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Sobre la valoracin moral del comercio en Toms de Aquino

Mtro. Alejandro Luna Bernal


(2006)

La actividad mercantil ha sido materia de reflexin tica desde los inicios del pensamiento
occidental. En Platn, por ejemplo, aparece ligada a la cuestin de los oficios y el modo de vida
de la ciudad1. Aristteles, por su parte, distingue en la Poltica entre la administracin domstica
y la crematstica o ciencia de la adquisicin, explicando que existe una crematstica natural, que
consiste en la adquisicin de lo necesario para el sustento de la comunidad (ya sea la casa o la
ciudad) y una crematstica no natural, que consiste la prctica del comercio de compra y venta,
con intervencin de la moneda, y que se lleva a cabo con el fin de acumular dinero, es decir, por
el puro apetito de lucro2.

La posicin de Santo Toms, a diferencia de la del Estagirita, considera que el lucro puede
orientarse a un fin honesto. Veamos cmo argumenta sto. En primer lugar, aludiendo al
Estagirita, el de Aquino sostiene que existen dos tipos de compraventa: la compraventa natural y
la mercantil. Refirindose a la primera dice:
Es propio de los comerciantes dedicarse a los cambios de las cosas; y como
observa el Filsofo en I Pol., tales cambios son de dos especies: una, como natural y
necesaria, es decir, por la cual se hace el trueque de cosa por cosa o de cosas por
dinero para satisfacer las necesidades de la vida; tal clase de cambio no pertenece
propiamente a los comerciantes, sino ms bien a los cabezas de familia o a los jefes
de la ciudad, que tienen que proveer a su casa o a la ciudad de las cosas necesarias
para la vida3.

Hasta aqu Santo Toms parece coincidir con Aristteles, que conceba a este tipo de
actividad, ciertamente, como natural. Veamos ahora qu dice el de Aquino con respecto al
segundo gnero, es decir, con relacin a la compraventa mercantil:
la segunda especie de cambio es la de dinero por dinero o cualquier objeto
por dinero, no para proveer las necesidades de la vida, sino para obtener algn
lucro; y este gnero de negociacin parece pertenecer, propiamente hablando, al
que corresponde a los comerciantes4.

Santo Toms entonces, nos ha dicho qu es lo que considera lo propio de la compraventa


mercantil: la bsqueda del lucro. La compraventa mercantil se distinguir de la natural,
entonces, por el fin: mientras una se orienta al lucro, la otra lo hace al sustento. Con base en
esta caracterizacin, cita a continuacin a Aristteles para explicar la posicin de ste que
consista, como hemos dicho, en aprobar la compraventa natural y rechazar la mercantil. Dice
Santo Toms:
Mas, segn el Filsofo, la primera especie de cambio es laudable, porque
responde a la necesidad natural; mas la segunda es con justicia vituperada, ya que
1
Vid. La Repblica, Libro II (PLATON, 1996: 464) y Las Leyes, Libro IX (PLATON, 1998: 231-233).
2
ARISTTELES, 1988: 1256a1-1258b10.
3
AQUINO, 1998: IIa, IIae, 77, 4.
4
AQUINO, 1998: IIa, IIae, 77, 4.

1
por su misma naturaleza fomenta el afn de lucro, que no conoce lmites, sino que
tiende al infinito. De ah que el comercio, considerado en s mismo, encierre cierta
torpeza, porque no tiende por su naturaleza a un fin honesto y necesario 5.

Enseguida veremos, sin embargo, cmo mientras que la posicin de Aristteles


implicaba un rechazo total al trato mercantil; Santo Toms, no obstante, cree que an estando
caracterizado dicho trato mercantil por la bsqueda de lucro, an as es posible que sea
practicado lcita y virtuosamente. En esto se distingue Santo Toms del Estagirita. Dice el de
Aquino:
No obstante, el lucro, que es el fin del comercio, aunque en su esencia no
entrae algn elemento honesto o necesario, tampoco implica por esencia nada
vicioso o contrario a la virtud. Por consiguiente, nada impide que ese lucro sea
ordenado a un fin necesario o incluso honesto, y entonces la negociacin se volver
lcita. As ocurre cuando un hombre destina el moderado lucro que adquiere
mediante el comercio al sustento de la familia o tambin a socorrer a los
necesitados, o cuando alguien se dedica al comercio para servir al inters pblico,
para que no falten a la vida de la patria las cosas necesarias, pues entonces no busca
el lucro como un fin; sino remuneracin de su trabajo6.

Es decir: mientras que para Aristteles es rechazable moralmente la prctica del comercio
por estar toda ella orientada al lucro; Santo Toms piensa que se deben distinguir dos casos:
1.Cuando ese lucro se orienta a un fin honesto (sustentar a la familia, ayudar a los
necesitados o servir al inters pblico) entonces la prctica del comercio es moralmente
admisible; y,
2.Cuando ese lucro tiene como fin el lucro mismo (la ganancia por la pura ganancia)
entonces es manifestacin de un espritu desordenado, de un apetito antinatural que nunca
podr satisfacerse, puesto que tiende al infinito.

Lo que encontramos en esta posicin de Toms de Aquino es una distincin de cierta


relevancia entre el fin de la prctica del comercio considerada dicha prctica en s misma (el
fin de la obra, que sera el lucro) y el fin con que el comerciante la ejerce (fin del agente, que
puede ser para algo honesto o por el lucro mismo). En su concepcin, este ltimo fin, el del
agente, debe subordinar al primero, el de la obra, a lo honesto y necesario; y, por tanto, el
apetito de lucro estara caracterizado por una intencin subjetiva de perseguir el lucro por el
lucro mismo.

Rafael Termes destaca cmo esta nocin del Aquinate, la del fin o intencionalidad del
agente (como distinto del fin de la obra), le permite mantener cierta fidelidad a Aristteles y, al
mismo tiempo, separarse de l:
Sin embargo, Toms de Aquino, en una pirueta muy suya, trata de mantener
su adhesin al de Estagira, al tiempo que se separa esencialmente de l,
introduciendo un concepto que, a partir del Aquinatense y en todos sus seguidores,
ser fundamental en la moral de los negocios: la intencionalidad del negociante 7.

5
AQUINO, 1998: IIa, IIae, 77, 4.
6
AQUINO, 1998: IIa, IIae, 77, 4.
7
TERMES, 1991: 81.

2
Referencias:

AQUINO, Toms de (1998) Suma de teologa. (Cinco tomos). Biblioteca de Autores Cristianos.
3ra. Edicin. Madrid.
ARISTTELES (1988). Poltica. Editorial Gredos. 1ra. Edicin. 1ra. Reimpresin, Madrid,
1994.
PLATON (1996). Dilogos. Porra. Mxico.
PLATON (1998). Las leyes. Porra. Mxico.
TERMES, Rafael (2004). Antropologa del capitalismo: un debate abierto. Ediciones Rialp. 3ra.
edicin. Madrid.