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CAUSAS Y MECANISMOS DE FALLAS


EN PRESAS DE RELAVES1
Victor Daniel Oyola Falcon
Ingeniero Civil

RESUMEN

Es importante conocer, estudiar y analizar las causas


y mecanismos de fallas que se producen en las presas
de relaves, para poder tener en cuenta que variables
inducen a un posible colapso de las mismas,
buscando evitarlos y/o disminuir su posible presencia
al momento de disear una presa de contencin de
residuos mineros.

Este artculo muestra las causas de falla identificadas


por ICOLD (International Commission on Large Dams)
a travs de una recopilacin de eventos ocurridos a
escala mundial, as como algunos mecanismos de
falla que pueden presentarse en una presa de relaves.
Se muestran diversos grficos estadsticos a partir de
los casos estudiados por ICOLD, los cuales son muy
tiles para los ingenieros involucrados con el diseo
de las unidades de almacenamiento de relaves.

1) INTRODUCCIN

El ao 2001, ICOLD public su Boletn N121 titulado Figura N1 Tipos de Presas de


Tailing Dams. Risk of Dangerous Occurrences. Relaves segn Mtodo Constructivo
Lessons Learnt From Practical Experiences, el cual
recopil 221 casos histricos de fallas en presas de Las lneas punteadas en la Figura N1 hacen alusin
relaves a nivel mundial, y brind valiosa informacin, a cmo va el recrecimiento de la presa segn las
la cual permiti generar grficos estadsticos a partir etapas de construccin, es decir indican la direccin
de los casos documentados. Una de las conclusiones en cmo crece el dique a lo largo del tiempo.
ms resaltantes obtenidas a partir de dicha
publicacin, fue el que las causas de fallas ms 3) CAUSAS DE FALLA EN PRESAS DE RELAVES
comunes en presas de relaves no eran las mismas
que en lo concierte a presas de agua. Asimismo, se A partir del Boletn 121 de ICOLD se obtuvo la
observ que el sistema constructivo del dique de la estadstica de causas de falla en presas de relaves
presa de relaves, as como las componentes mostrada en la Figura N2.
empleadas para su construccin, tambin tenan
incidencia en la probabilidad de falla.

2) SISTEMAS CONSTRUCTIVOS EN PRESAS DE


RELAVES

Existen diversos tipos de presas para la contencin de


residuos mineros, pero normalmente se construyen
presas de tierra. En el Per la gran mayora de presas
de relaves son presas transversales a un cauce. Este
tipo de presas son construidas mediante tres mtodos Figura N2 Causas de Falla en Presas de Relave
constructivos (aguas arriba, aguas abajo y lnea
central) los cuales se muestran en la Figura N1.

1 Artculo originado a partir de la tesis Propuesta para Modelacin Numrica de Rotura de una Presa de Tierra de Contencin de Relaves
Convencionales presentada en la Universidad Nacional de Ingeniera para optar el ttulo de ingeniero civil.

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Como se puede apreciar en la Figura N2, las causas Cuando un material granular tiene sus poros llenos de
de falla en presas de relave ms frecuentes son los agua (condicin saturada), estos cambios de volumen
deslizamientos (27%) inducidos por inestabilidad de deben ocurrir a expensas de expulsar agua de los
taludes y los sismos (18%) los cuales generan el poros. Este flujo de agua puede tomar tiempos
fenmeno de licuacin sobre los suelos de fundacin variables, dependiendo de la permeabilidad del
de las presas. Las roturas por desbordamiento y material. Si la permeabilidad es baja y la distancia a
tubificacin tambin se han presentado, pero con los drenes es grande o las acciones (cargas o
menor frecuencia. Se har una breve descripcin de deformaciones) ocurren rpidamente, ocurrir un
los deslizamientos y sismos en presas por ser las incremento de la presin del agua. Este aumento de
causas ms frecuentes en roturas de presas de la presin del agua intersticial tiene el efecto de
relaves. disminuir la resistencia cortante entre partculas, hasta
el punto de hacer que el material fluya como un lquido
3.1) Deslizamientos en Presas viscoso, de alta densidad.

El deslizamiento de un talud ocurre cuando los 4) MECANISMOS DE FALLA EN PRESAS DE


esfuerzos de corte en una superficie que delimita un RELAVES
bloque de suelo, exceden la resistencia al corte del
material. En particular, para las presas de residuos En el libro Geotecnia de los Suelos Peruanos
mineros, hay tres situaciones tpicas, que son las que (Carrillo, 2001), se muestran posibles diagramas de
comnmente desencadenan un deslizamiento de fallas que pueden presentarse en las roturas de las
talud: presas de relave, las cuales se muestran en el Cuadro
N1, acompaados de un diagrama esquemtico para
1) Elevacin de nivel fretico y su aproximacin al cada una de ellos.
talud.
2) Desarrollo de presiones de poro durante Cuadro N1 Diagramas de Fallas en Presas de Relave
trabajos de recrecimiento (un ritmo de
recrecimiento excesivo no permite la disipacin Tipo de Falla Caractersticas Diagrama de Falla
de presiones de poro), durante la instalacin de
la cobertura o por trnsito de maquinaria
pesada. - Falla del talud
3) Licuacin de las zonas saturadas del depsito aguas abajo por
debido a una accin ssmica. deslizamiento.

1) Inestabilidad
En la Figura N3 se ilustra un esquema de la falla por del apoyo (Falla
deslizamiento en presas de relaves. Estructural)

- Hundimientos en
el pie del dique.

- Erosin
2)
regresiva en el
Desbordamiento
Figura N3 Falla por Deslizamiento talud externo del
(Overtopping)
en una Presa de Relaves dique.

3.2) Sismo en Presas


3) Desrdenes - Socavacin del
Uno de los problemas ms importantes que deben por flujo de agua talud aguas abajo
tomarse en cuenta son los efectos que generan los o filtraciones por tubificacin.
descontroladas - Erosin
sismos en las presas, los cuales podran producir (Excesivas) regresiva.
fallas por efecto de ondas ssmicas o licuacin de
suelos. El fenmeno de licuacin de materiales
granulares (no plsticos) se puede entender, si 4) Diques y - Movimiento de
primero se comprende la tendencia de estos muros de finos a travs de
materiales a reducir su volumen de poros cuando se arranque un dique de
inadecuados esteriles gruesos.
los somete a deformaciones de corte cclicas.

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Cuadro N1 Diagramas de Fallas


en Presas de Relave (Continuacin)

Tipo de Falla Caractersticas Diagrama de Falla

- Inestabilidad de
taludes inicial.

4) Diques y
Figura N4 Pases con Ms de 5 Fallas Histricas
muros de
arranque
inadecuados

- Erosin
regresiva.

- Deslizamientos
catastrficos
(Soplarse las
Relaveras).
Figura N5 Pases con Menos de 5 Fallas Histricas

En la Figura N6 y la Figura N7 se muestran los


5) Desrdenes nmeros de incidentes ocurridos segn el mineral
- Flujo rpido de
por mal
agua que produce extrado, como se puede apreciar los procesos de
funcionamiento
sifonamiento en la
del sistema de
arena del dique.
extraccin de cobre (52 casos) y oro (28 casos) son
deposicin los que ms incidentes presentaron.

- Deslizamientos
del talud aguas
abajo.

- Licuacin de
6) Vibraciones y arenas saturadas
otros que originan falla
total de la presa. Figura N6 Fallas Segn Tipo de Mineral ( 5 Incidentes)

5) ESTADSTCAS A PARTIR DE CASOS DE


FALLA EN PRESAS DE RELAVES

Como ya se haba mencionado, en base a la


documentacin de casos histricos de fallas en presas
de relaves recolectados en el Boletn 121 (ICOLD,
2001), se pudo generar grficas estadsticas, las
cuales se muestran y describen a continuacin. La
Figura N4 y la Figura N5 hacen alusin a la cantidad Figura N7 Fallas Segn Tipo de Mineral (< 5 Incidentes)
de casos histricos registrados por ICOLD hasta el
ao 2001, se aprecia que el pas con ms fallas Previamente se mencion que el sistema constructivo
histricas es Estados Unidos (91 casos) y en segundo del dique de la presa influencia en la probabilidad de
lugar se encuentra Chile (26 casos). falla de la misma tal como se puede notar en la Figura
N8, observndose que las presas construidas con el
sistema aguas arriba (89 casos) son las ms
propensas a presentar fallas, mientras que las presas

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construidas con el sistema de lnea central son las


menos propensas (14 casos).

Figura N11 Incidentes Segn Mecanismo de Falla

La Figura N12 muestra incidentes segn causas de


Figura N8 Fallas Segn Sistema Constructivo del Dique falla versus sistema constructivo, lo cual permite
apreciar que las presas construidas con el sistema
Otro factor que incide en la probabilidad de falla es el aguas arriba falladas por inestabilidad de taludes (31
material de relleno del dique de la presa, lo cual se casos) y sismos (25 casos) han sido las ms usuales.
puede observar en la Figura N9, donde se aprecia
que las presas de diques de relaves son las ms
susceptibles (69 casos), mientras que las presas de
enrocado (9 casos) son las ms seguras.

Figura N12 Causas de Falla vs Sistema Constructivo

Figura N9 Fallas Segn Material de Relleno del Dique En la Figura N13 se muestran incidentes segn
material de relleno (del dique) versus el sistema
La Figura N10 muestra que las fallas en presas de
constructivo, lo cual permite observar que los casos
relaves pueden presentarse tanto en etapa de
ms frecuentes se presentaron en diques de relaves
operacin como en etapa post cierre. Las presas
construidos con el sistema aguas arriba (61 casos).
activas (180 casos) son las ms propensas, mientras
que las presas inactivas (26 casos) presentan menor
cantidad de fallas.

Figura N10 Fallas Segn Presas Activas o Inactivas Figura N13 Material de Relleno
del Dique vs Sistema Constructivo
En la Figura N11 se muestran los incidentes
ocurridos segn los mecanismos de fallas. Los La Figura N14 muestra incidentes segn causas de
nmeros de casos mostrados fueron la base para la falla versus material de relleno del dique, notndose
elaboracin del grfico estadstico previamente que las presas con material de relleno de relaves han
mostrado en la Figura N2. fallado ms veces por inestabilidad de taludes (19
casos) y por sismo (19 casos).

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From Practical Experiences. Paris, Francia,


2001.
[3] OLDECOP Luciano, RODRGUEZ Roberto.
Mecanismos de Fallas de las Presas de
Residuos Mineros. Revista Ingeniera Civil,
N 148. Madrid, Espaa, 2007.
[4] OLDECOP Luciano, ZABALA Francisco,
RODRGUEZ PACHECO Roberto, GARINO
LIBARDI Lucas. Funcionamiento
Hidrulico, Estabilidad y Mecanismos de
Rotura de Presas de Relaves Mineros. V
Congreso Argentino de Presas y
Figura N14 Causas de Falla vs
Material de Relleno del Dique Aprovechamientos Hidroelctricos.
Tucumn, Argentina, 2008.
6) CONCLUSIONES [5] ORDOEZ CUROTTO Alberto CEPIS de la
OPS/OMS. Canchas de Relaves de
Las causas de falla ms frecuentes Concentradoras Mineras. Primera Edicin.
histricamente en roturas de presas de Lima, Per, 1984.
relave son deslizamientos (27%), sismo [6] OYOLA FALCON Victor Daniel. Propuesta
(18%) y desbordamiento (16%). para Modelacin Numrica de Rotura de
una Presa de Tierra de Contencin de
Estados Unidos es el pas que ms casos Relaves Convencionales. Tesis para Optar
de fallas en presas de relaves ha el Ttulo de Ingeniero Civil. Universidad
presentado, siguindolo de lejos en un Nacional de Ingeniera. Lima, Per, 2016.
segundo lugar Chile.

Las presas de almacenamiento de residuos


mineros de cobre y oro han sido las ms
propensas a fallar hasta la fecha.

Segn el sistema constructivo del dique, las


presas de relave ms propensas a fallar son
las construidas mediante el mtodo de
recrecimiento aguas arriba, mientras que
las que menos fallas han presentado son las
presas construidas empleando el sistema
de recrecimiento por lnea central.

Las presas cuyo material de relleno del


dique est compuesto por relaves mineros,
son las que han fallado con mayor
frecuencia.

Las fallas comnmente han ocurrido en


presas en funcionamiento (presas activas),
no obstante tambin se han presentado
fallas en etapa post cierre (presas
inactivas).

7) REFERENCIAS

[1] CARRILLO GIL Arnaldo. Geotecnia de los


Suelos Peruanos. Primera Edicin. Lima,
Per, 2001.
[2] ICOLD. Boletn 121: Tailing Dams. Risk of
Dangerous Occurrences. Lessons Learnt

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