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El Imperio Carolingio:

Desde la llegada al poder de la dinasta hasta el desmembramiento


imperial

Bibliografa para el tema:

GARCA DE CORTAZAR, Jos ngel y otros. Manual de Historia Medieval. Edit.


Alianza. Madrid. 2014.
LEGOFF, Jacques. La civilizacin del Occidente medieval. Edit. Paids.
Barcelona. 1999.
RUIZ GOMEZ, Francisco. Introduccin a la Historia Medieval. Epistemologa,
metodologa y sntesis. Edit. Sntesis. Madrid. 2003
HEERS, Jacques. Historia de la Edad Media. Edit. Labor Universitaria.
ROMERO, Jos Luis. La Edad Media. Edit. Fondo de Cultura Econmica.
Buenos Aires. 2014.

Desarrollo
3 grandes procesos entre 715-955:
1. El primer crecimiento europeo: desestructuracin definitiva del
esquema econmico y social de la Antigedad, al que contribuyeron
las llamadas segundas invasiones.
2. El Imperio Carolingio, que aglutina los territorios de la Cristiandad
latina, y que sintetiz la cultura que tendr larga vigencia en
Occidente en cuanto a la enseanza y a la configuracin de un
imaginario de la sociedad y al papel de la Iglesia.
3. El debilitamiento del sur romano en beneficio del norte germano. Ms
ostensible desde el ao Mil cuando se integran los escandinavos a la
Christianitas latina.
Como grandes desenlaces de este proceso tenemos a la transformacin
socioeconmica y a la poca carolingia que deja el vocablo Europa como
idea-resumen de un nivel de civilizacin, bienes y valores que haba de
defender frente a enemigos calificados como barbaros. Sin delimitacin
geogrfica precisa, cada vez resultaba ms claro que Europa era el espacio
en que habitaba una poblacin dispuesta a escuchar los mensajes de la
Iglesia romana. La identificacin de un territorio y una poblacin con la
Cristiandad latina es, en vsperas del ao 1000, el embrin de Europa.
Ascenso de los carolingios
Pipino de Herstal (+714) dej a su hijo Carlos Martel las mayodormas de
palacio de los tres reinos de Austrasia, Neustria y Borgoa, a cuyos ttulos
empez a aadir el de prncipe o duque de los francos. Carlos Martel
empez a enfocar a las aristocracias regionales objetivos exteriores para
relajar las tensiones internas. En el norte: Frisia, alemanes y sajones. En el
sur, frenar a los musulmanes que entraron en tierras francas; a quienes

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derrot en Poitiers en 732, lo que contribuy a realzar su prestigio. Victorias
en ambos frentes animaron al papa Gregorio III en 739 a buscar su ayuda
para asegurar las posiciones del papado, pero ste se neg; la peticin
sent un precedente. Al morir en 741, como rey merovingio, reparti el
poder entre sus hijos, Carlomn y Pipino el Breve, como mayordomos del
palacio. Sera el segundo quien quedar solo frente al reino. El nuevo jefe,
apoyado por la aristocracia, busc la legitimacin de su poder en la
confirmacin del pontfice Zacaras. Envi una embajada a Roma para
plantear quien deba reinar en Francia (quien posea el poder de nombre o
quien lo ejerca). En el 751 Pipino se deshace de Childerico III, ltimo rey
merovingio, provocando el primer Golpe de Estado, usurpando el cargo, que
sera legitimado por la coronacin del legado papal Bonifacio. Su figura se
rodeaba del aura sacramental. La alianza entre papado y los francos haba
quedado sellada.
Pipino el Breve va a responder en defensa de la Santa Sede, recibiendo el
ttulo de Patricio Romano. Dirigi dos expediciones para detener el avance
lombardo y de sus victorias termin ofreciendo al papa parte de Ravena y la
Pentpolis, regiones que se empalmaban con Roma. El conjunto de esas
tierras formara la base de lo que sera por siglos el territorio del papado
(patrimonio de San Pedro). La cancillera pontificia justific la constitucin
de ese patrimonio con la elaboracin de un famoso documento: la falsa
Donacin de Constantino.
El Imperio de Carlomagno
En el 768 muere Pipino y se reparti el regnum francorum a sus hijos
Carlomn y Carlos. El fallecimiento del primero deja a Carlomagno el
reinado, quien con su sucesor, Luis el Piadoso, constituyeron hasta el 840
una sntesis de los elementos de la Cristiandad latina.
Conquistas
Las conquistas de Carlomagno siguen las lneas de sus sucesores:
Por el este pagano las primeras: Frisia se despliega en tres escenarios: los
territorios sajones, lucha que dur 30 aos t termina con la promulgacin de
la Lex Saxonum; el territorio de Baviera que quedara dividida en condados
dentro del Imperio; y el Imperio de los varos, en el curso medio del
Danubio.
Por el sudoeste: Emprendi una campaa ibrica en la que luego de la
silenciada derrota en la emboscada de los vascones, termin por lanzar una
segunda estrategia que terminara estableciendo la frontera, la Marca
hispnica, meramente defensiva de Catalua a Navarra.
Por ltimo, en Italia, los lombardos que amenazaron los territorios
pontificios, fueron destruidos al entrar en Pavia en 774 y dominar el reino,
coronndose l mismo. Su victoria reafirma la vieja alianza franca con el
papa, quien otorg a Carlomagno el ttulo de Patricio de los romanos.
Coronacin
Carlomagno fue coronado en la Navidad del 800 por Len III culminando la
alianza que provena desde Pipino. Para el consejero ulico del rey, el ao

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anterior, los tres poderes que gobernaban el mundo eran, el Emperador de
Constantinopla, el pontfice de Roma y el rey de los francos. De todos, los
dos primeros haban visto mermado su poder. En Bizancio debido a la
usurpacin de Irene del poder; en Roma el papa estaba siendo discutido por
sus enemigos polticos. As, solo el poder franco se impona, a excepcin de
GB e Irlanda, sobre toda la Cristiandad latina. Nada ms lgico que proceder
a una renovattio Imperii romanorum en la persona de Carlomagno. El
pontfice, atemorizado por sus adversarios romanos, acept la idea y busc
beneficiarse. El orden escogido por el papa en la ceremonia era la imagen
de que era el pontfice quien conceda el Imperio. De momento, el rey franco
se asegur de que el papa no pasara de ser un ministro religioso del
Imperio, sometido a las decisiones de doctrina y organizacin eclesistica
tomadas por el emperador.

Organizacin de Imperio
La organizacin se realiz de forma emprica. Los eclesisticos la dotaron de
una tradicin romana basada en la nocin abstracta de un Estado como
garante de la res publica, del bien comn. Los poderes efectivos de
Carlomagno derivaban del ban militar y el munt judicial, ambos de tradicin
germnica, como lo era la fortaleza de los vnculos personales. Estas
medidas eran insuficientes para gobernar todo el espacio. Esto oblig a
Carlomagno a reconocer el principio de la personalidad de las leyes en los
territorios del Imperio y a compatibilizarlo con el ejercicio general de
algunas competencias eclesisticas, fiscales y econmicas. La proteccin
del clero y la intervencin en la designacin de los obispos, un cierto control
en las ferias y mercados y la ordenacin monetaria, entre otras.
Administracin estatal: el centro terico era el palatium, que sin capital
fija, acompaaba al emperador en sus desplazamientos hasta que hacia 795
residi en Aquisgrn. Lo operativo fueron las circunscripciones territoriales:
los condados (ms de 200). Frente a ellos, los condes eran reclutados entre
la aristocracia local, lo que facilitaba el fortalecimiento de poderes
regionales. La gestin de estos poderosos terratenientes era revisada por
los missi dominici, inspectores (uno eclesistico y otro laico) enviados por el
palacio.
Administracin econmica:
mbito fiscal: se trat de percibir ingresos, lo que dio origen a la
elaboracin de contabilidades de las posesiones imperiales.
Aspecto judicial: tribunales condales, en las que los scabini eran asesores
profesionales. Se fueron difundiendo las ordalas, de origen franco.
Militar: Se busc mantener la fidelidad personal de los guerreros mediante
las recompensas a ellos o a sus vasallos directos o vasallos de sus vasallo
mediante la entrega de tierras en usufructo (beneficios). La construccin
imperial carolingia qued as en manos de la fidelidad personal de sus
vasallos.
Relaciones de vasallaje: Las relaciones entre unos y otros se sujetaban a
un contrato que inclua un doble vinculo. Uno de carcter personal, la

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encomendacin y prestacin de homenaje por parte del vasallo al seor que
se sellaba mediante gestos, con la inmxtio manuum. Otro de carcter real,
en forma de cesin de una tierra (un beneficio, prestimonio o feudo). Con las
rentas generadas por los campesinos instalados en las tierras que lo
constituan, el vasallo deba equiparse y estar presto para el ejercicio de las
tareas que el seor le encomendara. Solan ser de dos tipos: un servicio de
armas (auxilium) y, en menor medida, un consilium, asesoramiento en
cuestiones de gobierno.
Crisis del Imperio
Carlomagno muri en el 814. Lo sucede Luis el Piadoso (814-840). Su
reinado tuvo dificultades un imperio tan extenso y variado, con una
privatizacin de competencias del poder pblico, la falta de nuevas
empresas exteriores y los espectaculares progresos de la Iglesia franca que
lleg a constituir una Iglesia de Estado y ejerci una decisiva influencia en la
formacin de la civilizacin europea occidental. En este periodo, lo que el
Imperio pierde de construccin poltica lo gana de Repblica Cristiana. A
este hecho se unen otros dos: la reparticin del mismo y las segundas
invasiones.
El reparto proviene de la concepcin patrimonial franca del poder y se hizo
efectivo en los tres hijos de Luis. En virtud del Tratado de Verdn del 843, el
Imperio fue repartido en tres porciones. La occidental, Francia, qued en
manos de Carlos. La central, Lotaringia, para Lotario, contaba con las dos
capitales imperiales: Roma y Aquisgrn. Y la oriental, Francia orientalis,
futura Alemania, en manos de Luis el Germnico.
En cuanto a las segundas invasiones, las mismas apuraron el proceso de
desmembramiento hasta la fragmentacin del Imperio. Vikingos, hngaros y
sarracenos aportaron inseguridad y ruina, que contribuy a fortalecer dos
desarrollos. Por un lado la defensa regional de los habitantes contra los
invasores, lo que asegur la autoridad de algunas aristocracias locales, y la
desestructuracin final de la sociedad de tipo antiguo.
El titulo imperial termin siendo insignificante, apenas ms que un ttulo de
rey, desvalorizado por la proliferacin de reinos. Dentro de estos se
desarrollaron dos procesos importantes: el primero fue el fortalecimiento de
los principados territoriales: ms ajustados geogrfica, tnica, social y
polticamente que los reinos, solan ser varios condados bajo el dominio de
un magnate con ttulo de duque. El segundo fue la vinculacin estricta entre
prestacin de homenaje de fidelidad y cesin de un beneficio, de un feudo,
a quien lo prestaba. Todo el sistema se consolid en la direccin
privatizadora en que vena evolucionando cuando los reyes reconocieron el
derecho de los vasallos de transmitir en herencia los feudos que haban
recibido. Tal fue la decisin de Carlos el Calvo en la capitular de Quierzy del
877.
En este contexto de privatizacin y regionalizacin de las relaciones de
poder, hicieron su aparicin los ancestros de figuras del futuro. En Francia,
luego de que se establezcan principados como el de Normanda, se prolong
el enfrentamiento entre robertinos y carolinos. En 987, el robertino Hugo
Capeto dio el golpe de Estado que extingui la dinasta carolingia. En

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Alemania, su condicin de frontera frente a los hngaros y vikingos
favoreci la consolidacin de poderes hereditarios en algunos ducados. Los
duques fueron conscientes de la ayuda que podan recibir de los obispos
frente a la aristocracia laica. Se inici un camino de colaboracin entre los
siglos X y XI, y en 918 el ttulo de rey, con la difusa hegemona, pas de
manos del duque de Franconia a las de Enrique I, duque de Sajonia. En 936,
su hijo Otn I, le sucedi en el ducado y en el reino.
El nacimiento de Europa
Desde comienzos del siglo X, los que ya podemos llamar europeos
comenzaron a vivir una evidente paradoja. Mientras se asentaban en el
pequeo espacio de su familia, aldea, seoro, principado, incrementando su
riqueza e intercambio, su mente, adoctrinada por los obispos y monjes. Se
resista a abandonar el universo de la unidad imperial y cristiana que el
Imperio de Carlomagno haba constituido. Esa mezcla de innovacin y
herencia caracterizaron el nacimiento de Europa.
Las bases del primer crecimiento europeo
El siglo IX es un periodo de cierta libertad del campesinado. A partir del siglo
X hay un nuevo encuadramiento social bajo las pautas de los seores que
tuvo repercusiones demogrficas y econmicas. Tres aspectos son
importantes: 1) las modificaciones de las unidades de produccin
dominantes en el mundo rural; 2) la evolucin del poblamiento; y 3) el
papel de los intercambios.

La pequea explotacin campesina


Entre los siglos VI-VIII existan cuatro modelos de relaciones de produccin.
La comunidad de valle, la villa tardo romana de explotacin directa, la
pequea explotacin campesina y la villa carolingia. Estos siglos ven el
declive de las dos primeras y el fortalecimiento de las ltimas. La novedad
era la villa carolingia, la gran propiedad rural que se desarroll, sobre todo
entre el Rin y el Loira.
La villa carolingia fue la unidad de explotacin que propicio el aumento de
los rendimientos agrcolas y de la productividad del trabajo al incorporar
instrumentos de apoyo a la produccin, como el arado de vertedera, o de
transformacin, como el molino. Ello increment la produccin, la
demografa y la colonizacin de nuevos espacios y de los excedentes y los
mercados donde realizar intercambios. El gran dominio seria el motor del
renacimiento mercantil de occidente. La base del esfuerzo radico en las
familias campesinas de los mansos o en tenencias sometidas al gran
propietario. Algunos autores sealan a las familias campesinas de pequeos
propietarios como protagonistas del proceso de crecimiento. En cualquiera
de los casos, durante los siglos VII-IX se abri paso a la consolidacin de la
pequea explotacin campesina, en forma de manso como parte de un
dominio o en su versin alodial.
Bases culturales y morales de Europa

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El empeo de Carlomagno por imponer sus ideas centralizadoras en el
campo cultural alcanz un resultado, el renacimiento carolingio. Aunque
limitado es la parte ms permanente de su herencia. Luego de su muerte no
se puede obviar el esfuerzo de la Iglesia en lo que se conoce como la
construccin de la Iglesia del Antiguo Rgimen. La definicin de las normas
teolgicas, morales y organizativas que, sancionada por los concilios de los
siglos XII y XIII, ha llegado en parte hasta nuestros das.
Renacimiento cultural carolingio
Es una etapa de recogida cultural antigua que se cristaliza en un corpus del
que formaban parte sobre todo cinco autores: Beocio, Casidoro, Isidoro de
Sevilla, Gregorio Magno y Beda el Venerable. Se trataba de una cultura
latina, bblica, humanstica que se haba transmitido en los crculos
minoritarios de la aristocracia eclesistica. Carlomagno trat de difundirla
por el conjunto de su reino y luego por el Imperio. Los agentes de difusin
cultural deban ser los clrigos apoyados por el poder poltico. En 789 se
dicta la Admonitio geralis con instrucciones para la apertura y
funcionamiento de escuelas catedrales. Se pretenda recuperar el estudio
como actividad habitual. En todas las escuelas el plan de estudios inclua
dos niveles: uno elemental, basado en la lectura y la escritura del latn y en
el canto; y otro superior, que comprenda las materias de las siete artes
liberales. Las tres del Trvium: gramtica, retrica y dialctica; y las cuatro
del Quadrivium: aritmtica, geometra, msica y astronoma. La intencin
imperial era que los clrigos as formados pudieran constituir los cuadros
administrativos del imperio.
Construccin de la Iglesia del Antiguo rgimen
Durante el siglo IX, la Iglesia fue construyendo un esquema doctrinal que
contribuy a crear hbitos culturales que han llegado, prcticamente, hasta
nosotros. Cuatro componentes: un pensamiento teolgico; una voluntad de
organizacin eclesistica; una teora del poder poltico; y una ordenacin de
los hbitos mentales y materiales.