en esa indagacin? Es
decir, cmo hemos prefigurado cules aspectos del asunto pueden ser
reconvertidos en datos y cules no? Las preguntas pueden multiplicarse
sobre un sendero (verdico) de trabajo que necesariamente recorremos
pero no siempre enunciamos. El cuerpo carnal del decir, la materia
del habla que nos in/con/voca en su fisonoma especfica, precisa ser
presentado con amplitud de detalle; finalmente, se es el punto cuando
tratamos (manejamos), con perseverancia y astucia, la indcil promesa
de los materiales de un estudio.
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Por otra parte, nada hay para el lector de ciencia estoy convencida
que sea ms revelador e interesante que un planteamiento temprano
y claro sobre el conjunto de enigmas que ha movilizado la investigacin,
cuyos resultados se presentan una vez que sta haya sido concluida.
Me refiero a las preguntas bsicas, las dudas e inquietudes persistentes
( enigmas las he llamado antes) o fundacionales curiosidades tanto
lingsticas como histricas que el esfuerzo descriptivo en su conjunto
se propone situar y elucidar. Cules son los aspectos ms intratables ,
ms resistentes, del mundo que nos confronta con su estar ah, y ah
estando, nos resulta incomprensible y tentador a la vez? Es acaso el
funcionamiento tan verstil semntica y pragmticamente de las frases
de relativo ( ... los que odian la democracia... , ... los que anhelan destruir
Occidente ... )? Es el rgimen pronominal y su capacidad para instaurar
discursivamente reas de pertenencia o exclusin? Es un fenmeno
de orden (oracional, inter-oracional, textual, discursivo o histrico) y
los efectos de sentido que una u otra u otra secuencia establecen para
lo dicho y sus resonancias? Es la recurrencia de frases o expresiones
dentro de una formacin discursiva dada? Es tal vez el papel de ciertos
desempeos discursivos, por ejemplo los del presidente de la Repblica
en un rgimen poltico dado, o en un momento de cambio de rumbo
dentro de un mismo sistema poltico? No lo s; adems, no establezco
prioridades o valores diferenciados dentro de una supuesta correccin
poltica de la investigacin.
Enumero slo algunos de los incontables motivos o motores de la
investigacin que han de ser presentados al prjimo especializado que
nos lee, y que ataen tambin al prjimo general de nuestros congneres,
concernidos o intrigados muchas veces por preguntas muy parecidas a
las de los expertos. Creo que slo una presentacin sincera de la desazn
inicial del investigador ante lo real (la que pone en movimiento el proceso
complejo de la investigacin cientfica) puede hacer ms comprensibles y,
sobre todo, ms elocuentes las hiptesis de trabajo con las que el aparato
del anlisis, a partir de cierto momento, acta en una especie de atmsfera
propia o autonoma relativa respecto de sus puntos de partida.
Esencial es, desde luego, puesto que constituye la accin investigativa
(o indagacin) como tal, que hagamos una presentacin detallada y parProtocolo
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ticularmente explcita del repertorio de acciones de re/des/construccin
metdica que el enfoque terico adoptado prescribe (o proscribe) para
el trabajo concreto sobre el objeto de estudio. Se incluye aqu tambin
el punto de vista del analista, lugar virtual aunque preado de consecuencias
prcticas, desde el cual se instaura y desplaza (en sucesivas
configuraciones metdicas) el anlisis, entendido ste como el despliegue
intencionado de conjuntos de operaciones de inteleccin que pueden
y deben ser descritas y comunicadas, tanto en su especificidad material
como en sus secuencias de aplicacin. ste es el territorio de los procesos
mediante los cuales el material, obtenido (recopilado, seleccionado y
tejido ) de una cierta manera, es invitado a hablar en la forma de series
de datos, dentro de una cierta trama (la del propio autor) de ndole argumental,
expositiva y probatoria, cuya solidez y aceptabilidad cientfica
son dudosas en ausencia de dicha presentacin.
Aludo tambin, y me interesa destacarlo, a la variedad de prcticas
experimentales mediante las cuales el anlisis logra en los hechos ir avanzando,
y que con lamentable frecuencia slo perduran en el registro
interno de una investigacin; y ello, si sta es lo bastante ordenada en
cuanto a notas, apuntes y borradores intermedios: bitcora de la obra
negra (en sentido constructivo y arquitectnico) de una investigacin.
Son ejercicios del orden de lo Penlope , en cuanto a menudo destejen lo
que ya se avanz, a fin de buscar maneras mejores de relacionar los datos;
procesos internos de enorme riqueza, tanto en lo concerniente al relieve
que confieren a los logros que s se alcanzaron, como en lo que refiere a la
puesta en comn de vas exploratorias que pueden resultar de utilidad en
otros casos o estudios. Todo ello, adems, permite construir de manera
razonable el alcance posible de la generalizacin de resultados a la que
aspiramos, en un primer momento, y a la que (una vez transcurrido el
anlisis) nuestros datos nos autorizan a llegar, apuestas cientficas de la
mxima importancia y respecto de las cuales el anlisis de discurso no
ha de considerarse exento de obligaciones.
Creo, asimismo, que deberamos otorgar un lugar prominente en
nuestros protocolos de investigacin a la explicitacin de los supuestos
bsicos segn los cuales creemos que nuestra propia prctica de
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investigacin cientfica constituye una intervencin estratgica en este
mundo y en sus maneras de decir/hacer. Se trata acaso de estudios aplicables
a esferas determinadas de accin y planeacin poltica, educativa,
cultural o de otros rdenes, aunque inscrita siempre en alguna forma
de ingeniera social ? Nos desenvolvemos en un territorio de debate
terico sobre las capacidades inagotables del lenguaje puesto en acto,
o perseguimos en particular ciertas recurrencias de empleos verbales,
relativamente predecibles en virtud de los marcos suprapersonales
que establecen determinaciones estructurales? Confiamos en que el
simple (!) desnudamiento o develacin del ejercicio omnipresente
del poder verbalmente materializado tiene en tanto tal una capacidad
transformadora, o postulamos la necesidad de realizar ejercicios de
traduccin entre registros sociales y variedades intrasocietales, a fin de
que nuestros hallazgos lleguen a los lugares en los que pueden pasar al
acto? Cualesquiera que sea nuestra posicin respecto de las potencialidades
de nuestra prctica analtica, muy recomendable hallo el presentarla en
lugar destacado; no tanto para dirigir las lecturas plausibles de nuestro
propio discurso, o para desactivar crticas posibles, cuanto para ofrecer
a los lectores indicaciones fidedignas sobre nuestra autoconstruccin
como hablantes autorizados en el espacio de la investigacin; adems,
como participantes en la vida social que construimos todos.
Conveniente sera tambin formular una agenda en cuanto al
repertorio de tpicos o reas o metas a las que consideramos valioso
destinar nuestra energa intelectual. No aludo a temas en sentido estricto,
ni mucho menos pienso en el establecimiento por mandato de una
lista de asuntos a los que los socios de la Asociacin Latinoamericana de
Estudios del Discurso deberamos dedicarnos. La invitacin va ms bien
dirigida en sentido contrario. Puesto que es visible y el programa de
este Congreso as lo prueba que compartimos intereses en una serie
(no muy extensa) de mecanismos y procesos discursivos, la pregunta es:
Cmo haciendo lo que estamos haciendo cada uno podramos
sumar esfuerzos y reunir resultados que fueran mnimamen-te comparables
y que nos permitieran trascender el mundo acadmico con
aseveraciones de slido origen?
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Por ejemplo, cunto sabemos ya respecto de las prcticas de
discriminacin y exclusin o de alianza y sumatoria? Cmo se hace para
separar, discursivamente (o para unir) tambin con recursos verbales y
semiticos? Cul es nuestro grado de avance en materia de pronombres
y deixis en general, de las formas de identificacin y referencia, de valoracin
positiva y negativa de los actores sociales, de auto-atribucin y
hetero-atribucin de identidades en contextos argumentales de distinto
tipo? Y respecto de los procesos que discursivamente otorgan o reducen
las prominencias relativas de los diferentes actores, y que construyen de
una cierta manera (y no de otras) las dinmicas all consignadas y sus
resultados? Por ejemplo, todos los asuntos relacionados con temas de
agencia, usos de pasivas, nominalizaciones... En todos los fenmenos
discursivos que nos interesan y ocupan desde hace tiempo, sera conveniente
consignar, explicitar y, si es posible, sumar los logros descriptivos
que a ese respecto hemos alcanzado; por ejemplo, cmo lidiamos con la
configuracin (o no configuracin) de redes explicativas, causales o no,
o de qu tipo, en las intervenciones discursivas que analizamos. Cules
son los usos ms o menos establecidos de la negacin, la parfrasis, la
perfrasis, el eufemismo o el insulto, la jerga blica, los antilenguajes, y
tantos asuntos ms.
Concluir subrayando algo que quiz no he explicitado suficientemente.
Lo que propongo de hecho es slo una agenda de comunicacin
dentro de nuestro campo de trabajo, dentro de la aled y hacia el
exterior. Puesto que nos interesamos en los discursos al punto de hacer
de ellos el eje de nuestra dedicacin profesional y cientfica, cabe la
presuncin de que nos interesamos en el mundo que habitamos con
el nimo de transformarlo en un mejor lugar para todos. Para ello es
imprescindible y urgente que consolidemos el rigor de nuestras prcticas
cotidianas de trabajo de investigacin; que otorguemos a nuestros
esfuerzos de descripcin y apreciacin crtica de la ndole primordialmente
discursiva de una serie extensa de recursos de la dominacin,
la claridad, el orden y la sistematicidad que pueden fortalecerlos ms.
Sobre todo ahora, en esta deplorable coyuntura global de retroceso
de la razn y la ecuanimidad. Si queremos terminar con la injusticia,
disipar el malentendido y generalizar la paz y el raciocinio humano,
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debemos estar preparados para ofrecer mnimos flancos en nuestra
labor analtica y crtica. De todo corazn, invito a las colegas de esta
asociacin a que sumemos esfuerzos en tal sentido.
Santo Toms Ajusco, noviembre de 2001.