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La mandolina del

capitn Corelli

Louis de Bernires

Traduccin de Luis Murillo Fort

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AVE F E N I X / S E R I E M AYO R

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Ttulo original: Captain Corelli's Mandolin
Fotografa de la portada: Baron Wilhelm von Gloeden.
National Geographic Society

Primera edicin: octubre, 1995

1994, Louis de Bernires


de la traduccin, Luis Murillo Fort
1995, Plaza & Jans Editores, S. A.
Enric Granados, 86-88. 08008 Barcelona

Printed in Spain - Impreso en Espaa

ISBN: 84-01-38532-6
Depsito legal: B. 37.551 1995

Fotocomposicin: gama, s. l.

Impreso en Hurope, S. L.
Recared, 2-4. Barcelona

I. 385326

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A mis padres, quienes en distintos lugares y de diferentes
maneras lucharon contra los fascistas y los nazis, y perdieron a
muchos de sus mejores amigos sin que nadie se lo agradeciera
nunca.

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EL SOLDADO

All en un fro campo de un mundo tcito


caminan juntos los jvenes, altos y delgados,
y aunque ren entre ellos nada rompe el silencio;
no hay sonido alguno por ms voces que den.

Hablan juntos de lo que aqu amaron en vano,


pero el aire es demasiado tenue para transportar lo que dicen.
Eran la juventud dorada, pero aqu descubrieron el sufrimiento,
y si gris es ahora su oro, su juventud es senectud.

Pero sus corazones no han cambiado, y se gritan unos a otros,


Qu han hecho de las vidas que hubimos de descartar?
Son jvenes y dorados como jvenes y dorados ramos nosotros, hermano mo?
Sonren acaso a la muerte por haber muerto nosotros?

All en un fro campo de un mundo inexplorado


los jvenes se buscan con ojos inquisitivos.
Se preguntan unos a otros, los jvenes, los de dorado corazn,
por el mundo que les fue robado en su tranquilo paraso.

HUMBERT WOLFE

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

1. EL DOCTOR IANNIS COMIENZA SU HISTORIA Y


TIENE UN CHASCO

El doctor Iannis haba tenido un da ms que pasable en que ninguno de


sus pacientes haba muerto ni empeorado. Haba atendido el parto
sorprendentemente fcil de una vaca, abierto un absceso, extrado una muela,
dado una dosis de Salvarsn a una seora de vida alegre, practicado un
desagradable pero espectacularmente fructfero enema y producido un milagro
mediante un acto de prestidigitacin mdica.
Ri para sus adentros, pensando que sin duda aquel milagro estaba siendo
ya pregonado como algo digno del mismsimo san Gerasimos. El doctor haba
ido a casa del viejo Stamatis, que se quejaba de dolor de odo, y se haba
encontrado examinando un conducto auditivo ms hmedo, malsano, repleto
de liquen y estalagmtico que la gruta de Drogarati. Se haba puesto a limpiar
aquello de liquen con la ayuda de un poco de algodn empapado en alcohol y
enrollado al extremo de una cerilla larga. Saba que el viejo Stamatis estaba
sordo de aquel odo desde nio y que ello haba sido una fuente constante de
dolor, no obstante lo cual el doctor se sorprendi cuando, en las profundidades
de la peluda cavidad, la punta de la cerilla pareci topar con una cosa dura y
rgida; es decir, algo sin excusa fisiolgica ni anatmica para estar all. Llev al
anciano hasta la ventana, abri los postigos de par en par, y una explosin de
luz y calor meridianos inund la habitacin de un brillo deslumbrante, como si
un ngel pesado y excesivamente luminoso hubiera escogido por error aquel
lugar para una epifana. La mujer de Stamatis hizo un gesto de desaprobacin;
dejar que entrase tanta luz a esa hora indicaba un mal gobierno de la casa.
Estaba convencida de que as se levantaba mucho polvo; de hecho, vea
claramente cmo las motas empezaban a elevarse ya de la superficie de las
cosas.
El doctor Iannis le inclin la cabeza al viejo y examin el interior de la oreja.
Con su larga cerilla apart aquella maleza de hirsutos pelos grises adornados de
escamas de caspa. Dentro haba una cosa esfrica. Rasc la superficie para
retirar la dura capa de cerumen y vio un guisante. Porque era un guisante, sin
duda; verde claro y con la superficie ligeramente fruncida: no poda ser otra
cosa.
Alguna vez se ha metido usted algo en la oreja? pregunt el doctor.
Slo el dedo contest Stamatis.
Y desde cundo est sordo de este odo?
Que yo recuerde, desde siempre.

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El doctor Iannis vio cmo su imaginacin le regalaba con una visin


ridcula: Stamatis de pequeito, la misma cara nudosa, idntica cargazn de
espaldas, idntica exuberancia de vello aural, tenda la mano para coger un
guisante seco de un cuenco sobre la mesa de la cocina. Tras llevrselo a la boca y
encontrarlo demasiado duro, se lo introduca en la oreja. El doctor ri con
disimulo y dijo:
De pequeo deba de estar usted dando siempre la lata.
Era de la piel de Barrabs.
T calla, mujer, que ni siquiera me conocas entonces.
Lo s por tu madre, que en gloria est replic la vieja, apretando los
labios y cruzndose de brazos, y lo s por tus hermanas.
El doctor Iannis consider el problema. Se trataba sin duda de un
empedernido y recalcitrante guisante, y sacarlo de all haciendo palanca no
pareca tarea fcil.
Tienen un anzuelo largo de esos de pescar salmonetes? Y un martillo
pequeo?
El matrimonio se mir con una nica idea en la cabeza: el doctor haba
perdido el juicio.
Qu tiene eso que ver con mi dolor de odo? pregunt Stamatis,
suspicaz.
Padece usted un exorbitante impedimento auditorio contest el doctor,
siempre consciente de la necesidad de mantener cierta mstica mdica y sabedor
de que un guisante en la oreja no iba a reportarle ninguna gloria. Puedo
quitrselo con un anzuelo y un martillo pequeo, es el sistema ideal para vencer
un embarras de petit pois. Dijo esto ltimo con un remilgado acento parisino,
por ms que l fuera el nico presente en captar su irona.
Le llevaron un anzuelo y un martillo, y el doctor procedi a enderezar
cuidadosamente el anzuelo sobre las losas del suelo. Despus llam al viejo y le
dijo que apoyara la cabeza en el alfizar para que le diera la luz. Stamatis
obedeci y puso los ojos en blanco, mientras la vieja se cubra los suyos con las
manos y miraba entre los dedos.
Dse prisa, doctor exclam Stamatis. Esto est que arde.
El doctor introdujo el gancho con cuidado en el cerdoso orificio y levant el
martillo, pero un ronco chillido que le record a un cuervo le distrajo de su
quehacer. Estupefacta y horrorizada, la vieja esposa se retorca las manos,
gimiendo Oh, oh, va a meterle un anzuelo en la sesera. Cristo ten piedad, que
los santos y la Virgen nos protejan.

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Aquella interpolacin dio que pensar al doctor; reflexion que si el guisante


estaba muy duro, era bastante probable que la lengeta del anzuelo no
penetrara en l sino que lo hundiera an ms. El tmpano poda salir incluso
mal parado. Se enderez y con el dedo ndice retorci su blanco bigote con aire
pensativo.
Cambio de planes anunci. Lo he pensado mejor y he decidido que
ser mejor verter agua en el odo y ablandar esta supererogatoria oclusin.
Kyria, procure que tenga el odo lleno de agua tibia hasta que yo vuelva. No
permita que el paciente se mueva, mantngalo tumbado de lado con la oreja
llena de agua, entendido?
El doctor Iannis regres a las seis de la tarde y pesc el guisante
reblandecido sin ayuda de martillo, grande o de otro tipo. Lo extrajo con
destreza y se lo mostr a los Stamatis para que lo examinaran. Recubierto como
estaba de una espesa cera oscura, rancio y maloliente, ninguno de los dos
reconoci en el guisante una leguminosa.
Es muy papilionceo, no les parece? pregunt el doctor.
La anciana asinti con aspecto de haber comprendido, que no era el caso,
pero con una expresin de asombro en los ojos. Stamatis se palme un lado de
la cabeza y exclam:
Qu fro est esto, Dios. Y cunto ruido. Quiero decir que todo suena
fuerte. Hasta mi voz suena fuerte.
Su sordera est curada anunci el doctor Iannis. Una operacin muy
satisfactoria, dira yo.
Me han operado! A m! exclam Stamatis, complacido. Soy la nica
persona que conozco que ha pasado una operacin. Y ahora oigo. Es un
milagro, desde luego. Noto la cabeza vaca, hueca, como si la tuviera llena de
agua de manantial, fresca y transparente.
En qu quedamos, est llena o est vaca? pregunt la anciana seora
. No digas disparates delante del doctor que ha tenido la bondad de curarte.
La mujer tom la mano de Iannis entre las suyas, la bes y al poco rato l
estaba camino de su casa con un pollo debajo de cada brazo, una lustrosa
berenjena negra en cada bolsillo de la chaqueta y envuelto en su pauelo un
viejo guisante que aadir a su museo mdico particular.
En lo tocante a retribuciones haba sido un buen da; adems de dos
magnficos langostinos grandes, haba ganado un montn de boquerones, una
maceta de albahaca y una propuesta de cpula sexual (realizable segn su
conveniencia). Haba resuelto no aceptar aquella oferta en concreto, aun en caso
de que el Salvarsn diera resultado. Le quedaba toda la tarde por delante para

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escribir su historia de Cefalonia, siempre que Pelagia se hubiera acordado de


comprar petrleo para las lmparas.
La Nueva historia de Cefalonia estaba resultando un verdadero
problema; pareca imposible escribirla sin que sus sentimientos y prejuicios se
entrometieran en la redaccin. La objetividad pareca una cosa inalcanzable, y
tena la impresin de que sus falsos comienzos haban supuesto un mayor gasto
de papel del normal en toda la isla a lo largo de un ao. La voz que asomaba en
su relato era obstinadamente suya; careca de la grandeur y la imparcialidad de
la historia. En una palabra, no era olmpica.
Se sent y escribi: Cefalonia es una fbrica que produce nios para la
exportacin. Hay ms cefalonios en el extranjero o en alta mar que en la propia
isla. No hay industria autctona que mantenga unidas las familias, no hay
suficiente tierra cultivable, hay escasez de peces en el mar. Nuestros hombres se
van al extranjero y regresan aqu para morir, somos una isla de nios,
solteronas, sacerdotes y ancianos. Lo nico bueno de todo esto es que slo las
mujeres hermosas encuentran marido entre los hombres que quedan, de modo
que la urgencia de la seleccin natural ha hecho que contemos con las mujeres
ms hermosas de toda Grecia y puede que de toda la regin mediterrnea. Lo
malo de ello es que, por una parte, tenemos mujeres bellas y animosas casadas
con los maridos ms grotescos e inapropiados, hombres que no valen ni valdrn
nunca para nada, y, por la otra, unas cuantas mujeres feas y tristes nacidas para
ser viudas sin haber tenido nunca marido.
El doctor rellen su pipa y ley el prrafo entero. Oy a Pelagia atareada en
el patio con los cacharros, disponindose a cocer los langostinos. Ley lo que
haba escrito sobre las mujeres hermosas y se acord de su esposa, tan
encantadora como ahora su hija, muerta de tuberculosis pese a todos sus
esfuerzos por salvarla. Esta isla traiciona a su propia gente en el mero acto de
existir, escribi, y luego arrug la hoja de papel y la arroj a un ngulo de la
habitacin. As no haba manera: por qu no poda escribir como los
historiadores? Por qu no poda escribir sin pasin, sin ira, sin sensacin de
denuncia y de angustia? Recogi, alabeado ya por las esquinas, el primer papel
que haba escrito. Era la portada: Nueva historia de Cefalonia. Tach las dos
primeras palabras y las sustituy por Historia personal. Ahora ya poda
olvidarse de excluir los adjetivos intencionados y los viejos rencores histricos;
ahora poda permitirse ser vitrilico con los romanos, los normandos, los
venecianos, los turcos, los britnicos e incluso con los propios isleos. Escribi:
La semiolvidada isla de Cefalonia surge imprvida e
impremeditadamente del mar Jnico. Es una isla tan inmensamente antigua que
hasta las rocas exhalan un aire de nostalgia, y la tierra rojiza yace estupefacta no
slo a causa del sol sino del insoportable peso de la memoria. Los navos de

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Ulises fueron construidos con pino de Cefalonia, sus guardaespaldas eran


gigantes cefalonios, y algunos sostienen que su palacio no estaba en taca sino
en Cefalonia.
Pero antes incluso de que aquel taimado rey errante recibiera el apoyo de
Atenea o fuera dejado a la deriva por la implacable malignidad de Poseidn, los
pueblos mesolticos y neolticos ya hacan cuchillos de obsidiana y lanzaban
redes para pescar. Llegaron los helenos micnicos dejando a su paso fragmentos
de nforas y tumbas de falsa cpula, y legando una progenie que mucho
despus de la partida de Ulises luchara por Atenas, sufrira la tirana espartana
y derrotara incluso al megalmano Felipe de Macedonia, padre de Alejandro,
curiosamente llamado el Magno y ms descabelladamente megalmano, si
cabe, que su padre.
Era una isla repleta de dioses. En la cima del monte Anos haba un templo
dedicado a Zeus, y otro en el minsculo islote de Thios. Demter era venerada
por hacer de la isla el granero de Jonia, as como Poseidn, el dios que la haba
violado bajo el disfraz de un semental, dejndola embarazada de un caballo
negro y de una hija mstica cuyo nombre se perdi en el olvido cuando los
misterios eleusinos fueron prohibidos por los cristianos. Aqu estaba Apolo, el
que mat a la Pitn, guardin del ombligo del mundo, hermoso, juvenil, sabio,
justo, fuerte, hiperblicamente bisexual y nico dios a quien las abejas haban
dedicado un templo de cera y plumas. Aqu se veneraba tambin a Dionisos,
dios del vino, el placer, la civilizacin y la vegetacin, que con Afrodita concibi
un muchacho dotado del pene ms gigantesco que haya cargado jams hombre
o dios. Tambin tena aqu su culto Artemisa, la virgen cazadora de numerosos
pechos, una diosa de tan radicales convicciones feministas que hizo devorar a
Acteo por sus propios perros despus que ste la viera accidentalmente
desnuda, y a su amante Orin sucumbir a los escorpiones por haberla tocado
fortuitamente; su rigorismo con la etiqueta y los castigos sumarios era tan
enervante que poda despachar dinastas enteras por una palabra fuera de lugar
o un pequeo retraso en una oblacin. Haba templos tambin para Atenea, la
virgen perpetua que con un dominio de s misma comparable al de Artemisa
ceg a Tiresias por sorprenderla desnuda; tena formidables dotes para las
tan indispensables artes de la vida domstica y era la protectora de los bueyes,
los caballos y las aceitunas.
En su eleccin de dioses la gente de la isla demostraba el inmenso e
intransigente sentido comn que ha sido el secreto de su supervivencia a lo
largo de los siglos; es evidente que haba que venerar al rey de las deidades,
evidente que un pueblo marinero apaciguara al dios del mar, evidente que los
vinateros honrasen a Dionisos (sigue siendo el nombre ms comn en la isla),
evidente que se honrase a Demter por hacer de aqulla una isla autosuficiente,
evidente que se venerara a Atenea por su sabidura y habilidad en las tareas de

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la vida cotidiana, del mismo modo que a ella le corresponda supervisar tantas
y tantas emergencias militares. Tampoco debe sorprender a nadie que Artemisa
tuviera su culto, puesto que vena a ser una especie de infalible pliza de
seguros; aun as, Artemisa era una latosa de cuidado y afortunadamente sus
malas pasadas iban a tener otros parajes por escenario preferente.
La eleccin de Apolo como objeto de culto en Cefalonia es a la vez la ms y
la menos enigmtica. Resulta inexplicable para aquellos que jams han estado
en la isla, e ineludible para quienes la conocen ya que Apolo es un dios al que se
asocia con el poder de la luz. El extranjero que llega a la isla suele quedarse
ciego un par de das.
Se trata de una luz en la que no parece interponerse el aire ni la
estratosfera. Es completamente virgen, produce una abrumadora transparencia
focal, posee fuerza y brillantez heroicas. Expone los colores en su estado
anterior a la Cada, como recin salidos de la imaginacin de Dios en Sus aos
mozos, cuando an crea que todas las cosas eran buenas. El verde oscuro de los
pinos tiene una insondable intensidad que intimida, el ancho mar visto desde lo
alto de un acantilado es platnico en su despliegue de azul celeste, turquesa,
esmeralda, verde cromo y lapislzuli. El ojo de una cabra es una viviente piedra
semipreciosa a mitad de camino entre el mbar y la perla, y los grillos son del
verde fluorescente de los vstagos de hierba del Edn original. Una vez los ojos
se acostumbran a la extremada castidad vestal de esta luz, la luz de cualquier
otro lugar resulta, en comparacin, triste y acuosa; no es otra cosa que un medio
para ver, un chasco, una imperfeccin. Incluso el mar de Cefalonia es ms
transparente que el aire de muchos lugares; uno puede nadar en sus aguas
contemplando el distante lecho marino y ver claramente las lgubres rayas que
por alguna razn siempre van acompaadas de diminutas platijas.
El culto doctor se retrep en su asiento y ley lo que acababa de escribir. Le
pareci de lo ms potico. Lo ley de nuevo de arriba abajo y palade algunas
de las frases. Luego escribi al margen: Recordar que todos los cefalonios son
poetas. Dnde puedo meter esto?
Sali al patio y se alivi sobre la mancha de menta. Sola nitrogenar las
hierbas por estricta rotacin, y maana le tocaba al organo. Volvi al interior
de la casa en el momento en que la pequea cabra de Pelagia masticaba sus
escritos con manifiesta satisfaccin. Arranc el papel de la boca del animal y
ahuyent a ste, que sali dando saltitos por la puerta y se puso a balar
indignado tras el grueso tronco del olivo.
Pelagia le reconvino el doctor a su hija, tu maldito rumiante se ha
comido todo lo que he escrito esta noche. Cuntas veces he de decirte que no lo
dejes entrar en casa? Como haya una prxima vez, acabar en el asador. No te lo

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dir otra vez. Con lo que cuesta no irse por las ramas, slo falta que este bicho
sabotee todo mi trabajo.
Pelagia mir a su padre y sonri:
Cenaremos a las diez.
Has odo lo que te he dicho? Basta de cabras en la casa, entendido?
Ella dej el pimiento que estaba cortando a rodajas, se apart un mechn de
la cara y contest:
Le tienes tanto cario como yo.
En primer lugar, yo no le dispenso cario a ese rumiante, y en segundo
lugar haz el favor de no discutir conmigo. En mis tiempos las hijas no discutan
con sus padres. No lo permitir.
Pelagia se llev una mano a la cadera y torci el gesto.
Papa dijo, todava son tus tiempos. Que yo sepa, an no te has
muerto. Adems, la cabra te tiene cario.
El doctor Iannis volvi la cabeza vencido y desarmado. Era abominable que
una hija utilizara ardides femeninos contra su propio padre y al mismo tiempo
le recordara a su madre. Volvi a su mesa y cogi otra hoja de papel. Si mal no
recordaba, en su ltima tentativa se haba apartado del tema de los dioses para
hablar de peces. Desde un punto de vista literario, era casi una suerte que la
cabra se hubiera comido el papel. Escribi: Slo una isla tan impdica como
Cefalonia cometera la ligereza de situarse sobre una falla que la expone al
peligro cclico de catastrficos terremotos. Slo una isla tan descuidada como
sta se dejara infestar por semejante troupe de impertinentes cabras
despreocupadas.

2. EL DUCE

Ven aqu. S, t. Ven aqu. Vamos a ver; cul te parece mi mejor perfil, el
derecho o el izquierdo? De veras lo crees as? Yo no estoy tan seguro. Puede
que el labio inferior tenga una configuracin ms bonita del otro lado. Oh, claro,
ests de acuerdo. Debo suponer que ests de acuerdo con todo lo que digo?
Oh, s, claro. Entonces cmo quieres que me fe de tus opiniones? Y si digo
que Francia est hecha de baquelita? Tambin es verdad? Estars de acuerdo?
Qu quiere decir s seor, no seor, no s seor; qu clase de respuestas son
sas? Eres cretino o algo as? Ve a buscarme unos espejos para que pueda
comprobarlo por m mismo.
S, por supuesto que es importante y adems muy lgico que la gente
pueda percibir en mi persona la apoteosis del ideal italiano. A m no me pillan

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en ropa interior. Si a eso vamos, ni siquiera en traje y corbata. Nunca ms. No


dejar que me consideren un burcrata, un hombre de negocios; adems, este
uniforme me sienta bien. Soy la encarnacin de Italia, posiblemente ms que el
propio rey. Te presento a Italia, elegante y marcial, donde todo funciona como
un reloj. Italia: inflexible como el acero. Una de las grandes potencias, gracias a
m.
Ah, los espejos. Djalos ah. No, idiota, ah. S, ah. Ahora deja el otro all.
Por el amor de Dios, es que tengo que hacerlo todo yo? Pero qu te pasa
hombre? Mmm, creo que prefiero el izquierdo. Inclina ese espejo un poco hacia
abajo. Ms. Alto. Eso es. Estupendo. Debemos arreglarlo para que el pueblo me
vea siempre desde una posicin inferior. He de estar siempre ms arriba que
ellos. Manda a alguien a la ciudad en busca de los mejores balcones.
Apntatelo. Y tambin anota esto, ahora que an me acuerdo: Por orden del
Duce, que se proceda a una repoblacin forestal mxima de todos los montes
italianos. Cmo que para qu? Est bien claro, no? A ms rboles, ms nieve,
eso lo sabe todo el mundo. Italia ha de ser un pas ms fro para que sus
hombres sean ms duros, elsticos e ingeniosos. Es as de triste, pero es verdad,
nuestros jvenes no son tan buenos soldados como sus padres. Necesitan ms
fro para ser como los alemanes. Hielo en el espritu, eso es lo que necesitamos.
Te aseguro que el pas se ha calentado desde la Gran Guerra. El calor convierte a
los hombres en perezosos e incompetentes. No aptos para el imperio. La vida se
transforma en una siesta. No me llaman el Dictador Que No Duerme porque s,
yo no me paso la tarde dormitando. Apunta. Ah va un nuevo eslogan: Libro e
Moschetto-Fascisto Perfetto. Quiero que la gente entienda que el fascismo no es
slo una revolucin social y poltica, sino tambin cultural. Cada fascista debe
llevar un libro en su mochila, comprendes? No vamos a ser unos incultos.
Quiero un club del libro hasta en el pueblo ms pequeo, y que a los malditos
squadristi no se les ocurra ir a prenderles fuego, est claro?
Y qu es eso de que un regimiento de alpini ha desfilado por Verona
cantando Vogliamo la pace e non vogliamo la guerra? Quiero que se
investigue. Nada de tropas de lite marchando por ah cantando canciones
pacifistas/derrotistas cuando an no estamos en guerra propiamente dicha. Y
hablando de alpini, qu es eso de que se lan a puetazos con los legionarios
fascistas? Qu ms tengo que hacer para que los militares acepten la milicia? A
ver qu te parece este otro eslogan: La guerra es al hombre lo que la
maternidad es a la mujer. Estars de acuerdo en que es muy bueno. Un bonito
eslogan cargado de virilidad, mucho mejor que Iglesia, cocina e hijos toda la
semana. Llama a Clara y dile que ir esta noche si puedo escaparme de mi
mujer. Qu te parece este otro: Con osada cautela. Ests seguro? Yo no
recuerdo que Benni lo utilizara en ningn discurso. Debi de ser hace muchos
aos. Quiz no sea tan bueno, a fin de cuentas.

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Anota esto. Quiero que nuestra gente destacada en frica entienda de una
vez que el as llamado madamismo tiene que acabar. No tolero la idea de que
hombres italianos funden hogar con mujeres nativas y diluyan la pureza de la
sangre. No, las prostitutas nativas me traen sin cuidado. Las sciarmute son
indispensables para la moral de nuestros hombres en frica. Pero no permitir
amoros, eso es todo. Qu quieres decir con que Roma fue asimilacionista? Esto
ya lo s, y s que estamos reconstruyendo el imperio, pero los tiempos han
cambiado. sta es la era fascista.
Y hablando de negros, has visto mi ejemplar de ese panfleto titulado
Partito e Impero? Me gusta ese pasaje que dice En resumen, debemos
procurar dar a los italianos una mentalidad racista e imperialista. Ah, s, los
judos. Creo que ha quedado perfectamente claro que los judos italianos han de
decidir qu son primero, judos o italianos. As de sencillo. No se me escapa que
la judera internacional es antifascista. No soy tonto. S perfectamente que los
sionistas son la herramienta de la poltica exterior britnica. Por lo que a m
respecta, debemos hacer cumplir los cupos de contratacin de judos para
cargos pblicos; no tolerar ninguna desproporcin y me da igual si eso
significa que algn pueblo se quede sin alcalde. Debemos estar a la altura de
nuestros camaradas alemanes. S, s que al Papa no le gusta, pero tiene
demasiado que perder como para jugarse el cuello. Sabe que puedo revocar los
pactos lateranenses. Le tengo metido un tridente por el trasero y sabe que se lo
puedo dejar hecho una pena. Renunci al materialismo ateo por el bien de la
paz, pero de ah no paso.
Apunta: quiero la congelacin de los salarios para controlar la inflacin.
Incrementaremos los subsidios familiares en un cincuenta por ciento. No, no
creo que lo ltimo elimine los efectos de lo primero. Crees que no entiendo de
economa? Cuntas veces he de explicarte, so bobo, que la economa fascista es
inmune a las perturbaciones cclicas del capitalismo? Cmo te atreves a
contradecirme y a afirmar que la verdad es lo contrario? Por qu crees que
hemos optado por la autarqua durante estos aos? Hemos tenido unos
problemillas de ajuste, nada ms, zuccone, sciocco, so balordo. Enva un
telegrama a Farinacci diciendo que lamento que se haya quedado manco, pero
qu esperaba si fue a pescar con granadas de mano. Di a la prensa que ha sido
resultado de un acto heroico. Que salga un artculo el lunes en Il Regime Fascista,
algo como Dirigente fascista herido en valiente accin contra los etopes. Eso
me recuerda una cosa. Cmo van los experimentos con el gas venenoso que
empleamos contra los guerrilleros negros? Espero que los rifiuto se vayan
muriendo poco a poco. Agona mxima. Pour encourager les autres. Y si
invadimos Francia? Qu te parece El fascismo supera los antagonismos de
clase? Ha llegado ya Ciano? He recibido informes de todas las regiones del
pas diciendo que predomina un abrumador sentimiento antiblico. No lo

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entiendo. Los industriales, la burguesa, la clase obrera, hasta el ejrcito, santo


Dios. S, ya s que hay una delegacin de artistas e intelectuales esperando.
Cmo? Que van a darme una condecoracin? Hazlos pasar enseguida.
Buenas tardes, caballeros. Debo decir que es para m un honor recibir esta
distincin de algunas de nuestras mentes... ms preclaras. Lo llevar con
orgullo. Cmo marcha su nueva novela? Oh, perdone, me he confundido. Pues
claro que es usted escultor. Ha sido un lapsus. Una nueva estatua de m?
Esplndido. Miln necesita monumentos, no cree? Djenme que le recuerde,
aunque estoy seguro de que no es necesario, que el fascismo es
fundamentalmente y en el fondo una concepcin esttica, y que su funcin
como creadores de objetos bellos es describir con la mayor eficacia la sublime
belleza y la inevitable realidad del ideal fascista. No lo olviden; si las fuerzas
armadas son los cojones del fascismo y yo su cerebro, ustedes son su
imaginacin. Recae sobre ustedes una enorme responsabilidad. Y ahora, si me
disculpan, caballeros, asuntos de Estado, ya saben cmo son estas cosas. Tengo
una audiencia con su majestad el rey. Cmo no, le transmitir sus ms
profundos sentimientos de lealtad. l no espera menos de ustedes. Buenas
tardes.
Bien, ya me he librado de ellos. Es bonita la medalla, no? A lo mejor se la
regalo a Clara. Seguro que lo encontrar muy divertido. Ah, ah viene Ciano. Ya
era hora. Habr estado destrozando algn campo de golf, seguro. Lo considero
un juego de lo ms estpido. Lo comprendera si se tratara de darle a un conejo
o de interceptar a alguna que otra perdiz. Que yo sepa, los hoyos no se comen.
Ah, Galeazzo, me alegro de verte. Pasa, pasa. Bene, bene. Cmo est mi
querida hija? Es estupendo poder tener el gobierno en casa, por as decir, y
contar con alguien en quien confiar. Has ido a jugar a golf? Me lo imaginaba.
Bonito juego, fascinante, un verdadero reto, tanto fsico como intelectual. Ojal
tuviera tiempo para practicarlo. Yo es que me pierdo cuando se empieza a
hablar de irons, cleeks y putters. Un verdadero misterio eleusino. Eleusino,
eso he dicho. Bueno, djalo estar. Magnfico traje llevas. Qu buen corte. Y los
zapatos, muy elegantes tambin. Que se llaman George boots? Me extraa.
No son ingleses, verdad? Yo me conformo con unas genuinas botas militares;
no puedo competir contigo en elegancia, Galeazzo, soy el primero en admitirlo.
Soy mucho ms terrenal, y no se puede ser nada mejor cuando la tierra resulta
ser la italiana, no ests de acuerdo?
Bueno, mira, hemos de solucionar esto de los griegos de una vez por todas.
Convendrs conmigo en que despus de todos nuestros logros necesitamos una
nueva direccin. Pinsalo, Galeazzo; cuando yo era periodista Italia no tena un
imperio del que hablar. Ahora que soy el Duce s lo tenemos. Es un gran legado,
de eso no cabe duda. Siempre hay ms ovaciones para una sinfona que para un

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cuarteto. Pero podemos detenernos en frica y en un puado de islas de las


que nadie ha odo hablar? Podemos dormirnos en nuestros laureles cuando no
dejan de producirse disensiones en el partido y descubrimos que nuestra
poltica no cuenta con un respaldo fuerte? Tenemos que dinamitar el trasero de
la nacin, no es cierto? Necesitamos una gran empresa unificadora.
Necesitamos un enemigo y mantener el mpetu imperial. Por eso vuelvo al
asunto de los griegos.
He estado examinando los archivos. En primer lugar tenemos una mancha
histrica que borrar. Me estoy refiriendo al incidente Tellini de 1923. Por cierto,
mi querido conde, estoy al corriente de que has estado haciendo poltica exterior
a espaldas mas y que, en consecuencia, a menudo nos encontramos tirando en
direcciones opuestas de la cuerda. No, no protestes, lo menciono como algo
simplemente desagradable. Nuestro embajador en Atenas est muy confuso y
puede que nos interese que contine as. No quiero que Grazzi vaya dndole
pistas a Metaxas, y nos conviene que sigan siendo buenos amigos. Aqu no ha
pasado nada; hemos ocupado Albania y he escrito a Metaxas para tranquilizarle
y alabar el tratamiento que ha dado al rey Zogu. S, s que los ingleses se han
puesto en contacto con Metaxas para decirle que los albaneses defendern
Grecia en caso de invasin. S, s que Hitler quiere a Grecia en el Eje, pero,
pregunto, qu deuda tenemos con Hitler? Pone a toda Europa patas arriba, su
codicia y su irresponsabilidad parecen ilimitadas, y para colmo se apropia de
los yacimientos de petrleo rumanos sin dejarnos ni una tajada del pastel.
Tendr cara... Quin se ha credo que es? Me temo, Galeazzo, que debemos
basar nuestras acciones en un clculo de probabilidades; ver de qu lado caen
los dados. Y he de decir que resulta obvio que Hitler tiene todos los seis. O nos
unimos a l y nos repartimos el botn, o nos arriesgamos a que nos invadan
desde Austria tan pronto ese poca cosa lo tenga a bien. Es cuestin de
aprovechar las oportunidades y eludir los peligros. Y tambin de ensanchar el
imperio. Hay que seguir fomentando los movimientos de liberacin en Kosovo
y el irredentismo en Tsamouria. Tenemos Yugoslavia y tenemos Grecia:
Imagnate, Galeazzo, todo el litoral mediterrneo convertido en un nuevo
Imperio Romano. Tenemos Libia, slo nos resta unir los puntitos. Hemos de
hacerlo sin decrselo a Hitler; me he enterado de que los griegos le han pedido
garantas. Figrate la impresin que se llevar el Fhrer cuando nos vea arrasar
Grecia en cuestin de das. Seguro que se lo pensar dos veces. Imagnate al
frente de una legin fascista entrando en Atenas en la torreta de un tanque.
Imagina nuestra bandera ondeando en el Partenn.
Recuerdas el plan Guzzoni, lo de las dieciocho divisiones y un ao de
preparacin? Y que entonces dije Grecia no est en nuestro camino y yo no
quiero nada de Grecia y luego le dije a Guzzoni: La guerra con Grecia se
acab. Grecia es un hueso sin chicha y no vale la vida de un granadero sardo?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pues bien, las cosas han cambiado, Galeazzo. Aquello lo dije porque quera
tener Yugoslavia. Pero por qu no las dos? Quin dice que necesitamos un ao
de preparativos? Un general imbcil y anticuado, quin va a ser. Con nuestra
cohorte de legionarios podramos invadir en una semana. No hay en el mundo
soldados tan dispuestos y valientes como los nuestros.
Los britnicos nos estn provocando. No hablo de De Vecchi y sus
desvaros. A propsito. De Vecchi te dijo que los britnicos haban atacado un
submarino en Levkas y dos en Zenta, y que tenan una base en Milos. El
informe del capitn Moris dice que nada de eso ha sucedido. Ante todo debes
recordar que De Vecchi es un luntico y un megalmano, y un da de stos,
cuando me acuerde, le colgar de su abundante bigote y le arrancar los
testculos sin anestesia. Menos mal que est en el Egeo y no aqu, si no estara
hasta el gorro de sus tonteras. Ese hombre es capaz de enturbiar todo el mar
Egeo.
Pero los britnicos s han hundido el Colleoni, y los griegos van y dejan que
los barcos britnicos entren a puerto. Qu quieres decir con que nosotros
bombardeamos accidentalmente un buque de abastecimiento y un destructor
griegos? Accidentalmente? Bueno, da igual, menos barcos que hundir despus.
Grazzi dice que en Grecia no hay ninguna base britnica, pero se lo pasaremos
por alto, o no? Decir que s hay bases no es nada malo, lo importante es que
hemos conseguido que Metaxas se acojone. Confo en que este informe tuyo de
que los generales griegos estn con nosotros sea de fiar; si es cierto, cmo es
que han arrestado a Platis? Y dnde ha ido a parar todo el dinero con que se
supona bamos a sobornar a los oficiales? Son millones, una bonita suma que
habra sido mejor emplear en comprar rifles. Ests seguro de que la poblacin
del Epiro quiere ser albanesa? Cmo lo sabes? Ah, ya, el servicio de
inteligencia. Por cierto, he decidido no preguntar a los blgaros si quieren
invadir al mismo tiempo. Naturalmente que nos facilitara las cosas, pero de
todos modos va a ser un paseo, y si los blgaros consiguen un pasillo hasta el
mar eso slo servir para cortar nuestras propias lneas de abastecimiento y
comunicaciones, no crees? En ningn caso queremos que disfruten de una
victoria que de hecho nos pertenece.
Quiero que te encargues de organizar algunos ataques contra nuestras
fuerzas. Esta campaa requiere legitimizacin por razones de poltica
internacional. No, los americanos no me preocupan; Amrica carece de
importancia militar. Pero recuerda: invadiremos cuando queramos, ni antes ni
despus. No quiero ningn casus belli que nos comprometa antes de estar listos.
Avanti piano, quasi indietro. Creo que deberamos escoger a un patriota albano
para asesinarlo y luego culpar a los griegos, y creo que deberamos hundir
algn buque de guerra griego de manera que est claro que lo hemos hecho

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

nosotros, pero no tan claro como para no poder cargar el mochuelo a los
britnicos. Se trata de intimidar a los griegos para debilitarlos moralmente.
A propsito, Galeazzo, he decidido desmovilizar el ejrcito justo antes de la
invasin. Cmo que te parece una idea perversa? Se trata de conseguir que los
griegos bajen la guardia y de mantener una apariencia de normalidad. Pinsalo
bien, Galeazzo, sera una maniobra perfecta. Dejamos que los griegos suspiren
de alivio y luego los derribamos de un mazazo.
He hablado con los jefes de estado mayor, mi querido conde, y les he
pedido que redacten planes para la invasin de Crcega y las islas jnicas, y
para nuevas campaas en Tunicia. Estoy seguro de que podemos hacerlo. Ellos
siempre se quejan de la falta de transporte, de modo que he ordenado que la
infantera se entrene en marchas de ochenta kilmetros diarios. Hay un
pequeo problema con la Fuerza Area; est acartonada en Blgica; supongo
que habr que hacer algo un da de stos. Recurdamelo. He de hablar de ello
con Pricolo; no puede ser que el jefe de la Fuerza Area sea el nico que no sabe
qu est pasando. El secreto militar tiene sus lmites. Los jefes de estado mayor
se me resisten. Badoglio me mira como si yo estuviera chiflado. Algn da se
topar con la mismsima Nmesis y creer que soy yo. Por ah no paso.
Considero que deberamos tomar Creta tambin, para que no se cuelen los
britnicos.
Jacomoni me ha telegrafiado a propsito de los griegos; dice que va a haber
muchos traidores entre sus filas, que los griegos odian a Metaxas y al rey, que
son muy pesimistas y que estn pensando en abandonar Tsamouria. Parece que
Dios est con nosotros. Habr que hacer algo sobre eso de que tanto su majestad
como yo seamos primer mariscal del reino; uno no puede vivir entre semejantes
anomalas. Por cierto, Prasca me ha telegrafiado para informar que no necesita
refuerzos para la invasin, entonces por qu todo el mundo me dice que sin
refuerzos no lo lograremos? Eso es falta de agallas. No hay experto ms iluso
que un experto militar, lo s por experiencia. Parecera que tengo que hacer yo
su trabajo. No hacen ms que lamentarse de la escasez de esto y aquello. Cmo
es que se han esfumado todos los fondos de previsin? Quiero que se
investigue.
Djame recordarte, Galeazzo, que Hitler se opone a esta guerra porque
Grecia es un estado totalitario que por lgica debera estar de nuestra parte. O
sea que no le digas nada. Le ensearemos lo que es una bilitzkrieg de verdad,
ya vers cmo le corroe la envidia. Y me da igual si luego intervienen los
britnicos. Los aplastaremos tambin.
QUIN HA DEJADO ENTRAR A ESE GATO? DESDE CUNDO HAY
UN GATO EN PALACIO? ES SE EL GATO QUE SE HA CAGADO EN MI
CASCO? YA SABES QUE NO SOPORTO LOS GATOS. CMO QUE AS

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

AHORRAMOS EN RATONERAS? NO ME DIGAS CUNDO DEBO UTILIZAR


MI REVLVER EN CASA. APARTA O TE METO UNA BALA A TI TAMBIN.
Dios mo, me da nuseas. Soy muy sensible, Galeazzo, tengo temperamento
artstico; no debera mirar todo ese revoltijo de sangre. Haz que lo limpie
alguien, no me encuentro bien. Qu quieres decir con que an no est muerto?
Scalo de aqu y returcele el pescuezo. NO, NO QUIERO HACERLO YO
MISMO. Acaso crees que soy un brbaro? Santo Dios. Dame el casco, rpido,
necesito vomitar.
Deshazte de ste y bscame un casco nuevo. Ir a tumbarme un poco, ya
hace rato que debe de haber pasado la hora de la siesta.

3. EL FORZUDO

Las inescrutables cabras del monte Anos volvieron la cabeza hacia


barlovento e inhalaron el hmedo vaho del mar maanero que haca las veces
de agua en aquella tierra rida, truculenta e indmita. Su pastor, Alekos,
hombre tan poco habituado a la compaa humana que era de pocas palabras
incluso hablando para sus adentros, se agit bajo los pellejos que le servan de
cobija, alarg la mano para tocar la alentadora caja de su fusil y volvi a
hundirse en el sueo. Habra tiempo de sobra para despertar, para comer pan
espolvoreado de organo, contar su rebao y arrearlo hasta algn sitio donde
pudiera pastar. La vida de Alekos era eterna, l poda muy bien haber sido uno
de sus antepasados, y tambin sus cabras hacan lo que siempre haban hecho
las cabras de Cefalonia; dorman a medioda resguardadas del sol al socaire de
la cara norte de los riscos, y por la noche sus reverberantes esquilas podan orse
hasta en taca, viajando en el aire silente y haciendo que lejanos lugareos
alzaran sus cabezas preguntndose qu rebao estaba pasando por all. Alekos
era un hombre que a los sesenta aos sera igual a como haba sido a los veinte,
delgado pero fuerte, un prodigio de resistencia y tan incapaz de un vuelo
mercurial como cualquiera de sus cabras.
Bastante ms abajo un penacho de humo se elevaba hacia el cielo mientras
arda un valle deshabitado, el monte bajo quemaba sin que nadie se diera
cuenta, slo observado por quienes teman que pudiera levantarse viento y
llevar las chispas hasta sus moradas, sus hierbas o sus minsculos sembrados
pedregosos cercados de montones de rocas oportunamente reunidas a lo largo
de los siglos formando muros que se tambaleaban de slo tocarlos pero que no
caan ms que en poca de terremotos. El amor de los griegos por el color de la
virginidad haba hecho que muchos de ellos estuvieran pintados de blanco,
como si no bastara con el sol para cegarle a uno. Un patriota ambulante haba
pintarrajeado en muchos la palabra ENOSIS con pintura turquesa, y ningn
cefalonio haba tenido a bien restituir la pureza de los muros. Cada uno de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

stos, al parecer, les recordaba su pertenencia a una familia rota por las
aberrantes fronteras de seniles imperios rivales, diseminada por un mar
refractario y convertida en vctima de una historia que los haba puesto en la
encrucijada del mundo.
Nuevos imperios besaban ahora las playas de los antiguos. En poco tiempo
no se tratara ya del incendio de un valle o de la muerte por las llamas de
lagartos, puercoespines y langostas; se tratara de la incineracin de judos y
homosexuales, gitanos y enfermos mentales. Seran otra vez Guernica y
Abisinia a gran escala sobre los cielos de Europa y norte de frica, Singapur y
Corea. Las autoungidas razas superiores, ebrias de Darwin y de hiprbole
nacionalista, embrutecidas por la eugenesia y engatusadas por el mito, estaban
templando las mquinas del genocidio que pronto sera desencadenado sobre
un mundo harto ya de tanta bufonada y tanta vanagloria despreciable.
Pero a todos provoca admiracin y seduce la fuerza. A Pelagia tambin.
Cuando supo por un vecino que en la plaza haba un forzudo haciendo
prodigios dignos del mismsimo Atlas, dej la escoba con que haba estado
barriendo el patio y corri a sumarse a la multitud de curiosos que se haba
congregado en torno al pozo.
Megalo Velisarios, famoso en todas las islas de Jonia, ataviado como un
turco de pantomima con su pantaln bombacho y sus babuchas con volutas,
autoproclamado el hombre ms fuerte del mundo, dotado de una cabellera tan
prodigiosamente larga como la del Nazareno o el propio Sansn, saltaba a la
pata coja al ritmo de un batir de palmas. Extendidos los brazos, llevaba sentado
en cada uno de sus colosales bceps a sendos hombres adultos. Uno de stos se
aferraba al cuerpo del forzudo, mientras el otro, ms versado en artes viriles,
fumaba un cigarrillo aparentando la mayor calma del mundo. Para completar la
cosa, Velisarios llevaba sobre su cabeza una nia de unos seis aos que le
complicaba sus movimientos al agarrarse a l tapndole sin querer los ojos.
Lemoni! ruga l. Qutame las manos de los ojos y cgete del pelo o
tendr que parar.
Lemoni estaba demasiado agobiada como para mover las manos, y Megalo
Velisarios hubo de parar. Con la gracia de un cisne posndose en tierra, se
sacudi de encima a los dos hombres que cayeron de pie y luego levant a
Lemoni, la lanz por los aires, la cogi al vuelo, le dio un afectado beso en la
punta de la nariz y la dej en el suelo. Lemoni puso los ojos en blanco, aliviada,
y tendi resueltamente la mano; era costumbre que Velisarios recompensara a
sus pequeas vctimas con caramelos. Lemoni se comi su premio delante de la
multitud, a sabiendas de que si intentaba guardrselo su hermano se lo quitara.
El coloso le dio unas cariosas palmaditas en la cabeza, acarici su lustroso pelo
negro, volvi a besarla y luego se irgui cuan largo era.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Yo solo levanto lo que tres hombres exclam.


Los aldeanos corearon las palabras que tantas veces haban odo antes,
como si lo hubieran ensayado. Velisarios poda ser fuerte, pero no tena mucha
labia.
Que levante la pila.
Velisarios examin la pila; era de roca maciza y deba de medir al menos
dos metros y medio de largo.
Demasiado larga dijo. No hay por donde sujetarla.
Hubo abucheos entre el pblico y el forzudo se acerc echando chispas,
agitando los puos y pavonendose, representando su propia caricatura del
gigante airado. La gente ri porque saba que Velisarios era un buen hombre
que jams haba intervenido en una pelea. De un brusco movimiento, el forzudo
meti los brazos bajo la tripa de un mulo, separ las piernas y lo iz a la altura
del pecho. Visiblemente asustado, el animal se someti a aquel inusitado
tratamiento, pero al ser bajado un poco, sacudi la cabeza, rebuzn y ech a
andar calle abajo a paso largo con su dueo siguindolo de cerca.
El padre Arsenios escogi aquel preciso momento para salir de su pequea
casa y anadear portentosamente hacia la multitud camino de la iglesia. Tena la
intencin de contar las monedas que la gente dejaba en el cepillo a cambio de
los cirios.
Si nadie respetaba al padre Arsenios no era por ser un globo andante,
siempre sudoroso y gruendo por el esfuerzo que le supona moverse, sino por
ser venial; un glotn, un aspirante a libertino, un incansable buscador de
limosnas y ddivas, un pagar antropomrfico. Se deca que haba violado la
regla de que los sacerdotes nunca se vuelven a casar, y que haba escapado del
Epiro para salvaguardar su impunidad. Se deca que haba abusado de su
esposa. Pero lo mismo se deca de muchos maridos, y a menudo era cierto.
Que levante al padre Arsenios dijo uno.
Imposible exclam otro.
De pronto el padre Arsenios se vio alzado por los sobacos y levantado en
vilo sobre la tapia. All se qued pestaeando, demasiado perplejo como para
protestar, boqueando como un pez, mientras el sol sacaba destellos de las gotas
de sudor que perlaban su frente.
Unos cuantos rieron de nervios, pero enseguida se produjo un silencio
culpable que dur todo un minuto. El cura se sonroj como un tomate,
Velisarios empez a desear que se lo tragara la tierra y Pelagia sinti que su
corazn desbordaba de indignacin y piedad. Humillar en pblico al vocero de
Dios era un crimen horrible, por ms despreciable que pudiera ser aquel

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

hombre. Avanz unos pasos y tendi una mano para ayudarle a bajar. Velisarios
le ofreci otra, pero ni con dos manos pudieron evitar que el desafortunado
clrigo aterrizara desmadejadamente en el suelo. El hombre se levant, se
sacudi el polvo y, con gran sentido de lo teatral, se alej sin pronunciar
palabra. En la oscuridad de la iglesia, detrs del iconostasio, se llev las manos a
la cara. No haba peor cosa en el mundo que ser un completo fracaso sin
perspectivas de conseguir otro empleo.
Fuera, en la plaza, Pelagia estaba justificando con creces su fama de virago.
Slo tena diecisiete aos, pero era altiva y obstinada, y el hecho de que su
padre fuera el mdico le daba una categora que hasta los hombres se vean
obligados a respetar.
Eso no se hace, Velisarios estaba diciendo. Ha sido cruel y
reprobable. Piensa cmo debe de sentirse el pobre hombre. Ya ests yendo a la
iglesia a pedirle disculpas.
El forzudo la mir desde su atalaya. Se trataba sin duda de una situacin
delicada. Pens en levantarla por encima de su cabeza. Poda subirla a un rbol;
seguro que ms de uno se reira con ganas. Saba que seguramente lo ms
correcto era ir a arreglar las cosas con el sacerdote. Por la sbita antipata de la
gente se daba cuenta de que a ese paso no iba a conseguir mucho dinero por su
actuacin. Qu hacer?
La funcin ha terminado anunci, apoyando sus palabras con un
ademn inequvoco. Volver esta noche.
La atmsfera de hostilidad se troc de inmediato en una de desilusin. Al
fin y al cabo, el sacerdote se lo mereca, no? Y cuntas veces visitaba el pueblo
una funcin tan buena como aqulla?
Queremos ver el can clam una vieja, y su peticin fue coreada por
otras dos. El can, el can!
Velisarios estaba orgullossimo de su can. Era una culebrina turca tan
pesada que slo l poda levantarla. La pieza era de bronce macizo, con un
can de acero de Damasco ceido por zunchos de hierro con remaches, y tena
grabada la fecha 1739 y unos caracteres arremolinados que nadie acertaba a
descifrar. Era un can de lo ms misterioso que generaba abundante verdn
por ms que a menudo le sacaran brillo. Parte del secreto de la titnica fuerza de
Velisarios consista en haber llevado la culebrina a cuestas durante aos.
Mir a Pelagia, quien segua esperando una respuesta a su demanda de que
se disculpara ante el clrigo.
Ir ms tarde, guapa le dijo, y levant los brazos para anunciar:
Buena gente de este pueblo, si queris ver el can slo tenis que traerme los

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

clavos oxidados, pestillos rotos, fragmentos de maceta y piedras que haya en


vuestras calles. Id a buscar todo eso mientras yo cargo el can de plvora. Ah,
y que alguien me traiga un trapo, pero que sea grande y bonito.
Los ms chicos removieron el polvo de las calles en busca de piedras, los
viejos registraron sus cobertizos, las mujeres corrieron por esa camisa de sus
maridos que haca tiempo queran desechar, y al poco rato todo el mundo
volvi a congregarse para la gran explosin. Velisarios verti una generosa
cantidad de plvora en la recmara, la apison con mucha ceremonia pues era
consciente de la necesidad de prolongar el dramatismo, introdujo uno de los
trapos y luego permiti que los ms pequeos vertieran por la boca del can la
municin que se haba logrado reunir. Acto seguido aadi otro harapo y
pregunt a la gente:
A qu queris que dispare?
Al primer ministro Metaxas exclam Kokolios, que no se avergonzaba
de sus convicciones comunistas y dedicaba buenos ratos en la kapheneia a
criticar al dictador y al rey.
Algunos rieron, otros fruncieron el ceo, y hubo quien pens Ya est otra
vez Kokolios.
Dispara a Pelagia, antes de que le arranque las pelotas a alguien
propuso Nicos, un joven cuyos avances haba eludido ella con xito mediante
cidas observaciones sobre su inteligencia y su honestidad.
A ti es a quien voy a disparar dijo Velisarios. Deberas medir tus
palabras cuando hay gente respetable delante.
Mi burra es vieja y tiene el esparavn. No me gusta separarme de una
vieja amiga, pero la verdad es que ya no me sirve para nada. No hace ms que
comer y no soporta la carga que le pongo. Sera un buen blanco y yo me librara
de ella; adems, valdr la pena verla despanzurrada. Era Stamatis.
Que tus hijos sean hembras y tus ovejas machos por haber pensado una
cosa tan terrible! exclam Velisarios. Me has tomado por turco? No seor,
disparar hacia el fondo de la calle, ya que no hay un blanco mejor. Y ahora,
fuera todos. Apartaos, y que los nios se tapen los odos con las manos.
El coloso encendi con teatral aplomo la mecha del can, que estaba
apuntalado contra el muro, lo cogi en vilo como si no pesara ms que una
carabina y asegur un pie en el suelo, apoyando la culebrina contra la cadera. Se
hizo el silencio. Los nios se protegieron los odos, hicieron muecas, cerraron un
ojo y saltaron de un pie al otro. Se produjo un momento de aguda expectacin
mientras la llama de la mecha llegaba al fogn y chisporroteaba hasta apagarse.
Tal vez la plvora no haba prendido. Pero entonces se produjo un enorme

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

estruendo, un chorro de llamas naranjas y lilas, una formidable nube de humo


acre, una explosin de polvo al desgarrar los proyectiles la superficie de la calle,
y un largo gemido de dolor.
Sigui un momento de confusin y duda. Los presentes se miraron para ver
a quin le haba dado el rebote. Un lamento renovado, y Velisarios dej caer el
can y ech a correr. Acababa de ver moverse una silueta entre el polvo.
Ms tarde Mandras agradecera a Velisarios el haberle disparado con una
culebrina turca cuando doblaba la esquina al entrar en el pueblo. Pero de
momento le haba sentado mal ser llevado en brazos por un gigante en lugar de
que le dejasen andar dignamente hasta la casa del doctor, y no le haba gustado
nada que le extrajeran del hombro sin anestesia un clavo torcido de la herradura
de una burra. Tampoco le haba gustado que el gigante lo sujetase mientras el
mdico operaba, pues l habra sido capaz de soportar el dolor por s mismo. Y
no le haba resultado oportuno ni rentable tener que dejar de pescar durante
quince das mientras le sanaba la herida.
Lo que agradeci a Megalo Velisarios fue que en casa del mdico vio por
primera vez a Pelagia, la hija del doctor. En algn momento que no poda
precisar haba sido consciente de que alguien le vendaba, de que los largos
cabellos de una joven le cosquilleaban la cara y de que su pelo ola a romero.
Haba abierto los ojos y se haba encontrado con un par de ojos ardientes de
preocupacin. En aquel momento gustaba de decir comprend cul era mi
destino. Esto slo lo deca cuando estaba un poco jumado, pero aun as lo deca
en serio.
En lo alto del monte Anos, en el techo del mundo, Alekos oy el estampido
de un arma de fuego y se pregunt si haba empezado una nueva guerra.

4. L'OMOSESSUALE (1)

Yo, Carlo Piero Guercio, escribo estas palabras con la intencin de que
alguien las encuentre despus de mi muerte, cuando ni el desdn ni el
desprestigio puedan seguirme los pasos ni empaar mi honra. Circunstancias
de la vida hacen imposible que este testamento pueda ver la luz antes de que yo
haya respirado por ltima vez, y hasta entonces estoy condenado a llevar la
mscara que mi infortunio ha decretado.
Me he visto reducido a un eterno e infinito silencio, pero ni siquiera se lo he
dicho al capelln en confesin. S de antemano lo que responder: que es una
perversin, algo abominable a los ojos de Dios, que debera casarme y llevar
una vida de hombre normal, que an tengo una oportunidad.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

No he hablado con ningn mdico. S de antemano que me llamarn


invertido, que de alguna manera estoy enamorado de m mismo, que estoy
enfermo y tengo cura, que la responsable es mi madre, que soy un afeminado
aun cuando sea fuerte como un toro y capaz de levantar mi propio peso con los
brazos en alto, que debera casarme y llevar una vida de hombre normal, que
an tengo una oportunidad.
Qu podra yo replicar a esos curas y esos mdicos? Al cura le dira que
Dios me hizo as, que no tuve opcin, que l debi de tener algn propsito,
que l conoce la razn ltima de todas las cosas y que por tanto debe estar bien
que yo sea como soy, aunque yo no sepa en qu consiste ese estar bien. Puedo
decirle al cura que si Dios es la medida de todas las cosas, entonces la culpa es
de Dios y a m no se me debe condenar.
Y el cura me dir: Esto no es asunto de Dios sino del diablo, y yo le
contestara: Acaso no cre Dios al diablo? No es l omnisciente? Cmo se
me puede culpar de algo que l saba iba a ocurrir desde el principio de los
tiempos? Y el cura me hablar de la destruccin de Sodoma y Gomorra y dir
que los misterios de Dios no son comprensibles para los hombres; que nuestra
obligacin es ser fecundos y multiplicarnos.
Yo le dira al mdico: He sido as desde siempre, es la naturaleza la que me
ha moldeado, cmo quiere que cambie? Cmo voy a decidir que deseo a las
mujeres como si de pronto decidiera que me encanta comer anchoas, que
siempre me han repugnado? He ido a la Casa Rosetta y me dio asco, y luego
tuve ganas de vomitar. Me senta vulgar y traidor. Tuve que hacerlo para parecer
normal. Y el mdico replicara: No veo dnde est lo natural; la naturaleza
obra en beneficio propio al hacernos reproducir. Lo de usted va contra la
naturaleza. La naturaleza quiere que seamos fecundos y nos multipliquemos.
Es una conspiracin de curas y mdicos que repiten las mismas cosas con
diferentes palabras. Teologa mdica y medicina teolgica. Soy como un espa
que ha firmado un pacto de perpetuo silencio; soy como aquel que es el nico
en el mundo que conoce la verdad y sin embargo tiene prohibido decirla. Y esa
verdad pesa ms que todo el universo. Soy como Atlas, encorvado eternamente
bajo una carga que parte los huesos y cristaliza la sangre. No estoy predestinado
a respirar el aire de ninguna parte; soy como una planta asfixiada por la falta de
luz y aire, me han cortado las races y pintado mis hojas con veneno. El fuego
del amor me hace explotar pero no hay nadie que acepte ni aliente ese amor.
Soy extranjero en mi propio pas, forastero en mi propia raza, abominado como
el cncer cuando mi carne es tan carne como la de cualquier cura o mdico.
Segn Dante, los que son como yo estamos confinados en el tercer anillo del
sptimo crculo del infierno inferior, en la improbable compaa de los usureros.
Me concede un desierto de espritus desnudos flagelados por centellas, me hace

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

dar vueltas en crculo ftil y eternamente, buscando a aquellos cuyos cuerpos


he mancillado. Ya lo ven: he sido empujado a buscar en todas partes slo para
ver si se me mencionaba. No se me menciona casi en ninguna parte, pero all
donde salgo es para verme condenado. Y lo ms extraordinario, seores
mdicos y curas, es que Dante se apiadaba de nosotros y Dios, en cambio, no.
Deca Dante: Me desconsuela slo pensar en ellos. Y Dante tena razn,
siempre he corrido en crculos, intilmente, buscando la tibieza de los cuerpos,
desdeado por el mismo Dios que me cre, y mi vida entera ha sido un desierto
y una lluvia de centellas.
S, he ledo todo lo leble en busca de pruebas de mi existencia, de que soy
una posibilidad. Y sabis dnde descubr por fin que yo era, en otro mundo ya
desaparecido, bello y real? En los escritos de un griego.
Qu irona. Soy un soldado italiano que oprime al nico pueblo cuyos
antepasados concedieron a los de mi clase el derecho a encarnar la ms perfecta
forma de amor.
Me alist en el ejrcito porque sus hombres son jvenes y hermosos, eso lo
reconozco. Y tambin porque la idea me vino de Platn. Probablemente soy el
nico soldado en la historia que ha tomado las armas por culpa de un filsofo.
Vern, yo buscaba una vocacin en la que mi dolencia pudiera resultar de
alguna utilidad, pero ignoraba el amor de Aquiles y Patroclo y dems
antiguallas helnicas. Resumiendo, le El simposio y me enter de que segn
Aristfanes haba tres sexos: los hombres y las mujeres que se amaban entre s,
los hombres que amaban a hombres y las mujeres que amaban a mujeres. La
idea de ser un sexo diferente no slo encajaba sino que surgi como una
revelacin. Y luego Fedro, cuando explica que si hubiera alguna forma de
lograr que un Estado o un ejrcito pudiera componerse de amantes y de
amados, ellos seran los mejores gobernantes de su propia ciudad, se
abstendran de cualquier infamia y rivalizaran unos con otros en honestidad; y
cuando lucharan en el mismo bando, aunque fueran tan slo un puado,
conquistaran el mundo. Pues qu amante desertara de su puesto o
abandonara las armas ante la mirada de su amado? Estara dispuesto a morir
mil veces antes de soportarlo. Y quin abandonara a su amado o le fallara en
la hora del peligro? El mayor cobarde del mundo se convertira en un hroe
genial a la altura de los ms valerosos, el Amor sera su inspiracin. Ese valor
que, como dice Homero, el dios insufla en el alma de los hroes, lo infunde el
Amor por su propia naturaleza en el amante. El Amor le dar la osada de morir
por su persona amada: el Amor y slo l.
Yo saba que en el ejrcito encontrara alguien a quien querer, aunque fuera
sin tocar, y que ese amor me dignificara. No abandonara a mi amado en la
batalla, l me convertira en un hroe genial. Tendra a alguien a quien

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

impresionar, alguien cuya admiracin me dara eso que no puedo darme a m


mismo; estima y honor. Me atrevera a morir por l, y si yo caa muerto sabra
que era una escoria que alguna alquimia inescrutable haba transmutado en oro.
La idea era extravagante, romntica y poco plausible, y lo raro es que
funcion. Pero al final me caus una pena infinita.

5. EL HOMBRE QUE DIJO NO

El primer ministro Metaxas se dej caer tristemente en su butaca favorita de


Villa Kifisia y reflexion amargamente sobre los dos problemas imponderables
de su vida: Qu voy a hacer con Mussolini? y Qu voy a hacer con Lulu?.
Sera difcil decidir cul de los dos le causaba mayor congoja y azoramiento,
pues ambos eran, a partes desiguales, personales y polticos. Metaxas cogi su
diario y escribi: Esta maana he intentado llegar a un acuerdo con Lulu.
Hasta cierto momento la cosa fue bastante bien, pero luego empezamos a
discutir otra vez. Es que ella no me comprende. S muy bien quin es el que la
est incitando y defraudando a la vez. Incluso olvid acudir a mi entrevista con
el ministro britnico. Estuve con Lulu hasta el medioda. Me sabe muy mal por
ella. Es una muchacha tan trgica... Lulu, Lulu, hija ma del alma. Acabamos
abrazndonos y llorando juntos por nuestros destinos.
Con Lulu nunca saba a qu atenerse; al parecer, Atenas era un hervidero de
leyendas sobre ella, tanto o ms improbables que las que se contaban de Zeus
en tiempos antiguos. Haba lo del agente de polica que haba perdido los
pantalones y la gorra, posteriormente halladas en lo alto de una farola. Haba lo
del joven del Bugatti y los turbulentos viajes a El Pireo, y luego eso de que ella
jugaba a las sardinas, un juego ingls parecido al escondite en el que
buscadores y escondidos deban meterse bien apretados en el mismo sitio; por
lo visto, haban encontrado a Lulu inextricablemente entrelazada con un joven
dentro de un armario. Se deca que fumaba opio y que coga unas borracheras
devastadoras. La chica conoca todos aquellos disolutos bailes americanos como
el tango (tan poco elegante, vulgar, presuntamente salido de los burdeles de
Buenos Aires) el fox-trot, la samba y otros bailes con nombres estpidos e
intraducibles, como el jitterbug, que consista en palmearse frenticamente las
piernas. Todo ello apestaba a indecencia e intemperancia. La gente joven era
muy impresionable, muy propensa a las modas de civilizaciones inmaduras
como la americana, muy remisa a la disciplina y la dignidad que acompaa a un
sentido natural del amour propre. Qu poda hacer uno? Ella siempre lo
negaba todo, o peor an, desdeaba la inquietud de l con una risa y un gesto
de la mano. Dios sabe que slo se es joven una vez, pero en su caso eso ocurra
demasiado a menudo.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Y encima desaprobaba y rebata en pblico su programa poltico. Era como


el beso de judas. Esto era lo que ms le dola, la exhibicin de deslealtad filial.
Ella deca que le quera. Efectivamente, l saba que era as, pero entonces por
qu ridiculizaba su Organizacin Nacional de juventudes? Por qu rea los
chistes a costa de su corta estatura? Por qu era tan condenadamente
individualista? No se daba cuenta de que ser una especie de playboy femenino
pona en cuestin todo aquello que l deseaba para Grecia? Cmo iba l a
censurar a los plutcratas cuando su propia hija se asociaba y retozaba con los
peores? Cmo poda l ensalzar la disciplina y el autosacrificio?
A Dios gracias mantena a la prensa bien amordazada, porque no haba
periodista que no tuviera su chisme favorito sobre Lulu. Afortunadamente sus
ministros eran lo bastante discretos para no mencionarlo y afortunadamente l
no haba perdido an el respeto por contagio. Pero eso no impeda que gente
como Grazzi sonriese zalamera y preguntara: Y cmo le va a su hija Lulu? Me
he enterado de que es una criatura muy traviesa. Ah, lo que hemos de sufrir los
padres! S, claro que oa las risitas y los cuchicheos; que dominaba toda Grecia
pero no poda dominar a su propia hija. Pareca que hasta la polica secreta tena
reparos a la hora de informar de las andanzas de Lulu con todo detalle. Se deca
que la gente que organizaba fiestas sola implorar a sus invitados: No traigis a
Lulu. Costaba soportar tanta pena y tanta vergenza.
Fuera, la tranquilidad de los pinos y el blanco fulgor de los proyectores
conspiraban para exacerbar su sensacin de haberse convertido en prisionero en
su propia residencia; haba cumplido con los requisitos de la tragedia clsica al
crear las circunstancias de la cada en su propia trampa. Toda Grecia se haba
reducido a aquella modesta villa seudobizantina y su mobiliario burgus, por la
sencilla razn de que l tena en sus manos el destino y el honor de su querido
pas. Se mir las manos y contempl el hecho de que fueran pequeas, como
todo l. Por un instante dese haberse retirado con una pensin de coronel al
tranquilo anonimato de algn lugar apartado donde vivir y morir libre de
culpa.
La muerte le preocupaba mucho ltimamente, pues se daba cuenta de que
el cuerpo empezaba a fallarle. No era nada concreto, no haba una lista de
sntomas reveladores, era slo que se senta lo bastante extenuado como para
morir. Saba que a los que estn a las puertas de la muerte les sobreviene una
especie de congoja pasiva e impersonal, una resignada serenidad, y era este
desapego y esta serenidad lo que estaba naciendo en su interior al tiempo que
las circunstancias le obligaban a hacer acopio de fuerza, determinacin y
nobleza como nunca antes haba necesitado. A veces senta ganas de pasar a
otras manos las riendas del poder, pero saba que el destino le haba escogido
como protagonista de la tragedia y que su nica alternativa era empuar la
espada y desenvainarla. Hay tantas cosas que debera haber hecho, pensaba, y

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

de repente empez a comprender que la vida podra haber sido otra cosa de
haber sabido l treinta aos atrs los resultados de los anlisis mdicos en aquel
remoto punto del futuro que se haba acercado lenta pero maliciosamente hasta
convertirse en el ineludible, arduo e insoportable presente. Si yo hubiese
vivido en la conciencia de esta muerte, todo habra sido distinto.
Rememor las imposibles vicisitudes de su carrera y se pregunt si la
historia sera caritativa con l. Haba sido un largo trayecto desde la Academia
Militar Prusiana en Berln; se dira que fue en otra vida cuando aprendi a
admirar el sentido teutnico del orden, la disciplina y la seriedad, exactamente
las cualidades que haba procurado inculcar en su tierra natal. Incluso haba
implantado en las escuelas la primera gramtica de la lengua demtica
obligatoria, basndose en la hiptesis de que aprender gramtica estimula el
carcter lgico y de ese modo lograra doblegar el cerril e irresponsable
individualismo de los griegos.
Record el fiasco de la Gran Guerra, cuando Venizelos quiso unirse a los
aliados y el rey permanecer neutral; cmo haba sostenido l que si Grecia
entraba en guerra en el bando aliado Bulgaria aprovechara la ocasin para
invadirles; con qu nobleza haba dimitido de su puesto en el estado mayor, con
qu nobleza haba aceptado el exilio. Del intento de golpe en 1923 mejor
olvidarse. Y ahora pareca como si Bulgaria pudiera efectivamente invadirlos,
aprovechando las oportunidades concedidas esta vez por Italia en sus intentos
de llenar el vaco dejado por los turcos.
Record su victoria sobre los trabajadores del tabaco en huelga; doce
muertos en Salnica. A raz de aquellos desrdenes haba convencido al rey de
que suspendiera la constitucin al objeto de bloquear a los comunistas; haba
convencido al rey de que le nombrara primer ministro aun cuando l era el lder
del partido derechista con menos votantes en todo el pas. Por qu lo haba
hecho? Metaxas se dijo a s mismo, la historia dir que fue oportunismo,
que por la va democrtica no hubieras ganado. Nadie dir la verdad en tu
favor, pero la verdad es que haba una crisis y que nuestra democracia era
demasiado afeminada como para hacerle frente. Es fcil decir lo que debera
haber sido, ms duro es reconocer la fuerza inexorable de la necesidad. T fuiste
la personificacin de la necesidad, eso es todo. Si no hubieras sido t, habra
sido otro cualquiera. Al menos no permitiste la injerencia alemana, aunque bien
sabe Dios que casi dominaban nuestra economa. Al menos mantuviste los
vnculos con Gran Bretaa, al menos intentaste combinar el esplendor de las
civilizaciones antigua y medieval para crear una nueva fuerza. Nadie podr
decir que actuaste sin tomar en consideracin a Grecia. Grecia ha sido tu nica y
verdadera esposa. La historia tal vez te recordar como el hombre que prohibi
la lectura de la oracin fnebre de Pericles y que se gan la antipata del

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

campesinado por poner lmites al nmero de cabras que asolan nuestros


bosques. Oh Dios, quin sabe si no has sido ms que un hombrecillo ridculo.
Pero t has hecho todo cuanto estaba en tu mano para prepararte para esta
guerra que an tratas de evitar. Has construido ferrocarriles y fortificaciones,
has convocado a los reservistas, has preparado al pueblo mediante discursos,
has acosado a la diplomacia hasta ponerte en evidencia. La historia dir que
fuiste el hombre que hizo todo lo posible por salvar a su pas. Todo acaba con la
muerte.
Pero no haba duda de que le haba obsesionado ms de la cuenta la idea de
que haba sido elegido para cumplir una misin mesinica. Haba llegado a
pensar que l era el nico hombre capaz de coger a la nacin griega del
pescuezo y arrastrarla, a puntapis y recriminaciones, hacia su legtima meta
histrica. Se haba sentido como el mdico que inflige un dolor necesario al
paciente sabiendo que, pasados los insultos y las protestas de ste, llegar el
momento en que se ver coronado con las flores de la gratitud. Siempre haba
hecho lo que consideraba correcto, pero puede que al final fuera la vanidad lo
que le impulsaba, algo tan simple e ignominioso como la megalomana.
Su espritu era ya pasto de las llamas y l saba que su humor estaba siendo
puesto a prueba en los hornos del destino. Sera l el salvador de Grecia?, o el
que pudo salvar a Grecia pero fall?, el hombre que no pudiendo haber
salvado a Grecia batall con todos los medios para salvar el honor de su patria?
Exacto; se trataba sobre todo de una cuestin de honor personal y nacional,
pues lo importante era que Grecia saliera de esa prueba sin la menor
imputacin de ruindad. Cuando mueren los soldados, cuando un pas est
devastado, es el honor lo que sobrevive y perdura. Es el honor lo que insufla
vida en el cadver cuando vienen tiempos mejores.
Acaso no era una forma de irona que el destino se mofara as de l? No
haba escogido l mismo su papel como primer campesino, primer obrero y
padre de la nacin? No se haba rodeado de los pomposos arreos de un
fascista moderno? Un rgimen del Cuatro de Agosto de 1936? Una Tercera
Civilizacin helnica con resonancias del Tercer Reich hitleriano? Una
Organizacin Nacional de juventudes que montaba desfiles y haca ondear
banderas como las juventudes Hitlerianas? No despreciaba a liberales,
comunistas y parlamentaristas igual que hacan Franco, Salazar, Hitler y
Mussolini? No haba sembrado la discordia entre la izquierda segn los libros
de texto? Qu otra cosa habra sido ms fcil, dado el ridculo sectarismo de la
izquierda y su afn de traicionarse unos a otros con cualquier excusa de entre
una pltora de impurezas ideolgicas? No denunciaba l la plutocracia? Acaso
no saba la polica secreta el aroma exacto y la exacta composicin qumica de
todo pedo subversivo soltado en Grecia?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Entonces por qu lo haban abandonado sus hermanos internacionales?


Por qu le enviaba Ribbentrop anodinas garantas que no se crea nadie? Por
qu Mussolini inventaba incidentes fronterizos y deslices diplomticos? Qu
haba salido mal? Cmo haba ocurrido que tras elevarse a semejantes alturas
acogindose al tenor de los tiempos se hubiera visto enfrentado a la peor crisis
en la historia moderna de la patria, una crisis fraguada por las mismas personas
que l haba tomado como ejemplo y mentor? No era paradjico que ahora
tuviera que confiar en los britnicos, los parlamentaristas, liberales,
democrticos y plutcratas britnicos?
El primer ministro Metaxas escribi en un papelito las diferencias entre l y
los otros. l no era racista. No es gran cosa. De pronto se le ocurri algo que
pareca evidente: los otros queran forjar imperios y estaban en ello, mientras
que l nunca haba querido otra cosa que la unin de todos los pueblos de
Grecia. l quera Macedonia, Chipre, el Dodecaneso y, por la gracia de Dios,
Constantinopla. l no quera el norte de frica, como Mussolini, ni el mundo
entero, como Hitler.
A lo mejor los otros consideraban que le faltaba ambicin, que careca del
instinto de grandeza, que ello indicaba la ausencia de aquel ansia de poder
propia de los bermensch, que era como un perrito en medio de lobos. En el
mundo nuevo donde el ms fuerte tena derecho a mandar porque era el ms
fuerte, donde la fuerza era indicio de superioridad innata, donde la
superioridad innata proporcionaba el derecho moral a someter a otras naciones
y castas inferiores, l era una anomala. l slo quera una cosa: su pas. Grecia
era el blanco natural. Metaxas apunt la palabra perrito y luego la tach. Mir
las dos palabras, racismo e Imperio. Ellos creen que somos inferiores
musit. Quieren someternos. Era repugnante y vejatorio: exasperante.
Encerr ambas palabras entre parntesis y escribi la palabra NO al lado. Se
puso en pie y se acerc a la ventana para echar un vistazo al apacible pinar. Se
apoy contra el alfizar y medit sobre la sublime ignorancia de aquellos
rboles soolientos que la luna baaba de plata. Se estremeci y se irgui. Haba
tomado una decisin; habra unas segundas Termpilas. Si trescientos
espartanos haban conseguido contener a cinco millones de valientes persas,
qu no iba a conseguir l con veinte divisiones contra los italianos. Ah, si fuera
tan fcil prepararse para la terrible e infinita soledad de la muerte. Si fuera tan
sencillo tratar con Lulu.

6. L'OMOSESSUALE (2)

Yo, Carlo Piero Guercio, declaro que en el ejrcito encontr mi verdadera


familia. Tengo padre y madre, cuatro hermanas y tres hermanos, pero no he
tenido una familia desde mi pubertad. Hube de vivir entre ellos como quien

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

esconde la lepra. No era culpa suya que yo me hubiese convertido en un actor


trgico. Tuve que bailar con chicas en fiestas, tuve que flirtear con chicas en el
patio de la escuela y cuando bamos de passeggiata por la piazza. Tuve que
responder a mi abuela cuando me preguntaba qu clase de chica me gustaba
para casarme y si prefera tener hijos o hijas. Tuve que escuchar a mis amigos
describir los intrincados detalles de los genitales femeninos, tuve que aprender
a contar historias fabulosas sobre lo que haba hecho con las chicas. Aprend a
sentirme ms solitario de lo que es posible.
En el ejrcito se contaban las mismas groseras, pero era un mundo sin
mujeres. Para un soldado, una mujer es un ser imaginario. Est permitido ser un
sentimental con la propia madre, pero eso es todo. Por otra parte estn las
inquilinas de los burdeles militares, las ficticias o infieles novias que esperan en
casa, las chicas a las que uno piropea por la calle. No soy un misgino, pero han
de comprender ustedes que para m la compaa de una mujer es dolorosa
porque me recuerda lo que no soy y lo que habra podido ser si Dios no se
hubiera entrometido en el vientre de mi madre.
Al principio tuve mucha suerte. No fui enviado a Abisinia o al norte de
frica, sino a Albania. No haba combates de los que hablar y ramos
dichosamente ajenos a la posibilidad de que el Duce pudiera ordenarnos
invadir Grecia. Pareca ms probable que al final entrramos en combate en
Yugoslavia y que ellos fueran tan intiles y cobardes como los albaneses. Era del
dominio pblico que los yugoslavos se odiaban ms entre ellos de lo que
podan odiar a un extranjero o un invasor.
Pronto se hizo evidente que aquello era un caos. Apenas ni haba empezado
a hacer amigos en una unidad cuando fui transferido para llenar el cupo en
otra, y luego transferido otra vez. No disponamos casi de transportes y nos
hacan caminar desde la frontera yugoslava hasta la griega y vuelta a empezar,
aparentemente por capricho del alto mando. Creo que estuve en unas siete
unidades hasta que finalmente me destinaron a la divisin Julia. Hubo muchas
razones para que la campaa de Grecia fuese un fiasco, pero una de ellas fue
que el personal era trasladado tantas veces que no haba manera de crear un
esprit de corps: Al principio no tuve tiempo de poner nombre a todas las caras
que iba conociendo.
Pero en la divisin Julia disfrutaba cada momento. Ningn civil puede
hacerse cargo de la alegra de ser soldado. Esto es, sencillamente, un hecho
irreductible. Tambin es un hecho que, por encima de cuestiones de sexo, los
soldados acaban amndose los unos a los otros; y que, por encima de cuestiones
de sexo, ste es un amor sin paralelo en la vida civil. Todo el mundo es joven y
fuerte, se siente rebosante de vida, y todo el mundo comparte la misma mierda.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Uno acaba sabiendo cada matiz del humor de los dems; uno sabe
exactamente lo que va a decir el otro; uno sabe exactamente quin se va a rer y
cunto de cierta clase de broma; uno se familiariza ntimamente con el olor de
pies y el sudor de todos los dems: uno puede poner la mano sobre el rostro de
otro a oscuras y reconocerlo; uno identifica a quin pertenece cualquier
pertrecho colgado del respaldo de una silla, aunque sea igual a los dems; uno
sabe de quin son los pelos que quedan en el lavabo; uno puede decir con
precisin a quin puede cambiar una zanahoria por una patata, un paquete de
cigarrillos por unos calcetines, una postal de Siena por un lpiz. Uno se
acostumbra a ver a los dems con franqueza, nadie oculta nada. A menos que
uno sienta deseos como los que siento yo.
Todos juntos, todos jvenes. Jams seramos tan guapos, delgados y fuertes,
jams volveramos a tener aquellas batallas con agua, jams volveramos a
sentirnos tan invencibles ni tan inmortales. ramos capaces de marchar ochenta
kilmetros en un da, cantando canciones de batalla y tonadillas obscenas,
marchando todos juntos con bro o caminando fatigosamente, agitando las
plumas de gallo joven de nuestros cascos, negras y relucientes. Podamos
mearnos juntos en las ruedas del coche del coronel, ebrios como cardenales;
podamos cagar sin vergenza en presencia de los dems; podamos leer las
cartas de los otros para que pareciera que la madre de otro nos escriba a todos;
podamos pasar toda la noche cavando una trinchera bajo la lluvia en la roca
maciza y partir al amanecer sin haber dormido siquiera en ella; en los ejercicios
con fuego real podamos disparar morteros contra los conejos sin permiso;
podamos baarnos desnudos y hermosos como Febo y alguien sealaba el
pene de otro y deca Eh, t, por qu no has entregado eso en la armera?, y
todos reamos sin darle ms importancia, y entonces otro deca Ten cuidado o
te va a estallar el trabuco, y la vctima de la broma deca Ojal tuviera un
objetivo a mano.
ramos novatos y hermosos, y desde luego nos queramos ms que si
fusemos hermanos. Lo que siempre lo estropeaba todo era que ninguno saba
por qu estbamos en Albania, ninguno vea claro este asunto de la
reconstruccin del Imperio Romano. Nos pelebamos a menudo con los
miembros de las Legiones Fascistas. Eran jactanciosos, intiles y estpidos, y
muchos de nosotros ramos comunistas. A nadie le importa morir por una
causa noble, pero nosotros estbamos obsesionados por la extraa futilidad de
amar un tipo de vida para la que no haba excusa razonable. En mi opinin
ramos como gladiadores: preparados para cumplir con nuestro deber,
dispuestos al estoicismo, pero siempre perplejos. El conde Ciano jugaba al golf,
Mussolini organizaba vendettas contra los gatos y nosotros estbamos en un
desierto ignoto, perdiendo el tiempo hasta que el tiempo se agotara y fusemos

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

lanzados desordenadamente a guerrear contra un pueblo que luchaba como los


dioses.
No soy ningn cnico, pero s s que la Historia es la propaganda de los
vencedores. S que si ganamos la guerra se dirn cosas sorprendentes sobre las
atrocidades britnicas, se escribirn libros sobre lo inevitable y justo de nuestra
causa, se reunirn pruebas irrefutables para desvelar las conspiraciones de los
plutcratas judos, sern halladas fotografas de montones de huesos en tumbas
colectivas en los suburbios de Londres. Del mismo modo s que pasar al revs
si ganan los britnicos. S que el Duce ha dejado bien claro que la campaa de
Grecia fue una clamorosa victoria para Italia. Pero l no estuvo all. l no sabe lo
que pas. l no sabe que la verdad fundamental es que la Historia debera
consistir exclusivamente en las ancdotas de los pobres que se ven atrapados en
ella. Debera saber que la verdad es que bamos perdiendo estrepitosamente
hasta que llegaron los alemanes desde Bulgaria. Esto nunca lo reconocer
porque la verdad pertenece a los vencedores. Pero yo estaba all, y s lo que
estaba pasando en mi parte de la guerra. Para m esa guerra fue una experiencia
que dio forma a todo el discurso de mis ideas, fue la mayor conmocin personal
que jams he tenido, la peor y ms ntima tragedia de mi vida. La guerra
destruy mi patriotismo, cambi mis ideales, me hizo cuestionar la nocin de
deber, me horroriz y me convirti en un hombre triste.
Deca Scrates que el genio de la tragedia es el mismo que el de la comedia,
pero en el texto la observacin queda por explicar porque la gente a la que iba
dirigida estaba dormida o ebria cuando l lo dijo. Suena a esas cosas que se
dicen los aristcratas en sus fiestas, pero yo puedo ilustrar su absoluta verdad
simplemente relatando lo acontecido durante la campaa en el norte de Grecia.
Djenme empezar diciendo que yo, Carlo Piero Guercio, tras incorporarme
a la divisin Julia, me enamor de un joven cabo, casado, que me acept como
su mejor amigo sin sospechar que l ocupaba por entero mis sueos ms
calenturientos. Se llamaba Francesco y era de Gnova, y, aparte de tener acento
genovs, posea un conocimiento del mar que no iba a serle de ninguna utilidad
en el Epiro. No caba duda de que su puesto estaba en la Armada, pero la
torcida lgica de los tiempos decret que se alistara voluntario en la Armada,
fuera destinado a los carabinieri pero acabara en el ejrcito de tierra. Haba
llegado va un regimiento de alpini y otro de bersaglieri, sin contar un par de
das con los granaderos.
Era un muchacho absolutamente hermoso. Tena tez ms oscura que la ma,
como la de los sureos, pero era esbelto y de piel suave. Recuerdo que slo tena
tres pelos en mitad del torso y que sus piernas carecan totalmente de vello. Se
le vean todos los tendones y yo sola maravillarme especialmente de aquellos
msculos que slo se ven en individuos de marcada complexin atltica: las dos

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

paralelas en la parte posterior del antebrazo, y los de los costados del abdomen
que se curvan y ahsan hasta la ingle. Era como uno de esos elegantes gatos
delgaduchos que dan la impresin de tener una fortaleza inmensa pero fortuita.
Lo que ms me atraa era su rostro. Un flequillo negro y dscolo le caa
sobre los ojos, que eran muy oscuros y dispuestos a la manera eslava sobre
huesos prominentes. Su boca grande formaba una permanente sonrisa irnica y
sesgada, y su nariz etrusca pareca inexplicablemente torcida en el puente. Tena
manos grandes de dedos anchos, chatos y esbeltos que a m no me costaba nada
imaginar recorriendo mi cuerpo. Una vez le vi arreglar un minsculo eslabn
de una cadena de oro de filigrana y puedo dar fe de que sus dedos mostraban la
inmaculada precisin de un recamador. Sus uas eran la cosa ms delicada del
mundo.
Comprendern que como hombres estbamos desnudos todos juntos en un
contexto u otro y que me saba de memoria hasta el ltimo detalle de todos los
rincones de su cuerpo; pero me rebelo contra las acusaciones de perversin y
obscenidad que pudieran hacerse contra mi memoria y conservar para m estas
reminiscencias. Yo no las considero obscenas, sino preciosas, exquisitas y puras.
En cualquier caso, nadie podra saber lo que significan. Son recuerdos para el
museo particular que cada cual lleva en su cabeza y al que no se permite el
acceso a los expertos ni a las testas coronadas de Europa.
Francesco era un hombre impetuoso de absurdas chanzas y absoluta
irreverencia. No esconda su falta de respeto por todo, y a veces nos entretena
parodiando las bufonadas del Duce y los bufonescos prusianismos de Adolf
Hitler. Saba reproducir los ademanes y la entonacin de Visconti Prasca y
soltar absurdos discursos a la manera de Prasca, llenos de extravagante
optimismo, planes temerarios y serviles referencias a la jerarqua. Todo el
mundo le quera, nunca lo ascendieron y a l no le importaba. Adopt a un
ratn al que llamaba Mario; lo llevaba dentro de un bolsillo, pero cuando
bamos de marcha solamos verle asomar los bigotes por la mochila y lavarse la
cara. Mario sola comer mondaduras de frutas y hortalizas, y tena una molesta
aficin al cuero. Todava llevo en una bota un pequeo agujero redondo.
Los soldados ignorbamos prcticamente todo lo que pasaba en los centros
de poder. Recibamos tantas rdenes y contrardenes que a veces no
obedecamos ninguna de ellas, sabiendo que probablemente seran revocadas
de inmediato. Albania era una especie de campamento de vacaciones sin
ninguna clase de diversin, y suponamos que aquellas rdenes tenan por
nico objeto intentar mantenernos ocupados y que, por tanto, carecan de todo
valor estratgico.
Sin embargo, visto desde la distancia parece que la invasin de Grecia fue
en efecto el objetivo ltimo; haba multitud de indicios... si hubiramos sabido

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

verlos. En primer lugar, toda aquella propaganda de que el Mediterrneo era el


Mare Nostrum y el hecho de que todas aquellas carreteras que construamos
supuestamente en beneficio de los albaneses no eran ms que vas de
acceso a la frontera griega. En segundo lugar, la tropa empez a cantar
canciones de batalla de procedencia desconocida, y compositor annimo, con
letras como Llegaremos al mar Egeo, conquistaremos El Pireo, y si las cosas
van bien tomaremos Atenas. Solamos insultar a los griegos por haber dado
asilo a Zogu, aquel rey de opereta, y los peridicos informaban cada da de
supuestos ataques britnicos contra nuestros barcos en aguas griegas. Digo
supuestos porque hoy ya no creo que sucedieran realmente. Tengo un amigo
en la Armada que asegura que en aguas griegas no perdimos ningn barco.
Tampoco me creo ya esa historia de que los griegos mataran a Daut Hoggia.
Creo que fuimos nosotros y que intentamos cargrselo a los griegos. Para m es
terrible decir esto porque muestra hasta qu punto he perdido mi fe patritica,
pero el caso es que ahora conozco la versin griega de los hechos, tal como me
la explic el doctor Iannis cuando fui a visitarle a raz de que me dola una ua
del pie. Resulta que ese Hoggia no era un patriota irredentista albans ni mucho
menos. Le haban condenado a veinte aos por el asesinato de cinco
musulmanes, robo de ganado, bandolerismo, intento de homicidio, extorsin,
exigir dinero con amenazas, portar armas prohibidas y violacin. Y ste es el
hombre que nos intentaban colar como un mrtir. Nunca nos dijeron que los
griegos haban arrestado a dos albaneses por el asesinato de ese hombre y que
esperaban una peticin de extradicin. En cualquier caso me maravilla que toda
la nacin italiana pudiera ser tan cndida, y me pregunto a santo de qu
tenamos que preocuparnos por los albaneses cuando acabbamos de tomar su
pas y todos tenamos claro que lo nico que les interesaba era matarse unos a
otros. Los dos hombres acusados de asesinar al patriota Hoggia al parecer le
envenenaron y luego le cortaron la cabeza, lo que en Albania no es nada del
otro mundo.
Muchsimas cosas me hicieron perder la fe, y ahora quiero poner por escrito
una historia donde se demuestra que fueron los nuestros quienes empezaron la
guerra con la intervencin de Francesco y de yo mismo, no los griegos. S
que si ganamos la guerra estos hechos no llegarn nunca a ver la luz, porque
estos papeles sern objeto de censura. Pero si perdemos, existe la posibilidad de
que el mundo llegue a saber la verdad.
Ya es bastante difcil vivir en paz con uno mismo cuando se es un intruso
sexual, pero lo es an ms cuando uno sabe que por cumplir con su deber ha
llevado a cabo los actos ms abominables y repugnantes. ltimamente he
tenido indicios de una muerte inminente, y ms abajo encontrarn mi confesin
de una culpa que, si bien me ha sido absuelta por un sacerdote, jams ser

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

olvidada ni por los griegos ni por las familias de los soldados italianos
implicados.

7. GRANDES REMEDIOS

Rumiaba amargamente el padre Arsenios detrs del iconostasio; cmo iba


a salir a mezclarse entre la gente, a consolar al enfermo y al moribundo, a poner
paz en las disputas, a propagar la palabra de Dios, a abogar por la reunificacin
de Grecia, si pareca evidente que ya nadie le respetaba? Sopes por un
momento la romntica posibilidad de desaparecer; poda irse a El Pireo y
trabajar de empleado, poda hacerse pescador, poda marchar a Amrica y
empezar de nuevo. Acarici una efmera imagen de s mismo liberado de sus
grotescos pliegues de grasa, cantando una obscena rebetika en los lupanares de
Atenas, bebiendo kokkinelli a grandes tragos y seduciendo a muchachas.
Tambin se imagin a s mismo retirado en una ermita en los montes del Epiro,
alimentado por los cuervos en olor de santidad. Pens en los milagros que se
realizaran en su nombre y se le ocurri la desagradable idea de llegar a
convertirse en santo patrn de los impdicamente gordos. Tal vez podra
escribir grandes poemas y ser tan famoso y respetado como Kostis Palamas.
Poda ser el nuevo Homero, por qu no? Tras el iconostasio empez a
murmullar con su profunda voz de bajo: Me irrita comprobar cun malvadas
son estas criaturas de un da con nosotros los dioses, cuando nos achacan los
males (ms all de nuestras peores sentencias) que su perversidad excesiva ha
acumulado sobre ellos mismos. Vacil y se detuvo, arrugando la frente; vena
ahora lo de Egisto o era el pasaje sobre Atenea conversando con Zeus? Hija ma
protest Zeus, el seor de las nubes, acerbas opiniones las que dejas
escurrir entre tus dientes...
Le interrumpi una discreta tos procedente de la nave principal de la
iglesia. Rpidamente se despabil, orejas y cuello enrojecidos de vergenza, y
permaneci sentado absolutamente inmvil. Le haban sorprendido en un
espontneo acto de ensoacin declamatoria y ahora los aldeanos empezaran a
decir que estaba chiflado. Oy unos pasos que se alejaban y atisb por una
esquina del biombo; alguien le haba dejado una barra de pan.
Involuntariamente, empez a relamerse y a pensar en un poco de queso para
acompaar. Nuevas pisadas, y Arsenios se ocult con la rapidez de un nio
jugando al escondite. Una vez los pasos se alejaron, mir por un orificio y
descubri que alguien le haba dejado un queso grande, suave y suculento. Es
un milagro se dijo. Alabado sea Dios. Dese venialmente unas berenjenas
y una botella de aceite, pero slo obtuvo por premio un par de pantuflas.
Dios mo, Dios mo dijo, alzando los ojos al techo, cun perverso
eres.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Poco a poco la entrada del templo se llen de presentes a medida que los
aldeanos dejaban all sus muestras de arrepentimiento. El padre Arsenios
observaba por el orificio con ingenua avaricia mientras al pescado le seguan las
verduras y los pauelos bordados. Advirti que se iba acumulando una
cantidad importante de Robola y objet para s: Cmo? Es que todos piensan
que soy un borracho? Empez a calcular lo que le duraran las existencias si
beba dos botellas por da y luego si beba tres. Por pura diversin matemtica y
desafo intelectual decidi computar los resultados. de consumir tres y cinco
octavos diarios, pero se hizo un lo y hubo de empezar otra vez.
Mientras el montn segua creciendo, se dio cuenta de que necesitaba
orinar urgentemente. Se rebull incmodo y empez a transpirar. El dilema era
terrible: o sala de la iglesia, en cuyo caso la gente poda desistir de dejar los
regalos en su presencia, o tendra que quedarse all viendo aumentar su
desesperacin hasta el momento en que se sintiera seguro de que el flujo de
penitentes haba terminado. Empez a lamentar con vehemencia la botella que
haba bebido antes de salir. Justo castigo de Dios a los bebedores pens.
No volver a probar ni gota. Pidi auxilio a san Gerasimos.
Al terminar sus rezos fue visitado por la inspiracin. En la iglesia haba una
gran provisin de botellas. Aguz el odo, no oy nada y sali de su escondite
tan rpido como se lo permitieron sus dimensiones. Anade hasta la entrada, se
inclin dolorosamente para coger una botella y regres a ocultarse detrs del
iconostasio. Descorch la botella con los dientes y consider el siguiente
problema: para utilizar la botella, sta tena que estar vaca. Qu poda hacer
con el vino? Desperdiciarlo era inconcebible. Levant la botella y verti su
contenido en el gaznate. Riachuelos de dulce lquido le corrieron barba abajo y
por la sotana. Examin la botella, vio que quedaban unas gotas y con ademn
triunfal las hizo caer en la boca.
El padre Arsenios mir por el orificio para asegurarse de que nadie le oa,
luego se recogi la sotana y solt un formidable chorro de orina dentro de la
botella. El lquido golpe el cristal y produjo una serie de siseos mientras la
botella se llenaba. El padre not que a medida que el cuello se estrechaba, el
nivel del lquido ascenda con alarmante rapidez. Deberan fabricar botellas
uniformemente cilndricas, reflexion el sacerdote, y en ese momento fue
pillado por sorpresa. Con el pie restreg las ltimas gotas contra el polvo del
suelo y vio que tendra que esperar en la iglesia a que se le secaran las partes
hmedas del hbito. No est bien pens que un cura deje ver que se ha
meado encima. Dej la botella de orines a un lado y se volvi a sentar. Entr
alguien a dejarle un par de calcetines.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Transcurrido un cuarto de hora apareci Velisarios, que esperaba excusarse


personalmente. Mir en el campanile y en la nave principal, y se dispona a salir
cuando oy un largo y gorgoteante eructo procedente del biombo.
Patir? dijo Velisarios en voz alta. Vengo a pedirle disculpas.
Largo! fue la insolente respuesta, y luego: Estoy intentando rezar.
Pero patir, quiero pedir disculpas y besarle la mano.
Ahora no puedo salir. Por varias razones.
Velisarios se rasc la cabeza y pregunt:
Cules?
Razones religiosas. Adems, no me encuentro bien.
Quiere que vaya a buscar al doctor Iannis?
No.
Le pido perdn por lo que hice, y para hacer las paces le he trado una
botella de vino. Rezar a Dios para que me perdone.
Velisarios sali de la iglesia y regres a casa del mdico para ver cmo
segua Mandras, a quien encontr mirando a Pelagia con adoracin canina. Fue
a decirle al mdico que el cura se encontraba mal.
Por su parte, el padre Arsenios estaba pensando en que la solucin que
haba dado al problema de la vejiga hinchada era un callejn sin salida. Tras la
partida de Velisarios haba vaciado otra botella para rellenarla con el producto
metamorfoseado de la anterior. Esta vez su puntera, su equilibrio y su criterio
del momento oportuno en que cerrar el grifo carecieron de la sospechosa
precisin de su anterior empresa. Hubo que frotar nuevamente el polvo con el
pie y se produjo un nuevo humedecimiento del hbito. Exhausto, Arsenios se
sent otra vez y empez a sentir nuseas. Se dej caer pesadamente del
taburete, magullndose el coxis, y despert veinte minutos despus con la
imperiosa necesidad de vaciar y rellenar otra botella. Se prometi para antes de
que el angosto cuello de la botella pudiera originar un nuevo desbordamiento,
pero la presin era ahora tan grande que sus clculos fallaron una vez ms.
Catastrficamente.
El doctor Iannis se dirigi hacia la iglesia bajo la transparente luminosidad
de la tarde. Entre semana sola vestir la ropa que los campesinos llevaban los
das de fiesta; un traje negro bastante sucio con lustrosos remiendos y una
camisa sin cuello, polvorientos y rasguados zapatos negros y un sombrero de
ala ancha. Iba retorcindose el bigote y chupando su pipa, y haba dividido su
atencin para poder pensar simultneamente en el saqueo de la isla por los
cruzados y en lo que le iba a decir al cura. Se imagin la siguiente escena:

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

l dira: Patir, lamento muchsimo el ultraje de que ha sido objeto esta


maana, a lo que el cura contestara: Me sorprende, viniendo de un impo, y
l replicara: Pero, en cambio, creo que a un cura hay que tratarlo con respeto.
Un pueblo necesita cura como una isla necesita mar. Venga a comer maana con
nosotros. Pelagia va a preparar cordero al horno con patatas. Tambin invitar
al maestro. A propsito, me he enterado de que no se encuentra muy bien.
Puedo ayudarle?
Pero cuando entr en la iglesia intuy de inmediato la posibilidad de que
aquella conversacin no llegara a tener lugar. Se oa a alguien gemir y basquear
detrs de la mampara.
Patir dijo. Se encuentra bien?
Hubo otro lastimero gemido, y los ruidos perrunos de alguien que
vomitaba con dolor. Por su experiencia con muchos pacientes aquejados de
vmitos, se imagin que ste sera de un color predominantemente amarillo.
Llam con los nudillos al biombo y dijo:
Patir, est usted ah?
Dios, Dios... gimote el sacerdote.
Al doctor se le presentaba un espinoso problema. El hecho era que slo los
que estaban ordenados podan pasar detrs del biombo. Iannis haba
abandonado haca su tiempo su religin en favor de una variedad machiana de
materialismo, pero pese a ello crey que no deba romper la prohibicin. Un
tab como ste no puede ser desechado a la ligera ni siquiera por alguien que
no da fe a la premisa que lo sustenta. No poda entrar all como tampoco poda
lanzarle los tejos a una monja. Volvi a llamar, ahora con ms urgencia.
Soy yo, patir, el doctor Iannis.
Iatre solloz el cura, estoy gravemente enfermo. Oh, Dios, por qu
motivo has hecho a todos los hombres en vano? Aydeme, por el amor de Dios.
El doctor dedic una oracin de penitencia al Dios en que no crea y pas
detrs del biombo. All estaba el indolente sacerdote, reclinado sin remedio
sobre un charco de orines y vmito. Tena un ojo cerrado y el otro inundado de
lgrimas. Not con desapasionada sorpresa que el vmito era ms blanco que
amarillo y que contrastaba con la empaada negrura de los hbitos.
Tiene que ponerse en pie dijo el doctor. Puede apoyarse en mi
hombro, aunque me temo que no podr llevarle.
Sigui un improbable forcejeo en el que el liviano doctor se las ingeni para
levantar al orondo clrigo. Enseguida se dio cuenta de la futilidad de sus
esfuerzos y se enderez. Repar en la presencia de tres botellas de orina en
aquel santo lugar. Por mera curiosidad profesional puso una de las botellas a la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

luz y la examin en busca de las venas mucales reveladoras de una infeccin en


la uretra. La botella era transparente y el doctor vio que se haba manchado las
manos de vmito. Se las mir un momento; iba listo si se las limpiaba en el
pantaln, y ms listo an si lo haca en la parte posterior del biombo. Se agach
y se las sec en el hbito del cura. Luego fue a buscar a Velisarios.
As fue como la penitencia de Velisarios por haber sometido al cura al
ultraje de aquella maana consisti en verse obligado a cargar su colosal
corpachn hasta la casa del mdico. Probablemente era el ms titnico acto de
fuerza bruta y determinacin que jams haba tenido que realizar. Se tambale
un par de veces y en una ocasin casi desfalleci. Los brazos y la espalda le
quedaron como si hubiera llevado a cuestas a todo el universo, y comprendi
cmo tuvo que sentirse san Cristbal despus de cruzar el vado cargando al
Seor. Se sent a la sombra sudoroso y jadeante, experimentando una alarmante
aceleracin del pulso mientras Pelagia no paraba de darle zumo de limn
endulzado con miel y ella a su vez reciba constantes sonrisas de Mandras,
quien se haba puesto de lado para verla mejor. Pelagia senta aquella mirada
como si fuera una caricia trrida, descubriendo que tena el desconcertante
efecto de hacerla tropezar a cada momento y pareca ser la causa de que sus
caderas se menearan ms de lo normal. En realidad era su intento de dominar
las caderas lo que le causaba dificultades con los pies.
En el interior de la casa, el doctor oblig al cura a beber jarra tras jarra de
agua, nico remedio sensato que conoca contra la intoxicacin etlica. Notaba
que se estaba poniendo insolentemente crtico con su paciente, pues por dentro
iba desgranando un monlogo interior ms o menos de esta guisa: No es
cierto que un cura debera dar ejemplo? No es una vergenza estar ebrio
cuando falta tanto para la noche? Cmo espera este hombre conservar cierta
categora en estos pagos si es un goloso y un borracho? No recuerdo un cura
peor que ste, y no ser porque no los hayamos tenido malos... Frunci el ceo
y chasque la lengua mientras fregoteaba las manchas de vmito del hbito del
cura, y traslad su irritacin a la cabra de Pelagia, que haba entrado en el
cuarto y subido a la mesa.
Bestia estpida! le grit.
La cabra se lo qued mirando con sus impdicos ojos como muescas, como
diciendo Yo al menos no estoy borracha. Slo soy un poco traviesa.
El doctor, abandonando al paciente en su estupor, se sent en la mesa, cogi
su pluma y escribi: En 1802 un infame barn normando de nombre Robert
Guiscard intent conquistar la isla pero fue repelido con valiente determinacin
por varios grupos guerrilleros. El mundo se libr de su oprobiosa presencia
gracias a una fiebre que acab con l en 1805, y la nica huella que ha dejado
sobre la tierra es el hecho de que Fiskardo se llama as por l, aunque la historia

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

no explica cmo la G se transform en F. Otro normando llamado Bohemund,


que haca gala de la piedad de nuevo cuo fruto de una reciente cruzada,
saque la isla con absoluta e inexcusable crueldad. Recuerde el lector que
fueron los cruzados y no los musulmanes quienes originalmente saquearon
Constantinopla, lo cual debera haber suscitado un escepticismo permanente
respecto al valor de las causas nobles. No ha sido as, al parecer, ya que la raza
humana es incapaz de aprender nada de la historia.
Se retrep en su silla, se torne el bigote y luego encendi la pipa. Al ver
pasar a Lemoni por la ventana la hizo entrar. La chiquilla escuch con atnita
seriedad cmo el doctor le peda que fuese en busca de la mujer del cura. Le dio
unas palmaditas en la cabeza, la llam pequea koritsimou y sonri al verla
alejarse saltando y brincando por la calle. Pelagia haba sido igual de
encantadora a esa edad, y eso le puso nostlgico. Sinti aflorar una lgrima,
pero se contuvo sin dilacin escribiendo una nueva frase poniendo verdes a los
normandos. Se reclin de nuevo y fue interrumpido por la entrada de Stamatis,
que vena con el sombrero en la mano y sobando el ala.
Kalispera, Kyrie Stamatis dijo el doctor, qu se le ofrece?
Stamatis arrastr un poco los pies mirando con preocupacin al amasijo de
cura tendido en el suelo y dijo:
Se acuerda del.... de esa cosa que tena en el odo?
El papilionceo y exorbitante impedimento auditorio?
Eso mismo, iatre. Bueno, lo que quisiera saber es... ver, podra
metrmelo usted otra vez?
Metrselo, dice?
Es por mi mujer, sabe.
Ya dijo el doctor, lanzando una maloliente nube de humo de pipa.
Bueno, en realidad no s de qu me habla. Explquese.
Ver, cuando estaba sordo de este lado no poda orla. Me sentaba de
manera que el odo bueno me quedase del otro lado, comprende, y as poda
soportarlas, ms o menos.
Soportarlas?
S, las quejas. Quiero decir que antes era algo como el murmullo del mar.
Me gustaba. Me ayudaba a dormir. Pero ahora suena demasiado fuerte, y no
para nunca. Una queja detrs de otra. El hombre mene los hombros
imitando a una mujer enfadada y parodi a su esposa: No sirves para nada,
por qu no entras la lea? Por qu nunca hemos tenido un cntimo, por qu
siempre tengo que hacerlo todo yo, por qu no me habr casado con un hombre,

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cmo se entiende que slo hayas sabido darme hijas, dnde est el hombre con
el que me cas? En fin, cosas as. Me volver loco.
Ha probado a atizarla?
No, iatre: La ltima vez ella me parti un plato en la cabeza. Todava
conservo la cicatriz. Mire. El viejo se inclin y seal algo invisible encima de
la frente.
Pues ser mejor que no le pegue dijo el doctor. Siempre encuentran
modos ms subversivos de intimidarlo a uno, como poner demasiada sal en la
comida. Mi consejo es que sea amable con ella.
Stamatis le mir perplejo. Le pareca una lnea de accin tan inimaginable
que jams haba imaginado la posibilidad de imaginrsela.
Iatre... protest, pero no encontr las palabras.
Usted entre la lea antes de que ella se lo pida y llvele una flor cada vez
que vuelva del sembrado. Si hace fro pngale un chal sobre los hombros, y si
hace calor llvele un vaso de agua fresca. Es sencillo. Las mujeres slo se quejan
cuando se sienten infravaloradas. Piense en ella como si fuera su madre que ha
enfermado, y acte en consecuencia.
Entonces no va a ponerme otra vez el.... eeeh..., cucurbitceo y
beligerante internamiento olfatorio?
Claro que no. Violara el juramento hipocrtico. Eso no se puede hacer.
Por cierto, fue Hipcrates el que dijo a grandes males grandes remedios.
Stamatis pareca alicado.
Eso lo dijo Hipcrates? Entonces he de ser amable con ella?
El doctor asinti paternalmente y Stamatis se encasquet el sombrero.
Oh, Dios dijo.
El doctor observ al viejo desde su ventana. Stamatis sali a la calle y
empez a andar. Al momento se detuvo y mir una pequea flor morada que
haba en el terrapln. Se agach para cogerla pero de pronto se enderez. Mir
en derredor para asegurarse de que nadie le espiaba. Se tir del cinturn como
quien se apresta para la lucha, lanz una fiera mirada a la flor y gir sobre los
talones. Ech a andar otra vez, pero se detuvo. Como un ladronzuelo en accin,
Stamatis retrocedi a toda prisa, arranc la flor por el tallo, la escondi en su
chaqueta y se alej con un aire afectadamente despreocupado y casual. El
doctor se asom a la ventana y, por el sencillo pero malicioso placer de
presenciar su engorro y su vergenza, le grit.
Bravo, Stamatis!

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

8. UN GATO MUY RARO

Lemoni entr corriendo en el patio de la casa del doctor cuando ste se


diriga a la kapheneia para desayunar; Iannis tena pensado reunirse all con
todos sus contertulios y discutir de los problemas del mundo. El da antes haba
medido sus armas con Kokolios acerca del comunismo, y por la noche se le
haba ocurrido un magnfico argumento que de tanto ensayarlo mentalmente le
haba impedido dormir, obligndole a levantarse y aadir unas lneas a la
historia que estaba escribiendo, una pequea diatriba sobre la familia Orsini. Su
discurso a Kokolios rezaba as:
Vamos a ver, si el Estado emplea a todo el mundo, es obvio que es el
Estado quien paga a todo el mundo, de acuerdo? Entonces, los impuestos que
revierten al Estado no son sino dinero que proceda del Estado, de acuerdo? De
modo que el Estado slo recibe ms o menos un tercio de lo que pag la semana
anterior. As que esta semana la nica manera de pagar a todo el mundo es
imprimir ms papel moneda, no? De lo que se deduce que en un Estado
comunista el dinero pronto se convierte en una entelequia, porque el Estado no
tiene con qu representar ese dinero.
Se imaginaba la respuesta de Kokolios: Ah, iatre, el dinero que falta sale de
los beneficios. Entonces, veloz como el rayo, el doctor le espetara: Pero mire,
Kokolios, el Estado no tiene otra manera de obtener beneficios que vendiendo
mercancas al extranjero, y el nico modo de que esto suceda es si los dems
estados con capitalistas y disponen de supervit con que comprar las cosas. O
bien tienes que vender a empresas capitalistas. Es decir, es evidente que el
comunismo no puede sobrevivir sin el capitalismo, lo cual lo hace
contradictorio en s mismo, pues se supone que el comunismo es la superacin
del capitalismo, y encima se supone que es internacionalista. De mi
argumentacin se colige que si todo el mundo se volviera comunista, la
economa del planeta entero quedara paralizada en menos de una semana.
Qu me dice a eso? El doctor estaba ensayando el ademn dramtico con que
concluira su perorata (devolver la pipa a su posicin entre los dientes
apretados), cuando Lemoni le tir de la manga y le dijo:
Iatre, por favor, he encontrado un gato muy raro.
El hombre mir a aquella nia menuda, repar en su expresin ansiosa y
dijo:
Ah, hola, koritsimou. Decas...?
La chiquilla, exasperada, puso los ojos en blanco y se pas una mano por la
frente, dejando a su paso una franja de mugre:

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Que he encontrado un gato muy raro.


Lista que eres t. Por qu no se lo cuentas a tu pap?
El gato est enfermo.
Enfermo de qu?
Est cansado. A lo mejor tiene dolor de cabeza.
El doctor vacil. Le esperaba una taza de caf y tena que pronunciar ante la
asamblea su definitiva refutacin del comunismo. Sinti una punzada de
infantil desilusin ante la idea de tener que privarse de los aplausos. Baj la
vista, vio la cara de consternacin de la chiquilla, sonri con noble resignacin y
le cogi la mano:
Bueno, ensame dnde est ese animalucho dijo, y recuerda que los
gatos no me gustan. Adems, no s cmo se cura el dolor de cabeza de los gatos.
Sobre todo si son raros.
Lemoni lo condujo impaciente por el camino, instndole a apretar el paso a
cada momento. Luego lo hizo subirse a un muro de poca altura y a agacharse
bajo las ramas de los olivos.
No podramos ir dando un rodeo? pregunt l. Soy ms alto que t,
no lo olvides.
Derecho llegaremos ms rpido.
Lemoni le hizo cruzar un trecho de zarzas y matojos, y luego se arrodill y
empez a meterse a cuatro patas por un tnel que algn animal haba fabricado
para su uso particular.
Yo no paso por ah protest el doctor. Soy demasiado grande.
Se abri paso con su bastn siguiendo lo mejor que pudo el trasero que se le
escapaba delante. Se imagin el descontento de Pelagia cuando le pidiese que le
remendara los pantalones e hiciera algo con las hilachas sueltas. Los rasguos
empezaban a escocerle.
Qu diablos hacas aqu dentro? pregunt.
Buscar caracoles.
Sabas que la niez es la nica poca de la vida en que la locura no slo
est permitida sino que adems se da por sentada? pregunt retricamente el
doctor. Si yo me pusiera a buscar caracoles a gatas me llevaran a El Pireo y
me encerraran.
Haba muchos y grandes observ Lemoni.
Cuando el doctor empezaba a perder la paciencia, llegaron a un pequeo
claro que en tiempos haba quedado dividido en dos partes por una combada

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cerca de alambre de espino. Lemoni se puso en pie de un salto y corri hacia la


cerca sealando con el dedo. El mdico tard unos segundos en darse cuenta de
que tena que seguir no la lnea del puerco dedo (obtusamente dirigido hacia el
cielo) sino la lnea general del brazo de la chiquilla.
All est proclam la nia, el gato raro, y sigue cansado.
No es eso, koritsimou, es que se ha quedado enganchado en la cerca. Vete
a saber el tiempo que lleva colgado de ah.
Se puso de rodillas e inspeccion de cerca al animal. Un par de ojillos
negros vivaces le devolvieron la mirada con una expresin llena de
desesperanza y agotamiento. Sinti una emocin que le sorprendi por lo
extraa e ilgica.
El animal tena la cabeza chata y triangular, el hocico puntiagudo, la cola
tupida. Era de pelaje castao intenso a excepcin de la garganta y el pecho, de
un tono indefinible entre el amarillo y el blanco cremoso. Tenas las orejas
anchas y redondeadas. El mdico le examin los ojos; aquel animalito estaba a
punto de morir.
No es un gato le dijo a Lemoni, sino una marta. Debe de llevar aos
colgada de ah. Creo que lo mejor sera matarla, porque de todos modos morir
pronto.
Lemoni fue presa de la mayor indignacin. Las lgrimas inundaron sus
ojos, empez a patalear y a dar saltos. En resumen, le prohibi al doctor que
matara al animal. Luego acarici la cabeza de ste y se situ entre el animal y el
hombre en quien haba confiado para que lo salvara.
No lo toques, Lemoni. Recuerda que el rey Alejandro muri de una
mordedura de mono.
Esto no es un mono.
Puede que tenga la rabia. O podra contagiarte el ttanos. Hazme caso y
no lo toques.
Lo he acariciado antes y no me ha mordido. Est cansado.
Mira, Lemoni, tiene una pa clavada en la barriga. Puede que lleve horas
as, o das. No est cansado, se est muriendo.
Eso es de andar por la cuerda floja. Yo los he visto dijo la nia. Pasan
por el alambre, se suben a ese rbol y se comen los huevos de los nidos. Yo los
he visto.
No saba que los hubiera por aqu. Pensaba que vivan en los pinares.
Hay que ver!
El qu?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Que los nios ven ms que nosotros.


El doctor se arrodill de nuevo y examin a la marta. Era un ejemplar muy
joven, deba de haber abierto los ojos slo unos das antes. Era sumamente
bonita. Por consideracin a Lemoni, decidi rescatarla y matarla ms tarde,
cuando llegara a casa. Nadie iba a darle las gracias por salvar a un animal que
mataba gallinas y gansos, que robaba huevos, que se coma las bayas de los
jardines e incluso saqueaba las colmenas; le dira a la chiquilla que el animal
haba muerto por su cuenta y tal vez se lo dara para que lo enterrase. Ech un
nuevo vistazo y descubri que la marta no slo estaba empalada en una pa,
sino que haba logrado enroscarse dos veces al alambre. Deba de haber
forcejeado sin descanso y soportado adems una espantosa tortura.
Con cuidado la cogi del pescuezo e hizo girar el cuerpo. Sin vacilar
desenrosc al animal del alambre, consciente de tener a su lado la cabeza de
Lemoni mirando con atencin.
Cuidado le aconsej ella.
El doctor dio un respingo al pensar en un letal mordisco que poda dejarle
echando espuma por la boca o postrado en cama con las mandbulas
paralizadas. Menudo plan, arriesgar la propia vida por un bicho. Las cosas que
le consiente uno a un nio. Deba de estar loco, atontado, o ambas cosas.
Sostuvo el animal panza arriba e inspeccion la herida. Era superficial, a la
altura de la ingle, y probablemente no le haba daado el msculo. Deba de
tratarse de un problema de deshidratacin aguda. Se fij en que era hembra y
que despeda un olor dulzn y almizcleo. Le record a una mujer de sus das
de marino, pero no pudo poner un rostro a su recuerdo. Le mostr el animal a
Lemoni y dijo:
Es una chica.
Ella, inevitablemente, respondi:
Por qu?
El doctor meti el animal en el bolsillo de su chaqueta y llev a Lemoni a su
casa prometindole que hara lo posible por curarlo. Sigui hacia su casa y al
llegar se encontr a Mandras dndole conversacin a Pelagia mientras sta
intentaba barrer. El pescador alz la vista con cara de embarazo y dijo:
Oh, kalimera, iatre, precisamente vena a verle a usted, pero como no
estaba me entretuve hablando con Pelagia, como puede ver. La herida me est
dando problemas...
El doctor Iannis le mir con escepticismo y experiment una oleada de
disgusto; sin duda el sufrimiento del pequeo animal le haba puesto de mal
humor.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

A tu herida no le pasa nada. Supongo que me dirs que te escuece.


Mandras sonri para congraciarse y dijo:
Eso mismo, iatre. Es usted un mago. Cmo lo ha sabido?
El doctor torci lacnicamente la boca y lanz un suspiro fingido.
Mandras, sabes muy bien que las heridas escuecen mientras estn
cicatrizando. Y tambin sabes muy bien que yo s muy bien que slo has venido
a coquetear con mi hija.
Coquetear, yo? repiti el joven, fingiendo a la vez inocencia y horror.
S, coquetear. No hay otra palabra. Ayer nos trajiste otro pescado y luego
estuviste pelando la pava con Pelagia ms de una hora y diez minutos. Bueno,
es mejor que sigas con lo que estabas haciendo, porque no pienso perder el
tiempo por una herida perfectamente sana. No he desayunado y he de entrar a
echar a un vistazo a un gato muy raro que llevo en el bolsillo.
Mandras procur disimular su confusin y no se le ocurri otra cosa que
decir con inusitada osada:
Entonces me da permiso para hablar con su hija?
Hablar, hablar, hablar dijo el doctor Iannis, agitando las manos con
fastidio. Gir sobre sus talones y entr en la casa.
Mandras mir a Pelagia y coment:
Tu padre es un tipo curioso.
No te metas con l exclam ella, si no quieres que te limpie la cara
con la escoba. Fingi atacarlo con el utensilio y Mandras se lo quit de la
mano. Devulveme la escoba dijo ella riendo.
Lo har... si me das un beso.
El doctor Iannis coloc al moribundo animal con cuidado sobre la mesa de
la cocina y lo contempl. Se quit una bota, la cogi por la puntera y la levant
en alto. Sera fcil aplastar un crneo tan pequeo y tan frgil. No habra
sufrimiento. Era lo mejor.
Entonces dud. No poda devolverle el animal a Lemoni para que lo
enterrara si tena el crneo aplastado. Quiz sera mejor partirle la nuca. Lo
cogi con la mano derecha, colocando los dedos detrs del pescuezo y el pulgar
bajo la barbilla. Slo era cuestin de apretar con el pulgar.
Lo pens por unos instantes, exhortndose a pasar a la accin, y not que el
pulgar empezaba a moverse. La marta no slo era muy bonita sino tambin
encantadora y de un patetismo inconcebible. Apenas haba vivido hasta ahora.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

La dej sobre la mesa y fue en busca de un frasco de alcohol. Limpi la herida a


conciencia y le dio un nico punto de sutura. Llam a Pelagia.
Pelagia entr convencida de que su padre la haba visto besar a Mandras.
Estaba preparando una defensa a ultranza, se haba ruborizado y esperaba que
su padre estallase de un momento a otro. Su sorpresa fue mayscula al ver que
su padre ni siquiera la miraba.
Ha cado algn ratn en las trampas? pregunt l.
Hay dos, papakis.
Bien, pues ve a sacarlos de donde los hayas tirado y tritralos.
Que los triture?
S. Hazlos picadillo. Y treme un poco de paja.
Pelagia sali presurosa, perpleja y aliviada a la vez. A Mandras, que se
haba quedado junto al olivo dando nerviosas patadas a unas piedras, le dijo:
No pasa nada, slo quiere que triture unos ratones y le lleve un poco de
paja.
Lo ves? Si ya digo yo que es un tipo curioso.
Eso quiere decir que tiene algn proyecto entre manos sonri ella. En
realidad no est loco. Ve t a buscar la paja, si quieres.
Muchas gracias dijo l. Me encanta ir a buscar paja.
A lo mejor hay recompensa repuso ella, sonriendo con picarda.
Por un beso soy capaz de limpiar una pocilga con la lengua sentenci
Mandras.
No pensars que te dara un beso despus de haber limpiado una pocilga
con la lengua, verdad?
Yo te besara aunque hubieras lamido el barro de la suela de mis botas.
Te creo. Ests mucho ms loco que mi padre.
Dentro, el doctor llen de leche un cuentagotas y procedi vaciarlo en la
garganta de la marta. Le llen de satisfaccin mdica el que el animal se orinara
sobre la pernera de su pantaln. Eso indicaba que los riones funcionaban sin
problema. Lo matar cuando vuelva de la kapheneia, decidi mientras
acariciaba con un dedo el abundante pelaje marrn de su frente.
Media hora despus su paciente estaba dormido como un tronco sobre un
lecho de paja y Pelagia se hallaba en el patio desmenuzando ratones con una
mquina de picar carne. Inexplicablemente, Mandras estaba subido a una rama
del olivo. El doctor Iannis pas rpidamente a su lado camino de la kapheneia,

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ensayando una vez ms su devastadora crtica del comunismo e imaginando la


expresin de perplejidad que dentro de poco aparecera en el rostro de
Kokolios. Pelagia corri tras l y le tirone de la manga como haba hecho
Lemoni.
Papakis le dijo, no ves que te vas con una bota s y otra no?

9. 15 DE AGOSTO DE 1940

Camino de la kapheneia el doctor Iannis encontr a Lemoni, entretenida


pinchndole el hocico con un palo a un larguirucho perro manchado. El animal
no paraba de dar saltos en medio de un recital de ladridos e intentaba arrebatar
de manos de la nia el trozo de madera, ofuscadas sus ya cortas entendederas
por una pregunta cuya solucin pareca pasar por la decisin de ladrar con ms
bro todava; se trataba de un juego o era simple provocacin? El perro se sent
sobre las ancas, ech la cabeza atrs y aull como un lobo.
Est cantando, est cantando exclam alegremente Lemoni, y se puso a
imitar al perro.
El doctor se tap los odos y protest:
Koritsimou, para, para de una vez; bastante calor hace ya para que me
hagas sudar con ese ruido. Y no le hagas eso al perro, que te va a morder.
Qu va. Slo muerde palos.
El doctor alarg una mano para acariciar la cabeza del animal y record la
ocasin en que le haba cosido un corte que se haba hecho en una pata. Dio un
respingo al acordarse del momento en que le extrajo unos trocitos de cristal.
Saba que todo el mundo le tena por un tipo raro por culpa de su apremio en
curar a la gente, y efectivamente tambin a l le pareca una cosa peculiar, pero
asimismo saba que todo hombre necesita una obsesin para disfrutar de la
vida, y si esa obsesin era constructiva, tanto mejor. Miren a Hitler, Metaxas,
Mussolini, esos megalmanos. Miren a Kokolios, preocupado por la
redistribucin de la riqueza de los dems, o al padre Arsenios, esclavo de su
apetito, o a Mandras, tan enamorado de su hija que hasta se balanceaba en el
olivo como un simio slo para complacer a Pelagia. Se estremeci al recordar el
mono encadenado a un rbol que haba visto durante un viaje a Espaa; el bicho
se masturbaba y luego se tragaba las consecuencias. Santo Dios, imagnense a
Mandras haciendo lo mismo.
Mejor que no le d palmaditas dijo Lemoni, contenta de poder
interrumpir la contemplacin del otro y de exhibir su sabidura delante de un
adulto, tiene pulgas.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El doctor retir rpidamente la mano y el perro se situ detrs de l para


esquivar el palo de la chiquilla.
Has decidido qu nombre vas a ponerle a la marta? pregunt l.
Psipsina anunci la nia, se llama Psipsina.
Eso es nombre de gato...
Y qu, yo no soy un limn y me llaman Lemoni.
Yo estaba presente cuanto t naciste le dijo el doctor, y no sabamos
si eras un beb o un limn, por poco te llevo a la cocina y te exprimo. La cara
de Lemoni se contrajo en un gesto de escepticismo y el perro aprovech para
pasar entre las piernas del doctor, arrebatarle el palo a la chiquilla y echar a
correr hacia un montn de escombros, donde procedi a convertir el palo en
astillas. Es listo, ese perro coment el doctor, dejando a la chiquilla
mirndose atnita las manos vacas.
Cuando entr en la kapheneia comprob que los contertulios de costumbre
estaban all: Kokolios con sus masculinos y esplndidamente exuberantes
bigotes; Stamatis, rehuyendo las feroces miradas y la regaona lengua de su
mujer; el padre Arsenios, siempre esfrico y sudando. El doctor cogi su
pequea taza de caf granuloso y su vaso de agua y fue a sentarse, como
siempre, al lado de Kokolios. Bebi un buen trago de agua y cit, tambin como
siempre, a Pndaro:
El agua es lo mejor.
Kokollos dio una larga chupada al narguil, exhal una nube de humo
azulado y pregunt:
Usted ha sido marino, no es cierto, iatre? Es verdad eso de que el agua
de Grecia sabe ms a agua que la de cualquier otro pas?
Desde luego que s. Y el agua de Cefalonia sabe an ms a agua que
cualquier otra agua de Grecia. Tambin tenemos el mejor vino, la mejor luz y los
mejores marinos.
Cuando llegue la revolucin tambin tendremos el mejor estilo de vida
anunci Kokolios con intencin de provocar a los reunidos. Luego seal el
retrato del rey Jorge que colgaba de la pared y aadi: Y la foto de ese imbcil
ser sustituida por la de Lenin.
Canalla mascull Stamatis. La extraccin de su guisante auditivo le
haba expuesto no slo a los arrebatos conyugales sino tambin a la actitud
antimonrquica y sorprendentemente antipatritica de Kokolios. Se golpe la
palma con el dorso de la mano para indicar el grado de estupidez de Kokollos y
aadi. Puttanas yie.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Kokollos sonri amenazadoramente y dijo:


Hijo de puta, yo? Pues parecemos hermanos, mira lo que te digo.
Ai gamisou. Theh gamiesei.
El doctor intervino para poner fin a los insultos y las invitaciones a tomar
por culo y golpe la mesa con su vaso:
Paidia, paidia, ya basta. Cada maana lo mismo. Yo siempre he sido
venizelista; no soy monrquico y menos an comunista. No estoy de acuerdo
con ninguno de los dos, pero le curo la sordera a Stamatis y le quemo las
verrugas a Kokolios. As es como deberamos ser. Habra que preocuparse ms
por el prjimo que por sus ideas, o acabaremos matndonos los unos a los otros.
O no?
Sin partir huevos no se puede hacer una tortilla cit Kokolios, mirando
intencionadamente a Stamatis.
A m no me gusta tu tortilla dijo Stamatis. Los huevos estn
podridos, huele que apesta y me da cagalera.
Ya te tapar el trasero la revolucin dijo Kokolios, y aadi: Los
medios de produccin en manos de los productores, todo el mundo obligado
por igual a trabajar.
Uno trabaja lo que ha de trabajar y punto intervino el padre Arsenios
con su vozarrn de bajo.
Usted no da golpe, patir. Cada da est ms gordo. Lo tiene todo a
cambio de nada. Es usted un parsito.
Arsenios se enjug las rollizas manos en su hbito negro, y el doctor dijo:
Existen parsitos indispensables. En el intestino tenemos unas bacterias
parsitas que facilitan la digestin. No soy un hombre religioso, soy
materialista, pero hasta yo puedo ver que los curas son una clase de bacteria que
contribuye a hacer la vida de la gente ms digerible. El padre Arsenios ha hecho
mucho por aquellos que buscan consuelo; en todos los hogares es como uno
ms de la familia, y es la familia para aquellos que no tienen ninguna.
Gracias, iatre dijo el cura. Nunca pens que oira semejante elogio de
labios de un hombre conocido por su atesmo. Nunca le veo en la iglesia.
Empdocles dijo que Dios es un crculo cuyo centro est en todas partes y
cuya circunferencia no est en ninguna. Si eso es cierto, no hace falta que vaya a
la iglesia. Y no hace falta que crea las mismas cosas que usted para ver que est
usted aqu para algo. Y ahora, fumemos y bebamos caf en paz. Si no somos
capaces de dejar de discutir, tendr que quedarme a desayunar en casa.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Al doctor se le ha metido entre ceja y ceja ser un hereje, aunque le


concedo que nuestro cura es un gran consolador de viudas dijo Kokollos
sonriendo. Le importa si le cojo un poco de tabaco?
Usted, Kokolios, afirma que toda propiedad es un robo. Por lo tanto, es
justo que comparta con nosotros lo poco que tiene. Pseme su plato, que ya se lo
termino yo. Lo que es justo es justo. Sea buen comunista. O es que en la utopa
slo los otros han de compartir sus propiedades?
Cuando llegue la revolucin, iatre, habr suficiente para todos. Mientras
tanto, pseme su petaca y ya le devolver el favor en otro momento.
El doctor le alcanz la petaca y Kokolios llen tranquilamente su narguil.
Qu noticias hay de la guerra?
El doctor afil las puntas de su bigote y dijo:
Alemania lo est invadiendo todo, los italianos hacen el tonto, los
franceses han echado a correr, los belgas han sido aplastados mientras miraban
hacia el otro lado, los polacos han atacado a los tanques con la caballera, los
americanos han estado jugando al bisbol, los britnicos tomando t y
ajustndose el monculo, los rusos se han quedado mano sobre mano salvo
para votar unnimemente hacer lo que les ordenen. Menos mal que no hemos
intervenido. Y si ponemos la radio?
Encendieron la enorme radio inglesa que haba en una esquina del local;
cuyas vlvulas empezaron a brillar por entre los hilos de cobre; sus silbidos,
chisporroteos y pitidos fueron reducidos al mnimo por el juicioso girar de
mandos y la esmerada reubicacin del aparato, y los amigos se dispusieron a
escuchar la emisora de Atenas. Esperaban or noticias sobre el ltimo desfile de
la Organizacin Nacional de juventudes ante el primer ministro Metaxas; a lo
mejor decan algo del rey o tal vez alguna cosa de las recientes conquistas nazis.
Dieron noticias sobre la nueva alianza de Churchill con la Francia libre, otra
sobre una revuelta en Albania contra la ocupacin italiana, otra sobre la anexin
de Luxemburgo y la Alsacia Lorena, y en ese momento apareci Pelagia en la
puerta haciendo seas a su padre, incmoda, pues saba que la presencia de una
mujer en las cercanas de un lugar como aqul era un sacrilegio peor que
escupir en la tumba de un santo.
El doctor Iannis se meti la pipa en el bolsillo, suspir y se acerc de mala
gana a la puerta.
Qu pasa, kori, qu ocurre?
Papakis, es Mandras. Se ha resbalado del olivo y ha cado encima de la
maceta, y ahora tiene varios fragmentos en... bueno, en las posaderas.

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En el trasero? Y qu haca subido al rbol? Pavonearse otra vez?


Hacer el mico? Ese chico est loco.
Pelagia se sinti decepcionada y aliviada a la vez cuando su padre le
prohibi entrar en la cocina mientras extraa partculas pequesimas de
terracota del liso y muscular trasero de su pretendiente. Pelagia permaneci
fuera, con la espalda pegada a la puerta, y se estremeca solidariamente cada
vez que Mandras chillaba. En la cocina, el doctor tena al pescador tumbado
boca abajo sobre la mesa con el pantaln por las rodillas y reflexionaba sobre la
necedad del amor. Cmo poda encapricharse Pelagia de un mequetrefe tan
proclive a los accidentes, tan mujeriego y tan inmaduro como aqul? Record lo
que l mismo haba hecho para lucirse delante de su propia esposa antes de ser
novios: haba trepado al tejado de su casa y tras levantar una teja, le haba
contado todos los chistes de turcos que saba; de noche, haba pegado en su
puerta versos annimos que hablaban con detalle de sus encantos; al igual
que Mandras, haba hecho excepcionales esfuerzos por ganarse al padre de la
chica.
Eres un idiota le dijo al paciente.
Ya lo s dijo Mandras, encogindose de dolor ante una nueva
extraccin.
Primero te disparan por accidente y ahora te caes de un rbol.
Cuando estuve en Atenas vi una pelcula de Tarzn explic Mandras
y slo pretenda que Pelagia se hiciese una idea. Ay! Con todos los respetos,
iatre, tenga cuidado.
Herido por causa de la cultura, eh? Adems de joven, tonto.
S, iatre.
Djate de cortesas. S muy bien lo que tramas. Vas a pedirle que se case
contigo, o no? Te lo advierto, no pienso darle ninguna dote.
Ninguna?
Acaso te sorprende? A lo mejor tu familia lo encuentra demasiado
moderno. Nadie va a casarse con mi hija slo porque piense enriquecerse con
ello. Pelagia se merece algo mejor.
No, iatre, si no se trata de dinero.
Entonces, adelante. Piensas pedirme permiso a m?
Todava no, iatre.
El doctor se ajust las gafas:

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Hay que ser prudente. Eres demasiado fogoso, tienes demasiado kefi
para ser un buen marido.
S, iatre. La gente dice que va a haber guerra, y yo no quiero dejar una
viuda, eso es todo. Usted ya sabe cmo tratan a las viudas.
S, todas acaban ejerciendo de putas dijo el doctor.
Pelagia no sera capaz de una cosa as dijo Mandras confuso. Dios no
lo quiera.
El doctor limpi un poco de sangre con un algodn y se pregunt si l
haba tenido alguna vez unas nalgas tan hermosas.
Deja a Dios en paz. Estas cosas son asunto nuestro.
S, iatre.
Basta ya de tanta urbanidad. Supongo que cambiars esa maceta que tan
generosamente has incorporado a tus propias carnes.
Me aceptara un pescado a cambio? Puedo traerle un buen cubo de
chanquete y sardineta.
Pasaron seis horas antes de que el doctor pudiera regresar a la kapheneia
porque, adems de realizar aquella operacin, tuvo que tranquilizar a su hija
respecto a que Mandras quedara bien aparte de unos cuantos moratones y unas
manchitas de terracota en el trasero, tuvo que ayudarla a coger a su cabra, que
haba conseguido subirse al techo del cobertizo de un vecino, tuvo que darle
ratones triturados a Psipsina y, encima, tuvo que ponerse a resguardo del
insoportable calor de agosto. Le haba despertado de la siesta el concierto
vespertino de los grillos y los gorriones, y la reunin de lugareos para celebrar
la fiesta del Trnsito de la Virgen. Dio su habitual peripato, el paseo vespertino
siempre interrumpido por una parada en la kapheneia y reanudado despus
confiando en que Pelagia hubiese preparado cena para cuando l llegara. Tena
la esperanza de que hubiera cocinado un poco estival kokoretsi, pues haba
advertido la presencia de hgado y tripas en la mesa donde haba estado
operando al pescador. Se le haba ocurrido que la comida poda haber resultado
salpicada de algunas gotas de sangre de Mandras y se pregunt si a eso habra
que llamarlo canibalismo. A ello haba seguido la especulacin sobre si un
musulmn poda considerar antropofagia la ingestin de la sagrada hostia.
Tan pronto hubo entrado en la kapheneia supo que algo iba mal. La radio
emita solemne msica marcial y los muchachos permanecan sentados en
ominoso y lgubre silencio, cogiendo sus vasos y frunciendo el entrecejo. El
doctor Iannis advirti con asombro que Stamatis y Kokolios tenan las mejillas
hmedas y brillantes como si hubieran llorado. Para su sorpresa, vio al padre

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Arsenios saliendo a grandes trancos con los brazos profticamente alzados, y su


barba patriarcal apuntando al frente mientras exclamaba:
Sacrilegio, sacrilegio, bramad barcos de Tharsis! Mirad!, levantar un
viento destructor contra Babilonia y contra aquellos que all moran y osen
levantarse contra m. Llorad, hijas de Rabba, cubros de arpillera, ay, ay de
vosotras...
Pero qu pasa? pregunt.
Esos cabrones han hundido el Elli dijo Kokolios, y han torpedeado el
fondeadero de Tinos.
Cmo? Qu?
El Elli. El buque de guerra. Los italianos lo han hundido frente a Tinos en
el momento en que los peregrinos partan hacia la iglesia para ver los milagros.
No estara el icono a bordo, verdad? Qu est pasando? Por qu? El
icono est bien?
No se sabe, no se sabe dijo Stamatis. Ojal siguiera sordo para no
enterarme de nada. No sabemos cunta gente ha muerto ni si el icono se ha
salvado. Los italianos nos han atacado, eso es todo, pero no s por qu. Mira
que hacerlo el da de la fiesta del Trnsito. Es terrible.
Qu ultraje, con todos esos peregrinos enfermos... Qu piensa hacer
Metaxas?
Kokolios se encogi de hombros:
Los italianos dicen que no han sido ellos, pero se han encontrado restos
de torpedo italiano. Es que piensan que no tenemos cojones? Los muy cerdos
dicen que han sido los ingleses, y nadie ha visto el submarino. Nadie sabe lo
que puede pasar.
El doctor se llev las manos a la cara y not que los ojos se le llenaban de
lgrimas. Era presa de toda la rabia furiosa e impotente del hombre de a pie que
ha sido atado y amordazado para obligarlo a ver cmo violan y mutilan a su
propia esposa. No se detuvo a intentar comprender por qu l y Kokolios se
horrorizaban ante la violacin de un icono y de un da sagrado, siendo el uno
comunista y el otro librepensador. No se detuvo a pensar si la guerra era o no
inevitable. Eran cosas que no haca falta analizar.
Venga, chicos, vayamos todos a la iglesia dijo. Es una cuestin de
solidaridad.
Kokolios y Stamatis se pusieron en pie y salieron juntos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

10. L'OMOSESSUALE (3)

Un hombre culpable desea nicamente ser comprendido, porque en la


comprensin est de algn modo el perdn. Quiz a sus propios ojos sea
inocente, pero le basta con saber que los dems le consideran culpable para
sentir la necesidad de explicarse. Pero en mi caso nadie sabe que soy culpable,
no obstante lo cual yo deseo ser comprendido.
Fui escogido para aquella misin porque soy un hombre corpulento,
porque me he ganado fama de aguantarlo todo, porque soy razonablemente
inteligente (Francesco sola decir que en el ejrcito inteligente significa que
no mete siempre la pata) y porque yo era marcial, es decir, tena a mis
hombres siempre listos, lustraba mis botas cuando no estaban demasiado
mojadas y conoca el significado de la mayora de acrnimos que suelen reducir
nuestros documentos militares a un cdigo inextricable.
Un mensajero motorizado me entreg una orden de que me presentara al
coronel Rivolta y que llevase conmigo a otro hombre de confianza.
Naturalmente, escog a Francesco; creo haber dicho ya que mi intencin era
valerme de mi vicio como medio de convertirme en un buen soldado. Con l a
mi lado me senta capaz de cualquier cosa. Como no estbamos en guerra no se
me ocurri que llevarlo conmigo pudiera poner en peligro a Francesco; cmo
iba yo a saber que en breve iba a tener la oportunidad de demostrarle mi
herosmo.
Recibir una orden es una cosa, y obedecerla otra. En esa poca disponamos
slo de unos veinticuatro camiones para diez mil soldados. El coronel Rivolta se
hallaba a unos veinticinco kilmetros de distancia. Para llegar hasta l hubimos
de correr ocho kilmetros, recorrer en mulo otros ocho y finalmente conseguir
que nos hicieran sitio en la parte de atrs de un tanque que se diriga al taller de
reparaciones porque slo le funcionaba la marcha atrs. As que viajamos en
contramarcha, una verdadera divisa para el conjunto de la inminente campaa.
Rivolta era un individuo desmesuradamente grueso que haba ascendido
en el escalafn gracias nicamente a conocer a las personas adecuadas. Era una
autntica mina de elegantes eslganes tales como Un libro en una mano y un
fusil en la otra, y haca gala del consumado herosmo de quien tiene su cuartel
general a veinticinco kilmetros de sus tropas en una villa abandonada, de
modo que puede utilizar el csped para ofrecer recepciones. Nosotros, los
alpini, somos famosos por andar a puetazos con los Camisas Negras, y puede
que sa fuera la razn de que me escogieran para la misin; si resultaba muerto,
no habra importado gran cosa: yo no estaba en la lista de posibles ascensos.
Quienes se preguntan por qu nuestros soldados no estuvieron a la altura de la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

eficacia de sus padres en la guerra de 1914 deberan tener en cuenta que en esta
ocasin era imposible llegar a oficial de alta graduacin slo por mritos; para
eso haba que ensuciarse bien la lengua.
Rivolta era menudo, gordo, aburrido, y posea varias medallas de la
campaa de Abisinia aun cuando todo el mundo saba que l y sus hombres no
haban movido un dedo; pero esto no le haba impedido enviar a Italia
espeluznantes informes de operaciones exitosas. Se trataba de fabulosas y muy
imaginativas piezas de ficcin. Entre sus soldados se deca que haba ganado las
medallas por sus proezas literarias. Adems, tena la lengua siempre ocupada y
ms que sucia.
Cuando entramos en aquella noble habitacin de techo alto y saludamos,
Rivolta nos respondi con el saludo romano. Se nos ocurri que tal vez estaba
parodiando al Duce, y Francesco ri entre dientes. Rivolta le fulmin con la
mirada y seguramente pens en asignarle la limpieza de las letrinas.
Caballeros dijo Rivolta con tono afectado, espero poder confiar en su
valenta y en su absoluta discrecin.
Francesco alz una ceja y me mir de soslayo.
S, mi coronel dije yo. Desde luego, seor. Y Francesco hizo un
gesto inequvoco con la lengua que por suerte no fue advertido por Rivolta.
El coronel hizo una sea de que nos acercsemos a un mapa desplegado
sobre una mesa de anticuario exquisitamente encerada. Se inclin sobre l y con
un dedo regordete seal un punto en el valle contiguo al que nosotros
estbamos acampados y dijo:
Maana por la noche a las dos horas en punto ustedes se dirigirn al
abrigo de la oscuridad a este punto que ven aqu y...
Disculpe, mi coronel interrumpi Francesco, eso es territorio griego.
Lo s, lo s. No soy imbcil. Eso no viene al caso. En esa zona no hay
griegos, o sea que no se van a enterar.
Francesco alz las cejas de nuevo. El coronel, sarcsticamente, dijo:
Imagino que habrn odo hablar de algo llamado necesidad operacional.
Entonces estamos en guerra? pregunt Francesco, y a buen seguro el
coronel tom mentalmente nota de doblar sus servicios en letrinas.
El ratn Mario escogi aquel momento para sacar la nariz por el bolsillo de
la camisa de Francesco y hubo de ser remetido de nuevo antes de que Rivolta lo
notara. Ello no hizo ms que sumarse al humor de por s irreverente de mi
amigo, quien sonri como un idiota mientras el coronel prosegua:

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Una atalaya de madera ha sido tomada por un grupo de bandoleros


locales que han matado a los guardianes y se han apoderado de sus uniformes.
Parecen soldados nuestros pero no lo son. Hizo una pausa para dejar que
asimilramos esta informacin y luego prosigui. Su misin ser tomar esa
torre. Nuestro oficial de intendencia les proporcionar armas, equipo y
provisiones especiales. Alguna pregunta?
Hay dos compaas de bersaglieri en el valle, mi coronel dije. Por
qu no lo hacen ellos?
Francesco no pudo contenerse:
Si slo son bandoleros deberan ir los carabinieri, no?
El coronel se hinch de indignacin y pregunt:
Acaso intentan recusar mis rdenes?
Rpido como una flecha, Francesco contest:
Usted ha dicho si tenamos alguna pregunta que hacer.
Preguntas relativas a la operacin, no preguntas de tipo poltico. Ya me
he hartado de su impertinencia, le advierto que debe usted guardar el debido
respeto.
El debido respeto repiti Francesco, asintiendo enrgicamente con la
cabeza.
Buena suerte, muchachos dijo el coronel, ojal pudiera ir con
vosotros.
Por lo bajo, aunque yo pude orlo bien claro, Francesco murmur.
No sabes cunto me gustara, gilipollas.
Rivolta nos mand a preparar las cosas con la promesa de unas medallas en
caso de xito y con un grueso paquete de instrucciones que tambin inclua
mapas, un horario preciso y una foto de Mussolini tomada de perfil y desde
abajo a fin de realzar la curva de su mentn. Creo que la idea era enardecernos
y aportar hierro a nuestra firmeza moral.
Al salir de la villa nos sentamos en una tapia y examinamos los papeles.
Esto me huele a chamusquina dijo Francesco. Qu opinas?
Mir sus preciosos ojos y dije:
Me da lo mismo. Slo son rdenes, y debemos suponer que alguien sabe
lo que se hace, no?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Me parece que supones demasiado repuso l. Adems de oler mal


me temo que es una guarrada. Sac su animalito del bolsillo y le dijo:
Mario, t no deberas mezclarte en estas cosas.
Apenas dimos crdito a nuestros ojos cuando comprobamos que los
pertrechos que nos entregaron en intendencia consistan en uniformes militares
britnicos y armamento griego. Aquello pareca absurdo y, adems, no haba
instrucciones para hacer funcionar la ametralladora ligera Hotchkiss.
Conseguimos averiguarlo nosotros solos, aunque luego llegamos a la conclusin
de que tal vez no tenamos que haberlo hecho.
El tiempo nos salv de la manera ms curiosa. Estbamos ya preparados
con mucha antelacin, y abandonamos a rastras nuestras lneas a las diez de la
noche. Al cruzar la frontera nos pusimos los uniformes britnicos como rezaban
las instrucciones y luego ganamos el siguiente valle tras haber subido la
escarpa. En ese momento Francesco y yo estbamos metidos en un torbellino de
estados de nimo contrapuestos.
No creo que una persona que no haya conocido la accin pueda
comprender realmente el intrngulis de lo que cruza por la cabeza de un
soldado a la hora del combate, pero intentar explicarlo. En el presente caso,
ambos estbamos orgullosos de haber sido elegidos para una misin militar de
categora. Nos haca sentir especiales y muy importantes. Pero nunca habamos
hecho algo parecido y, por tanto, estbamos muy asustados, no slo por miedo
al peligro fsico sino a la gran responsabilidad que tenamos y a la posibilidad
de meter la pata. Para ocultar nuestro miedo no parbamos de contarnos chistes
tontos. El soldado siempre tiene otro miedo, a saber, que sus superiores saben
ms que l y que l no sabe lo que en realidad est pasando. Sabe que puede
darse el caso de que el alto mando lo sacrifique por un inters mayor sin
informarle de ello, y eso le vuelve despreciativo y receloso con la autoridad. Y,
adems, aumenta su miedo.
La incertidumbre le vuelve supersticioso, y el soldado empieza a
santiguarse continuamente o a besar su amuleto de la suerte o a ponerse el
paquete de cigarrillos en el bolsillo de la pechera a fin de desviar las balas.
Francesco y yo adoptamos la supersticin de que ninguno de los dos deba
emplear la palabra ciertamente. No la pronunciamos ni una sola vez durante
aquella misin ni despus. A lo largo de la guerra, Francesco sinti una
necesidad constante de confiarse a su ratn y sola mecerlo en sus manos y
decirle tonteras mientras los dems encendamos cigarrillo tras cigarrillo, nos
pasebamos con nerviosismo, mirbamos gastadas fotografas de nuestros seres
queridos, o salamos disparados a las letrinas cada cinco minutos.
Descubrimos que existe tambin una violenta excitacin una vez la tensin
de la espera concluye, y que en ocasiones esta excitacin se transforma en una

61
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

suerte de loco sadismo cuando comienza la accin. No siempre puede culparse


a los soldados de sus atrocidades; yo puedo decirles por experiencia que stas
son consecuencia natural del infinito alivio que sobreviene al no tener que
pensar ya ms. A veces, las atrocidades no son sino la venganza de los
torturados. La palabra que buscaba es catarsis. Una palabra griega.
Tendido entre matorrales frente a aquella atalaya nocturna senta a mi lado
la presencia de Francesco, y supe que Fedro tena razn al creer que un amante
es ms valeroso si tiene a su vera al amado. Yo quera proteger a Francesco y
demostrarle que era un hombre: Mi amor por l aumentaba con la idea de que
muy pronto una bala poda separarnos para siempre.
Fue poco antes de la medianoche, los bhos chillaban, y a lo lejos o el dulce
sonsonete de las esquilas. Haca un fro intenso y por el norte se haba
levantado un viento helado. Tenamos muchos nombres para ese viento, pero el
ms apropiado era probablemente encogehuevos.
Eran las doce cuando Francesco mir su reloj y dijo:
No aguanto ms. Se me duermen los dedos, tengo los pies congelados y
te juro que va a llover. Por el amor de Dios, acabemos con esto de una vez.
No podemos dije. Tenemos orden de no atacar hasta las dos en
punto.
Venga ya, Carlo, qu ms da? Atacamos ahora y nos largamos a casa.
Mario est hasta los huevos y yo tambin.
Tu casa est en Gnova, Francesco. No puedes irte all. Vers, es un
asunto de disciplina.
Perd la discusin porque en realidad estaba de acuerdo con Francesco y no
quera morirme de asco en aquel sitio dejado de la mano de Dios slo porque
habamos llegado temprano por mor de la eficiencia y el entusiasmo.
Segn las rdenes debamos usar la ametralladora contra los bandidos,
pero de noche y con aquella temperatura letal no pareca muy buena idea. La
ametralladora estaba tan fra que te dolan los dedos slo de tocarla y, adems,
no estbamos seguros de poder manejarla a oscuras. Decidimos acercarnos
furtivamente a la atalaya.
Arriba haba una farola, y nos sorprendi comprobar que eran al menos
diez hombres. Nosotros habamos esperado como mucho tres. Vimos tambin
que haba cuatro ametralladoras apoyadas en las barandillas exteriores.
Francesco musit.
Por qu nos han mandado slo a nosotros dos? Si les disparamos, nos
dejan fritos. Te lo digo yo, aqu hay gato encerrado. Desde cundo tienen
ametralladoras los bandidos?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

De la torre se oan cnticos; daba la impresin de que estaban un poco


borrachos. Eso me anim a acercarme un poco ms para hacer un
reconocimiento; las pias me araaban las manos y las rocas puntiagudas
parecan querer hincarse en mis huesos. Descubr un gran montn de lea y un
barril de queroseno bajo la torre, a resguardo de la lluvia. Todas las torres de
vigilancia tenan estufas de lea y lmparas de petrleo y, por supuesto, las
provisiones siempre se guardaban debajo.
De ah que Francesco y yo no slo empezsemos el ataque dos horas antes
de lo previsto, sino que lo hicisemos volcando el barril y prendindole fuego.
La torre ardi como una antorcha y la llenamos de balas de ametralladora casi
directamente desde abajo. No dejamos de hacer fuego hasta que vaciamos toda
una cinta. Si hubo gritos no conseguimos orlos. Slo ramos conscientes de lo
brincos que daba el arma, del rechinar de nuestros dientes y de la horrible
locura de una accin desesperada.
Cuando se acab la cinta de la ametralladora se produjo un silencio
espeluznante. Nos miramos y sonremos. La sonrisa de Francesco fue dbil y
apenada, y creo que la ma tambin. Era nuestra primera atrocidad. No tuvimos
sensacin de triunfo. Nos sentamos exhaustos y corruptos.
Fue Francesco el que tropez con el cadver del capitn Roatta de los
bersaglieri, que haba cado por la barandilla de la torre y se haba partido el
cuello. El cuerpo yaca hecho un guiapo, con los brazos y piernas extendidos,
como si jams hubiera albergado un ser vivo. Fue Francesco quien encontr las
rdenes por las que el capitn haba cogido nueve hombres para subir a la
atalaya anticipndose a un ataque del ejrcito griego, que los servicios de
inteligencia esperaban para las dos horas en punto.
Francesco se sent a mi lado junto al cadver y mir las estrellas.
Estos uniformes no son britnicos dijo al fin. Los griegos llevan el
mismo uniforme que los britnicos, verdad?
Se supona que deban matarnos dije yo, mirando tambin a las
estrellas. Por eso nos dijeron que no llevsemos chapa de identificacin.
Somos griegos que atacan al ejrcito italiano, y se supone que hemos muerto.
Por eso nos mandaron slo a nosotros dos, as se aseguraban de que no
podamos ganar.
Francesco se puso lentamente en pie. Levant las manos en un leve ademn
de angustia y despus las dej caer a los costados.
Parece dijo amargamente que algn hijo de puta est intentando
provocar una pequea guerra con Grecia.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

11. PELAGIA Y MANDRAS

PELAGIA (sentada en el retrete despus de desayunar): Qu bien que el que


construy esto dejara una abertura en la parte superior de la puerta. Podra
estarme horas y horas contemplando las nubes sobre la cima de la montaa. Me
pregunto de dnde saldrn. Quiero decir, ya s que es vapor de agua, pero da la
impresin de que surgen de la nada y se agrupan as, de repente. Es como si
cada gota tuviera un secreto que compartir con sus hermanas, y es as como las
gotas se elevan del mar, se apian unas con otras y se dejan llevar por la brisa, y
las nubes cambian de forma a medida que las gotas corren de un confidente a
otro, susurrando por ejemplo: Veo a Pelagia ah abajo, sentada en el retrete,
pero ni se imagina que estamos hablando de ella. Y dicen: He visto a Pelagia y
a Mandras besndose. Cmo acabar esto? Ella se ruborizara si lo supiera.
Oh, me he ruborizado. Soy una tonta. Y por qu las nubes van ms lentas que
el viento que las impulsa? Por qu a veces el viento sopla hacia un lado y las
nubes van hacia el otro? Tendr razn mi padre cuando dice que hay varias
capas distintas de viento, o es que las nubes tienen algn sistema para viajar en
direccin contraria? He de cortar unos cuantos trapos ms, tengo dolores en el
vientre y la espalda, ya me toca. Anoche haba luna nueva, y eso significa que
ya es el momento. Mi ta dice que lo nico bueno de estar embarazada es que no
has de preocuparte por sangrar. Pobrecita Chrysoula, pobre criatura, qu cosa
tan terrible. Pap viene tarde por la noche, temblando de ira y zozobra, todo
porque Chrysoula cumpli catorce aos y nadie le haba dicho que un da iba a
sangrar; ella est horrorizada, cree que tiene alguna enfermedad secreta,
repugnante, y no puede decrselo a nadie y toma veneno para ratas. Y pap se
enfada tanto que coge a la madre de Chrysoula por el cuello y la sacude como
un perro sacude a un conejo, y el padre de Chrysoula se marcha con los chicos
como de costumbre y llega a casa borracho como si nada hubiera ocurrido, y
debajo de la cama de Chrysoula hay un montn de papeles grueso como una
Biblia, llenos de oraciones que le reza a san Gerasimos para que la cure, y las
oraciones son tan tristes y desesperadas que te dan ganas de llorar. Bueno, no
puedo pasarme aqu todo el santo da pensando en las nubes y en la
menstruacin; adems, empieza a hacer un calor de mil demonios y el pestazo
ser insoportable. Pero voy a quedarme un rato ms, porque pap an tardar
unos diez minutos en volver de desayunar, y lo importante es que cuando
llegue me vea atareada. Supongo que tuvieron que dejar una abertura en lo alto
de la puerta, si no aqu dentro estara totalmente a oscuras.

MANDRAS (subiendo sus redes a la barca): San Pedro y san Andrs,


concededme una buena pesca. Hoy har otra vez un calor sofocante, lo s, y s

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

que todos los peces se escondern bajo las rocas o se irn al fondo. Dios debera
haberlos criado con gafas de sol por el bien de nosotros, pobres pescadores.
Deja que las nubes del monte Anos oculten un poco el sol, Seor, djame pescar
unas buenas lisas para el doctor Iannis y Pelagia, deja que vea unos cuantos
delfines o unas marsopas para que me indiquen dnde est el pescado, deja que
vea unas gaviotas para que pueda encontrar chanquetes y Pelagia los reboce y
los fra en aceite y exprima limn por encima y me pida que vaya a comer con
ellos, y as podr tocarle la pierna con el pie por debajo de la mesa mientras el
doctor habla de Eurpides y de la ocupacin napolenica, y yo dir: Qu
interesante, pues no lo saba, es cierto eso? Seor, haz que pesque una raya
para mi madre, y un rbalo, y un pulpo bien grande para trocear en rodajas que
mi madre pueda guisar y yo me las coma maana, fras con tomillo y aceite,
sobre una gruesa rebanada de pan blanco. No debera salir a pescar en martes,
los martes nunca hay suerte, pero de algo hay que vivir, y puede que entre las
innumerables sonrisas de las olas haya una sonrisa para m. Eso lo aprend del
doctor: Las innumerables sonrisas de las olas, un verso de Esquilo, quien
lgicamente nunca sali a la mar en invierno. Ms bien innumerables remojones
y un fro de muerte. Pero hoy el da es precioso, precioso como Pelagia, y si
lanzo el sedal hasta el fondo es probable que pesque un rodaballo, y si me
pongo agua salada en los cortes del trasero me va a escocer horrores.

PELAGIA (sacando agua del pozo): Papakis dice que Mandras va a tener
partculas de terracota en el trasero para el resto de su vida, que va a parecer
como si le hubieran espolvoreado pimienta roja. Me gusta su trasero, Dios me
perdone, aun cuando no se lo he visto nunca. Slo puedo decir que me gusta.
Que me gustara. Es muy pequeo. Cuando se agacha veo que es como las dos
mitades de un meln. Quiero decir que las curvas parecen responder a una
proporcin acorde con la idea original que Dios tuvo de esa fruta. Cuando me
besa siento ganas de cogerle una nalga con cada mano. No lo he hecho nunca.
No sera capaz. Qu dira l? Tengo unos pensamientos muy guarros. Menos
mal que nadie me lee el pensamiento, me meteran en la crcel y todas las viejas
me arrojaran piedras y me llamaran puta. Cuando pienso en Mandras tengo
una imagen de su rostro, sonriendo, y luego lo imagino agachndose. A veces
me pregunto si soy normal, pero las cosas que dicen las mujeres cuando
estamos todas juntas y los hombres estn en la kapheneia... Si se enteraran los
hombres, menudo escndalo! Todas las mujeres del pueblo saben que Kokolios
tiene un pene torcido como un pltano y que el cura tiene un sarpullido en el
escroto, pero los hombres no lo saben. No tienen idea de lo que hablamos entre
nosotras, creen que hablamos de cocina y de bebs y de si hay que coser esto as
o as. Y si nos sale una patata parecida al aparato de un hombre nos la pasamos
y remos. Ojal hubiera un modo de llevar el agua hasta la casa sin tener que

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

acarrearla. Cada cntaro es ms pesado que el anterior, y acabo siempre mojada.


Dicen que los normandos solan envenenar los pozos arrojando cadveres
dentro; o te moras de sed o del agua contaminada. Es un milagro que una isla
sin ros ni arroyos tenga tanta agua clara de la tierra incluso en agosto. Cuando
vaya a casa descansar un poco; odio esa picazn pegajosa en la nuca cuando
empiezo a sudar. Me gustara saber por qu Dios hizo el verano tan caluroso y
tan fro el invierno. Y dnde est escrito que las mujeres hayan de acarrear
agua, si los hombres son ms fuertes? Cuando Mandras me pida que me case
con l, le dir: Ni hablar, a menos que seas t el que vaya en busca de agua. l
me contestar: De acuerdo, pero ve t a pescar, y yo no sabr qu responder.
Lo que necesitamos es un inventor que venga a ponernos una bomba para llevar
el agua hasta casa. Pap me saca de quicio. Qu significa eso de que no voy a
tener dote? Quin se casa sin dote? Pap dice que es una costumbre brbara y
que ya no se sigue en ninguno de los pases civilizados que l conoce, que uno
se casa por amor como hizo l y que es una obscenidad convertir el matrimonio
en una transaccin, y que eso implica considerar que la mujer no vale para el
matrimonio a menos que lleve sus propiedades a cuestas. Pues si eso es lo que
piensa, voy a tener que casarme con un extranjero. Yo le dije: Papakis, si lo
piensas bien, es una tontera llevar ropa de abrigo cuando el calor aprieta.
Quieres que sea la nica mujer en toda Grecia que vaya sin nada en pleno
verano? Y l va y me da un beso en la frente: Eres casi tan lista como para ser
mi hija, me dice y se marcha. Me dan ganas de estar desnuda cuando l llegue
a casa, en serio. No se puede ir contra las costumbres, no seor, aunque sean
una estupidez. Y qu dir la familia de Mandras? Cmo voy a soportar esa
vergenza? Mi nica posesin es una cabra. Voy a tener que ir a casa del padre
de l con una cabra y unas pocas prendas? quin me dice que van a aceptar mi
cabra? Pues no pienso ir si no puedo llevarme la cabra, y ya est. Quin le va a
soplar por el hocico y a rascarle detrs de las orejas? Papakis no. Y me gustara
que pap dejase de mearse en las plantas, siempre que voy a coger alguna
hierba me da un pasmo. Tal vez tendra que cultivar ms en otra parte, en un
lugar secreto, y utilizar slo sas. No puedo seguir pidindoselas a los vecinos
cuando ellos saben perfectamente que tenemos hierbas de sobra, y no puedo
decirles que no utilizo las nuestras porque estn llenas de orines. Dios. Oh,
Dios. Debera haberlo pensado. Mierda. Por qu no me habr puesto un pao
antes de levantar el cntaro? Soy una tonta. Ahora me est saliendo sangre.
Puaj, est caliente y pegajosa. Ser mejor que vuelva ms tarde por el cntaro.
Otra vez lo mismo, cinco das anadeando como un pato.

MANDRAS (saliendo por la boca del puerto): Sin dote. Dios sabe que la amo,
pero qu va a pensar la gente? Dirn que el doctor Iannis no me juzga lo
bastante bueno, eso dirn. Siempre me est llamando tonto e imbcil y diciendo

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

que tengo demasiado kefi para ser un buen marido. Bueno, tonto s soy. Los
hombres siempre son tontos por lo que respecta a las mujeres, eso lo sabe todo
el mundo. Y yo s que le caigo bien al doctor, no deja de preguntarme cundo
voy a pedirle la mano de Pelagia, y se hace el sueco cuando me pongo a hablar
con su hija. El problema es que cuando estoy con ella no soy yo. Quiero decir, s
que soy un hombre a carta cabal. Pienso las cosas. Estoy al corriente en poltica,
s la diferencia entre un realista y un venizelista. Soy una persona seria porque
no pienso slo en m mismo; quiero mejorar el mundo, quiero participar en las
cosas. Pero cuando estoy con Pelagia es como si volviera a tener doce aos;
primero me subo al olivo hacindome el Tarzn y luego simulo pelearme con la
cabra. Es puro pavoneo, ya lo s, pero qu otra cosa se supone que debo hacer?
No me veo diciendo: Venga, Pelagia, hablemos de poltica. A las mujeres no
les interesan esas cosas, ellas quieren que las diviertas. Nunca le he hablado de
mis puntos de vista. Quiz ella tambin piensa que soy tonto. No tengo su
categora, eso lo s. El doctor le ense italiano y un poco de ingls, y su casa es
ms grande que la nuestra, pero no me siento inferior. Al menos, no creo serlo.
La suya es una familia atpica, eso es todo: poco convencional. El doctor dice lo
que le viene en gana. Muchas veces no s de qu me habla. Habra sido ms
fcil enamorarse de Despina o de Polyxeni. Tal vez si yo hubiera pasado la
exiteia estara un poco ms al cabo de la calle. Quiero decir que el doctor ha
navegado por todo el mundo, ha estado en Amrica. Y dnde he estado yo?
Qu conocimientos poseo? Conozco taca y Zante y Levkas. Menudo chollo.
No tengo historias ni recuerdos que contar. Jams he probado el vino francs. l
dice que en Irlanda llueve cada da y que en Chile hay un desierto donde no ha
llovido nunca. Amo a Pelagia, pero s que nunca llegar a ser un hombre hasta
que haya hecho algo importante, algo grande, algo por lo que ser respetado. Por
eso espero que haya una guerra. No quiero matanzas ni gloria, slo quiero algo
que me exija un gran esfuerzo. Ningn hombre es tal hasta que ha sido soldado.
Cuando vuelva vistiendo el uniforme nadie podr decir: Mandras es un chico
simptico, pero no vale para nada. Entonces s merecer una dote. Ah, delfines.
Un golpe de timn, cambiar de amura. No, no, no vengis, ya voy yo para all.
Espero que no estis jugando. Ah, estoy seguro de que son el delfn Kosmas, el
delfn Nionios y la delfina Krystal. Kalimera, risueos amigos. Ahora apartaos,
voy a echar la red, y esta vez no cojis demasiados peces. Joder, qu calor hace,
voy a darme un chapuzn. Fuera ropa, echar el ancla. Cuidado, delfines, all
voy. Esto es gloria. Hay algo mejor que el agua del mar para las ingles
recalentadas?, algo comparable a deslizarse por el agua agarrado a la aleta de
un delfn? Nada, Krystal, nada. Coo, cmo escuece.

PELAGIA (en la siesta): Qu calor. La puerta se mueve. Quin es?


Mandras? No, no seas tonta, no se puede hacer aparecer a alguien slo

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

pensando en l. Dicen que los fantasmas de los vivos existen. Oh, eres t,
Psipsina. Oh, no. No podramos tener un perro como todo el mundo? Incluso
un gato. En cambio, tenemos una marta loca que no hace la siesta. Lrgate.
Hasta cundo vas a seguir creciendo? No puedo dormir con media tonelada de
pelo sobre mi pecho. Estte quieta. Mmm, por qu hueles siempre tan bien,
Psipsina? Has estado robando huevos y bayas otra vez? Por qu no cazas
ratones? Estoy harta de picar carne. Y si utilizaras el suelo como todos los
dems? Qu gusto le encuentras a ir saltando por el cuarto sin rozar el suelo?
Mmm, qu dulce eres, me alegro de que Lemoni te encontrara. De veras. Ojal
fueses Mandras. Quiero que Mandras se acueste sobre mi pecho. Santo Dios,
qu calor. Pero cmo aguantas ese abrigo de pieles, Psipsina? Ojal fueses
Mandras. A saber qu estar haciendo. Supongo que pescando en alta mar.
Papakis dijo que tena un trasero estupendo. Lleno de terracota. El culo de una
estatua clsica, un culo muy bonito, dijo. Si cierro los ojos y extiendo los brazos
y le rezo a san Gerasimos, tal vez cuando abra los ojos tendr a Mandras encima
en lugar de Psipsina. Qu guapo es. Y qu gracioso. Me hizo partir de risa antes
de caerse del rbol. Fue entonces cuando supe que le amaba, por el miedo que
sent cuando cay sobre la maceta. Abrazar a Psipsina como si fuera l y a lo
mejor as l lo nota. Espero que no tengas pulgas. No quiero que me salgan
ronchas en los brazos. Ayer me escoca el tobillo y pens culparte a ti, Psipsina,
pero creo que deb de rasguarme con una zarza. Cundo va a pedir mi mano?
Dice que su madre no es muy simptica. Vaya cosas que dice de su propia
madre. Me gustara recordar a Mitera. Pobre Mitera. Muri hecha un esqueleto
y escupiendo sangre. En la fotografa se la ve muy bien, joven y contenta, y por
el modo en que posa su mano en el hombro de l se sabe que le quera. Si ella
viviese yo sabra qu hacer respecto a Mandras, ella habra hecho cambiar de
opinin a pap en lo de la dote. A Mandras no parece importarle eso. No es una
persona seria y eso me da que pensar. Gracioso lo es un rato, pero no puedo
hablar con l de nada. Una tiene que poder hablar de cosas con su marido, no?
Con l todo son bromas y chistes. Es espabilado, lo cual demuestra, espero, que
no es estpido. Le digo: T crees que habr guerra?, y l simplemente sonre
y dice: Qu ms da? T crees que habr beso? Yo no quiero que haya
guerra. Que no haya guerra. Que aparezca Mandras en la entrada del corral con
un pez en las manos. Que venga Mandras cada da con un pescado. Estoy un
poco harta de pescado, para ser franca. Psipsina, te has dado cuenta?, te has
fijado en que cada vez que l trae un pescado, un trocito ms grande acaba en tu
plato?

MADRAS (remendando sus redes en el puerto): Ayer la Somalia britnica cay


en manos de los italianos. Cunto tardarn en atacarnos desde Albania? Parece
que fue cosa de tanques contra camellos. Me siento intil e insignificante en esta

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

isla. Es el momento de que los hombres nos ocupemos de nuestras cosas. Le


hice escribir a Arsenios una carta al rey, diciendo que me presentaba voluntario,
y he recibido una carta de la propia oficina de Metaxas donde me dicen que me
llamarn a filas cuando haga falta. Esta noche pienso hacer que escriba otra vez
diciendo que quiero incorporarme inmediatamente. Cmo le dar la noticia a
Pelagia? Una cosa s s: voy a pedirle que se case conmigo antes de irme, con
dote o sin ella. Voy a pedir su mano a su padre y despus me pondr de rodillas
y le preguntar a ella si quiere casarse conmigo. Sin bromas. Le har
comprender que defendiendo a Grecia estar defendindola a ella y a las
mujeres como ella. Se trata de la salvacin nacional. Todos tenemos el deber de
hacer lo mximo que podamos. Y si muero, pues mala suerte, no habr muerto
en vano. Morir con el nombre de Pelagia y el de Grecia, juntos, en mis labios,
porque se trata de la misma cosa, una cosa sagrada. Y si salgo con vida,
caminar con la cabeza bien erguida el resto de mis das y volver a mis redes y
a mis delfines y todo el mundo dir: Ah va Mandras, que luch en la guerra.
Todo lo que somos se lo debemos a gente como l, y ni Pelagia ni su padre
sern capaces ya de mirarme y llamarme tonto e imbcil, y ya nunca ser un
simple pescador annimo con trocitos de terracota en el culo.

PELAGIA (sacando kleftico del horno comunitario): Dnde est Mandras? A


estas horas suele andar por aqu. Quiero que venga. Me cuesta respirar, tengo
muchas ganas de que venga. Otra vez me tiemblan las manos. Ser mejor que
borre esa estpida sonrisa de mi cara, o la gente pensar que me falta un
tornillo. Ven, Mandras, por favor, si vienes no le dar mi parte de pescado a
Psipsina. Solamente la tripa y la cola y la cabeza. Qudate a cenar y acarciame la
pantorrilla con el pie, Mandras. No tendra que ocuparse ella misma de sus
ratones, con lo mayor que est ya? Es una estupidez hacer las cosas por puro
hbito, sin necesidad. Venga, qudate a cenar.

12. LOS MILAGROS DEL SANTO

Todo segua igual en la isla; no haba habido presagios de guerra; hasta


Dios se haba mostrado impertrrito ante la megalomana y la destruccin que
afligan a este mundo. El 23 de agosto el lirio sagrado del icono de Nuestra
Seora de Demountsandata haba brotado puntualmente y abandonado su
estado de desecacin para tranquilidad de todos los fieles renovando una vez
ms el prodigio. A mediados de mes un ejrcito de serpientes no venenosas
desconocidas por los cientficos, con cruces negras en sus cabezas y una piel
como de terciopelo, haban aparecido en Markopoulo aparentemente de la
nada. Tras llenar las calles con sus serpenteos y sus reptaciones se haban
aproximado al icono de la Virgen e instalado en el trono del obispo y, al final de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

oficio, haban desaparecido tan silenciosa e inexplicablemente como haban


llegado. En el imponente castillo derruido de Kastro, que dominaba Travliata y
Mitakata desde lo alto, los marciales espectros de los romanos exigan
contraseas a normandos y franceses, y los fantasmas de casacas rojas jugaban a
dados con los de turcos, catalanes y venecianos entre el hmedo e inexplorable
laberinto de depsitos, tneles y minas subterrneos. En la cada ciudad
veneciana de Fiskardo el colosal fantasma de Guiscard recorra a grandes
zancadas la muralla, clamando por la sangre y los tesoros griegos. En el
extremo septentrional de Argostolion el mar se colaba como siempre en los
hoyos de aguas sucias de la playa, desvanecindose por arte de magia en las
entraas de la tierra, y en Paliki la roca conocida como Kounopetra no par de
menearse a su propio y desconocido ritmo. Los aldeanos de Manzavinata, tan
predecibles como la roca de marras, no dejaron de explicar a todo el que se
pusiera a tiro que en una ocasin una flota de guerra britnica haba rodeado
Kounopetra con una cadena pero no haba podido moverla; una pequea roca
griega haba resistido al poder y la curiosidad cientfica del mayor imperio que
haya conocido el hombre. Ms extraordinario todava es el hecho de que una
expedicin francesa hubiera fracasado una vez ms en el intento de localizar el
fondo del lago Akoli, y que un desconcertado zologo de Wyoming hubiese
confirmado el informe del eminente historiador Iannis Kosti Laverdos, segn el
cual las liebres salvajes y algunas cabras montesas del Ayia Dinati tienen dientes
de oro y plata.
Ya desde la poca de la crucial intervencin de la diosa Io en el asesinato de
Memnn a manos de Aquiles y en la muerte accidental de Pocris a manos de su
propio e ingenuo marido, la isla haba sido siempre terreno abonado para los
milagros. Lo cual no debe maravillar a nadie, puesto que la isla posea un nico
santo propio, y era como si su poder sobrenatural hubiera sido demasiado
grande y esplendoroso para guardrselo dentro.
San Gerasimos, renegrido y marchito, encerrado en su abombado sarcfago
de oro junto al retablo del monasterio que lleva su nombre, muerto desde haca
cinco siglos, se levantaba por la noche. Vestido de escarlata y oro y engalanado
con piedras preciosas y medallones antiguos, el santo avanzaba rechinando y
matraqueando entre su rebao de pecadores y enfermos, visitndolos en sus
casas e incluso aventurndose a veces hasta su Corintia natal para visitar all los
restos de sus padres y vagar por los cerros y arboledas de su juventud. Pero el
cumplidor san Gerasimos regresaba siempre de buena maana, con lo cual
obligaba a las grrulas monjas que le atendan a limpiar de barro los brocados
de oro de sus sandalias y colocar de nuevo sus macilentas y momificadas
extremidades en una postura de pacfico reposo.
Era un santo de verdad, un genuino hombre venerable sin nada en comn
con los dudosos e imaginarios santos de otras religiones. l no haba mancillado

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

el mundo como san Dominico con la inquisicin, no haba sido un gigante de


cinco metros de estatura con tendencias canibalescas como san Cristbal, y no
haba matado accidentalmente a los espectadores de su muerte, como santa
Catalina. Y tampoco era un santo a medias, como san Andrs, que haba
conseguido dejar nicamente la suela de su pie derecho en el convento cercano
a Travliata. Como san Spiridon de Corf, Gerasimos haba llevado una vida
ejemplar; a modo de inspiracin y prueba, ah estaba la envoltura mortal que
haba dejado al fallecer.
Se hizo monje a los doce aos, pas otros tantos en Tierra Santa, vivi cinco
aos en Zante y por ltimo se estableci en una cueva en Spilla, para
reorganizar desde all el monasterio de Omala, donde plant el pltano de
levante y cav el pozo con sus propias manos. Los generalmente cnicos isleos
le queran tanto que le haban dedicado dos festividades, una en agosto y otra
en octubre; docenas de varones eran bautizados con su nombre, se crea en l
con ms fervor que en el propio Seor, y desde su trono celestial haba acabado
acostumbrndose a que la gente maldijera o jurara en su nombre. Cuando
llegaban esas dos fiestas el santo apartaba tolerante los ojos mientras la
poblacin de la isla se dedicaba por entero a emborracharse del modo ms
estrafalario.
Sucedi ocho das antes de que Metaxas rechazara el ultimtum del Duce,
pero pudo haber ocurrido cualquier da festivo de los ltimos cien aos. El sol
se haba privado de su crueldad, y el calor, aun siendo glorioso, no era
sofocante. Una ligera brisa marina se colaba por entre los olivos, haciendo
susurrar las hojas de forma que cada una se converta en una seal luminosa de
plata y verde oscuro. Amapolas y margaritas oscilaban entre la hierba agostada
an tras el verano, pero ahora empezaba a refrescar y las abejas sacaban buen
partido de las flores, como si supieran que comenzaba el otoo; sus numerosas
colmenas goteaban la oscura y difana miel que los isleos, confiados, saban
era la mejor del mundo. En lo alto del monte Anos los buitres negros buscaban
los cadveres de cabras torpes o desafortunadas, y all en los brezales de los
llanos las pequeas currucas rean y revoloteaban. Innumerables erizos
hocicaban y husmeaban debajo de ellas, disponiendo prudentemente sus nidos
de hierba y hojas en previsin de los prximos fros, y las playas aparecan
salpicadas de lo que parecan restos de naufragios menores, barcas medio
desmontadas y sacadas del agua para su inspeccin y recalafateado. Las plantas
tropicales del sur de la isla empezaban a parecer menos exuberantes, como si
economizaran su savia o aguantaran la respiracin, y las higueras lucan sus
voluminosos frutos morados entre otros ms verdes que maduraran al ao
siguiente, el ao en que se convertiran oficialmente en la fruta de los fascistas
de Roma.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Al amanecer Alekos acarici la caja de su anticuado fusil y decidi no


llevarlo consigo; en la fiesta del santo siempre haba demasiadas vctimas, y ello
desmereca los milagros. Envolvi el arma entre sus mantas y sali a la niebla
para ver si sus cabras estaban bien; tena pensado dejarlas solas todo el da, pero
estaba seguro de que el santo cuidara de ellas. Saba que durante el largo
ascenso del monte Anos podra or el vibrante sonido de las esquilas; jugara
consigo mismo a identificar cada una de sus cabras por su sonido particular.
Senta una excitacin casi insoportable al imaginar el espectculo del santo
curando epilpticos y locos. A quin escogera esta vez?
En la aldea, el padre Arsenios bebi toda una botella de Robola y se
restreg cansinamente los ojos, poco habituados a las fatigas de levantarse
temprano. Pelagia y su padre ataron la cabra al olivo y encerraron a Psipsina en
una alacena donde no encontrara nada que destrozar. Kokolios breg muy
brevemente con sus creencias comunistas acerca del opio del pueblo y acab
ponindose la ropa de su mujer. Stamatis se hizo un sombrero cnico encolando
unos papeles y se lo prob mientras su esposa cortaba unos tacos de queso,
envolva unos confites de rozoli y mantola y recordaba cosas de qu quejarse.
Megalo Velisarios carg su culebrina sobre el lomo de un toro robusto que haba
pedido prestado a su primo tercero y so con ganar la carrera. Haba cargado
el can con fragmentos de pan de oro y plata, y esperaba ilusionado los
suspiros de admiracin de la multitud cuando la centelleante municin saliera
disparada hacia el cielo y luego descendiera aleteando cual lluvia de metlicas
mariposas.
En el monasterio las monjitas rubicundas despertaron a los numerosos
huspedes y peregrinos en sus aseados cuartos, llenaron jofainas y aguamaniles
llamativos, hincharon las almohadas de encaje, cambiaron las lujosas toallas y
barrieron el polvo. Ellas, por su parte, vivan en espartanas habitaciones que,
adems de ser pequeas, no tenan ms mobiliario que una chirriante carriola y
oscuros iconos en las paredes. Se complacan en dar de comer al prjimo,
escuchar con exquisita sensualidad sus historias de infortunios y traiciones y
construir en base a lo que oan una imagen fragmentada del mundo exterior.
Era mejor conocerlo de odas que tener que vivir en l, de eso estaban
convencidas.
En el manicomio adyacente otras monjas vestan a los internos con ropa
limpia y se preguntaban a cul de ellos sanara el aura del santo. En muy pocas
ocasiones haba rehusado ste una curacin, y no haba duda de que su gran
generosidad (y su vanidad, tal vez) era en s misma garanta de la recuperacin
de algn desdichado. Sera Mina, que graznaba y farfullaba, que no reconoca
a nadie y que se exhiba ante los incautos? Sera Dimitri, que rompa ventanas
y botellas para comerse los cristales? Tal vez Mara, que crea ser reina de
Amrica y haca que hasta los mdicos se le acercaran postrados de hinojos? O

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Scrates, cuya extrema neurastenia haca que el mero hecho de levantar un


tenedor fuese una responsabilidad tan insostenible que poda echarse a llorar y
temblar de pies a cabeza? Las monjas crean que vivir cerca del santo era ya una
forma moderada de remedio, y en sus momentos de lucidez los locos se
preguntaban cundo les llegara el turno. El santo determinaba sus curaciones
sin lgica ni consistencia aparentes; algunos moran tras una espera de cuarenta
aos, mientras otros llegaban un ao con antecedentes de atesmo y conducta
reprobable y al siguiente se marchaban curados.
Por las hermosas praderas del valle y entre los pltanos que bordeaban el
camino de Kastro, peregrinos y coribantes venan llegando desde haca dos
das, algunos desde regiones realmente remotas. Los parientes de los locos
haban besado ya la mano del santo y haban rezado juntos en el templo por la
curacin de los suyos, mientras las monjas daban brillo a los ornamentos
dorados, decoraban la iglesia con flores y encendan los enormes cirios. Los
bancos se llenaron de parientes lejanos que renovaban sus lazos de amistad por
medio de una animada y voluble conversacin que los no griegos toman
equivocadamente por irreverencia. Fuera, los peregrinos descargaban feta,
melones, pollos guisados y tpicos pasteles de carne de sus animales de carga, lo
compartan todo con sus vecinos y componan coplas epigramticas a expensas
de los dems. Se vean grupos de muchachas risueas cogidas del brazo,
lanzando sesgadas sonrisas a maridos potenciales y posibles fuentes de
coqueteo, y los hombres, fingiendo hacer caso omiso, formaban corrillos y
gesticulaban y blandan botellas mientras resolvan los grandes problemas del
mundo. Los curas iban en enjambres, como las abejas, discutiendo asuntos
teolgicos con suma gravedad, aumentando sus barbas grises el efecto
patriarcal de sus relucientes zapatos negros y sus ondeantes hbitos, y
soportaban las aduladoras interrupciones de los fieles, a quienes no se les
ocurra mejor pretexto para la conversacin que preguntar si tal o cual obispo
asistira o no a la celebracin.
Pero en realidad las escenas de alborozo pastoral y dignidad eclesistica
eran el disfraz que disimulaba la creciente ansiedad de todos los presentes, el
nerviosismo de la expectacin, el temor a presenciar lo mecnicamente
inexplicable, el azoramiento que aflige a quienes van a ser testigos del
descorrimiento del velo entre este mundo y el otro. Cuando son la campanilla
que sealaba el comienzo del servicio religioso, los presentes sintieron una
presin en el pecho y una especial susceptibilidad para las lgrimas.
Hubo un repentino murmullo de voces y de actividad mientras la gente
empezaba a apretujarse en la iglesia, atestada por encima de su capacidad, y a
apiarse en el patio exterior. Algunos tomaron posiciones en el cementerio de
los curas. En distintos puntos de la muchedumbre Alekos, Velisarios, Pelagia, el
doctor Iannis, Kokolios y Stamatis estiraban el cuello para or mejor las distantes

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

modulaciones del sacerdote. Cuando los que estaban dentro de la iglesia se


santiguaban, los que estaban junto a la puerta lo hacan un momento despus, y
luego los de detrs, y a continuacin los de ms atrs, de modo que una oleada
de gestos recorri a la muchedumbre como cuando se lanza una piedra a un
estanque.
El sol estaba alto y las personas, apretujadas, empezaron a sudar. El
bochorno estaba alcanzado niveles insoportables cuando el servicio toc a su
rimbombante final. La gente empez un proceso inverso de empujones y
codazos en el cual aquellos que haban tenido mala suerte respecto a su lugar en
la iglesia vieron cambiar su fortuna al ser los primeros en llegar al
emplazamiento de los milagros bajo el pltano del santo.
Dentro de la iglesia, los portadores izaron el cuerpo del santo varn; debajo
del rbol, las monjas organizaron una y otra vez la impredecible y errtica
reunin de locos, la mayora de los cuales estaban a un tiempo alicados y
aterrorizados, pues les abrumaba el impresionante caos de caras desconocidas
que haba alrededor. El comedor de cristales empez a aullar. La reina de
Amrica, emocionada por la llegada de sus sbditos, adopt una postura de
suprema realeza, y Scrates mir abyectamente su pie derecho, el movimiento
del cual se haba convertido en una penosa experiencia. Con un gran esfuerzo
de voluntad, Scrates consigui, para su consternacin, mover uno de sus dedos
ndices. Luego intent hacer el esfuerzo de voluntad de pararlo, pero no
consigui hacer el esfuerzo de voluntad de hacer ese esfuerzo de voluntad.
Inmovilizado por ese infinito regreso de su incapacidad, se refugi en el
calidoscopio de inconexas imgenes de su retina. Una de las monjas se enjug
una lgrima de la mejilla y corri a calmar al comedor de cristales. Otras se le
unieron al objeto de persuadir de buena manera a los familiares de que se
tumbaran o tomaran asiento.
Mina estaba sentada bajo el enorme rbol con los brazos en torno a las
rodillas. Pese al tropel de gente y pese al tangible teln que separaba su mundo
del de ellos, not una cierta calma abrirse paso entre el farfulleo de sus
pensamientos. Contempl el cegador blanqueado de la iglesia y se dio cuenta
de que aquello era una iglesia. Huevos de tortuga, pens, y record entonces
unos versos absurdos de su infancia. De repente se puso en pie y empez a
recogerse el vestido, pero una monja le orden que se lo bajara. Mina lo hizo y
oy vagamente el tumulto de voces que anidaba en su pecho. Las voces gritaban
y rechinaban, y no poda librarse de ellas aunque se agazapara en un rincn o se
diera de cabezazos contra la pared. A veces le hacan hacer cosas amenazndola
con retenerla all hasta que obedeciese. A veces le provocaban picores por todo
el cuerpo hasta que ella no poda ms y empezaba a desgarrarse la carne con las
uas, y a veces le decan que dejase de respirar: conmocionada por el pnico,
notaba cmo los pulmones se le paraban y el corazn le lata ms y ms

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

despacio hasta detenerse exnime. A veces la brecha entre ella y el mundo se


abra tanto que cuando miraba hacia abajo vea bajo sus pies un vaco infinito;
en esas ocasiones echaba a correr frenticamente en busca del suelo, y as
chocaba contra objetos invisibles que le provocaban cardenales y heridas
sangrantes. A veces, abrumada por el miedo, sudaba de tal manera que las
monjas no podan sujetarla porque se les escurra, y entonces caa al suelo del
asilo sollozando. Lo peor era cuando poda ver los rostros de quienes la
rodeaban, notaba que la estaban mirando, saba que planeaban matarla y se
recoga las faldas para taparse la cara, como si mediante ese sortilegio pudiese
impedir que la vieran. Y siempre que haca esto, aparecan manos como por
ensalmo y le bajaban otra vez las faldas, de modo que ella se vea forzada a
utilizar toda la fuerza de su desesperacin para recogrselas otra vez. Herida y
acosada, Mina se sent en la hierba y se acurruc al notar que una sombra se
acercaba y pasaba sobre ella.
Al doctor Iannis y a Pelagia les haba tocado estar en primera fila y
observaban con creciente excitacin cmo el cuerpo engalanado del santo
pasaba en volandas por encima de los reclinados lunticos. Jams cuerpo
alguno haba sido manejado con mayor solicitud ni con mayor respeto; no haba
que zarandear el fretro, que nada se moviera de sitio. Sus portadores andaban
entre las piernas de los locos, y los familiares de stos, nerviosos, refrenaban las
convulsiones y sacudidas de sus afligidos parientes. El comedor de cristales
puso los ojos en blanco y su boca se llen de espuma de epilptico, pero no se
movi. No tena familia que le detuviera y sac fuerzas del santo para
contenerse. Enseguida vio pasar bajo su nariz unas sandalias recamadas.
Mientras se llevaban al santo, la gente, con el alma en vilo escudriaba a los
enfermos para ver si se haba producido algn cambio. Alguien se fij en
Scrates y seal con el dedo. Agitaba los hombros como un atleta a punto de
lanzar la jabalina y se miraba perplejo las manos, moviendo los dedos de uno en
uno, por orden. De pronto alz los ojos, vio que todos le estaban mirando y
salud tmidamente con el brazo. Un aullido inhumano surgi de entre la
multitud; la madre de Scrates cay de rodillas y bes las manos de su hijo.
Luego se levant, alz los brazos al cielo y exclam: Loado sea el santo, loado
sea el santo, de forma que en un santiamn todos los all reunidos se pusieron
histricos de temor reverencial. El doctor Iannis apart a Pelagia de los
apretujones inminentes y se enjug el sudor de la frente y las lgrimas de los
ojos. Temblaba de pies a cabeza; otro tanto, segn pudo ver, le pasaba a Pelagia.
Un fenmeno puramente psicolgico, murmur para sus adentros, y de
pronto tuvo la sensacin de ser un ingrato. La campana de la iglesia empez a
repicar con desmesura mientras monjas y sacerdotes se disputaban el privilegio
de dar un tirn a la cuerda.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Y empez el carnaval, impulsado tanto por el alivio colectivo y la necesidad


de quitarse de encima la carne de gallina como por la natural inclinacin de los
isleos a los festejos. Velisarios dej que Lemoni arrimara una cerilla al odo de
su pequeo can, y tras un temible rugido, el cielo se llen de una
resplandeciente lluvia de pan de oro y plata que vibraba en el aire como los
copos de Zeus. Scrates iba de un lado a otro aturdido por la dicha mientras
muchas manos le palmeaban la espalda y un huracn de besos descenda sobre
el dorso de su palma. Es la fiesta del santo? pregunt. S que parece una
tontera, pero no recuerdo en absoluto haber venido. Y lo sacaron a bailar, un
syrtos de la gente joven de Lixouri.
Una pequea orquesta improvisada, integrada por varias gaitas
askotsobouno, una zampoa, una guitarra y una mandolina, trataba de lograr la
armona desde distintos puntos del comps musical, y un buen bartono, que
era picapedrero, inventaba una cancin en honor del milagro. Cant primero un
verso, que corearon los bailarines, y ello le dio tiempo a esbozar el siguiente
hasta que la cancin qued terminada con meloda y todo:

Un buen da vine a bailar y a ver a las chicas,


vine como viene el pagano pensando slo en el yantar.
Pero el santo ha lavado mis incrdulas pupilas
y ahora s que Dios es bondad...

Una hilera de chicas guapas cogidas de las manos ocupaba de punta a


punta la parte de atrs, y delante de ellas una fila de muchachos lanzaba una
pierna y la cabeza hacia atrs, saltando ligeros como grillos. Scrates cogi la
paoleta roja del bailarn que iba en cabeza y para deleite de los espectadores
ejecut la ms atltica y espectacular tsalimia que ninguno de ellos haba visto
jams. Mientras sus piernas describan arcos por encima del nivel de su cabeza,
mientras la letra de la cancin brotaba de sus labios, Scrates conoci por
primera vez el significado del regocijo y el solaz. Su cuerpo saltaba y giraba sin
el menor esfuerzo de voluntad, msculos cuya existencia haba olvidado haca
tiempo crepitaban como el acero, y casi poda sentir el sol centellear en sus
dientes mientras su rostro se desencajaba en una amplia e irreprimible sonrisa.
El maullido de las gaitas vibraba dentro de su cabeza y, de pronto, al mirar las
nubes sobre el monte Anos, le sobrevino la idea de que haba muerto y estaba
en el paraso. Lanz sus piernas ms arriba todava y su corazn cant como un
coro de pjaros.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Un grupo de Argostolion con orquesta propia empez a bailar un


divaratiko, provocando crticas de los de Lixouri y alabanzas de los de
Argostolion, y en un extremo del prado una cuadrilla de pescadores conocidos
como tratoloi empez a descorchar botellas y a entonar entusiastamente las
canciones que haba ensayado durante semanas en las tabernas de Panagopoula
despus de haber repartido las ganancias de la jornada, bromeado unos con
otros, comido aceitunas y llegado finalmente al punto en que cantar era algo
natural e inevitable.
Juntos entonaron:

El jardn en que estis sentadas


jams necesita flores,
pues vosotras sois los capullos
y slo un necio o un ciego
sera capaz de no verlo.

Los rpidos arpegios de la guitarra fueron desvanecindose, y el tenor


inici una arieta. Su voz aull en el punto ms alto del registro, por encima de la
chchara de la gente e incluso de la detonacin del can de Velisarios, hasta
que sus amigos le hicieron coro y en torno a la meloda que haba creado
tejieron una intrincada y polifnica armona, consiguiendo llegar al final de la
misma ni ms ni menos que en la tonalidad adecuada, con lo que la hermandad
del mar proporcionaba as pruebas concluyentes de su unidad metafsica.
Entre canciones y bailes las monjitas fueron dejando a su paso una estela de
vino y comida en abundancia. Aquellos que ya estaban ebrios empezaron a
mofarse unos de otros, y en algn caso la mofa se torn en insulto, y el insulto
en golpes. El doctor Iannis hubo de dejar su queso y su meln para taponar
narices sangrantes y restaar cortes producidos por botellas rotas. Las mujeres y
los ms juiciosos de entre los hombres trasladaron sus cosas a sitios ms
alejados de aquellos que amenazaban con desmandarse. Pelagia fue a sentarse
en un banco, ms cerca del monasterio.
Contempl los nuevos bailarines que aportaban al panegyri las tradiciones
del carnaval. Los hombres aparecan absurdamente ataviados con camisa
blanca, tonelete blanco, guantes blancos y extravagantes sombreros de papel.
Iban engalanados con cintas de seda roja, campanillas, alhajas y cadenas de oro,
fotografas de sus novias o del rey, acompaados de menudos chiquillos
satricamente vestidos de chica. Todos lucan mscaras grotescas y
graciossimas, y entre ellos estaba Kokolios enfundado en las mejores galas de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

su protestona mujer. Cerca del camino, unos jvenes con atuendos fantsticos y
la cara pintarrajeada empezaron a representar babaoulia, en cuyas escenas
cmicas ni siquiera el santo pudo impedir ser ridiculizado. Una competicin de
polcas, lanceros, cuadrillas, valses y ballos lanz a la multitud a un caos de
cuerpos cados, chillidos e insultos. Pelagia divis a Lemoni intentando
solemnemente prender fuego a la barba de un sacerdote, y el corazn le dio un
leve vuelco cuando vio a Mandras lanzando petardos a los pies de unos
bailarines de Fiskardo.
Le perdi de vista y al rato not que alguien le tocaba el hombro. Se dio la
vuelta y contempl a Mandras, echados los brazos atrs en un abrazo de risa.
Ella sonri pese a que l estaba ebrio, y de repente Mandras cay de rodillas y
enton con dramatismo:
Siora, quiere casarse conmigo? Csese o me muero.
Por qu me llamas siora? pregunt Pelagia.
Porque hablas italiano y a veces llevas sombrero dijo l sonriendo como
un tonto.
Sin embargo dijo Pelagia, no tengo nada de aristcrata y no se me
debe llamar siora. Le mir un momento y entre los dos se hizo el silencio, un
silencio que la oblig a responder a su proposicin: Claro que me casar
contigo dijo quedamente.
Mandras se levant de un salto y Pelagia advirti que las rodilleras de sus
pantalones se haban manchado al haberse arrodillado en un charco de vino.
Mandras hizo piruetas y cabriolas, y ella se levant riendo. Pero no pudo
tenerse en pie; una fuerza invisible pareca devolverla al asiento. Rpidamente
examin sus faldas y comprob que Mandras se las haba sujetado al banco. Su
flamante prometido se arroj de espaldas a la hierba y grit de jbilo, hasta que
de pronto se sent, compuso expresin de absoluta seriedad y dijo:
Koritsimou, te amo con toda mi alma, pero no podemos casarnos hasta
que vuelva del ejrcito.
Ve a hablar con mi padre dijo Pelagia, y con el corazn a punto de
salrsele por la boca vag entontecida entre los jaraneros con la intencin de
digerir aquel contradictorio milagro.
Luego, preocupada por el hecho de no estar tan contenta como era
conveniente, se encamin de nuevo hacia la iglesia a fin de estar a solas con el
santo.
El da agotaba sus horas, y Mandras no consigui dar con el doctor antes de
que la bebida le rindiera. Durmi como un ngel en un charco de algo
asqueroso e indefinible, mientras cerca de l Stamatis atacaba a Kokolios con un

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cuchillo monrquico y le amenazaba con cortarle sus comunistas huevos, antes


de arrojarle los brazos al cuello y jurarle fraternidad eterna. En otra parte un
hombre acab muerto a cuchilladas tras una discusin sobre unas propiedades
que eran motivo de pendencia desde haca casi un siglo, y el cura Arsenios tuvo
un acceso de visin borrosa que le hizo confundir a Velisarios con su difunto
padre.
El anochecer se abri paso por entre la anarqua aparentemente obstinada
de la tarde y lleg la hora de la carrera final. Haba chiquillos montados sobre
gordos machos cabros, una nia pequea encima de un perro grande,
borrachos alegres sentados sobre asnos pero mirando hacia atrs, caballos
macilentos con la cabeza gacha soportando el peso de obesos taberneros que
trepaban por sus flancos, y Velisarios a horcajadas sobre el pacfico toro que
haba pedido prestado.
Hubo una falsa salida a la que fue imposible poner remedio, y una preciosa
estampida dio comienzo antes de que el juez de salida tuviera tiempo de
levantar su paoleta. La chiquilla del perro grande azuz su montura hacia un
trozo de cordero asado, los chicos que iban en los machos cabros corcovearon a
la par que stos, los asnos trotaron serviciales hacia lugares que no eran la lnea
de llegada, y los caballos se negaron a moverse. nicamente el toro y su
herclea carga recorrieron pesadamente en lnea recta el trecho que los separaba
del otro extremo del prado, precedidos por un excitado cerdo sin jinete.
Velisarios, popular por sus victorias, lleg a la lnea de meta, desmont y, ante
los aplausos de los asombrados espectadores, cogi al toro por los cuernos y de
un tirn lo inmoviliz en el suelo. El toro se qued all bramando de
incomprensin mientras Velisarios era transportado a hombros por la multitud.
Grupos de embriagados empezaron a desfilar, cantando a voz en grito:

Nos vamos dejando a los muchachos


de buen humor y con ganas de pelea.
Vinimos como peregrinos
y regresamos borrachos
segn la sagrada costumbre.
El santo nos sonre desde el cielo
y nosotros le honramos
bailando y cayndonos de bruces.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pelagia y el doctor se marcharon a su casa, el padre Arsenios aprovech la


hospitalidad del monasterio, Alekos se qued dormido en un refugio de piedra
a media ascensin, y Kokolios y Stamatis se perdieron en el monte bajo de
Troianata mientras buscaban a sus respectivas esposas.
De vuelta en el manicomio, Mina se sent en su cama preguntndose
dnde estaba. Pestae, se mir las piernas y vio que tena los pies muy sucios.
Cuando su to vino a despedirse, hasta el ao que viene, se sorprendi al orla
decir muy risuea:
Theio, has venido para llevarme a casa?
El hombre se qued sin habla, gimi de incredulidad, se puso a dar vueltas
con los puos dirigidos al cielo, ejecut de pura alegra tres pasos de un
kalamatianos y luego meci a su sobrina entre sus brazos exclamando
Efkharisto, efkharisto, una y otra vez. Ella le haba reconocido, ya no
farfullaba, no senta ya el apremio de recogerse las faldas, estaba cuerda y, a sus
veintisis aos, todava casadera (con una dote y un poco de suerte). El to lanz
besos a las alturas y prometi al santo que le buscara una dote a la chica
aunque eso le costara a l la vida.
Por lo visto, Gerasimos haba hecho doble milagro aquel ao y haba
decidido con modestia que uno fuera menos sensacional que el otro. El comedor
de cristales y sus desdichados compaeros vieron marchar a Mina y se
preguntaron patticamente cunto les hara esperar el santo.

13. DELRIUM

Mandras no hizo acto de presencia durante los dos das siguientes a la fiesta
del santo, provocando en Pelagia un estado de extrema agitacin. No se le
ocurra qu poda haberle pasado y no paraba de imaginar motivos para su
ausencia, experimentada por ella como una carencia que amenazaba con
volverse ms real que las obligaciones y los objetos de la vida diaria.
Haba regresado de la fiesta con su padre y haba deducido que la ligereza
de su conversacin se deba a una combinacin de alcohol con el hecho de que
Mandras no hubiera hablado con l. Pelagia haba querido interrumpir sus
constantes observaciones sobre la naturaleza psicolgica de lo milagroso y sus
comentarios sorprendentemente bastos sobre lo que haba ocurrido en la
periferia de la fiesta; estaba a punto de estallar de inquietud y felicidad, y lo
nico que quera era hablarle de la proposicin de Mandras. Esa informacin
tena ms peso que el mundo entero, y necesitaba compartirla con su padre para
ver si as le resultaba un poco ms liviana. El doctor no haba reparado en el
rubor de sus mejillas, en que apenas prestaba atencin, en su tendencia a
tropezar con las piedras, en los ademanes excesivamente enfticos de sus manos

80
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

y en su voz ligeramente estrangulada; haba llegado a ese estado de embriaguez


en que la alegra etlica se tambalea al borde de la nusea y la inestabilidad, y
opt por replegarse. La suya era una felicidad que exclua toda sensibilidad
hacia el estado anmico de su hija. Cuando llegaron a casa, Pelagia an no le
haba comunicado la noticia, y el doctor cogi a Psipsina en brazos y bail con
ella un vals en el patio antes de orinar sobre la menta e irse a la cama, hediondo
y completamente vestido.
Pelagia se fue tambin a la cama pero no pudo dormir. Una luna casi llena
deslizaba filamentos de una misteriosa luz plateada por entre las tablillas de la
persiana, lo cual se sumaba a la enrgica carpintera de los grillos para
mantenerla tumbada y con los ojos bien abiertos. Nunca se haba sentido ms
despierta. Su mente haca constantes acrobacias al rememorar los sucesos del
da; el milagro, las canciones y los bailes, las peleas, la carrera, la propuesta de
matrimonio. Siempre acababa en lo mismo; los ros de su memoria invertan su
corriente para volver a aquel apuesto muchacho arrodillado junto al banco
donde ella estaba sentada. Mandras de rodillas en un charco de vino; Mandras,
tan guapo l, tan joven y esplendoroso; Mandras, tan exquisito como el
mismsimo Apolo. Empez a sudar mientras se imaginaba abrazada por l, lo
transformaba en un ncubo, mova brazos y piernas, le acariciaba la espalda y
experimentaba in absentia la blanda sinuosidad de su lengua en sus pechos y la
elstica presin de su peso.
Te quiero, declar al tiempo que le asaltaban dudas como una invasin de
diminutos diablos invisibles. El matrimonio era algo muy serio. Significaba
renunciar a una vida a cambio de otra, significaba abandonar la casa de su
padre, significaba dar a luz y no parar de trabajar, en lugar de aquel idilio de
paz con sus falsos contratiempos, su tranquila rutina y sus simpticas
excentricidades. La idea de aceptar rdenes y decisiones de otro que no fuera su
padre, cuyos mandatos por ms bruscos y perentorios que fueran eran de
hecho peticiones bajo un irnico disfraz, la azuz en su amor propio. Cmo se
portara Mandras? Qu saba de l, en realidad? Qu pruebas tena ella de que
fuese paciente y amable? Le haca regalos, s, pero no habra ms regalos una
vez obtenida la presa? Acaso no era Mandras demasiado joven e impulsivo?
Sus movimientos tenan siempre algo de concluyente, lo mismo que sus
respuestas irreflexivas; puedes fiarte de alguien que replica al momento sin
pensar lo que dice?, alguien cuyos actos y cuyas palabras son poticos antes
que firmemente razonados? Le aterraba la sospecha de que Mandras pudiera
tener una parte del corazn ms dura que el diamante. Ser un romoi se
pregunt y ni siquiera lo sabe? Y cmo diferenciar el deseo del amor? Oy
el minsculo zumbido de un mosquito y compar a su prometido con su padre.
Ella adoraba a ste ltimo; s, eso era amor. Pero qu tena en comn con lo que
senta por Mandras? Poda concebirse que servir a su padre fuera para ella una

81
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

especie de libertad? Se trataba simplemente de que haba distintas clases de


amor? Y si no era amor lo que senta por Mandras, a qu vena entonces esa
falta de aliento, ese perpetuo e insondable anhelo que le cubra la lengua de
sarro y le produca palpitaciones? Por qu esa emocin la dominaba, como
Dios o un dictador, sin que ella pudiera resistirse? Por qu, como en los laudos
del patir Arsenios, posea la fuerza de la ley sin el ceremonial de la justicia? La
luna se movi tras el olivo, arrojando sobre la tapia un incesante palpitar de
hojas, las melanclicas esquilas de las cabras en el monte Anos traspasaron el
moderado fro de la noche y se oy a Psipsina merodear en el corral. Cazando
sus ratones, pens Pelagia mientras segua tumbada sintiendo el deseo en su
cuerpo. Medit sobre la caprichosa alegra de vivir de la marta, su inocencia y
su absoluto ensimismamiento en la tarea de ser ella misma, y de repente cay
en la cuenta de que ella, Pelagia, haba cambiado la despreocupacin de los
jvenes por algo parecido a la infelicidad. Imagin que Mandras haba muerto y
al empezar a llorar le choc descubrir que tambin senta alivio. Apart de s
aquella imagen y se dijo que era una persona detestable.
Por la maana se dirigi al corral e invent tareas que le permitieran verle
aparecer tan pronto doblara la curva del camino, la misma donde le haba
alcanzado el proyectil de Velisarios. Examin la cabra para ver si tena
garrapatas, se las quem con una aguja candente y despus inspeccion de
nuevo a conciencia el spero pelaje. Repetidas veces alz los ojos para ver si
Mandras vena. Su padre fue a desayunar a la kapheneia, y a Pelagia se le
ocurri que Psipsina tambin poda tener garrapatas. Puso al animal sobre la
tapia, ms cerca an del camino, y con los dedos le cepill el pelaje a contrapelo.
Hundi la nariz en la suave piel de su abdomen y al momento se sinti
entristecida y confortada por la dulzura de su olor. Psipsina se retorci y chill
de placer mientras los afanosos dedos daban con dos pulgas y las partan con
las uas del pulgar y el ndice. Sin ganas de marcharse de la tapia, Pelagia
cepill vigorosamente al animal y le quit el pelo apelotonado. Luego se la puso
al cuello y decidi ir a por agua, para as tener que doblar la curva del camino.
Psipsina durmi mientras Pelagia hablaba junto al pozo con las dems mujeres;
pero se le olvidaron los detalles de los chismorreos que se comentaban y no dej
de mirar hacia otra parte. Empezaba a sentirse un poco mareada. Sac ms agua
de la que necesitaba y decidi regar las hierbas. Harta de esperar, se sent a la
sombra del olivo con el brazo sobre el huesudo pescuezo de la cabra, que segua
masticando con indiferencia como si no existiera ms mundo que el suyo. El
anhelo se volvi impaciencia y sta, irritacin. Pensando en espiar a Mandras,
Pelagia decidi dar un paseo; eso le servira a l de leccin si no la encontraba al
ir a su casa. Pelagia camin en la direccin por donde l deba venir, se sent en
una tapia hasta que hizo demasiado calor y luego vag por el monte bajo,
donde vio a Lemoni, que estaba buscando grillos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Subida a una roca, Pelagia observ cmo la nia iba de un matorral a otro a
toda velocidad, cerrando sus rollizos dedos en torno al aire a medida que lo
grillos saltaban fuera de su alcance.
Cuntos aos tienes, koritsimou? pregunt Pelagia.
Seis respondi Lemoni. Cuando pase la prxima fiesta tendr ya
siete.
Sabes contar hasta diez?
S contar hasta treinta repuso Lemoni, pasando a hacer una
demostracin. Veintiuno, veintids, veintitreinta.
Pelagia suspir. Calculaba que antes de que pasaran dos festividades ms,
Lemoni empezara a trabajar en las labores domsticas y eso pondra fin a sus
caceras de bichitos entre los arbustos. Luego vendra la monotona de malograr
a los hombres y slo tener permiso para hablar de cosas importantes con otras
mujeres, cuando los hombres no escucharan o estuvieran jugando a chaquete en
la kapheneia en lugar de estar trabajando. Para Lemoni no habra libertad hasta
que enviudara, momento en que la comunidad se volvera en su contra como si
ella no tuviera derecho a sobrevivir al marido, como si ste hubiera muerto
nicamente debido a la negligencia de su mujer. Por eso haba que tener hijos
varones; era la nica garanta contra una vejez indigente y aterradora. Pelagia
deseaba que hubiese algo mejor para Lemoni, como si pensar en cosas mejores
para s misma fuera del todo ocioso.
De pronto, Lemoni lanz un chillido que sobresalt a Pelagia. Fue un
sonido muy similar al maullido de un gato. La nia se ech a llorar, se agarr un
dedo, se dobl por la cintura y empez a mecerse. Pelagia corri hacia ella y le
cogi la mano, diciendo:
Qu pasa, koritsimou? Qu te duele?
Me ha mordido, me ha mordido! exclam Lemoni.
Oh, pobrecilla. No sabas que muerden? Acerc sus dedos a la boca y
los agit. Tienen unas mandbulas muy fuertes, con pinzas. Enseguida dejar
de dolerte.
Me escuece dijo Lemoni cogindose otra vez el dedo.
Si t fueras un grillo, no morderas a quien te quiere coger? El grillo
debe de haber temido que le hicieras dao, por eso te mordi. As son las cosas.
Cuando seas mayor, vers que las personas tambin se comportan as.
Pelagia fingi hacer un encantamiento para curar mordeduras de grillo y
acompa a Lemoni, ya ms calmada, hasta el pueblo. Mandras segua sin
aparecer, y haba una quietud inusual mientras la gente se arrastraba de un lado

83
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

a otro, curndose la resaca y las inexplicables contusiones. Un asno bram


ridculamente, recibiendo como respuesta un discordante coro de Ai gamisou
de los oscuros interiores de las casas. Pelagia se puso a preparar la cena,
agradeciendo que esa noche no hubiera pescado. Despus, sentada junto a su
padre tras el acostumbrado peripato, l le dijo inesperadamente:
Supongo que no ha venido porque se encuentra mal como todo el
mundo.
Pelagia sinti una especie de gratitud y le tom la mano y se la bes. El
doctor le apret la mano y dijo con tono tristn:
No s cmo me las arreglar cuando te vayas.
Papakis, Mandras me ha pedido que me case con l... Yo le dije que te lo
preguntara a ti.
Pero yo no quiero casarme con l dijo el doctor Iannis. Sera mucho
mejor que se casara contigo, me parece. Volvi a apretarle la mano. En uno
de mis barcos haba unos rabes. Siempre decan inshallah despus de cada
frase Ya lo har maana, inshallah. Poda resultar bastante molesto, porque
pareca que confiaban en que Dios hara las cosas si a ellos no les vena bien
hacerlas, pero hay cierta lgica en ello. T te casars con Mandras si eso quiere
la providencia.
No te cae bien, papakis?
El doctor se volvi y la mir dulcemente.
Es muy joven. Todo el mundo lo es cuando se casa. Yo lo era. Adems, no
te hago ningn favor. T lees poemas de Cavafis, te he enseado a hablar
katharevousa e italiano. Mandras no est a tu altura, y l debe pensar que ha de
ser mejor que su mujer. Al fin y al cabo, es un hombre. A menudo pienso que t
slo seras feliz si te casaras con un extranjero, un dentista de Noruega o algo
as.
Pelagia ri de aquella incongruencia y luego guard silencio.
Me llama siora dijo al cabo.
Ya me tema algo as. Hubo una larga pausa mientras ambos
contemplaban las estrellas sobre la montaa, y por fin el doctor Iannis pregunt
: Alguna vez has pensado que podramos emigrar a Amrica, a Canad, por
ejemplo?
Pelagia entorn los ojos y suspir:
Mandras dijo.
S. Mandras. Y sta es nuestra casa. No existe otra. En Toronto debe de
estar nevando, y en Hollywood nadie nos ofrecera un papel.

84
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El doctor se levant y entr en la casa para salir al momento llevando algo


que brillaba metlicamente en la penumbra. Con ceremonia, entreg el objeto a
su hija. Ella lo cogi, vio lo que era, not su siniestro peso y lo dej caer en su
regazo con un pequeo gemido de terror.
Habr guerra dijo el doctor, an de pie. En las guerras suceden cosas
terribles, sobre todo a las mujeres. Utilzala para defenderte, y si es necesario
utilzala contra ti misma. Puedes usarla tambin contra m, si as lo exigen las
circunstancias. No es ms que una pequea Derringer, pero... Extendi el
brazo hacia el horizonte el mundo est sumido en una terrible oscuridad y
cada uno de nosotros debe hacer lo que pueda, eso es todo. Tal vez no lo sepas,
koritsimou, pero podra ser que tu boda tenga que postergarse. Primero
debemos asegurarnos de que Mussolini no ser un convidado de piedra en la
boda.
El doctor gir sobre sus talones y entr en la casa, dejando a Pelagia a solas
con el miedo que creca en su pecho y una soledad muy inoportuna. Ella
record que en los montes de Souli sesenta mujeres haban subido a una de las
cumbres y, despus de haber bailado juntas, se haban arrojado ellas y sus hijos
al precipicio antes que rendirse a los turcos que las esclavizaran. Momentos
despus se dirigi a su cuarto, puso la Derringer bajo la almohada y se sent a
los pies de la cama, acariciando distradamente a Psipsina e imaginando una vez
ms que Mandras haba muerto.
El segundo da despus de la fiesta, Pelagia repiti la misma rutina pausada
de ocupaciones sin sentido que no consiguieron contrarrestar la ausencia de su
amado, pero que en cambio le sirvieron en cierto modo de marco. Todo los
rboles, Lemoni jugando, la cabra, la travesuras de Psipsina, el torpe y pomposo
anadear del padre Arsenios, el martilleo distante de Stamatis construyendo una
silla de madera para un asno, la estridente y amputada versin de la
Internacional debida a Kokolios, todo se converta en nada ms que un
sntoma de lo que faltaba. El mundo se replegaba para dar paso a un manto de
desesperanza y abatimiento que pareca haberse convertido en una
caracterstica de las cosas mismas; incluso el cordero con romero y ajos que
guis para cenar no fue sino la encarnacin de una angustiosa carencia de
pescado. Aquella noche se sinti demasiado extenuada y deprimida como para
dormirse llorando. En sus sueos acusaba a Mandras de crueldad, y l rea de
ella como un stiro y se alejaba danzando entre las olas.
Al tercer da Pelagia baj al mar, se sent en una roca y contempl cmo un
enorme barco de guerra se alejaba por el oeste envuelto en una portentosa nube
de vapor. Seguramente era britnico. Pens en la guerra y empez a notar un
peso en el corazn al reflexionar sobre que antiguamente los hombres eran
juguete de los dioses, y que el nico avance haba consistido en convertirse en

85
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

juguete de otros hombres que se tenan a s mismos por dioses. Jug con la
eufona de las palabras Hitler, Atila, Calgula, Hitler, Atila, Calgula. No
encontraba palabra que acompaara a Mussolini hasta que dio con Metaxas.
Mussolini, Metaxas dijo, y aadi: Mandras.
Como en respuesta a sus devaneos, capt un movimiento con el rabillo del
ojo. Abajo, a la izquierda, un cuerpo surcaba las olas cual delfn humano.
Contempl al moreno pescador con un placer puramente esttico, hasta que
comprob con cierto sobresalto que el hombre iba desnudo. Deba de estar a un
centenar de metros, y ella vislumbr que estaba colocando una red provista de
boya y de una malla lo bastante tupida como para atrapar chanquetes o
sardinetas. El pescador se sumerga para arreglar su red en forma de media
luna y alrededor de l las gaviotas revoloteaban y se zambullan buscando su
parte del festn. Astutamente, pero sin sentirse culpable, Pelagia se acerc un
poco ms a fin de admirar a aquel hombre de aspecto tan lustroso, tan
identificado con el mar, tan parecido a un pez, un hombre desnudo y salvaje, un
hombre como Adn.
Observ cmo tiraba de la red en torno al banco de peces, y mientras l
sala chorreante a la arena, halando con una mano primero y luego con la otra,
tensos los msculos y los hombros trabajando rtmicamente, Pelagia cay en la
cuenta de que era Mandras. Se llev la mano a la boca para sofocar un
sobresalto y un sbito acceso de vergenza, pero no se alej de all. Segua
paralizada por su belleza, por la armona y fuerza de sus movimientos, y no
pudo resistirse a pensar que Dios le haba dado una oportunidad de contemplar
lo que era suyo antes de tomar posesin de ello: las esbeltas caderas, los
hombros angulosos, el vientre tensado, la oscura sombra de la ingle con su
misterioso modelado motivo de tanto chismorreo lbrico por parte de las
mujeres en el pozo. Mandras era demasiado joven para ser un Poseidn, le
faltaba malicia. Una nereida pero con cuerpo de hombre, entonces? Existiran
ninfas macho o potmides masculinas? No habra un sacrificio de miel, aceite,
leche o una cabra? El sacrificio de ella misma? Resultaba difcil ver a Mandras
surcando las aguas y no creer que una criatura as no vivira como dijo
Plutarco 9.720 aos. Pero la visin de Mandras posea la caracterstica de lo
eterno y ese lapso de vida que se atribua a Plutarco pareca demasiado
arbitrario y demasiado escaso. Se le ocurri que esta escena poda haberse
representado generacin tras generacin desde los tiempos micnicos; tal vez en
la poca de Ulises haban existido muchachas como ella que haban ido al mar
para espiar la desnudez de aquellos a quienes amaban. La idea de semejante
fusin con la historia la hizo estremecer.
Mandras fue arrastrando su red y luego se agach a fin de sacar de la malla
los diminutos peces, que fue arrojando a una hilera de cubos pulcramente
dispuestos sobre la arena. Los pececitos plateados rielaban al sol como cuchillas

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

nuevas, transformando su asfixia en un despliegue de hermosura mientras


aleteaban y saltaban entrechocndose antes de morir. Pelagia advirti que
Mandras tena los hombros pelados y que el sol no los haba curtido pese a todo
un verano de exposicin. Eso le sorprendi, le decepcion incluso, pues dejaba
entrever que aquel bello muchacho era slo de carne y hueso, no de oro
perdurable.
Mandras se irgui, se puso dos dedos en la boca y silb. Pelagia vio que
estaba mirando hacia el mar, agitando los brazos por encima de la cabeza a
modo de lento semforo. Ella trat en vano de columbrar el objeto de su
atencin. Desconcertada, levant un poco ms la cabeza por encima de la roca
tras la que se haba escondido y distingui tres formas oscuras curvndose al
mismo tiempo entre las olas y acercndose a l. Oy su grito de jbilo y le vio
vadear en direccin a ellos con tres peces grandes en las manos. Observ cmo
lanzaba los peces al aire y cmo los tres delfines saltaban y los atrapaban en
escorzo. Luego vio cmo se agarraba a una aleta dorsal y era deslizado mar
adentro.
Pelagia corri hasta el borde de la playa y arrug la frente en un intento
desesperado de eludir los cambiantes y chispeantes dardos de luz que el sol
arrancaba del agua, pero no distingui nada. Se haba ahogado? Record de
pronto que ver a una ninfa desnuda traa mala suerte, que provocaba delirios.
Qu estaba sucediendo? Se retorci las manos y se mordi el labio inferior. El
sol le quemaba los antebrazos con una intensidad equiparable a una venganza,
y tuvo que estrecharlos contra el pecho. Estuvo rondando un rato ms por la
playa y luego volvi a su casa.
Una vez en su cuarto abraz a Psipsina y llor. Mandras se haba ahogado,
se haba marchado con los delfines, ya no volvera, era el final de todo. Se quej
a la marta de la injusticia y la futilidad de la vida y su lengua empez a
paladear el sabor salobre de sus lgrimas. Alguien llam discretamente a la
puerta.
Era Mandras, con una sonrisa apocada y en la mano un cubo lleno de
chanquete. Cambi el peso del cuerpo de un pie a otro y habl deprisa:
Siento no haber venido antes, es que el da despus de la fiesta estaba
enfermo, el vino, ya sabes, no me encontraba muy bien, y ayer tuve que ir a
Argostolion a buscar mi notificacin de llamada a filas y pasado maana he de
ir al continente, y he estado hablando con tu padre en la kapheneia y me ha
dado su consentimiento, y te he trado un poco de pescado. Mira, son
chanquetes.
Pelagia se sent a los pies de la cama, interiormente entumecida; era
demasiada felicidad, demasiada desolacin. Oficialmente prometida a un
hombre que iba a vrselas con el destino, a un hombre que poda haberse

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

ahogado en el mar, un hombre que mezclaba como si tal cosa el matrimonio, la


pesca y la guerra, un hombre que era un muchacho que jugaba con delfines y
que era demasiado hermoso para morir en las nieves de Tsamorias. De pronto
pareca haberse convertido en un ser de ficcin infinita y aterradoramente frgil,
en algo demasiado efmero y delicado para ser humano. Pelagia empez a
sacudir las manos.
No te vayas, no te vayas le rog, y record otra vez que traa mala
suerte ver a una ninfa desnuda, que provocaba delirios y a veces incluso la
muerte.

14. GRAZZI

Me he arrepentido de muchas cosas a lo largo de mi vida, y supongo que


todo el mundo puede decir lo mismo. Pero no me lamento de naderas, de cosas
pueriles, cosas como discutir con mi padre o tontear con una mujer que no era
la ma. Lo que lamento es haber tenido que aprender la ms amarga de las
lecciones sobre el modo en que la ambicin personal puede llevar a un hombre,
en contra de su voluntad y de su naturaleza, a jugar un papel en
acontecimientos que harn que la historia le colme de oprobio y de vergenza.
Yo tena un buen empleo. Era agradable ser ministro plenipotenciario
italiano en Atenas por la sencilla razn de que el coronel Mondini y yo no
tenamos la menor idea de que iba a haber una guerra hasta que se declar la
guerra. Se podra pensar que Ciano, Badoglio o Soddu nos lo podran haber
dicho, se podra pensar que nos iban a dar un par de meses para preparar las
cosas, pero no, ellos nos dejaron seguir adelante con las lindezas propias de la
diplomacia. Me da rabia que haya estado asistiendo a recepciones y obras de
teatro, organizando proyectos conjuntos con el ministro de educacin,
asegurando a mis amigos griegos que el Duce no tena intenciones hostiles,
diciendo a la comunidad italiana que no haba necesidad de hacer las maletas,
para luego descubrir que nadie se haba tomado la molestia de decirme lo que
estaba pasando, y que no dispona de tiempo para hacer mis propias maletas.
Yo no tena otra pista que los rumores y las bromas. O lo que yo crea eran
bromas. Curzio Malaparte, ese esnob imbcil con su irnico y retorcido sentido
del humor y esa avidez por las guerras que alentaban sus artculos
periodsticos, vino a verme un da y me dijo: Mi querido amigo, el conde Ciano
me ha dicho que le diga que puede hacer usted lo que guste, porque l est
decidido a declarar la guerra a Grecia, y que en un da no muy lejano piensa
entrar con los albanos de Jacomoni en territorio griego. As fue como lo dijo,
entre irnico y burln, lo que me hizo suponer que era una broma, aparte del
hecho de que esa cacata es capaz de decir cualquier cosa, aun la ms ridcula,

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

falsa o intranscendente, en la medida en que contenga algn indicio de que l es


amigo personal de Ciano.
La otra pista de que dispona surgi a raz de que Mondini fue al
aeropuerto a recibir a un oficial del servicio de inteligencia; ste le dijo que la
guerra iba a estallar al cabo de tres das y que Bulgaria invadira al mismo
tiempo. Tambin le dijo que todos los oficiales griegos haban sido sobornados.
Naturalmente, telegrafi a Roma y habl con el embajador blgaro. Roma no me
dio respuesta y el embajador blgaro me dijo (como as result ser) que su pas
no tena ninguna intencin de entrar en guerra. Eso me tranquiliz, pero ahora
pienso que Ciano y el Duce slo trataban de confundirme o bien de mantener
abiertas sus propias opciones. Quiz intentaban confundirse el uno al otro. El
coronel Mondini y yo, sumidos en el mayor pesimismo, hablamos en mi
despacho de la posibilidad de volver a la vida civil.
Las cosas se volvieron cada vez ms incomprensibles. Por ejemplo, Roma
me pidi que enviara a un miembro de mi legacin para recibir instrucciones
urgentes y confidenciales, pero como Ala Littoria no proporcion ningn
vuelo, nadie pudo desplazarse a Italia. Despus el Palazzo Chigi telegrafi para
decir que llegara un correo en vuelo especial, pero quienquiera que fuese no se
present nunca. Los miembros de la comunidad diplomtica de Atenas me
presentaban peticiones para que hiciese algo a fin de impedir una guerra, y lo
nico que pude hacer fue ruborizarme y tartamudear, porque me encontraba en
la insostenible situacin de ser un embajador que no tena la menor idea de lo
que estaba ocurriendo. Mussolini y Ciano me humillaron; nunca les perdonar
el que me obligaran a confiar en la agencia Stefani como nica fuente de
informacin. Informacin? Nada ms que mentiras, e incluso los griegos
saban ms que yo de la inminente invasin.
Lo que pas fue lo siguiente: la Compaa Nacional de Teatro griego
representaba una funcin especial de Madame Butterfly, e invitaron al hijo de
Puccini y a su esposa en nombre del gobierno. Fue un gesto loable, tpico de la
nobleza griega, y nosotros entregamos invitaciones para una recepcin que se
ofrecera la medianoche del 26 de octubre. He de admitir que nunca he llegado
a habituarme a esas las recepciones a horas intempestivas a que los griegos son
tan aficionados.
Metaxas y el rey no asistieron, pero de todos modos la fiesta fue estupenda.
Haba un enorme pastel coronado por la frase Viva Grecia, y habamos
cubierto las mesas con las banderas griega e italiana entrelazadas simbolizando
nuestra amistad. Asistieron poetas, dramaturgos, profesores, intelectuales y
tambin representantes de la vida elegante y la comunidad diplomtica.
Mondini estaba esplndido en su uniforme de gala cubierto de medallas, pero
advert que a medida que iban llegando telegramas de Roma el coronel

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

palideca y pareca encogerse dentro de su guerrera hasta aparentar que la


repudiaba o que la haba pedido prestada a otro.
Fue una situacin horrible. Los que venan con los telegramas tuvieron que
fingirse invitados, y mientras yo lea los mensajes, uno tras otro, la sangre se me
hel. Hube de dar palique a gente mientras me invada una progresiva oleada
de horror y repugnancia. Me avergonzaba de mi gobierno, senta rabia de que
me hubieran tenido en la inopia, me senta incmodo ante mis amigos griegos,
y una y otra vez oa dentro de mi cabeza la misma pregunta: Es que no saben
qu es una guerra? Un novelista me pregunt si me encontraba bien, ya que
haba palidecido y me temblaban las manos. Al examinar los rostros del resto
de nuestra legacin, comprob que todos haban experimentado la misma
reaccin; ramos perros a los que se ordenaba morder la mano de quien nos
daba de comer.
La primera parte del ultimtum del Duce lleg la ltima, y yo no supe lo
que estaba pasando hasta las cinco de la madrugada. Me senta cansado y
enfermo e ignoro si me alivi o me angusti el recibir la orden de no entregarla
hasta las tres de la madrugada del 28 y esperar respuesta hasta las seis. Por lo
visto el Dictador que no duerme (que, como supe despus, lo haca y de qu
manera) estaba decidido no slo a desencadenar la destruccin sino a
mantenernos en vela da y noche.
El 27 el jefe del Estado Mayor griego convoc a Mondino para negar que los
incidentes fronterizos y la explosin en Santi Quaranta tuviesen relacin con
Grecia. Mondini volvi deprimido y me cont que Papagos le haba humillado
hacindole una nica pregunta: Cmo es posible que sepa usted quin es el
autor de estos atentados si nadie sabe quin lo ha hecho y no ha habido
detenciones? Mondini trat de apaciguarle dicindole que probablemente era
cosa de los britnicos, a lo que Papagos se ech a rer y dijo: Supongo que
estar enterado de que cada palmo de la frontera est guardado por patriotas
griegos dispuestos a derramar hasta la ltima gota de sangre. Mondini
comparta mi vergenza e impotencia; Badoglio tampoco le haba informado de
nada. Ms tarde, Badoglio me revel que l mismo no haba sido informado
pese a ser jefe de nuestro Estado Mayor en Italia; cmo iba a haber guerra si ni
siquiera el comandante en jefe estaba al corriente de que la iba a haber?
Mondini y yo hablamos otra vez de dimitir, mientras fuera los atenienses se
ocupaban como siempre de sus bulliciosos asuntos. Era un esplndido da de
otoo, pero Mondini y yo sabamos que muy pronto aquella belleza y aquella
paz seran perturbadas por las sirenas y las bombas; pensar en ello resultaba
repulsivo, sacrlego incluso. Empezaron a llegar lvidos delegados de la
comunidad italiana en Atenas, temerosos de ser internados y perseguidos en
caso de guerra. Me vi obligado a mentirles y los desped con el corazn en un

90
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

puo. Al final los griegos tuvieron el muy honroso gesto de intentar evacuarlos,
y nuestra propia Fuerza Area los bombarde por error en Salnica.
Mi entrevista con Metaxas fue el momento ms doloroso de mi vida;
despus de aquello fui repatriado, pero no vi al conde Ciano hasta el 8 de
noviembre. Normal, pues la campaa estaba siendo un fiasco y Ciano no quera
orme decir se lo advert. De hecho no quera ni verme, prueba de ello es que
no dej de interrumpir y de cambiar de tema. En mi presencia telefone al Duce
y le dijo que yo haba dicho cosas que no haba dicho, y luego me asegur que la
campaa de Albania terminara en slo dos semanas. Ms adelante, como yo
empezara a insistir sobre la verdad del asunto, me envi a Anfuso para que me
aconsejara tomarme unas vacaciones, y supongo que se fue el fin de mi carrera.
Quieren saber qu pas en mi entrevista con Metaxas? No se ha escrito ya
suficiente sobre ello? No me gusta recordarlo. Vern, yo admiraba a Metaxas, y
lo cierto es que ramos amigos. No, no es verdad que Metaxas dijera No y ya
est. Bueno, de acuerdo, lo contar.
Al chfer, que era griego pero no recuerdo cmo se llamaba, lo mandamos
a su casa de modo que fue Mondini quien condujo el coche hasta la villa de
Kifisa. De Santo vena en calidad de intrprete, aunque a la postre no hicieron
falta sus servicios. Partimos a las dos y media de la madrugada con las estrellas
brillando en lo alto como diamantes, y la noche era tan apacible que ni siquiera
tuve que abotonarme la chaqueta. Llegamos a la villa, un edificio modesto de
las afueras, a las dos y cuarenta y cinco. El comandante de la guardia se hizo un
lo debi de confundir nuestra bandera tricolor con la francesa y telefone a
Metaxas para decirle que el embajador francs quera verle. En otras
circunstancias la cosa habra resultado divertida. Mientras esperaba o el
susurrar de los pinos e intent divisar al bho que ululaba en un rbol. Sent
mareos.
Metaxas acudi en persona a la puerta de servicio. Estaba muy enfermo,
saben, y su aspecto era pattico, aspecto de burgus que sale a buscar el
peridico o a llamar al gato. Llevaba un batn con estampado de flores blancas.
Uno siempre espera que el atuendo nocturno de las personalidades sea ms
digno. Me mir a la cara entrecerrando los ojos, vio que era yo y exclam con
beneplcito.
Ah, monsieur le ministre, comment allez-vous?
No recuerdo qu respond, pero supe que Metaxas sospechaba que haba
venido a darle el beso de judas. Imagino que sabrn ustedes que se estaba
muriendo, y el peso que tena en el alma deba de ser ya indescriptiblemente
grande.

91
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Fuimos a una pequea sala de estar repleta de muebles baratos y de esas


chucheras que tanto parecen gustar a los griegos de clase media. Metaxas era
un poltico honesto, comprenden. Jams fue acusado de corrupcin ni siquiera
por sus enemigos ni por los comunistas, y viendo su casa era fcil deducir que
los fondos del Estado nunca haban contribuido a su embellecimiento. Era la
anttesis perfecta del Duce.
Me ofreci un silln de piel. Supe ms adelante que la viuda de Metaxas no
dejaba sentar a nadie en l. El primer ministro se sent en un sof tapizado de
cretona. Hablamos todo el rato en francs. Le expliqu que mi gobierno me
haba encargado hacerle entrega de una nota urgente. l la tom y la ley
lentamente, varias veces, como si se tratara de algo intrnsecamente increble.
Chasque la lengua como hacen los griegos para indicar rechazo y empez a
sacudir la cabeza.
La nota deca que Grecia se haba aliado con los britnicos, que haba
violado las reglas de la neutralidad, que haba provocado a Albania... y conclua
con unas palabras que nunca olvidar: Italia no puede tolerar por ms tiempo
esta situacin. Por tanto, el gobierno italiano ha decidido pedir al gobierno
griego, como garanta de la neutralidad de Grecia y de la seguridad de Italia,
autorizacin para ocupar ciertas zonas estratgicas en territorio griego mientras
dure el actual conflicto con Gran Bretaa. El gobierno italiano pide al gobierno
griego que no se oponga a dicha ocupacin y que no ponga obstculos al libre
paso de las tropas que deben llevar a cabo esta misin. Estas tropas no vienen
como enemigas del pueblo griego. Mediante la ocupacin de ciertos puntos
estratgicos, dictada por necesidades eventuales y puramente defensivas, el
gobierno italiano no pretende menoscabar la soberana ni la independencia de
Grecia. El gobierno italiano pide al gobierno griego que d inmediatamente las
rdenes oportunas para que dicha ocupacin tenga lugar de forma pacfica.
Caso de que las tropas italianas encuentren resistencia, sta ser sofocada por
las armas, y el gobierno griego asumir la responsabilidad de las consecuencias
que de ello se siguieran.
Not que las gafas de Metaxas se empaaban y que detrs de ellas haba
lgrimas. Es duro ver a un hombre poderoso, a un dictador, reducido a un
estado as. Le temblaban las manos; era un hombre duro, pero apasionado.
Segu sentado enfrente de l con los codos sobre las rodillas, sintindome
profundamente avergonzado de la insensatez y la injusticia de esta aventura en
que me vea metido. Yo tambin tena ganas de llorar. l me mir y dijo:
Alors, c'est la guerre.
As que ya ven, no dijo okhi como creen los griegos; no fue tan simple
como un No, pero significaba lo mismo. Tena la misma firmeza y la misma
dignidad, e idntica finalidad.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Mais non repuse, sabiendo que menta, puede usted aceptar el


ultimtum. Le quedan tres horas.
Metaxas enarc una ceja, casi con compasin, porque saba que yo no estaba
hecho para la deshonra, y replic:
II est impossible. En tres horas es imposible despertar al rey, hacer venir a
Papagos y transmitir rdenes a todos los puestos fronterizos. Muchos no tienen
ni telfono.
Il est possible, nanmoins insist yo, y el mene la cabeza.
Qu zonas estratgicas quieren ustedes ocupar? Puso un nfasis
sarcstico en la palabra estratgicas.
Incmodo, me encog de hombros y dije:
Je ne sais pas. Je suis dsol.
l me mir otra vez, ahora con cierta expresin divertida en los ojos.
Alors, vous voyez, c'est la guerre dijo.
Mais non repet, y le dije que esperara una respuesta definitiva hasta
las seis de la maana.
Me acompa a la puerta. l saba que nuestra intencin era ocupar toda
Grecia cualquiera fuese su respuesta, y saba que si nos plantaba cara a nosotros
acabara teniendo que plantar cara a los alemanes.
Vous tes les plus forts dijo, mais c'est une question d'honneur.
Aqulla fue la ltima vez que vi a Metaxas. Muri el 29 de enero de un
flemn en la faringe que haba degenerado en absceso provocndole una
toxemia. Muri deseando que los britnicos hubieran podido enviarle cinco
divisiones acorazadas, pese a que sin ellas haba logrado transformar nuestra
blitzkrieg (guerra relmpago) en una ignominiosa retirada.
Le dej all de pie en su florido batn: un hombrecillo ridculo a ojos de casi
todo el mundo, un hombrecillo con la maldicin a cuestas de una hija famosa
por su intransigencia, un hombrecillo que sin haber sido elegido acababa de
hablar conmigo como verdadero portavoz de todo el pueblo griego. Era el
momento ms sublime de Grecia y el ms ignominioso de mi pas. Metaxas se
haba ganado un puesto en la historia entre los libertadores, los csares y los
reyes, mientras que yo parta abatido y avergonzado.
Bueno, ya les he contado lo que pas. Espero que estn contentos.

15. L'OMOSESSUALE (4)

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

No dimos parte al coronel Rivolta porque no tenamos orden de hacerlo. Se


supona que estbamos muertos. Pero los comunicados contenan numerosas
referencias a incidentes fronterizos perpetrados por griegos, esos lacayos de
los britnicos. El ejrcito era presa de una sombra sensacin de ultraje y todo
el mundo, salvo Francesco y yo, tiraba de la cuerda como poda. Nosotros no
dijimos nada. Nos pareca un milagro que no nos hubieran dado una
ametralladora que se encasquillase a la primera rfaga.
Pero s hablbamos a menudo entre nosotros, y nuestra complicidad
increment nuestra sensacin de aislamiento mutuo. Nos sentamos
terriblemente traicionados antes de que ello se convirtiera en la sensacin
predominante en el corazn de todo soldado italiano destacado en los montes
del Epiro. Nos dieron medallas por lo que habamos hecho y rdenes de no
llevarlas puestas. Nos ordenaron tambin no decir a nadie que las habamos
ganado. Nos haban obligado con engaos a convertirnos en cmplices de un
asesinato pero, de todas formas, no nos las habramos puesto. Francesco y yo
hicimos un pacto: algn da le meteramos una bala en la cabeza al coronel
Rivolta.
Yo quera desertar pero no quera abandonar a mi amado. De todos modos
exista una imposibilidad fsica, puesto que habra tenido que atravesar a pie
cordilleras y yermos inhspitos. Habra tenido que buscar la manera de llegar a
Italia por mar. Y despus qu? Ser arrestado? La nica opcin que medit
seriamente fue cruzar la frontera con Grecia. Me habra convertido en el
primero de los muchos soldados italianos que se sumaron a la alianza
antifascista.
Los acontecimientos se anticiparon a mis planes. Nuestro imprevisto xito
debi de impresionar a alguien, puesto que Francesco y yo fuimos
provisionalmente separados de nuestra unidad y enviados a un campo secreto
de entrenamiento prximo a Tirana. Tras un viaje cuyo recorrido fue hecho
nuevamente a pie en su mayor parte, llegamos all con la esperanza de ser
adiestrados para comandos especiales. Reconozco que ambos estbamos
entusiasmados ante esa perspectiva, como lo habra estado cualquier joven en
nuestra situacin.
Imaginen nuestra consternacin e incredulidad cuando descubrimos que
los instructores ramos nosotros. Imaginen nuestros recelos cuando se nos dijo
que adiestrsemos a ciento cincuenta albanos en el arte del sabotaje. Imaginen
nuestra hilaridad cuando nos emborrachamos y hablamos de todo el asunto.
Qu pintbamos nosotros all? Habamos realizado una sola operacin y ya
nos consideraban expertos. Aquellos albanos eran unos extravagantes e
hiperblicos bandidos balcnicos, y ninguno hablaba una palabra de italiano.

94
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Nosotros no hablbamos albano. Tenamos ms o menos una semana para


entrenarlos.
El proyecto era supervisado por el propio Jacomoni; nos habamos
convertido en cmplices de una conspiracin oficial para crear incidentes
griegos que proporcionaran al Duce la excusa razonable para declarar la
guerra. As de cnica era la cosa. El Duce deba de creer que Grecia sera una
conquista fcil que le proporcionara algo que oponer a la blitzkrieg de Adolf
Hitler.
Los supuestos comandos albanos estaban todos sobrados de peso, parecan
tener todos unos enormes mostachos, eran todos unos borrachos, unos asesinos
lujuriosos y vidos que ignoraban lo que era el trabajo o la honradez. A juzgar
por sus nombres eran todos musulmanes, es decir, tenan que detenerse a rezar
en el momento ms inoportuno, pero Francesco y yo llegamos rpidamente a la
conclusin de que ninguna clase de sentimiento religioso o humano haba
hecho mella en ellos.
Los llevamos de maniobras, pero Francesco y yo ramos los nicos que
llegbamos al final. Les enseamos a disparar rfagas cortas de ametralladora,
pero ellos vaciaban las cartucheras a la primera y combaban los caones por
exceso de calor. Les enseamos combate cuerpo a cuerpo, pero slo
conseguamos que nos amenazaran con el cuchillo en contadas ocasiones. Les
enseamos supervivencia, pero lo que hacan era desviarse de la ruta para
visitar tabernas en plena noche. Les enseamos a destruir postes de telgrafos e
instalaciones telefnicas, pero uno de ellos se electrocut el pene meando en un
transformador. Les enseamos a eliminar torres de vigilancia e hicimos que
construyeran una, pero ellos se negaron a destruirla porque les haba costado
mucho trabajo levantarla. Les enseamos a fomentar la rebelda entre la
poblacin civil, pero la poblacin civil se rebel precisamente contra nuestros
albanos. Slo tuvimos xito cuando les enseamos a asesinar generales y a crear
confusin abriendo fuego tras las lneas enemigas: lo demostraron matando a
tiros a uno de los guardianes del campo y acribillando luego un burdel con la
intencin de desplumar a los proxenetas. Al trmino del perodo de
adiestramiento, los comandos recibieron una gruesa suma de dinero en efectivo
y fueron soltados en territorio griego con la intencin de iniciar el proceso de
desestabilizacin. Todos sin excepcin desaparecieron con el dinero y nunca
ms se supo de ellos. Francesco y yo recibimos nuevas medallas por nuestra
extraordinaria contribucin y fuimos enviados a nuestra unidad.
Sucedieron varias cosas ms. Un avin lanz panfletos griegos sobre
nosotros animando a los albanos a levantarse contra los italianos y unirse a los
britnicos. Lo identificamos casi de inmediato como uno de nuestros aviones, y
algunos soldados ms estpidos no lograron comprender por qu

95
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

promovamos la desercin entre los nuestros. Nuevos puestos fronterizos


fueron atacados por nuestros propios soldados disfrazados de griegos, y
algunos albanos recibieron disparos al azar para hacerles creer que necesitaban
que les protegisemos. En realidad varios albanos nos dispararon tambin a
nosotros, pero la versin oficial fue que haban sido los griegos. El gobernador
general dispuso que volaran sus propias oficinas para que el Duce pudiera
finalmente declarar la guerra. Cosa que hizo cumplidamente, poco despus de
haber ordenado una desmovilizacin que nos dej con muy pocas tropas y
ninguna esperanza razonable de obtener refuerzos.
He contado todo esto como si fuera divertido, pero realmente fueron
acciones propias de locos. Nos haban dicho que los griegos estaban
desmoralizados y corrompidos, que desertaran para unirse a los nuestros, que
aquello sera una expeditiva guerra relmpago, y que el norte de Grecia estaba
repleto de irredentistas desleales que deseaban la unin con Albania; pero
nosotros slo queramos volver a casa. Yo slo deseaba amar a Francesco. Nos
enviaron a la muerte sin transporte, sin equipo, sin tanques dignos de tal
nombre, una aviacin que estaba casi toda en Blgica, tropas insuficientes y ni
un solo oficial por encima del rango de coronel que supiera algo de tctica.
Nuestro comandante rehus los refuerzos porque pens que tendra ms mrito
ganar la batalla con un ejrcito pequeo. Otro imbcil. Yo no desert. Puede que
todos furamos imbciles.
Me llena de una incalculable amargura describir aquella campaa. Aqu, en
la soleada y recndita isla de Cefalonia, entre sus joviales habitantes y sus
macetas de albahaca, me parece inconcebible que ocurriera lo que ocurri. Aqu
en Cefalonia me tumbo al sol y contemplo los concursos de baile entre
habitantes de Lixouri y habitantes de Argostolion. Aqu en Cefalonia me dedico
a soar con el capitn Antonio Corelli, un hombre lleno de alegra que siempre
est pensando en mandolinas y que no podra ser ms distinto del desaparecido
y amado Francesco, pero al que quiero igual.
Qu estupendo era estar en la guerra. Cmo silbbamos y cantbamos
mientras hacamos los preparativos, mientras los correos motorizados iban y
venan frenticamente como abejas, qu divertido era cruzar una frontera
extranjera sin encontrar resistencia, qu halagador era considerarse los nuevos
legionarios del nuevo imperio que iba a durar diez mil aos. Cun gratificante
era pensar que pronto nuestros aliados alemanes oiran hablar de victorias
similares a las suyas. Cmo cobrbamos fuerzas al jactarnos de nuestro papel en
el famoso Pacto de Acero. Yo marchaba al lado de Francesco mirando el
balanceo de sus miembros y las gotitas de sudor que le caan por la cara. De vez
en cuando l me miraba y con una sonrisa me deca: Dentro de dos semanas,
Atenas.

96
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

La noche del 28 de octubre. Con municiones para cinco das y acarreando


nuestras propias provisiones a falta de mulos, fuimos enviados al este para
tomar el paso de Metsovon. Cun ligeros nos sentimos aquella noche al
quitarnos las mochilas de las espaldas! Qu bien dormimos y cun
entumecidas tenamos las extremidades a la primera luz de la maana! Supimos
que no iban a venir refuerzos porque haca muy mala mar y los britnicos
estaban hundiendo nuestros barcos. Cantamos canciones sobre victorias
imposibles. Nos tranquilizaba la idea de que estbamos bajo las rdenes directas
de Prasca. Qu estupendo era estar en una guerra... hasta que el tiempo nos
volvi la espalda. Tuvimos que avanzar penosamente entre el barro. Nuestros
aviones no podan despegar por culpa de las nubes. ramos diez mil hombres
calados hasta los huesos. Nuestras veinte armas pesadas sucumbieron a los
cenagales y nuestros pobres muslos, maltratados y apaleados, se afanaron
intilmente en sacarlas de all. Nos aseguraron que el Duce haba optado por
una campaa de invierno a fin de eludir el riesgo de malaria; pero no nos
garantizaron ropa de abrigo. Las tropas albanesas que nos acompaaban
empezaron a evaporarse. Qued claro que los blgaros no iban a luchar de
nuestra parte; los griegos hacan llegar refuerzos a travs de la frontera blgara.
Nuestro sistema de comunicaciones y aprovisionamiento qued inutilizado
antes de haber disparado por primera vez. Los soldados griegos no desertaron.
Mi fusil empez a oxidarse. Me proporcionaron una municin que no serva.
Nos enteramos de que no habra cobertura area y que por error un burcrata
haba ordenado regresar a Turn a nuestros camiones Fiat 666. Daba lo mismo.
Los camiones se hundan en el lodo igual que la artillera. Talones que un da
haban chocado altivos al cuadrarse para saludar se juntaban ahora con viscoso
golpe sordo, y todos empezamos a suspirar por el polvo amarillo del 25 de
octubre. Seguros de una victoria fcil, seguimos nuestra penosa marcha sin
dejar de cantar que en dos semanas estaramos en Atenas. An no habamos
disparado ni siquiera una bala.
Pensbamos que los griegos no ofrecan resistencia porque sus fuerzas
armadas eran dbiles y cobardes, cosa que nos alborozaba. Pero a uno se le
ocurri que los griegos haban previsto nuestra tctica y se haban retirado a
una elstica defensa a fin de concentrar sus efectivos. Marchamos bajo una
lluvia inexorable y cubiertos de lodo, mientras all arriba la niebla se
arremolinaba en torno al titnico monte Smolikas y los griegos esperaban
pacientemente.
Cmo odio las polainas. Nunca he entendido su utilidad. Odi tener que
ponrmelas exactamente como mandaban las ordenanzas, y ahora las odiaba
por la forma en que aglutinaban pegajosas glebas de tierra amarillenta y
filtraban al interior de mis botas el agua helada. La piel de los pies se me puso
blanca y empez a pelarse. Los cascos de los mulos, pese a reblandecerse y

97
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

descarnarse, seguan arrojndonos fango que nos chorreaba de pies a cabeza.


Francesco y yo entramos en una casa y encontramos en la pared una fotografa
del rey Jorge y el general Metaxas. Robamos un impermeable y varios pares de
calcetines secos. Haba una comida a medio terminar, no se haba enfriado an,
y nos lo comimos todo. Despus estuvimos varias horas preocupados, temiendo
que la hubiesen envenenado y dejado all a propsito. No haba griegos,
estbamos ganando sin pelear. Olvidamos que algunos de nosotros habamos
gritado consignas pacifistas a los milicianos fascistas y que los habamos molido
a palos cuando los encontrbamos por la noche.
Alcanzamos el ro Sarandaporos y comprobamos que no disponamos de
zapadores ni de equipo para construir puentes. Se trataba de un torrente grande
que arrastraba restos de puentes volados y cadveres de carneros cimarrones.
Francesco me salv la vida cuando fui arrastrado por la corriente mientras
intentaba pasar una ametralladora. Era la primera vez que me coga en brazos.
Omos que alguien haba visto tropas griegas esconderse en el bosque.
Cobardes, dijimos entre risas. El infierno del Sarandoporos se repiti al llegar
al ro Vojussa. Francesco dijo: Dios no est en nuestro bando.
Odio las polainas. A mil metros de altitud el agua que haba dentro se
helaba. Cuando el agua hiela, se dilata. Ya s que esto suena a una perogrullada,
pero en el caso de las polainas el efecto es doble. El hielo pesa mucho. El hielo
constrie las piernas cortando el flujo sanguneo a los pies. Se pierde la
sensibilidad. Suspirbamos por las escuchimizadas barracas que habamos
dejado atrs en Albania. Comprendimos que las armas pesadas haban quedado
a varios kilmetros de distancia y ya no nos daran alcance. Dentro de
semanas, Atenas, dijo Francesco, torciendo la boca con irona.
La guerra es estupenda, hasta que alguien muere. El da 1 de noviembre
mejor el tiempo y un francotirador abati a nuestro cabo. Se oy un chasquido
entre los rboles y el cabo dio un paso atrs alzando los brazos al aire. Luego
gir hacia m sobre un pie y cay de espaldas a la nieve con una mancha
prpura brillndole en mitad de la frente. Los hombres se lanzaron cuerpo a
tierra y dispararon mientras un pelotn rodeaba el pinar en busca de un
enemigo que ya se haba evaporado. Se oy el estampido de un mortero, el
silbido del proyectil al caer entre nosotros, el grito de un pobre recluta del
Piamonte cuando la metralla le desgarr las piernas, y luego un terrible silencio.
Me di cuenta de que estaba cubierto de sanguinolentos trozos de carne humana
que se estaban congelando ya en mi uniforme. Recogimos a los heridos y vimos
que no haba modo de llevarlos detrs de las lneas. Francesco me puso una
mano en el hombro y dijo: Si me hieren pgame un tiro en la cabeza.
Los menospreciados griegos nos haban llevado a posiciones donde podan
rodearnos e interceptarnos fcilmente, pero aun as apenas los veamos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Estbamos atrapados en el fondo de los valles, y desde los caminos veamos a


los griegos aparecer y esfumarse como espectros en los taludes superiores.
Nunca sabamos cundo nos iban a atacar ni de dnde. Unas veces los morteros
parecan disparar desde atrs, otras desde los flancos o desde delante.
Girbamos como derviches. Disparbamos a fantasmas y a cabras montesas.
El herosmo de los invisibles griegos nos desconcert. Surgan de la tierra
misma y caan sobre nosotros como si furamos los violadores de sus madres.
Su actitud nos impresionaba. En la Cota 1289 asustaron de tal manera a
nuestros albanos que stos emprendieron la fuga, disparando a los carabinieri
que intentaban detenerlos. El noventa por ciento de aquel Batalln Tomor
desert. Todo nuestro frente rot en sentido contrario a las agujas del reloj
actuando nosotros de eje, desprovisto de los dos brazos de nuestras lneas. Sin
apoyo areo. Soldados griegos con uniforme britnico y casco de soldado ingls
nos ametrallaron y nos bombardearon con sus morteros, pero no hubo manera
de verlos. Dentro de dos aos, Atenas, dijo Francesco. Estbamos
completamente solos.
Los griegos tomaron Samarini y se situaron detrs de nosotros. No
comamos otra cosa que galletas secas que se descamaban como escrfula.
Nuestros caballos empezaban a morir. Los pequeos caballos griegos lanzaban
sus jinetes contra nosotros, pero ramos muy duros de pelar. Se nos orden
retirarnos a Konitsa y tuvimos que retroceder peleando contra los soldados que
nos rodeaban.
Nos habamos vuelto gente annima. Llevbamos largas y gruesas barbas,
ramos sepultados por tormentas de aguanieve, tenamos los ojos hundidos e
inyectados en sangre, nuestros uniformes desaparecan bajo cogulos de mugre
congelada, nuestras manos parecan desgarradas por gatos y nuestros dedos se
agarrotaban como cachiporras de plomo. Francesco tena el mismo aspecto que
yo y yo tena el mismo que los dems; nuestra vida era neoltica. En cuestin de
das nos convertimos en esqueletos que hozaban como cerdos en busca de
comida.
Por fin un da vimos un bombardero italiano. Le hicimos seas, el aparato
nos sobrevol y lanz una bomba que no nos alcanz por muy poco pero mat
a tres mulos. Cortamos la carne a tiras y nos la comimos cruda mientras an
estaban calientes y dando los ltimos estertores. Las radios dejaron de
funcionar. Era evidente que los griegos estaban concentrando tropas
precisamente en los sitios donde ramos ms dbiles. Empezaron a disparar
contra destacamentos aislados y a hacerlos prisioneros. Qu suerte tienen esos
cabrones deca Francesco, seguro que en Atenas hace calor. De noche
dormamos los dos acurrucados uno contra otro para darnos calor. Yo estaba

99
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

demasiado exhausto para la lujuria. Todos dormamos as. Yo slo quera


protegerle.
A nuestro comandante le dieron la patada y lo sustituyeron por el general
Soddu. Luego Visconti Prasca perdi su puesto como jefe del XI Ejrcito. Cmo
caen los poderosos! Prasca era un meteoro que haba degenerado en pedo
incandescente. Todos nuestros jefes eran pedos incandescentes, empezando por
Mussolini, que los haba elegido.
Nos retiramos hacia Konitsa como un coloso herido al que persiguieran
jauras de perros furiosos. Aquello fue un infierno de ametralladoras y artillera,
de morteros y hielo. La poblacin civil nos acosaba con escopetas y tirachinas.
Transcurri una semana entera sin tregua ni comida. Se producan batallas casi
a quemarropa durante ocho horas consecutivas. Perdimos a cientos de
camaradas. Las montaas se convirtieron en una congregacin de muertos.
Seguimos peleando, pero perdimos nuestros corazones. La tierra apareca
sumida en una gran oscuridad. Francesco hablaba con su ratn incluso en mitad
de una emboscada o de una batida lateral, y todos estbamos al borde de la
locura. Llegamos a nuestra primitiva posicin en el puente de Perati tras haber
sacrificado en vano una quinta parte de nuestras tropas. Mir en derredor y
sent el palpable horror de la irrecuperable ausencia de unos hombres a los que
haba llegado a amar y cuyo indmito valor nadie debera poner en tela de
juicio o impugnar a la ligera. La guerra es una cosa maravillosa. En pelcula y en
los libros. Gladiators, Wellingtons y Blenhaims empezaron a aparecer en el
cielo, y as los ingleses se sumaron a los puales griegos que hurgaban en
nuestras heridas. El general Soddu pas revista y nos compar con el granito.
Sangraba el granito en el Glgota?, pregunt Francesco.

100
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

16. CARTAS A MANDRAS EN EL FRENTE

Agapeton:
Hace mucho que no tengo noticias de ti, no me has escrito desde ese triste
da en que fui a despedirte a Sami. Yo te he escrito cada da, y empiezo a
sospechar que no has recibido ninguna de mis cartas o que tus respuestas no me
llegan por culpa de la guerra. Ayer escrib la mejor de todas y, lo creas o no, se la
comi la cabra. Me puse furiosa y le di un zapatazo en la cabeza. Supongo que
deb dar el espectculo y s que t te habras redo si me hubieras visto.
Constantemente veo cosas y pienso que ojal estuvieras aqu para verlas con tus
propios ojos. Trato de ver las cosas por ti, de recordarlas, y fantaseo con la idea
de que si me concentro mucho puedo enviarte esas cosas para que las veas en
tus sueos. Si la vida pudiera ser as...
Me aterra no recibir carta tuya porque te hayan herido o hecho prisionero, y
tengo pesadillas de que has muerto. Por favor, escrbeme para que pueda
respirar tranquila y para que mi corazn tenga un poco de paz. Cada da espero
que vuelva gente de Argostolion con la correspondencia para el pueblo, pero
nunca hay nada para m, me siento desesperada e impotente y me devano los
sesos de preocupacin. Como estamos en diciembre aqu los das se han vuelto
muy fros, no hay sol y llueve casi a diario. Me imagino que el cielo llora
mientras yo tambin lloro. Tiemblo slo de pensar en el fro que ha de hacer en
los montes del Epiro. Recibiste los calcetines que tej para ti y el jersey de
pescador y la bufanda? Te pareci buena idea por mi parte teirlos de caqui?,
o fue una estupidez no hacerlo todo en blanco? Espero que te haya llegado el
caf y el bote de miel y la carne ahumada. Pobrecito mo, cmo debes de sufrir
con ese fro, en ese lugar tan remoto y salvaje que es casi otro pas. Cunto
debes de echar de menos tu barca y tus delfines; te fijaste en que saba lo de tus
delfines, que ahora no tienen un amigo que les d de comer peces hasta tu
vuelta?
Aqu todo sigue ms o menos igual, salvo que empiezan a escasear algunas
cosas. Ayer no pude conseguir petrleo para la lmpara y la semana pasada no
haba harina para hacer pan. Mi padre ha hecho lmparas a base de meter una
mecha por un corcho y dejarlo flotar en un cuenco con aceite de oliva, que
segn dice es lo que hacamos en la antigedad. Pero dan muy poca luz, hacen
mucho humo y el olor es desagradable. Quin iba a pensar que sentiramos
nostalgia del queroseno?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Todo el mundo comenta lo silencioso y deprimente que se ha vuelto esto


desde que se fueron los jvenes, y nos preguntamos cuntos de ellos volvern.
He sabido que mataron a Dimos y que el novio de Marigo fue hecho prisionero.
Cuando me entero de estas cosas doy gracias a Dios de que no hayas sido t,
aunque s que es terrible desear que las desgracias caigan sobre otros. Si te
mataran, no podra soportarlo. Creo que yo tambin morira. Creo que le
propondra a Dios que me llevara a m en tu lugar, con tal de que siguieras con
vida. Las mujeres nos avergonzamos de no poder hacer sacrificios comparables
a los vuestros, pero cada una de nosotras cogera un fusil y se ira al frente si eso
fuera posible o estuviera permitido. Papakis me ha dado una pistola pequea;
duermo con ella bajo la almohada, y de da la llevo metida en el bolsillo de mi
delantal. Si invadieran la isla, aqu hay mujeres y hombres mayores que
lucharan hasta la muerte con escobas y cuchillos de cocina, y ya nos hemos
acostumbrado a hacer las cosas que antes hacan los hombres. Lo nico que no
hacemos es ir a pasar el rato a la kapheneia y jugar al chaquete. Vamos mucho a
la iglesia, eso s, el padre Arsenios ha pronunciado unos sermones muy
emotivos. Nos ha dicho que en una cueva que sirvi de refugio a Gerasimos
apareci un icono de san Juan, y que ha sido declarado genuino
archeiropoietion. Parece que hasta Dios nos manda mensajes y nos muestra que
vamos por el buen camino. Alguien me hizo ver que somos el nico pas que
sigue luchando, aparte del imperio britnico. Cuando lo pienso cobro nuevos
nimos, porque ese es el mayor imperio que el mundo ha visto jams y, de ser
as, cmo vamos a perder? A menudo veo los barcos ingleses, son tan enormes
que parece imposible que puedan navegar. S que venceremos.
Las noticias que llegan del frente son tan buenas que nuestra victoria parece
asegurada. Cada da nos enteramos de nuevas derrotas o retiradas de las tropas
italianas y sentimos el jbilo de David teniendo a sus pies a Goliat. Quin lo
hubiera dicho hace dos meses? Nadie lo habra imaginado. Os enviamos a
contener al invasor por aquello del honor, pero sin esperanzas de xito, y ahora
esperamos vuestro regreso para recibiros como hroes. Toda Grecia rebosa de
orgullo y gratitud hacia nuestros hombres, que son ms grandes que Aquiles y
Agamenn juntos. Se dice que habis recuperado todo el territorio que fue
motivo de disputa en tiempos pasados, y que los italianos han sido
prcticamente expulsados de Albania. Qu grandes sois, vuestros nombres
vivirn para siempre en los corazones de los griegos y el mundo recordar
eternamente lo que le pasa a quien se atreve a herirnos. Qu orgullosos estamos,
Mandras de mi vida, qu orgullosos. Vamos con la cabeza erguida y nos
acordamos del glorioso pasado que nos arrebataron romanos y turcos, y que t
y tus compaeros de armas nos habis devuelto por fin. Llegar un da en que
nosotros y el imperio britnico nos plantaremos juntos y diremos al mundo:
Nosotros os dimos la libertad, y los americanos y los rusos y dems Poncios

102
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pilatos agacharn la cabeza y sentirn vergenza de que toda la gloria sea para
nosotros.
Aqu el espritu de la guerra ha afectado a todo el mundo. Pap, que tanto
detestaba a Metaxas, Kokolios, que es comunista, y Stamatis, que es
monrquico, coinciden los tres en aclamar a Metaxas como el griego ms
importante desde Pericles o Alejandro, y todos elogian el xito militar de
Papagos. Trabajan juntos recogiendo paquetes para nuestras tropas; mi padre
lleg a ofrecerse para ir al frente como mdico. Le rechazaron al saber que lo
haba aprendido todo en los barcos y que careca de documentos que le
acreditaran. Si vieras qu furioso se puso. Iba por toda la casa pisando fuerte, y
nunca le he odo decir Heston tantas veces y con tanto rencor. Yo me alegro
de que no se vaya, pero es injusto porque hasta la gente rica acude a l en lugar
de ir a los mdicos de universidad. Mi padre tiene el don de curar como el
santo, le basta con tocar una herida y ya empieza a sanar.
No sabes cmo ha prosperado la adivinacin en el pueblo desde que
empez la guerra. Todo el mundo consulta los posos del caf para averiguar
cundo volvern sus primos, hermanos o hijos, y se ha convertido en una
verdadera industria. La mujer de Kokolios ley mi caf y me dijo que alguien
vendra desde muy lejos y cambiara mi vida. As de seria lo dijo, como si no
supiera ella que yo s que ella sabe que estoy esperando que regreses desde
muy lejos.
Las familias italianas de la isla han pasado apuros, y han tenido que
intervenir las autoridades para impedir la quema de casas y otros estpidos
actos de violencia. Unos exaltados de Lixouri apalearon a un viejo que lleva
viviendo aqu cuarenta aos y que haba colgado nuestra bandera de su balcn.
Por qu ser tan bestia la gente?
Te alegrar saber que Psipsina y la cabra estn bien. Bueno, yo al menos me
alegro, y como pronto seremos una sola persona, se supone que t tambin te
alegras. Espero que te alegrar saber que he decidido reunir mi propia dote.
Creo que mi padre no tiene sentido de la vergenza y a veces siento mucha
rabia contra l por negarme lo que para cualquier otra chica es una cosa normal.
No es justo porque es demasiado racional. Se cree Scrates y que puede
oponerse abiertamente a la costumbre, pero yo me siento incmoda cada vez
que me encuentro con alguien de tu familia, y no puedo permitir que nadie
piense que tenemos mala opinin de ti, aun cuando no sea as. He empezado a
tejer una colcha grande para nuestra cama de matrimonio, pero he tenido que
deshacer la labor porque el ganchillo no se me da muy bien y aquello pareca un
animal muerto. No soy diestra en cosas de mujeres porque mi madre muri
cuando yo era muy pequea, y ahora estoy intentando aprender todo lo que
habra tenido que aprender de nia. He empezado con las cosas de la cama,

103
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

porque ah es donde va a empezar nuestra vida juntos, pero despus har otras
cosas para los das de fiesta o para cuando vengan visitas. La verdad es que me
aburre mucho hacer ganchillo, aunque me consuelo pensando que cuando
vuelvas encontrars todas las pruebas de mi amor por ti. Estoy pensando que
estara bien hacerte un chaleco de hilo dorado y con flores bordadas en fil tir
para que cuando bailes resplandezcas al sol.
El da de Navidad los italianos bombardearon Corf, y hasta a mi padre le
choc tanta impiedad. Por la radio omos que los ingleses han hundido muchos
de sus barcos. As lo espero, aunque de todos modos son cosas que detesto or
porque no soporto la prdida de vidas y porque me desconsuela pensar en
todos los viejos cuyos hijos van a la tumba antes que ellos. He visto a tu madre
en el gora, me dice que tampoco ha recibido noticias de ti. Est muy
preocupada y tiene ms arrugas en la cara que antes. Escrbele, por favor,
aunque no me escribas a m. Estoy segura de que sufre ms que yo, si es que eso
es posible.
No hemos comido pescado desde que te fuiste, Mandras, y empiezo a
echarlo de menos. Slo comemos alubias, como los pobres. Mi padre dice que
son muy sanas, pero te ponen la tripa como un tambor. El da de Navidad
tuvimos que pasar sin kourabiedes, sin christopsomo y sin loukoumades. La
cosa fue un poco triste, aunque hicimos cuanto pudimos. El padre Arsenios nos
sorprendi a todos no emborrachndose.
Recuerda que aqu quedan los que te quieren y rezan por ti, y que toda
Grecia va contigo dondequiera que ests. Vuelve con nosotros tras la victoria
para que las cosas puedan ser como antes. Tus delfines te esperan, y tambin tu
barca y tu isla, y tambin te espero yo, que te quiero tanto y te echo de menos
como si fueras un miembro de mi cuerpo que me hubieran arrancado. Sin ti
nada est completo, vida ma, e incluso cuando soy feliz la felicidad me duele
por dentro.
Tu querida novia, Pelagia, que te besa con estas palabras.

II

En el da de San Basilio
Agapeton:
Sigo sin tener noticias de ti, y aunque parezca extrao estoy empezando a
conformarme. Panayis volvi del frente con una mano menos y me dijo que all
hace demasiado fro como para coger una pluma y escribir. Dice que no te ha
visto, pero supongo que eso no debe sorprenderme puesto que no estis en la
misma unidad. Panayis ha solicitado al rey el derecho a volver al frente y seguir
combatiendo, pues dice que cualquiera puede utilizar un rifle con una sola

104
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

mano. El alfarero que hay camino de Kastro dice que le har una mano de
arcilla que ser ms bonita que la original y adems muy fuerte, y Panayis le
dijo que se la hiciera a prueba de heladas para cuando vuelva a primera lnea.
De hecho le pidi dos versiones, una en forma de puo cerrado para poder
pegar, y otra con los dedos curvados para coger vasos. No me extraara que le
pida una tercera con bayoneta incorporada, menudos nimos trae.
Este da de San Basilio ha sido mejor que Navidad. Mi padre me regal un
libro de poemas y escritos polticos de Andreas Laskaratos, diciendo que era
bueno para mi espritu leer cosas de una persona que fue excomulgada. Yo cit
aquel proverbio que dice mega biblion, mega kakon (a libro grande, gran
maldad), y l me amenaz con darme uno ms pequeo. Yo le regal una navaja
de muelle. Luego contamos las semillas de una granada para ver si este ao iba
a ser abundante. Parece que no estar mal. Consegu hacer una vasilopeta
intercambiando ingredientes con tu madre, y mi padre me dio un soberano
ingls de oro para que lo metiera dentro. Se puso muy contento al ver que no
sala en el trozo de Jesucristo ni en el de San Basilio, porque no le gusta dar
dinero a la iglesia. Sali en mi trozo, o sea que me ha tocado toda la suerte para
este ao. Verdad que es estupendo? Espero que eso signifique que vas a volver.
He empezado el chaleco, pero he tenido que deshacer otra vez la colcha
porque me estaba saliendo an peor que antes. No s qu me pasa.
Noticias siempre buenas del frente, todo el mundo est contento de que
nuestros muchachos le hayan bajado los humos a Mussolini; le ha tocado
aprender me kinei Kamarinan por las malas, no crees? Hemos sabido que
nuestros muchachos estn sacando tanques italianos de la nieve y el barro y que
los utilizan contra sus antiguos propietarios. Bravo por nosotros. Y dicen que
hemos tomado Argyrokastro, Korytsa y Aghioi Saranda, pero siguen llegando
rumores de que Metaxas no se encuentra bien.
Has visto el nuevo cartel que hay por todas partes? Por si no lo has visto,
sale uno de nuestros hombres caminando a zancadas con la mano de la Virgen
llevndolo del brazo, los dos con la misma expresin, y la inscripcin dice:
Victoria. Libertad. La Virgen est con l. A todos nos ha parecido buensimo.
Pap se est dejando el bigote ms poblado para darle aspecto ms
patritico. Me alegro de que ya no se ponga cera, porque cuando le daba un
beso en la mejilla estaba spero y me pinchaba. Ahora me hace cosquillas.
Espero que te hayas dejado la barba para tener la cara ms caliente.
Mandras, en serio que deberas escribir a tu madre, est muy inquieta. Se
trata tanto de una cuestin de philotimo como de luchar por tu pas. El honor
tiene muchos rostros, y uno de ellos es ser bueno con tu madre, creo yo. Pero no
te critico, slo pensaba que deba recordrtelo.

105
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Tu prometida, que te quiere, Pelagia.

106
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

III

En la semana de Apokrea
Agapeton:
sta es la carta nmero cien que te mando y an no sabemos nada. Papakis
dice que es mejor no tener noticias que tenerlas malas, as pues no s si estoy
triste o tranquila. Doy gracias a Dios de que tu nombre no haya aparecido en la
lista de vctimas que exhiben en Argostolion. Has de saber que Kokolios ha
perdido dos hijos (Gerasimos y Yanaros) y que se lo ha tomado muy mal. Le
tiemblan los labios al hablar, est siempre lloroso y le ha dado por trabajar tanto
que hasta trabaja por la noche. Dice que no culpa a los italianos sino a los rusos,
que no han cumplido con su deber de combatir al fascismo. Dice tambin que
Stalin no puede considerarse un verdadero comunista, y desde que el Imperio
Britnico ech a los italianos de Somalia y captur a doscientos mil en Libia, va
por ah besando un retrato de Winston Churchill que recort de un peridico. El
otro da, cuando papakis se enter del ultimtum de Hitler para que los griegos
dejsemos de hacer la guerra a los italianos, se afeit todo el bigote porque
incluso un bigote tan poblado y patritico recuerda demasiado al de Hitler.
Desde la muerte de Metaxas, pap lleva siempre un brazalete negro, y jura que
no se lo quitar hasta que termine la guerra. An estamos muy apenados por la
muerte del viejo, pero no vamos a permitir que eso nos debilite. Estamos
absolutamente convencidos de que Papagos nos conducir a la victoria.
Este ao apenas ha habido carnaval, pues todos los jvenes estn en la
guerra, y es como si ya fuese Cuaresma. Todos ayunamos nos guste o no, y no
creo que la prxima Pascua vaya a ser una fiesta. No ser lo mismo sin huevos
pintados ni tsoureki ni kokoretsi ni mayeritsa ni cordero asado. Espero que
huevos s habr, pero aparte de eso seguramente tendremos que comer cuero
para zapatos con salsa de avgolemono. Se me hace la boca agua slo de pensar
en todas las cosas que no podemos comer, y no veo el da en que todo vuelva a
la normalidad.
Desde diciembre hemos tenido unas tormentas horribles, y no ha dejado de
hacer mucho fro y viento. Tengo casi terminado tu chaleco y aunque no es tan
bonito como esperaba, creo que te quedar muy bien. El mal tiempo me deja
bastantes horas para la labor, aunque no es fcil cuando las manos se te ponen
moradas de fro. Cuando iba por la mitad de la colcha, Psipsina me vomit
encima y tuve que lavarla. No encogi, menos mal, pero cuando la puse a secar
la cabra le peg tres bocados. Me enfad tanto que hasta le atic con la escoba, y
luego pap sali y me encontr hecha un mar de lgrimas. A l tambin le solt
un escobazo. Deberas haber visto qu cara puso. En fin, tuve que deshacer la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

colcha otra vez y aprovechar la lana, pero empiezo a pensar que el destino
quiere que me dedique a otra cosa.
Espero que ests bien y contento. Yo todava aguardo ilusionada tu regreso,
como todos.
Con todo mi amor, tu Pelagia, que an te echa de menos.

17. L'OMOSESSUALE (5)

La divisin Bari nos acogi a fin de que pudiramos descansar y


reagruparnos, pero los griegos atacaron con una cortina de fuego y los
sorprendieron antes de que pudieran montar su artillera. Los de la divisin
Julia tuvimos que volver a primera lnea para salvarlos. Fue como si una parte
de mi mente hubiera desaparecido, o como si mi alma se hubiera reducido a un
diminuto punto de luz gris. No poda pensar en nada. Peleaba tenazmente, era
un autmata sin emociones ni esperanzas, y si algo me preocupaba era que vea
a Francesco cada vez ms extrao. Haba acabado convencindose de que algn
da una bala le atravesara el corazn, y por ello haba cambiado al ratn Mario
de su bolsillo habitual en la pechera a otro en la manga de la camisa. Le
preocupaba que pudieran matar a los dos al mismo tiempo y me hizo prometer
que cuidara del animalillo si l mora.
Nuestras unidades estaban hechas un lo. Partes de otras divisiones fueron
enviadas a la nuestra. Nadie conoca la jerarqua exacta del mando local. Un
batalln novato formado por muchachos de campo mal entrenados lleg a un
punto equivocado del mapa y fue aniquilado por los griegos. El 14 de
noviembre los griegos iniciaron una ofensiva cuya furia despiadada ninguno de
nosotros poda haber previsto.
Nos quedamos atrincherados con el macizo del Mrava a nuestra espalda.
Esto es como no decir nada, a menos que uno sepa que es un lugar deshabitado,
salvaje, lleno de caadas y precipicios, de monstruosos despeaderos, sin
caminos, un sitio al que no podan acceder las provisiones que esperbamos.
Estbamos en una tierra que los griegos han considerado siempre suya por
derecho propio y que por dos veces han tenido que ceder por tratado. Ahora
queran recuperarla. La niebla nos envolva, la nieve nos rodeaba, y un maldito
viento rtico soplaba del norte como el puo de un titn.
Abrieron profundas brechas en nuestras lneas y perdimos contacto con el
resto de unidades. Tuvimos que retroceder. Pero no haba dnde retroceder. Los
morteros Brandt del enemigo eliminaban varios pelotones de una vez. No
tenamos vendas ni hospitales de campaa. Un lloriqueante capelln me extrajo
metralla del brazo sin anestesia en la cocina de una casa de campo sin techo y en
ruinas. Haca demasiado fro para notar el cuchillo que me abra la carne o la

108
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

aguja que me horadaba la piel. Di gracias al cielo de haber sido yo el herido y


no Francesco, y enseguida fui enviado de nuevo al combate. Vi que los hombres
encargados de las recuas de mulos haban abandonado a los animales y
luchaban a nuestro lado. Un comandante del servicio de abastecimiento haba
sustituido a nuestro oficial, muerto. No quedan provisiones nos dijo, de
modo que he venido a cumplir con mi deber. Confo en vuestros buenos
consejos. Este hombre admirable y honesto, habituado a amontonar mantas y
hacer inventarios, perdi las entraas en un ataque a la bayoneta que l diriga
empuando heroicamente una pistola descargada. Fuimos completamente
derrotados.
No slo odio las polainas. Odio todo mi uniforme. Los hilos se pudrieron,
la tela se acarton y adquiri la rigidez de la roca. Aquella cosa inflexible
acumulaba el fro como un frigorfico y me lo pegaba a la carne. Da a da
pesaba ms y era ms spera. Mat una cabra y me cubr con su pellejo.
Francesco despellej a un mulo acribillado e hizo otro tanto. Koritsa fue
abandonada al enemigo; ahora tenamos menos territorio que al empezar la
campaa. Dejamos atrs nuestro equipo pesado. De todos modos ya no serva.
Nos acostumbramos a las heridas ulceradas y a la fetidez de la gangrena.
Mientras Koritsa era evacuada, los de la divisin Julia resistimos en el Epiro. No
fue tan sencillo derrotarnos. Pero luego retrocedimos por los mismos caminos
por los que habamos avanzado. La divisin Centauro, por mor de la rapidez,
dej atrs sus tanques que haban quedado atascados en el lodo. Los griegos
encontraron aquellos armatostes herrumbrosos, los recuperaron, los repararon
y los emplearon contra nosotros. Nos enviaron un batalln de guardias
aduaneros como refuerzo. Vlgame el cielo. Conservamos una cabeza de puente
en Perati. Para nada.
Pequeo milagro; los griegos nos dejaron un par de das de descanso.
Quiz pensaban que habamos minado los caminos. Luego supimos que
habamos perdido Pogradec porque el enemigo se haba infiltrado en nuestras
lneas siguiendo el curso de un arroyo mientras nuestras defensas estaban
organizadas para repeler un ataque a las vas. De qu sirve nada? pregunt
Francesco. Lo hacemos lo mejor que podemos, pero luego viene otro y lo
jode. Despus, alguien orden una maniobra que dej sin proteccin nuestro
flanco derecho y perdimos contacto con la divisin Modena. Nuestro general
Soddu, que haba sustituido a Prasca, fue sustituido a su vez por Cavallero.
Daba la impresin de que nuestra gloriosa conquista de Grecia iba a terminar
ignominiosamente con la conquista de Albania por los griegos. La nieve caa sin
tregua, y descubrimos que podamos calentarnos la cabeza arrancando los sesos
de mulos moribundos y llenando nuestros cascos con ellos. Comprendimos que
el nico modo de impedir los continuos ataques desde arriba era ocupar las
regiones altas. Las regiones altas eran azotadas por vientos malignos que traan

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

por delante un urticante escudo de cristales. Mis botas se destrozaron y los


piojos me hacan retorcer de escozor. Creo que fue por Navidad cuando por fin
comprendimos que estbamos tan acabados como nuestras botas.
Despertar por la maana a diez grados bajo cero. Primera pregunta: quin
ha muerto congelado? Quin ha pasado hoy del sueo a la muerte? Segunda
pregunta: cuntos vados habr que atravesar hoy con esa agua helada que te
atenaza los testculos hasta hacerte chillar de dolor? Cuntos kilmetros tocan
hoy de fango hasta la cintura por esos caminos? Tercera pregunta: cmo es
posible que los griegos nos ataquen si estamos a veinte bajo cero y las
correderas de nuestros fusiles se han atascado? Cuarta pregunta: por qu los
amistosos albanos les sirven de gua a los griegos? Quinta pregunta: qu
unidad ha quedado hoy tan agotada que ha preferido rendirse a una fuerza
inferior? La Julia no. Nosotros no. Todava. Francesco ya no me habla. Slo
habla con su ratn. Un nuevo ataque perpetrado por nuestros propios aviones,
una escuadrilla de SM-79: veinte muertos. Nos enteramos de que los oficiales de
la divisin Modena han recibido una orden en la que se afirma que quienes no
muestren suficientes dotes de mando sern fusilados. Mi coronel, Gaetano
Tavoni, ha resultado muerto en Mali Topojanit mientras diriga nuestro ataque
tras sesenta das sin descansar. Que Dios le tenga en su gloria y le recompense
por cuidar de nosotros. Las mujeres de Italia empiezan a mandarnos guantes de
lana que se empapan de agua y se nos hielan en las manos hasta el punto de
que no podemos quitrnoslos. Francesco ha recibido un panettone de su madre
y lo comparte con su ratn Mario. Corta los trocitos con la bayoneta. Hemos
sabido que Ciano y los jerarcas del fascismo se han alistado y han optado
patriticamente por ir de excursin en bombardero a Corf, donde no hay
defensa antiarea.
Cmo odio las polainas. Estamos en la poca de la muerte blanca.
Trincheras anegadas. El hielo dilatndose en la ropa, el riego sanguneo
interrumpido. Nosotros no odiamos a los griegos, luchamos contra ellos por
razones nada claras, sin honor, pero s odiamos la muerte blanca.
Eso s, al principio no hay dolor. Las piernas se te hinchan por encima de
las polainas, y por debajo los pies se te duermen. Las piernas adoptan tonos
chocantes: una sombra de lila, un matiz de morado, negro caoba. Como soy un
hombre muy corpulento paso el da transportando a nuestros muchachos
heridos detrs de nuestras lneas. Estoy extenuado y perplejo por sus gritos de
angustia. He cambiado mis polainas por piel de gato frotada por dentro con
lubricante para armas. Llevo las botas impregnadas de cera. El agua sigue
penetrando, vivo con el miedo a la muerte blanca. En las tiendas oigo los
aterradores chillidos de la amputacin: Cada pocas horas me miro los pies y me
doy masaje con grasa de cabra descongelada al calor de una cerilla. Dicen que
Graziani ha sido derrotado en frica. Tenemos trece mil vctimas de la muerte

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

blanca. Hasta los griegos estn petrificados de fro; los ataques han disminuido.
Francesco ha enloquecido definitivamente. No para de gesticular con la boca
todo el rato, su barba se ha convertido en una estalactita de hielo, pone los ojos
en blanco y no me reconoce. Se caga encima a propsito para saborear el
momentneo calor. Todo mi amor se ha vuelto compasin. Le hago unos
mitones con un par de conejos, dejando la grasa por dentro. l se come la grasa.
Hemos sido reducidos a un millar de hombres con quince ametralladoras y
cinco morteros. Hemos perdido cuatro mil hombres. Nuestras lneas son pasto
de la muerte blanca, de la amarga ausencia de nuestros amigos, de la desolacin
del yermo.
En Klisura se nos echan encima los furiosos griegos. A nosotros, que
estamos exhaustos y acongojados. Francesco le dice a su ratn: Dentro de dos
semanas, Atenas. Un lugar en la historia para el ratn de Albania. El ratn que
derroc a un rey. El ratn Mario. Ratoncito Mario. No podemos resistir ms y la
Julia es derrotada, nuestras tropas enloquecen y se gangrenan, nuestros cuerpos
son separados de nuestras almas. La Lupi di Toscana acude en nuestra ayuda y
es derrotada; los soldados pasan de lobos a liebres y nosotros los llamamos
Lepri di Toscana. Si los veteranos de la Julia no son capaces de vencer, qu
posibilidad tendrn los novatos? Los enviaron sin comida a lugares ignotos que
no cuadraban con los mapas. No tenan oficiales. Fueron atacados
implacablemente. Sacrificio tras sacrificio. Un calvario tras otro. Los enviaron a
salvarnos y nosotros los salvamos a ellos.
Contraofensiva. Fracaso. Prdida de Klisura. Mensaje desesperado de
Cavallero: Os lo suplico en nombre de Italia, haced un ltimo intento. Si
pudiera ira a morir con vosotros. Que se joda Italia. Que se jodan los generales
que nunca vienen a morir contigo. A la mierda vuestra confianza y vuestras
mendaces promesas de refuerzos. A la mierda las derrotas que vosotros
arrebatis de las fauces de la victoria. A la mierda esta frvola guerra que no
comprendemos. Que viva Grecia si eso significa que termine todo esto, la
muerte blanca y la nieve encarnada, el fro ingrato y letal, los ros de tripas, los
huesos machacados, los vientres vacos de alimento y reventados por los
morteros y desgarrados por las bayonetas, los dedos paralizados, los fusiles
modelo 91 que se atascan, los jvenes destrozados, las mentes inocentes
llevadas a la locura.
Vivimos en perpetuo ofuscamiento. La nieve lo ha vuelto todo
irreconocible, de modo que nunca sabemos dnde estamos. Es sta la escarpa
que nos han ordenado tomar? Eso que hay en el fondo del valle es un arroyo,
como a dos metros por debajo del reluciente manto blanco? Qu montaa es
esa? Que alguien arranque de ah esas nubes, por el amor de Dios, a ver si lo
averiguamos. Esto que estamos cruzando a trancas y barrancas, es una
carretera o un ro? Tranquilos, lo sabremos cuando lleguemos a la fuente.

111
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Tranquilos. Con un poco de suerte, si nos equivocamos puede que nos capturen.
Avisar por radio al cuartel general que hemos tomado el objetivo; no s en qu
sitio estamos, pero es tan bueno como cualquier otro. Qu ms da? Al habla el
cuartel general, seor. Quieren las coordenadas en el mapa. Dile que me den
un mapa que se corresponda con algo tangible y les dar esas coordenadas. No,
diles que la radio est estropeada. S, seor. Qu est haciendo ahora,
cabo? Meando encima del casco para que no brille, seor. Camuflaje, seor.
Primero meas encima y luego lo frotas con barro.
Los griegos avanzan sobre Tepeleni y los de la Julia vamos a apoyar al XI
Ejrcito. Nos adjudican nueve mil reservistas sin instruccin para hacer bulto y
doscientos oficiales sin experiencia, ms unos cuantos oficiales retirados que no
recuerdan las tcticas y no comprenden el funcionamiento de sus armas. Estos
veteranos trepan como pueden por los taludes y mueren como los dems,
tosiendo hasta diarla, boca abajo en el barro y con burbujas rojas helndose en
sus labios. Los griegos son fanticos pero fros, fieros pero resueltos como los
que ms. Toman el Golico y el monte Scialesit, pero logramos detenerlos antes
de que puedan cercar Tepeleni. Viene el Duce a visitarnos y es recibido con la
aclamacin que han exigido de nosotros. Yo me quedo al lado de Francesco y no
voy a vitorearle. Acaba de iniciarse una ofensiva que tiene por nico objeto
organizar un espectculo para el Duce, que se queda en Komarit para
emperejilarse mientras contempla cmo sus soldados son enviados, oleada tras
oleada, a una muerte segura. La vanidad es la madre de la perdicin, signor
Duce.
Francesco escribe una carta para que yo se la entregue a su madre en caso
de que l muera, creyendo que los censores no la dejarn pasar si la envo por
correo militar:

Querida madre:

Esta carta te llega de manos de Carlo Guercio, un buen amigo mo y viejo


camarada que ha cruzado conmigo las puertas del infierno. No te asustes: es
muy grande, pero es un hombre bueno y afable. Sus bromas me han hecho rer
en momentos difciles, su mano me ha confortado cuando tena miedo y sus
brazos me han transportado cuando estaba exhausto. Me gustara que lo
considerases como hijo tuyo para que no creas que todo se ha perdido. Es una
persona leal y sincera, nunca ha existido hombre ms excelente, y ser para ti
mejor hijo de lo que yo fui.
Querida madre, vine a esta guerra en estado de inocencia y la dejo tan
agotado que me alegro de morir. Despus de sta, no creo que pueda hablarse
de otra vida. He llegado a la conclusin de que Dios no hizo de este mundo un

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

jardn, que los ngeles no cuidan de l y que el cuerpo puede ser negado.
Tengo la sensacin de estar muerto desde hace meses, pero mi alma an ha de
encontrar el momento de partir. Un beso para ti y para cada una de mis
hermanas, os quiero con toda mi alma. Di a mi esposa que pienso siempre en
ella y que la llevo en mi corazn como una llama inextinguible. No te
desanimes. Francesco.

Ah, la de cosas que no le cuento a la madre de Francesco aquel melanclico


da de un mes de abril en que le entrego la carta.

18. LAS CONTINUAS FATIGAS LITERARIAS DEL


DOCTOR IANNIS

El doctor Iannis se sent a su escritorio y fij la mirada en la montaa.


Golpe suavemente con la pluma la superficie descolorida de la mesa y
consider que haba llegado el momento de llenar su mochila y hacer una visita
a Alekos y su rebao de cabras. Se maldijo a s mismo. Se supona que estaba
escribiendo sobre la ocupacin de la isla por los venecianos, y sin embargo se
dedicaba a pensar en cabras. Pareca llevar en su interior un demonio que
conspiraba para impedirle concluir sus tareas literarias y que llenaba su vida y
su cabeza de distracciones. El demonio trastoc sus reflexiones con preguntas
intrascendentes: por qu rehusaban las cabras comer de un balde puesto en el
suelo y en cambio se alimentaban alegremente de plantas que crecan de la
tierra misma? Por qu haba que colgar el balde de una argolla? Por qu les
crecan tanto las pezuas en primavera y haba que recortrselas? Por qu
introdujo la naturaleza tan curioso defecto de diseo? Cundo una cabra no
era oveja, y viceversa? Por qu eran unos animales tan sensibles y, al mismo
tiempo, tan ilimitadamente estpidos, como los artistas y los poetas? En fin, el
mero hecho de pensar en subir al monte Amos para examinar las cabras de
Alekos le hizo sentir las piernas cansadas antes de dar el primer paso.
Cogi la pluma y le vino a la cabeza un verso de Homero: Nada hay tan
bonito como cuando marido y mujer en su hogar viven juntos en armona de
pensamiento y temperamento. Pero a qu vena eso? Qu tena que ver con los
venecianos? Medit un momento sobre la adorable esposa que tan cruelmente
haba perdido y luego se encontr pensando en Pelagia y Mandras.
Desde la brusca partida del muchacho, Pelagia haba pasado por una serie
de estados anmicos que a l le parecan totalmente nocivos y preocupantes. Al
principio su hija haba sido presa del pnico y la ansiedad, y a continuacin del
llanto. Las tempestades dieron paso a das de siniestra y tensa calma, cuando
sola sentarse junto a la tapia como si esperase verle llegar por el recodo del

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

camino donde haba sido herido por Velisarios. Aun en los das ms fros se la
vea all con Psipsina acurrucada en su regazo, acariciando las blandas orejas de
la marta. En una ocasin haba llegado a quedarse embobada en plena nevada.
Ms adelante le haba dado por permanecer en silencio en presencia de l,
inmviles las manos sobre el regazo mientras las lgrimas le resbalaban mejilla
abajo. Y de repente experimentaba un compulsivo optimismo y se pona a
trabajar con furia en un cubrecama que estaba haciendo para cuando se casara,
y luego, con igual brusquedad, se pona en pie de un salto, arrojaba al suelo su
labor, la pateaba y empezaba a desmontarla con una ferocidad rayana en la
violencia.
A medida que pasaban los das se hizo evidente que Mandras no slo no
haba escrito sino que nunca lo hara. El doctor observ el rostro de su hija y se
dio cuenta de que cada vez estaba ms amargada, como si creciera en ella la
certeza de que Mandras no poda amarla. Se permiti a s misma encerrarse en
la apata, y el doctor diagnostic los sntomas tpicos de la depresin. Rompi
una costumbre de toda la vida y empez a hacer que le acompaara en sus
visitas mdicas, pero un momento charlaba con l animadamente y al siguiente
se suma en un profundo silencio. La infelicidad se disimula con el sueo, se
dijo, y la haca acostarse temprano y la dejaba dormir hasta bien entrada la
maana. Sola encargarle recados imposibles en lugares impracticablemente
lejanos con el fin de que el agotamiento fsico sirviera de profilctico contra el
inevitable insomnio de los jvenes y los desdichados, y se esmer en contarle las
historias ms graciosas que de sus aos de escuchar a charlatanes en la
kapheneia o en las salas de oficiales dejos barcos. Fue lo bastante astuto para
darse cuenta de que el estado anmico de Pelagia era tal que ella consideraba
lgico, y a la vez casi un deber, el mostrarse triste, pasiva y distante; as, insisti
no slo en hacerla rer contra su voluntad sino tambin en provocarle algunos
accesos de ira. El doctor perseveraba en llevarse el aceite de oliva de la cocina
para curar casos de eczema, y deliberadamente olvidaba reponerlo,
considerndolo un triunfo de la psicologa cuando ella se abalanzaba
exasperada sobre l con los puos cerrados y l tena que contenerla sujetndola
de los hombros.
Curiosamente, el doctor experiment una especie de conmocin cuando vio
que su tratamiento daba resultado, y la recuperacin por parte de su hija de su
habitual equilibrio fue considerada un sntoma inequvoco de que su pasin por
Mandras haba llegado a su fin. Por una parte, l se habra alegrado, puesto que
no crea seriamente que Mandras fuera un buen marido para ella, pero por otra,
Pelagia ya estaba prometida, y romper un compromiso de matrimonio poda
originar desgracias sin cuento. Se le ocurri la terrible posibilidad de que su hija
acabara casndose por pura obligacin con un hombre al que ya no amaba. Se
encontr, as, esperando con culpabilidad que Mandras no sobreviviese a la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

guerra, y eso le llev a la incmoda sospecha de que en realidad no era el buen


hombre que siempre se haba considerado a s mismo.
Todo esto fue de por s bastante problemtico, pero la guerra haba creado
numerosas dificultades que l no poda prever. Poda soportar la falta de
existencias de cosas como el yodo y la locin de calamina, pues haba
alternativas eficaces, pero no haba suministro de cido brico desde el inicio de
la contienda, ya que aquella sustancia en concreto haba venido siempre de los
vapores volcnicos de Toscana; era la mejor droga que l conoca para tratar
infecciones de vejiga y la fetidez de orina. Pero lo peor eran los casos de sfilis
que requeran bismuto, mercurio y novarsenobenzol. Este ltimo deba ser
inyectado una vez por semana durante doce semanas, y no caba duda de que
todas las existencias haban ido a parar al frente. Maldijo al primer pervertido
que contrajo la enfermedad copulando con una llama y a los brutos hispnicos
que la haban importado del Nuevo Mundo despus de avanzar a guadaadas
de violacin por los territorios que sojuzgaban.
Afortunadamente la excitacin de la guerra haba disminuido el nmero de
enfermos imaginarios, no obstante lo cual el doctor se haba visto repetidas
veces obligado a consultar su enciclopedia mdica para intentar arreglrselas
sin todas aquellas cosas con que siempre haba contado. Haba encontrado su
Complete and Concise Home Doctor (dos enormes tomos con ndice de referencia
sistemtica, mil quinientas pginas, que abarcaban desde la intoxicacin por
tomana hasta consejos de belleza sobre el cuidado y definicin de las cejas) en
el puerto de Londres, e incluso haba aprendido ingls para comprenderlo. Lo
haba memorizado de la primera a la ltima pgina con ms entusiasmo y
dedicacin que los que pone un musulmn en aprender el Corn y convertirse
en hafiz. Con todo, se le haban olvidado algunas cosas pues slo haba tenido
que consultar ciertas partes de la obra, llegando por su cuenta a la conclusin de
que la mayora de los achaques remitan solos, independientemente de lo que l
pudiera hacer. Se trataba sobre todo de presentar un aspecto convenientemente
solemne mientras ejecutaba el ritual del examen mdico. La mayora de las
exticas y emocionantes enfermedades sobre las que haba ledo con tan
mrbida curiosidad no haban aparecido nunca en la parte de la isla donde
viva, y se haba dado cuenta de que as como el padre Arsenios era un
sacerdote del alma, l era poca cosa ms que un sacerdote del cuerpo. Los males
ms interesantes parecan afectar mayormente a los animales, de ah que
siempre le llenara de gozo poder diagnosticar y curar los achaques de un
caballo o un buey.
El doctor haba constatado que la guerra haba tenido el efecto de
incrementar su propia importancia, como tambin la del padre Arsenios.
Anteriormente haba acabado por habituarse a su condicin de fuente de
sabidura, aunque siempre le venan con cuestiones filosficas el padre de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Lemoni haba mandado una vez a su hija a preguntarle por qu los gatos no
hablaban, pero ahora la gente no slo quera tener toda la informacin sobre
el conflicto armado, sino que le apremiaba para conocer su opinin acerca del
tamao y disposicin ptimos de los sacos terreros. l no se haba erigido en
lder de la comunidad, sino que haba llegado a serlo por un proceso de sufragio
invisible, como si un autodidacta como l tuviera que poseer un poco de sentido
comn, as como ciertos conocimientos ocultos. Se haba convertido en una
suerte de Aga que sustitua a los agas turcos que la isla haba tenido en tiempos,
salvo que, a diferencia de los jefes otomanos, a l no le interesaba estar todo el
da tumbado sobre cojines entre dos penetraciones de orificios de guapos
sodomitas jvenes que, en su momento, creceran con una inclinacin
igualmente antinatural por la pederastia, los narcticos y la ms prodigiosa
holgazanera.
El doctor oy a Pelagia cantar en la cocina y cogi su pluma. Hizo ademn
de tornearse la punta del bigote y experiment un extrao disgusto al recordar
que se lo haba afeitado como gesto de desafo a Hitler; luego se mir el
brazalete negro que llevaba desde la muerte de Metaxas. Suspir y escribi:
Grecia est situada en una falla a la vez geogrfica y cultural que separa
Oriente de Occidente; somos simultneamente campo de batalla y epicentro de
catastrficos terremotos. Si bien las islas del Dodecaneso son orientales,
Cefalonia es sin ningn gnero de dudas occidental, en tanto que el continente
es las dos cosas a la vez sin ser del todo ninguna. Los Balcanes han sido siempre
un instrumento de la poltica exterior de la grandes potencias, y ya desde
tiempos remotos han sido incapaces de alcanzar siquiera una remota semejanza
con la civilizacin avanzada debido a la indolencia, indocilidad y brutalidad
innatas de sus gentes. Es decir que Grecia tiene muchos menos vicios balcnicos
que las naciones situadas al norte y al oeste, y se da tambin el caso de que, de
todos los griegos, los cefalonios poseen la mxima reputacin de ocurrentes e
"intelectuales". Los lectores recordarn que Homero era de aquella regin y que
Ulises era clebre por su astucia. Homero nos describe tambin como gente fiera
e indisciplinada, pero nunca se nos ha tildado de crueles. De vez en cuando
muere alguien por una disputa acerca de propiedades, pero nosotros no
tenemos esa sed de sangre que es defecto caracterstico de nuestros vecinos
eslavos.
El motivo de nuestra orientacin occidental es que la isla fue ocupada por
los turcos durante slo veintin aos, entre 1479 y 1500, fecha en que fueron
expulsados por un ejrcito mixto veneciano-espaol. Los turcos volvieron en
1538, y en una sola incursin se llevaron a trece mil cefalonios para ser vendidos
como esclavos. La brevedad de su estancia en la isla, sumada a su carcter
aptico e inerte, sirvi para que a su partida no dejaran ninguna herencia
perdurable, culturalmente hablando.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Aparte este breve perodo la isla fue veneciana entre 1194 y 1797, cuando
fue tomada por el famoso megalmano y belicista Napolen Bonaparte, quien
prometi la unin de la isla con Grecia y luego se la anexion prfidamente.
El lector podr comprobar sin dificultad que en realidad la isla fue italiana
durante unos seiscientos aos, lo cual explica muchas cosas que pueden
desconcertar al forastero. El dialecto de la isla est repleto de palabras y giros
del italiano, los cultos y los aristcratas hablan italiano como segunda lengua y
los campanarios de las iglesias estn construidos dentro del edificio principal,
no as en el resto de Grecia donde la campana se encuentra en el interior de una
construccin ms modesta y separada, prxima a la puerta. La arquitectura de
Cefalonia, de hecho casi enteramente italiana, favorece mucho una civilizada y
tertuliana vida privada gracias a sus sombreados balcones, patios y escaleras
exteriores.
La ocupacin italiana sent las bases para un desarrollo cultural que en
buena parte sigui una pauta ms occidental que oriental, incluyendo en esto el
hbito de envenenar a los parientes molestos (Anna Palelogo mat as a Juan II,
por ejemplo), y nuestros gobernantes fueron tpicos excntricos exaltados y
tramposos como mandan los cnones italianos. El primer Orsini utiliz la isla
para la piratera y enga repetidas veces al Papa. Bajo su tutela fue abolida la
prelatura ortodoxa y la animosidad contra la iglesia catlica romana ha durado
hasta la actualidad, una aversin incrementada por la arrogancia histrica de
esa religin y por su deplorable insistencia en el pecado y la culpa. Se
instauraron costumbres italianas como recaudar impuestos a fin de reunir
dinero para sobornos importantes, maquinar conspiraciones de una
complejidad laberntica, concertar matrimonios catastrficamente inadecuados,
librar despiadadas batallas intestinas, reir entre familias, trocarse la isla entre,
uno y otro dspota italiano (de modo que, temporalmente, fuimos parte de
Npoles) y por ltimo, ya en el siglo XVIII se produjo tal estallido de violencia
entre las principales familias (los Anino, Metaxas, Karousso, Antypa, Typaldo y
Laverdo) que las autoridades deportaron a todos los agitadores a Venecia y all
los colgaron. Los isleos, por su parte, permanecan al margen de aquella
pintoresca perversidad italiana, aunque hubo muchos matrimonios mixtos, y
as perdimos la costumbre de vestir el traje tradicional mucho antes de que ello
ocurriera en el resto de Grecia. Los italianos nos dejaron una manera de ver las
cosas ms europea que oriental, nuestras mujeres eran considerablemente ms
libres que en cualquier otra parte de Grecia, y durante siglos nos dieron una
aristocracia a la que satirizar e imitar a la vez. Nos alegramos muchsimo
cuando se fueron (ignorbamos que vendran cosas mucho peores), pero debido
a la duracin de su estancia los italianos fueron sin duda, junto con los
britnicos, la fuerza ms importante en la configuracin de nuestra historia y
nuestra cultura; ser gobernados por ellos nos result tolerable y a veces hasta

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

divertido, y si bien los odiamos siempre, lo hicimos con afecto e incluso gratitud
en nuestros corazones. Lo ms importante era que tenan el mrito inestimable
de no ser turcos.
El doctor dej su pluma a un lado y ley lo que acababa de escribir. Sonri
irnicamente de sus ltimas observaciones y se dijo que, dadas las actuales
circunstancias, esa gratitud tena pocas probabilidades de sobrevivir. Entr en la
cocina y cambi todos los cuchillos de sitio para que as la ira de Pelagia tuviera
un nuevo marco para la catarsis.
Era ms fcil ser psiclogo que ser historiador; cay en la cuenta de que
haba recorrido varios cientos de aos en un par de pginas. Tendra que
esforzarse por tomrselo con ms calma y narrar los hechos a un ritmo
absolutamente escrupuloso. Volvi a su escritorio, recogi el pequeo montn
de papeles, sali al corral, olisque el aire por si haba indicios de la inminente
primavera y, estoica y resueltamente, le dio a comer uno por uno los papeles a la
cabra de Pelagia. Al doctor le inquietaba su filistea capacidad para digerir
literatura. Maldito rumiante, murmur, y opt por irse a la kapheneia.

19. L'OMOSESSUALE (6)

La madre de Francesco era una mujer gris con un lunar en la mejilla y una
pincelada de vello oscuro sobre el labio superior. Vesta de negro, y todo el
tiempo que estuve conversando con ella no dej de retorcer entre sus manos un
trapo para el polvo. Pude ver que de joven haba sido guapa y que mi querido
Francesco haba heredado de ella su buena apariencia; los mismos ojos eslavos,
la misma tez olivcea, los mismos dedos de joyero. Tambin estaba la mujer de
Francesco, pero apenas me atrev a mirarla; ella haba conocido el placer de su
cuerpo de un modo que yo nunca conocera. Se qued sollozando en un rincn
mientras su suegra sobaba el trapo y me haca preguntas.
Cundo muri, signor? Hacia buen da?
Muri en un precioso da, signora, brillaba el sol y los pjaros cantaban.

(Muri un da en que la nieve se estaba derritiendo y debajo de la capa


blanca empezaban a aparecer centenares y centenares de cadveres
destrozados, mochilas, fusiles oxidados, cantimploras, ilegibles cartas sin
terminar y empapadas de sangre. Muri el da en que uno de nuestros hombres,
al ver que la congelacin le haba dejado sin genitales, se meti el can del rifle
en la boca y se vol los sesos. Muri el da en que encontramos un cadver con
los pantalones bajados, en cuclillas y de espaldas a un rbol, totalmente
congelado en el acto de vencer el incurable estreimiento de la dieta militar.

118
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Debajo de las nalgas del muerto haba dos diminutas pepitas de caca manchada
de sangre. El cadver llevaba vendas en lugar de botas. Muri un da en que los
buitres bajaron de las colinas y empezaron a arrancarles los ojos a los que
llevaban tiempo muertos. Los morteros griegos escupan fuego sobre el faralln
y fuimos sepultados por una lluvia de lodo. Llova.)

Muri en acto de servicio, signor? La batalla fue ganada?


S, signora. Atacamos una posicin griega a la bayoneta y expulsamos al
enemigo.

(Los griegos nos haban repelido por cuarta vez con fuego de mortero.
Tenan cuatro ametralladoras encima de nosotros que no podamos ver, y nos
estaban haciendo picadillo mientras caamos. Al final nos lleg una orden
invalidando la anterior de tomar la posicin, ya que sta careca de importancia
estratgica.)

Muri feliz, signor?


Muri con una sonrisa en los labios, y me dijo que estaba orgulloso de
haber cumplido con su deber. Debe usted alegrarse de haber tenido un hijo as,
signora.

(Francesco se me abalanz encima en la trinchera con una expresin de


locura en sus ojos. Haca semanas que no me diriga la palabra. Cabrones, hijos
de puta grit. Luego dijo: Mira. Se recogi los pantalones: tena las llagas
moradas de la muerte blanca. Francesco se toc la carne putrefacta con un brillo
de asombro en la mirada, se baj el pantaln y me dijo: Se acab, Carlo. Esto
es demasiado. Al cuerno. Me estrech entre sus brazos y me dio un beso en
cada mejilla. Se ech a lloriquear. Not que temblaba en mis brazos. Se sac a
Mario del bolsillo y me lo entreg. Agarr su rifle y empez a trepar por el
borde de la trinchera. Yo le cog del tobillo para detenerlo pero l me golpe en
la cabeza con la culata del arma. Avanz lentamente hacia la posicin del
enemigo, detenindose cada cinco pasos para hacer fuego. Los griegos se
percataron de su herosmo y no respondieron a los disparos. Preferan capturar
hombres valerosos que matarlos. Un obs cay cerca de l y mi amado
desapareci bajo una lluvia de barro amarillo. Se produjo un largo silencio. Vi
moverse una cosa donde haba estado Francesco.)

119
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Muri rpido, verdad, signor? No sufri...?


Muri muy rpido, de una bala en el corazn. Seguramente no sinti
nada.

(Dej a un lado el fusil y me encaram a la trinchera. Los griegos no me


dispararon. Llegu junto a Francesco y vi que le haban volado una parte de la
cabeza. Los trozos de crneo tenan un tono grisceo y aparecan cubiertos de
membrana y sangre espesa que en parte era rojo intenso y en parte carmes.
An estaba con vida. Le mir y mis ojos se inundaron de lgrimas. Me puse de
rodillas y lo estrech entre mis brazos. Estaba tan flaco del invierno y las
privaciones que era ligero como un gorrin. Me puse de pie y me encar a los
griegos, ofrecindome a sus balas. Se produjo un silencio y luego, desde sus
lneas, alguien grit con voz ronca: Bravissimo! Me di la vuelta y ech a andar
hacia mis lneas con el flcido fardo en mis brazos.
Una vez en la trinchera, Francesco tard dos horas en morir. Su sangre
coagulada me empap la guerrera. Su cabeza destrozada pareca la de un nio y
su boca formaba palabras que slo l poda or. Las lgrimas empezaron a
correr por sus mejillas. Yo las recog entre mis dedos y las beb. Luego me
inclin y le dije al odo: Francesco, siempre te he querido. Alz los ojos y
busc los mos. Me mir fijamente. Se aclar la voz con dificultad y dijo: Ya lo
s. No te lo haba dicho hasta ahora, respond yo. l esboz aquella lacnica
sonrisa suya y dijo: La vida es una mierda, Carlo. Yo me encontraba muy a
gusto contigo. Vi extinguirse la luz en sus ojos y como iniciaba el largo y lento
viaje hacia la muerte. No haba morfina. Su agona debi de ser indescriptible.
No me pidi que le matara; puede que al final apreciara la vida que se le
escapaba.)

Cules fueron sus ltimas palabras, signor?


Se encomend a usted, signora, y muri con el nombre de la Virgen en
sus labios.

(Abri los ojos una sola vez y dijo: No olvides nuestra promesa de matar al
cerdo de Rivolta. Al rato, en mitad de un espasmo de dolor, se aferr con las
manos a mi cuello y dijo: Mario Saqu al pequeo ratn de mi bolsillo y se lo
puse en las manos. En el xtasis de su propia muerte apret el puo con tanta
fuerza que el pequeo animalito muri con l. Para ser exactos, se le salieron los
ojos.)

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Signor, dnde est enterrado?


En la ladera de una montaa que en primavera se cubre de tulipanes y
recibe la primera luz del sol. Fue enterrado con todos los honores militares, y
sus camaradas dispararon salvas sobre su tumba.

(Lo enterr con mis propias manos. Cav un agujero bien hondo en la
trinchera, que inmediatamente se cubri de un agua ocre. Lo cargu de piedras
para que su cuerpo no emergiera a la superficie de la tierra. Lo sepult en un
lugar habitado por ratas gigantes y cabras minsculas. Me plant sobre su
tumba y mat a golpes de pala a las ratas que se acercaban en busca del cadver.
Met al ratn Mario en el bolsillo de su pechera, justo sobre el corazn. Cog sus
efectos personales. Estn en esta bolsa que dejo aqu. Hay una piedra de la
suerte procedente del Epiro, una carta de su mujer, la insignia del 9.
Regimiento de Alpini, tres medallas al valor y una pluma de guila que a l le
encantaba y que le cay en el regazo camino de Metsovon. Tambin hay una
fotografa en que salgo yo y que no saba que conservaba.)

Mientras no haya muerto en vano, signor...


Signora, ahora somos los amos de Grecia con ayuda de nuestros aliados
alemanes.

(Perdimos la guerra y slo pudimos salvarnos cuando los alemanes


invadieron desde Bulgaria y abrieron un segundo frente para cuya defensa los
griegos carecan de recursos. Combatimos, nos helamos y morimos por un
imperio que no tiene objeto. Cuando Francesco muri cog su cabeza fracturada
y le bes en los labios. Permanec all sentado, con lgrimas de rabia cayendo
sobre sus atroces heridas, y me jur que vivira por los dos.
No particip en el desmembramiento de Grecia ni en el vergonzoso
triunfalismo de una conquista que fue victoria slo de nombre. Los valerosos
griegos cayeron frente a mil cien tanques alemanes, a los que hicieron frente con
menos de doscientos carros ligeros, muchos de los cuales haban sido
capturados a nuestras tropas. El glorioso avance italiano consisti simplemente
en perseguirlos mientras se batan vanamente en retirada para eludir el cerco de
los alemanes.
No particip en aquella inicua charada porque el da despus de enterrar a
Francesco cog una pistola que le haba quitado a un griego herido y, en un
momento de fra lucidez, me dispar en una pierna.)

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

20. EL SALVAJE DE LOS HIELOS

Pelagia volvi del pozo con un cntaro al hombro, lo dej en el patio y entr
por la puerta cantando. Las malas noticias que corran por la isla slo haban
servido para acrecentar su valoracin de la belleza efmera, y acababa de ver la
primera mariposa del ao. Se senta fuerte e indemne y haba disfrutado de
tener la casa para ella sola mientras su padre estaba en el monte visitando a
Alekos y su rebao de cabras; no les pasaba nada ni a l ni a ellas, pero de esa
manera Alekos se pona al corriente de las noticias, disfrutaba de la compaa
humana y oa palabras ya en desuso en su monlogo interior, y el doctor volva
provisto de un buen surtido de carne desecada que al andar produca crujidos y
rozaduras en su mochila. Por aadidura, el doctor abrigaba la conviccin de que
el regreso reporta un placer que compensa el dolor de la partida y que, por
tanto, siempre merece la pena partir.
Cuando Pelagia entr en la cocina dej de cantar bruscamente, sobrecogida
de asombro. Sentado a la mesa haba un desconocido, un hombre horroroso y
salvaje cuyo aspecto era peor que el de los bandidos de cuento. El desconocido
permaneca casi inmvil salvo por el temblor de sus manos, que agitaba
rtmicamente. Su cabeza quedaba totalmente oculta por una cascada de greas
informes y descoloridas. De algunos sitios le salan retorcidos tirabuzones,
mientras que en otros pareca tener almohadillas de fieltro petrificado; era el
pelo de un nazareno o de un eremita enloquecido por la gloria y la soledad de
Dios. Debajo de todo ello no pudo ver ms que una gran barba desgreada,
coronada por unos ojillos brillantes que insistan en no mirarla. En medio haba
una nariz despojada de su piel, enrojecida y agrietada, y atisbos de carne casi
negra, ajada y mugrienta.
El desconocido vesta los rados despojos de una camisa y un pantaln, y
una especie de sobretodo hecho con pieles de animales, embastado mediante
pequeas tiras de tendn. Pelagia vio que en lugar de zapatos el hombre llevaba
los pies cubiertos por unas vendas incrustadas de sangre vieja y coagulada y
manchadas de sangre nueva. Respiraba estentreamente y su olor corporal era
absolutamente repugnante; era el hedor a carne putrefacta, a heridas
supurantes, a excremento y orina, a transpiracin antigua, y a miedo. Mir
aquellas manos fuertemente entrelazadas en un esfuerzo por impedir su
temblor y se vio invadida por el terror y la piedad. Qu poda hacer?
Mi padre no est dijo. Volver maana.
Pero t ests contenta. Y cantas dijo el hombre con voz cascada y llena
de flemas, que Pelagia identific como la de alguien con los pulmones llenos de
mucosidad; poda ser tuberculosis o el comienzo de una neumona, o era quiz

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

la voz de un hombre cuya garganta estaba repleta de plipos o atenazada por el


cncer. El hielo aadi el hombre como si no la hubiera odo. Nunca volver
a tener calor. La obscenidad del hielo. Se le quebr la voz, y Pelagia advirti
que los hombros le suban y bajaban con dificultad. Oh, Dios, el hielo
repiti. Elev las manos delante de la cara y las acus. Hijas de puta, dejadme
en paz, por el amor de Dios, estaos quietas. Entrecruz los dedos y su cuerpo
pareci luchar por reprimir una serie de espasmos.
Si quiere, vuelva maana dijo Pelagia, abrumada por aquella
espeluznante aparicin y sin saber qu hacer.
No tenamos tacos para andar sobre el hielo, comprendes. El viento
arrastra la nieve y el hielo forma aristas ms afiladas que un cuchillo, y cuando
te caes te cortas. Mrame las manos.
Las tendi hacia Pelagia con las palmas hacia arriba en un gesto que
normalmente habra sido un insulto, y ella vio el horrendo dibujo formado por
unas cicatrices duras y blancas que haban borrado las lneas naturales, las
almohadillas y los callos, dejando grietas rezumantes en las articulaciones. No
haba uas ni rastro de cutcula.
Y el hielo grita. Chilla. Y de l salen voces que te llaman. Y lo miras y ves
gente dentro, copulando como los perros. Te hacen seas y se burlan de ti,
entonces uno dispara al hielo pero ellos no se callan, y entonces el hielo chilla.
Chilla toda la noche, sin parar.
Mire, no puede quedarse aqu dijo Pelagia, aadiendo como si se
disculpara: Estoy sola.
Aquel salvaje hizo caso omiso y continu:
Vi a mi padre, mi difunto padre, y estaba aprisionado por el hielo y sus
ojos me miraban y tena la boca abierta y yo arremet con mi bayoneta. Para
sacarle de all. Y una vez fuera, resulta que no era l. No s quin era aquel
hombre, el hielo me enga, comprendes. S que nunca volver a tener calor,
nunca. Se abraz con los brazos y empez a estremecerse con brusquedad.
Pathemata mathemata, pathemata mathemata; se aprende con el sufrimiento,
no es as? No te expongas al fro, no te expongas al fro...
El desconcierto de Pelagia iba trocndose en ansiedad aguda mientras se
preguntaba qu demonios estaba haciendo all en la cocina con un vagabundo
loco y pestilente. Pens en dejarlo y correr en busca de Stamatis o Kokolios, pero
se detuvo en seco al pensar en lo que poda hacer o robar aquel hombre en su
ausencia.

123
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Vyase, por favor rog, mi padre volver maana, l le... Hizo una
pausa, horrorizada ante la cantidad de cuidados mdicos que requerira
mirar los pies.
El hombre reaccion a sus palabras por primera vez:
No puedo andar. He venido andando desde el Epiro. Sin botas.
Psipsina entr en el cuarto y olisque el aire haciendo bailar los bigotes a
medida que obtena muestras de aquel olor fuerte y nada familiar. Correte con
su estilo fluido y elptico y subi a la mesa de un salto. Se acerc al hombre
neoltico y hurg en los restos de un bolsillo, emergiendo de l triunfante con
un trozo de queso blanco que devor con fruicin. Luego volvi al bolsillo pero
slo encontr un cigarrillo roto, que desech.
El hombre esboz una sonrisa dejando al descubierto dientes de oro pero
encas sangrantes. Acarici la cabeza del animal.
Bueno dijo, por fin me reconoce Psipsina. Empez a llorar en
silencio. Sigue oliendo muy bien.
Pelagia estaba pasmada. A Psipsina le daban miedo los desconocidos, y
cmo ese espectro humano saba su nombre? Quin se lo haba dicho? Se sec
las manos en el delantal, desconcertada, y luego dijo:
Mandras?
El hombre volvi la cabeza hacia ella y repuso:
No me toques, Pelagia. Tengo piojos. Y apesto. Y me cagu encima
cuando una bomba estall a mi lado. No saba qu hacer y he venido primero
aqu. Todo el tiempo he sabido que tena que venir primero aqu, eso es todo, y
estoy cansado y apesto. Tienes caf?
Pelagia se qued en blanco, descentrada por un batiburrillo de emociones:
desesperacin, insoportable nerviosismo, culpa, piedad, revulsin. El corazn
pareca salrsele del pecho. Dej caer las manos a los costados. Por encima de
todo, se senta impotente. Resultaba impensable que aquel fantasma
desconsolado pudiera encerrar el cuerpo y el alma del hombre al que tanto
haba amado, deseado y echado de menos y, al final, rechazado.
No me has escrito le dijo impulsivamente, pues era la acusacin que la
haba reconcomido desde el momento de su partida, la acusacin que haba
acabado convirtindose en el colrico y resentido monstruo que le haba rodo
las entraas de su adoracin por l, dejndola vaca.
Mandras levant cansinamente la vista y dijo, como si fuera l quien se
compadeca de ella:
No s escribir.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Por algn motivo que ella no comprendi, Pelagia sinti ms repugnancia


por esa confesin que por su olor nauseabundo. Acaso se haba prometido a un
analfabeto sin saberlo siquiera? Por decir algo, pregunt:
No poda haber escrito alguien por ti? Cre que habas muerto. Cre
que... no me queras.
Mandras la mir con infinita fatiga y mene la cabeza. Trat de mantener su
taza en equilibrio para beber, pero no pudo y la dej sobre la mesa.
No poda dictarle a un compaero. Cmo iba a dejar que todos lo
supieran? Cmo iba a permitir que todos hablaran de mis sentimientos?
Mene una vez ms la cabeza e intent ftilmente beber otro sorbo de caf, que
se le escurri por la barba. Volvi a alzar la vista para que al fin ella reconociera
sus ojos: Pelagia, he recibido todas tus cartas. No las pude leer pero las tengo
todas. Hurg entre sus harapos y extrajo un enorme y manchado paquete
atado con cable. Las llevaba encima para que me dieran calor, sabiendo que t
estabas en ellas. He pensado que podras lermelas. Lemelas, Pelagia, para
saber todo lo que dicen. Y aadi con resignacin ms que con patetismo
consciente: Aunque sea demasiado tarde.
Pelagia estaba horrorizada. Mandras se dara cuenta de la progresiva
disminucin de su cario, la mayor concentracin en trivialidades a medida que
avanzaba la fecha de las misivas. Lo percibira con mayor claridad que si las
hubiera ledo en meses sucesivos.
Luego dijo ella.
Mandras suspir pesadamente y acarici las orejas de Psipsina, hablando
ms para la marta que para su novia:
Te llevaba aqu dentro. Se golpe el pecho con el puo. Da tras da,
todo el rato, pensaba en ti, hablaba contigo. Pude seguir adelante gracias a ti.
No fui un cobarde gracias a ti. Las bombas, los obuses, el hielo, los ataques
nocturnos, los cadveres, los amigos que he perdido. Te tena a ti en lugar de a
la Virgen, hasta te rezaba. Te tena siempre presente, cantando en el patio, y te
vea en la fiesta cuando te enganch las faldas al banco y te ped que te casaras
conmigo. Podra haber muerto un millar de veces, pero te tena frente a mis ojos
como si fueras una cruz, un crucifijo por Pascua, un icono, y jams olvid nada,
recordaba segundo a segundo. Y arda en mi corazn, arda incluso nevando,
me daba fuerzas y valor, luch ms por ti que por Grecia. S, ms que por
Grecia. Y cuando aparecieron los alemanes yo atraves las lneas, y no poda
pensar en otra cosa que en Pelagia, he de llegar a casa de Pelagia... Su cuerpo
se estremeci de nuevo, y de pronto rompi a llorar. Y ahora slo me conocen
las bestias...

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Para confusin e inquietud de Pelagia, Mandras se ocult la cara entre las


manos y empez a mecerse como un nio ofendido. Ella se acerc por detrs y
le puso las manos en los hombros, dndole un ligero masaje con los dedos. Todo
era hueso donde antes haba sido carne prstina, deseable, perfecta. Y en efecto
tena piojos.

21. EL PRIMER PACIENTE DE PELAGIA

La madre de Mandras era una de esas criaturas que deja perplejo, ms fea
que la mtica esposa de Antiphates, de quien el poeta escribi era una mujer
monstruosa cuyo aspecto dejaba a los hombres totalmente horrorizados, y aun
as se haba casado con un hombre excelente, parido un hijo y ganado el cario
de todos. Decan algunos que haba prosperado valindose de brujeras, pero lo
cierto es que se trataba de una persona afable y de buena familia a quien el
destino haba privado de un pretexto para ser vanidosa en su juventud, y en
consecuencia no se haba amargado a medida que crecan sus dimensiones y su
pilosidad. Kyria Drosoula descenda de una familia de ghiaourtovaptismenoi
(los bautizados con yogurt), es decir que su familia haba sido expulsada de
territorio turco con nada que llevarse aparte de unos sacos con los huesos de sus
antepasados.
Por el pacto de Lausana, cerca de medio milln de musulmanes fueron
trasladados a Turqua a cambio de ms de un milln de griegos, una muestra de
limpieza tnica que, aunque necesaria para impedir futuras guerras, haba
trado un profundo legado de acritud. Drosoula slo haba aprendido a hablar
turco, y ella y su madre haban sido rotundamente desdeadas por los griegos
antiguos a la par que lloraban con nostalgia por su perdida tierra natal. La
madre de Drosoula sepult los huesos de su padre y su marido y, temiendo
quedar en ridculo por su acento de Pontos, decidi volverse muda, dejando
toda la responsabilidad a su hija de quince aos, la cual, en el espacio de tres
aos, haba aprendido el dialecto cefalonio y se haba casado con un pescador
astuto que saba reconocer a una esposa fiel. Como tantos otros isleos amantes
de los remos, haba perdido la vida en un ventarrn que se desat
repentinamente por levante. Dejaba un hijo varn a cargo del negocio y una
viuda formidable que a veces soaba en turco pero ya no se acordaba de
hablarlo.
Durante la ausencia de Mandras, Pelagia haba ido casi cada da a casa de
Kyria Drosoula, fascinada por sus historias sobre la imperial Bizancio y la vida
en el mar Negro entre los infieles, y en aquella pequea y deslucida pero
inmaculada casa junto al muelle se haban consolado la una a la otra mediante
palabras que, aun siendo pronunciadas con sentimiento, se haban convertido
ya en frases hechas en cualquier hogar de Europa. Mientras el mar siempre

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cambiante besaba las piedras del exterior, haban llorado abrazadas la una a la
otra, repitindose que Mandras seguramente estaba bien, porque de lo contrario
se habran enterado. Ensayaron la eventualidad de tener que darle a un italiano
con una pala en la cabeza y rieron con timidez algunos de los chistes
asombrosamente obscenos que los muchachos musulmanes le haban contado a
Drosoula en Turqua.
Hacia aquella admirable e hirsuta amazona corri Pelagia dejando a su
novio en la cocina, perdido en sus inmensos ocanos de extenuacin y en sus
terribles recuerdos de camaradas convertidos en botn de las aves carroeras.
Cuando las dos mujeres regresaron jadeantes a la casa, lo encontraron en la
misma posicin, acariciando todava con actitud ausente las orejas de Psipsina.
Deseosa de abrazar a su hijo, Drosoula se precipit en la cocina gritando de
jbilo y acto seguido ejecut una reaccin tarda que en otro momento habra
resultado cmica; escudri la cocina como buscando a alguien ms aparte de
aquel espectro desaliado y le lanz a Pelagia una mirada inquisitiva.
Es l dijo Pelagia. Ya le he dicho que su estado es lamentable.
Jess exclam, y sin ms prembulos cogi a su hijo por los hombros,
lo levant y lo llev fuera pese a las protestas de Pelagia y al evidente desastre
de sus pies. Lo siento dijo Drosoula, pero no pienso dejar que mi hijo est
en una casa respetable con semejante pinta. Me muero de vergenza.
Una vez en el patio, Kyria Drosoula examin a su hijo como si fuera un
animal sobre cuya compra estuviera cavilando. Le inspeccion las orejas, le
levant con asco los mechones de pelo enmaraado, le hizo ensear los dientes
y finalmente anunci:
Ya ves, Pelagia, a qu estado pueden llegar los hombres cuando no hay
mujer que les cuide. Es vergonzoso y no hay excusa que valga, no seor. Son
como criaturas que no saben desenvolverse sin su madre, y me da lo mismo que
haya estado en la guerra. Ve a poner un puchero grande a hervir, porque pienso
lavarle de pies a cabeza, pero antes voy a deshacerme de todas estas greas, o
sea que treme unas tijeras, koritsimou, voy a pescarle las pulgas y los piojos
aunque tenga que desollarlo, me pica todo slo de mirarle, y qu peste, puaj,
peor que una pocilga.
Mandras permaneci sentado, dejando que su madre, con ardor y
arrugando la nariz, le cortara los cabos y las albardillas de su cabeza y su barba.
Cada vez que vea un piojo haca una mueca y un gesto de desaprobacin, y
apartaba la repugnantes greas con la hoja de las tijeras para que su carga de
liendres pudiera arder vilmente en el brasero de carbn, arrugndose entre
chisporroteos y desprendiendo un denso y hediondo humo capaz, por su
repugnancia, de expulsar los demonios y perturbar los muertos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pelagia esbozaba las mismas muecas que su futura suegra mientras


contemplaba cmo se achicharraban los grises parsitos y quedaban al
descubierto spticas excoriaciones y eczemas; el cuero cabelludo estaba lleno de
rasguos inflamados relucientes de fluido y, lo peor, las glndulas del cuello
aparecieron finalmente ensanchadas y supurantes. Pelagia sinti nuseas
cuando saba que deba sentir compasin, y corri dentro en busca de aceite de
sasafrs. Al coger el frasco se dio cuenta por primera vez, no sin sobresalto, que
haba aprendido suficiente de su padre en todos aquellos aos como para
convertirse ella misma en mdico si es que ser mdico y mujer a la vez era
factible. Acarici esa idea mentalmente y luego fue por un pincel, como si esa
accin pudiera disimular la incmoda sensacin de haber nacido en un mundo
que no le tocaba.
Cuando sali al sol de primavera con el frasco de acre aceite aromtico,
encontr a Mandras completamente rapado y le entreg el frasco a Drosoula.
Pngale una capa bien espesa, que as matar tambin la tia, por si
tiene. Luego cbrale la cabeza con un pao y teselo con un cordel. Me parece
que le va a escocer. Cuando desaparezcan los piojos le frota con aceite de oliva,
aunque el aceite de parafina tarda unas dos semanas en hacer efecto, o sea que
ser mejor usar esto.
Kyria Drosoula la mir con admiracin, olisque el lquido, dijo Bah y
empez a derramarlo sobre la cabeza de su hijo.
Espero que sepas lo que estoy haciendo coment. Mandras habl por
primera vez para decir Pica, a lo que su madre replic: Vaya, conque ests
ah, eh? Y sigui con sus pinceladas.
Una vez cubierta la cabeza con pao de hilo, las dos mujeres retrocedieron
unos pasos y admiraron su trabajo. Mandras tena el rostro tan macilento como
el del santo en su sarcfago, y estaba tan ojeroso y plido como un muerto
reciente pero ya fro.
De verdad es l? pregunt Drosoula, expresando sus sinceras dudas, y
luego pregunt cmo se le haban infectado los rasguos de la cabeza.
Eso pasa porque los excrementos de los piojos contaminan las heridas
dijo Pelagia, en realidad no es culpa de los piojos.
Yo siempre le deca que no se rascara dijo Drosoula, pero hasta ahora
no he sabido por qu. Hacemos el resto?
Cambiaron miradas y Pelagia se ruboriz.
Creo que... empez, pero Drosoula le gui un ojo y sonri de oreja a
oreja.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

No quieres ver lo que te llevas? La mayora de las chicas se moriran por


tener esa oportunidad. No se lo contar a nadie, te lo prometo. Y en cuanto a l
movi la cabeza en direccin a su hijo, est tan ido que no se dar ni cuenta.
Pelagia pens tres cosas a la vez: No quiero casarme con l. Ya le he visto
desnudo pero no puedo decirlo. Hubo un tiempo en que era hermoso, no como
ahora. Pero no puedo mencionar nada de esto porque Drosoula me cae muy
bien.
No, de verdad, no puedo.
Bueno, aydame con lo dems, t me dices lo que debo hacer desde el
otro lado de la puerta. Est caliente el agua? Te dir un secreto: estoy
impaciente por ver qu clase de hombre he producido; te parezco horrible?
Todo el mundo lo cree as dijo Pelagia, sonriendo, pero no por ello
piensan que sea usted peor que nadie. Slo dicen Ah va Kyria Drosoula.
Despojado de sus ropas, Mandras no tembl ms de lo que temblaba
vestido. Su delgadez era tan pattica que Pelagia no sinti vergenza alguna de
permanecer a su lado aunque estuviera desnudo, ni tuvo que recurrir a dar
instrucciones desde la puerta. Se haba quedado sin msculos y la piel le
colgaba de los huesos en flcidas capas. Tena el vientre abultado, ya fuera a
causa de la inanicin o de los parsitos, y las costillas le sobresalan tanto como
los huesos de la espina dorsal. Los hombros y la espalda parecan haberse
combado y contrado, los muslos y las pantorrillas aparecan tan
desproporcionadamente encogidos que aparentaba tener las rodillas hinchadas.
Lo peor de todo fue lo que descubrieron al arrancarle los vendajes que llevaba
incrustados en los pies; Pelagia se acord de la historia de Filoctetes, antiguo
argonauta y pretendiente de Helena, abandonado por Ulises en la isla de
Lemnos debido a la insufrible putrefaccin de sus pies, con su arco y sus flechas
por toda compaa. Pelagia recordara ms tarde que el final de la historia era
que Filoctetes, curado por Esculapio, contribua a vencer a los troyanos; en su
caso, ella haba sido autora de la curacin, mientras que los italianos haban
suplido oportunamente a sus propios antepasados.
Sin embargo, cuando Pelagia vio aquellos pies dud de sus poderes
curativos: eran irreconocibles como pies. Su aspecto era el de una gangrenosa
pulpa multicolor. Una envoltura de pus y costra cubra las vueltas de las vendas
desechadas, y en la carne prcticamente muerta pululaban y se enroscaban
gusanos amarillentos.
Gerasimos! exclam Drosoula, agarrndose para no caer sobre los
marchitos hombros de su hijo.
La fetidez causaba autntico estupor, y al final Pelagia se sinti invadida
por la sagrada compasin cuya ausencia tanto la haba abrumado antes.

129
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Lvele de arriba abajo le dijo a Drosoula, yo me ocupar de los pies.


Mir a Mandras con ojos rebosantes de lgrimas y dijo: Agapeton, voy a
tener que hacerte dao. Perdname.
l le devolvi la mirada y habl por segunda vez:
La guerra es as. Les dimos una paliza, los hicimos huir en desbandada.
Vencimos a los italianos. Hazme dao si quieres, pero no pudimos con los
alemanes. Fue por culpa de los tanques, eso es todo.
Pelagia se oblig a mirar aquellos pies hasta que en su interior se
convirtieron en un problema que resolver ms que en un abominable
padecimiento. Suavemente fue arrancando los gusanos y lanzndolos por la
tapia, y a continuacin concentr sus cinco sentidos en decidir si la
descomposicin haba alcanzado los huesos. Si as era, habra que amputar, y
saba que de eso tendra que encargarse otro; seguramente ni siquiera su padre
estara dispuesto a hacerlo. Hacerle eso a otro ser humano resultara inadmisible
para un mdico. Se estremeci, se limpi las manos en el delantal, cerr los ojos
y cogi el pie derecho. Lo volvi de un lado y de otro, palp los tejidos y
decidi, para su sorpresa, que no haba granulacin y que ninguno de los
huesos se haba consumido ni separado. Pelagia vio que la carne del pie estaba
seca y suspir como si le hubieran quitado un gran peso de encima; lo peor era
la gangrena hmeda. Comprob que no haba ninguna lnea roja de
demarcacin entre zonas sanas e infectadas, y concluy que no se trataba de
gangrena. Examin el otro pie y lleg a las mismas conclusiones. Fue por un
cuenco de agua limpia, le ech una buena cantidad de sal y con todo el cuidado
de que fue capaz lav aquel espantoso revoltijo de carne. Mandras se encogi de
dolor, pero no dijo nada. Pelagia vio que los fragmentos ms horripilantes se
desprendan al lavarlos y que debajo de ellos haba carne viva.
Experiment una sensacin de jbilo y de triunfo mientras machacaba en el
mortero cinco gruesas cabezas de ajo. El potente olor domstico la reconfort, y
sonri al or la voz de Drosoula en el patio. Estaba regaando a su hijo como si
el pobre no hubiera pasado varios meses en la nieve, como si no fuera un hroe
que, al igual que sus camaradas, haba soportado penurias que excedan toda
llamada del deber, y derrotado a un ejrcito superior que haba sido vencido por
esas mismas penurias. Con un cuchillo extendi el ajo sobre dos vendas largas y
las llev fuera.
Agapeton le dijo a Mandras, esto te va a escocer ms que la sal. l
dio un respingo cuando ella le envolvi los pies con la cataplasma y contuvo la
respiracin, pero no lleg a quejarse. Pelagia, maravillada de su entereza,
observ: No me extraa que hayamos ganado.
No hemos ganado, o s? replic Drosoula. Como los italianos no
podan, tuvo que hacerlo Atila.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Hitler. Pero da igual, porque el imperio britnico est de nuestra parte.


Los ingleses se han largado. Ahora estamos en las manos de Dios.
Yo no lo creo as repuso Pelagia con decisin. Piense en lord Napier,
en lord Byron. Ellos volvern.
Qu es todo esto? pregunt Drosoula, sealando el conjunto de
cicatrices, hoyuelos inflamados y dibujos de tonos escarlata esparcidos sobre el
cuerpo de su hijo.
Pelagia examin aquel cuerpo lastimoso, recin lavado, y diagnostic todos
los parsitos que haba encontrado a lo largo de su experiencia como ayudante
de su padre.
En los hombros tiene favo. Vea, huele a ratn. Requiere azufre y cido
saliclico. Afortunadamente no se le ha metido en el pelo, porque se habra
quedado calvo. Estos puntos rojos son piojos del cuerpo. Hay que quemar toda
su ropa y afeitarlo de arriba abajo (eso ya lo har usted) para dejarle los pelos
libres de huevos. Tambin podemos baarle en vinagre. Y luego lo cubrimos de
aceite de eucalipto y emulsin de parafina. Las ronchas de los brazos y las
piernas son de bte rouges, y podemos acabar con ellas con amonaco y pomada
de cinc. De todos modos, se van solas. Este trozo es pitiriasis, sabe, es de color
caf. Lo que usamos para lo dems tambin sirve para curar esto. Si le afeita lo
de abajo, ya me entiende, podr librarle de las ladillas. Si no le importa, yo no
mirar. Y en los brazos y las pantorrillas tiene un eczema horrible. Habr que
aplicarle yodo en las grietas, eso si encuentro yodo, y una vez curado el eczema
slo tiene que ponerle locin de calamina, si es que hay forma de encontrar un
poco, y seguir aplicndosela hasta que est curado. No le ponga nada grasiento
en la ingle. Esas marcas marrones son picaduras de pulga. Pelagia hizo una
pausa, alz la vista y vio que Drosoula la estaba mirando con asombro.
Koritsimou dijo la gigantesca mujer, me tienes fascinada. Eres la
primera mujer que conozco que lo sabe todo. Dame un abrazo.
Pelagia se ruboriz de satisfaccin y, para distraer la atencin de s misma,
abraz a Drosoula y le dijo:
S que estar preguntndose por todos esos bultos rojos que tiene en el
vientre y... ms abajo. Entre los dedos tambin hay, pero no se preocupe, slo es
sarna. Se le curar con los otros tratamientos, sobre todo con el cinc y el azufre.
Esto creo yo, al menos, pero es mejor que le preguntemos a mi padre
concluy con modestia.
Drosoula hizo un gesto sealando a su calamitoso hijo:
No es ninguna ganga, verdad?
Pelagia se maldijo por dentro cuando dijo:

131
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Una se enamora de la persona, no del cuerpo.


Drosoula sonri.
Burradas de romntica. El amor entra por los ojos y se va por el mismo
sitio, y si te extraa que mi marido se prendara de m, con lo fea que soy, es que
tena unos gustos muy extraos, gracias a Dios y al santo. Porque si no, yo an
sera virgen.
Eso no me lo creo dijo Pelagia, que, como todo el mundo, siempre se
haba preguntado cmo haba hecho Drosoula para conseguir marido.
A la maana siguiente el doctor Iannis volvi extenuado de la montaa y
no slo encontr a un hombre cadavrico dormido en la cama de su hija, sino
que encontr a sta y a una repulsiva mujer durmiendo en la de l. La casa
apestaba a ajo, jabn, amonaco, yodo, azufre, carne tumefacta, vinagre, pelo
chamuscado; en resumen, ola a consulta de mdico con mucho trabajo.
Despert a su hija y le pregunt a bocajarro:
Quin es ese viejo que est en tu cama?
Es Mandras, papakis, y sta es su madre, Kyria Drosoula. Ya os conocis.
Pero no en mi cama replic el doctor, y se no es Mandras. Es un
viejo horrible con sarna y los pies vendados. Me he fijado bien.
Ms tarde el doctor Iannis escuch por boca de Pelagia todo lo que sta
haba hecho, sin dejar de soltar bufidos y dar caladas a su pipa a cada intento de
pronstico. Cuando hubo terminado, Pelagia se ruboriz al interpretar la
actitud de su padre como una fuerte reprimenda por su insolencia. El doctor fue
a examinar al paciente, prestando escrupulosa atencin a sus pies.
No dijo nada hasta que cogi su maltrecho sombrero para irse. Pelagia,
sobando nerviosamente su trapo para el polvo, esperaba verle estallar de un
momento a otro.
Si yo supiera guisar dijo l, dejndola atnita, cambiara de profesin
contigo. De hecho, creo que me jubilara. Bien hecho, koritsimou, nunca me he
sentido tan orgulloso de ti.
Le dio un beso en la frente e hizo un mutis teatral escudriando el cielo por
si llegaba la anunciada invasin. Tena que asistir a una reunin del comit de
defensa, en la kapheneia.
Drosoula sonri a Pelagia, que temblaba abrumada por el alivio y la
gratitud.
Siempre he querido tener una hija dijo. Ya sabes cmo son los
hombres. Slo les gustan los varones. Considrate afortunada de tener un padre

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

como el tuyo. Que yo recuerde, mi padre era un bribn, siempre borracho de


raki. Rezar al santo para que Mandras se recupere, y as sers como hija ma.
En cuanto sea posible dijo Pelagia, tomndola del brazo, lo
sacaremos a que le d el sol y la brisa del mar. En estos casos, lo que importa es
la mente.
Drosoula repar en que Pelagia haba hecho caso omiso de su observacin
anterior, pero se lo perdon. Bastaba con ver a la joven radiante de esa extraa
belleza que se deriva de una repentina sensacin vocacional.

22. MANDRAS DETRS DEL VELO

Hablan de m como si yo no estuviera presente. Pelagia, el doctor y mi


madre. Hablan de m como si estuviera senil o inconsciente, como si fuera un
cuerpo sin mente. Estoy demasiado cansado y triste para salir al paso del
ultraje. Pelagia me ha visto desnudo y mi madre me lava las intimidades como
si an fuera un beb, y me dan ungentos y lociones que escuecen, aplacan y
huelen mal; es como si fuera un mueble viejo al que tratar con ceras y aceites y
cuyos cojines estn hinchados y remendados. Mi madre me examina las
deposiciones y habla de ellas con mi prometida, y me dan de comer con cuchara
porque no tienen paciencia para soportar el temblor de mis manos. Me
pregunto si se me puede considerar vivo en algn sentido.
Supongo que no. Todo se ha vuelto como un sueo. Existe un velo entre
ellas y yo; ellas son sombras y yo estoy muerto, y el velo es tal vez la mortaja
que amortigua la luz y empaa la visin. He ido a la guerra y eso ha creado un
abismo entre m y los que no han ido; qu saben ellas de la guerra? Yo he
topado con la muerte, he conocido la muerte en cada sendero, he conversado
con la muerte en mis sueos, he peleado con la muerte en la nieve, he jugado a
los dados con la muerte, he llegado a la conclusin de que la muerte no es un
enemigo sino un hermano. La muerte es un hermoso hombre desnudo que se
parece a Apolo, y a quien no le gustan esos que van marchitndose en la vejez.
La muerte es perfeccionista, le gusta lo joven y lo hermoso, quiere acariciar
nuestro pelo y los tendones que unen nuestros msculos al hueso. Hace todo lo
que puede por conocernos, nuestros rostros alegran su corazn y se planta en
nuestro camino para retarnos porque le gustan las peleas limpias, y tras el
combate gusta de ofrecernos su amistad, darnos una palmada en el hombro y
hacernos rer de la insensatez y la trivialidad de los vivos. Al trmino de una
batalla, vaga entre los muertos levantndolos, poniendo laureles en la frente de
los ms guapos, y luego los rene a todos como a hijos suyos y se los lleva a
beber vino con sabor a miel, dndoles el sentido de la proporcin que jams
tuvieron en vida.

133
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pero a m no me llev y no s por qu. Lo cierto es que yo era valiente como


el que ms. Nunca evitaba el peligro, y segu adelante incluso cuando mi cuerpo
era ya una piltrafa. Creo que si viv fue porque nuestros jefes eran muy listos,
creo que si viv fue porque a la muerte le gustaban los italianos. La muerte les
dijo que avanzaran en columna hacia nuestros puntos ms fuertes, y nosotros
los segamos como trigo. Pero los generales nos hicieron rebasar el flanco,
superarlos en estrategia, emboscarnos, desaparecer y reaparecer. Nuestros
generales se lo pusieron difcil a la muerte, y as, en lugar de acribillarme a
balazos hizo que mi cuerpo se pudriera en pocos meses como a otros les pasa en
sesenta aos. Fue a causa del fro, el lodo, los parsitos, el hambre, la congoja, el
miedo, las ventiscas de miradas de cristales afilados, la lluvia en que hasta los
peces podan nadar, todas las cosas que es intil explicar porque un civil ni
siquiera puede imaginarlas.
Saben lo que me mantuvo firme? Pelagia, sobre todo, y cierto sentido de la
belleza. Para m, Pelagia significaba mi casa. Ya lo ven, yo no luchaba por Grecia
sino por mi casa. Yo lo aguantaba todo para poder volver a casa. Por desgracia,
la Pelagia de mis sueos era mejor que la Pelagia de carne y hueso. Puedo ver y
or que su hroe le repugna, ahora que he vuelto, y antes de irme saba que no
era lo bastante bueno para ella. Eso significa que si me ama es por compasin,
por sacrificio, y eso no puedo soportarlo pues me hace odiarla y despreciarme a
m mismo. Pienso marcharme en cuanto me encuentre bien y as recobrar la
Pelagia de mis sueos para amarla sin amargura como hice en aquellas
montaas, cuando luchaba por ella y por la idea de un hogar, y a mi regreso
ser un hombre nuevo, porque la prxima vez me asegurar de haber hecho
cosas tan grandes que hasta una reina implorara ser mi esposa. No s cules
son esas cosas, pero sern la gloria y la maravilla del mundo, cosas que me
adornarn con la exquisitez y la fascinacin de las joyas del santo.
He de irme tambin porque en realidad no tena que haber vuelto a casa. Lo
hice porque me fue posible, y porque venir a casa es como agua helada despus
de un da en la playa en pleno agosto sin pizca de viento. Necesitaba baarme
en el susurrar de los olivos, en el tintineo de las esquilas, en el cambalache de
los grillos, el sabor del Robola y el olor de la sal. Necesitaba la fuerza, sentir los
pies descalzos en el suelo que me vio nacer, eso es todo.
El caso es que mi unidad fue arrasada por los alemanes cerca del monte
Olimpo. Fui el nico superviviente, y mientras estaba all, sentado entre los
cadveres de mis amigos, se me apareci Pelagia. La desnutricin tiene estos
efectos, dicen, adems de la fatiga, pero para m fue como si se plantara delante
y me sonriera. Si ella no lo hubiera hecho yo me habra incorporado a otra
unidad y habra combatido a los alemanes hasta las Termpilas, pero de repente
supe que tena que regresar a casa aun cuando no conoca el camino. Mir entre
los cadveres y busqu el mejor par de botas, unas que estaban a punto de

134
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

perder las suelas, pero mejores que las mas. Me las puse y ech a andar hacia el
sudoeste.
Cada noche anotaba por dnde se pona el sol, y cada maana por dnde
sala. Divida el semicrculo, escoga un punto del terreno y me pona en
marcha. A medioda verificaba que estaba caminando con el sol a la izquierda.
Los caminos estaban repletos del caos de la retirada asnos moribundos,
vehculos abandonados, mochilas y armas, vctimas de los Stukas y as fui
poco a poco atravesando el infinito yermo que, como s ahora, forma la mayor
parte de Grecia. Al principio todo eran arbustos espinosos y rboles enanos que
empezaban a echar yemas, pero en algn punto pasado Elasson el terreno se
elevaba para convertirse en un inhumano desierto de pinos, desfiladeros,
cataratas y caadas, una tierra de halcones y murcilagos. Haba marjales llenos
de agua turbosa y flores brutales, laderas resbaladizas cubiertas de guijarros y
pizarra, y caminos de cabra que terminaban brusca e inexplicablemente al
borde de un precipicio. Destroc las botas nuevas y fue entonces cuando me
envolv los pies con unas vendas. Por la noche Pelagia yaca conmigo mientras
yo me helaba en una cueva, y por la maana andaba delante de m rumbo al
sur. Pude ver el vaivn de sus caderas y el ondear de su falda, vi cmo se
agachaba a coger flores, y cuando me caa ella sonrea y me esperaba.
En aquella regin hay osos, perros salvajes que podran ser lobos, linces y
ciervos. Hubo ocasiones en que arranqu con mis dientes la carne cruda de una
presa abandonada, y en una ocasin un guila solt sin querer un pichn cerca
de mis pies y se lanz en picado a tal velocidad que sus garras me araaron las
manos cuando me abalanc sobre su vctima. En esos sitios tan desolados
tambin vive gente, personas que son como animales. Los hay rubios que
hablan de un modo tan extrao que es imposible entenderlos; viven en
pequeas casas de piedra o bien de madera, visten harapos y se alimentan de
unos estofados inmundos que hacen a base de carne y races, utilizando para
ello unas cacerolas viejas cuyas grietas sueldan con barro. Esas personas me
arrojaron piedras, pero cuando ca de rodillas y me seal la boca con el dedo,
me acogieron y me dieron de comer como si fuera un nio. Fue uno de ellos el
que me regal ese coleto hecho de pieles.
De camino empec a decirme que mi cuerpo se haca pedazos y que yo
estaba enloqueciendo. No saba qu estaba pasando. No slo vea a Pelagia sino
tambin a extraos monstruos que me amenazaban con sus fauces repletas de
dientes. Pas por un sitio donde haba una cascada, una cascada tan alta que el
agua ruga como el mar en la tempestad; caa a una poza donde se arremolinaba
sin parar, tragando todo cuanto pasaba por all, y vi que no haba otra forma de
ir hacia el sudoeste que cruzndola a nado. A mi izquierda tena un risco que
sobresala, pero ni una cabra habra podido trepar por l y me pareci que haba
un ser con tres cabezas que quera devorarme. Me qued all plantado sin otra

135
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cosa en mente que la batalla entre mi desesperacin para llegar a casa y el


miedo al agua y al monstruo, Vi a Pelagia andando delante de m,
aparentemente sobre el agua, como Nuestro Seor, y repar en que haba un
saliente en la base del risco, as que pasar me result tan fcil como vadear los
bajos de la rada de Assos para subir a una barca.
Cuando supe que me estaba volviendo loco supe tambin que tena que
parar, al menos por un da. Llegu a una barraca de piedra entre unos rboles,
en un lugar donde el terreno se elevaba hasta el pie de una montaa y las hojas
de pino cubran el suelo con un manto blando y tupido. Dentro no haba nadie,
y como no supe discernir si estaba habitada, entr y me acost contra la pared y
me qued dormido, pero so que estaba en un bombardeo.
Alguien me despert de un puntapi. Cuando vi que era una vieja bruja,
me pregunt si habra cambiado de sueo, pero no era as. Era menuda y
arrugada, y llevaba sus escasos mechones de pelo sujetados en un moo. Tena
la espalda torcida y encorvada, el vestido hecho jirones, y las mejillas hundidas
y la barbilla prominente, pues no conservaba ni un diente.
Un da, cuando tenga Fuerzas para hablar, contar esta historia a todos los
de la kapheneia para que se ran, porque lo cierto es que aquel espantajo se
encaprich de m. Olvidaba decir que slo tena un ojo. El otro estaba cerrado y
marchito.
La vieja conoca nicamente una palabra, Circe, que imagino era su
nombre se sealaba a s misma dicindola, as que yo tuve que decir
Mandras y sealarme tambin, y su voz era como el graznido de un cuervo.
Su nico ojo se iluminaba cada vez que me miraba. Me dio de comer carne de
cerdo de la piara que guardaba junto a un bosquecillo de robles para que se
alimentaran de bellotas. La mujer me repugnaba y horrorizaba, pero me di
cuenta de que era un alma cndida a quien Dios haba dado un corazn bueno.
La tercera noche que estuve all dorm como no dorma desde haca meses,
y como mi cuerpo empezaba a sanar gracias a la comida no so con bombas ni
cadveres, sino con Pelagia. En mi sueo apareca ceuda e impaciente por mi
demora, y por primera vez en mis alucinaciones corr hacia ella y la bes. Nos
fundimos en un abrazo y ella respondi mi pasin y pronto estuvimos tendidos
en el suelo del bosque. Ella se aferraba a m, recorriendo mi cuerpo con sus
manos y enardecindome, y sus labios quemaban como el fuego. Me mordi el
labio y se contone, yo le desgarr la ropa para que mis manos conocieran sus
pechos y sus muslos, y tembl con los vientos de Dionisos y la penetr. Al
momento note en mi ijada la arremetida del deseo, y mientras me retorca en el
supremo instante me despert.
La vieja arpa se contorsionaba, gema y graznaba debajo de m,
entrecerrado por el xtasis su solitario ojo de loca. Por un instante permanec

136
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

encima de ella, perplejo y confundido, pero luego me puse en pie de un salto


gritando de horror y rabia, pues saba que la vieja me haba seducido
adoptando la forma de Pelagia. Bruja, bruja, le grit dndole de puntapis, y
ella se incorpor para protegerse; los pezones le caan hasta la cintura y tena el
cuerpo lleno de lceras como las mas. Agit los brazos y chirri como un
pjaro en las fauces de un gato, y fue en ese instante cuando comprend que los
dos estbamos locos, como loco estaba el mundo. Ech la cabeza hacia atrs y
re. Haba perdido la virginidad con una bruja vieja, fea y solitaria, y eso era
slo una pequea muestra de cmo Dios haba apartado sus ojos de nosotros
encomendndonos a la maldad y los caprichos del oscuro. El mundo pareca el
mismo, pero bajo la superficie le haban salido multitud de fornculos. Volv a
acostarme a su lado y as dormimos hasta el amanecer. Me haba dado cuenta
de que los humanos estamos libres de culpa.
Ella intent impedir que me marchara, se arrodill a mis pies, llor y aull
agarrada a mis rodillas. Fue un triste espectculo, pero recuerdo que pens que
como ya nada importaba, daba lo mismo que ella tambin participara de este
padecimiento que ha tomado al mundo por asalto y lo ha arrasado por
completo.
Llegu a Trikkala y consegu que me llevaran en un camin que regresaba
del frente con un cargamento de heridos. El conductor mir la sangre de mis
pies y los girones de mi uniforme y decidi que yo tambin era un herido. As,
pude ocupar el sitio de otro que haba muerto. En Lipson sub a otro camin
hasta Agios Nikolaos y luego hasta Arta y Preveza, y desde all me fue fcil
llegar a Levkas con un pescador amigo que llevaba el correo hasta la isla. Llegu
a taca en otra barca de pesca, y a casa en otra ms. Fui a pie desde Sami hasta la
casa de Pelagia
A mi llegada no encontr otra cosa que un horror idntico a mi reaccin
ante la vieja del bosque, y slo fui reconocido por un animalito estpido,
Psipsina. La decepcin, tras todos aquellos sueos y batallas, errando con
Pelagia a mi lado cual faro protector, apag la llama que arda en mi interior, y
la fatiga se apoder de m. Cerr los ojos y ca en las tinieblas, como los espritus
de los muertos.
He dicho que fue Pelagia y el sentido de la belleza lo que me trajo a casa,
pero no he dicho nada acerca de lo segundo. Un da de diciembre, cerca del
paso de Metsovon y a veinte grados bajo cero, los italianos lanzaron una
bengala. El cohete explot en una cascada de luz azulada delante de la luna
llena, y las chispas fueron cayendo a tierra a cmara lenta como almas de
ngeles reacios. Mientras aquel pequeo sol de magnesio llameaba en el aire,
los negros pinos salieron de sus humildes sombras como si antes hubieran
estado cubiertos por un velo virginal y de pronto decidiesen dejar ver el aspecto

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

que tienen en el cielo. La ventisca de nieve lata con la incandescencia de la


castidad absoluta del hielo, un mortero escupi desconsoladamente, ulul un
bho. Por primera vez en mi vida me estremec fsicamente de algo distinto del
fro: el mundo haba mudado de piel, revelndose como pura luz y energa.
Mi deseo es recuperarme para volver al frente y experimentar, aunque slo
sea una vez ms, ese instante perfecto en que vi el rostro de Gabriel en un
instrumento de guerra.

23. 30 DE ABRIL DE 1941

Se cuenta que en el palacio real, que era tan extenso que la familia real se
desplazaba en bicicleta y tan abandonado que sus grifos vomitaban cucarachas,
apareci una Dama Blanca que presagiaba la catstrofe. Sus pisadas no hacan
ruido y su rostro brillaba de malevolencia, y cuando dos ayudas de cmara
intentaron arrestarla por agredir a la abuela del prncipe Christopher, la dama
se desvaneci en el aire. Si aquel da hubiera vagado por palacio, la dama lo
habra encontrado lleno de soldados alemanes. Si hubiera llegado hasta la
ciudad, habra encontrado la esvstica ondeando en la Acrpolis, y habra
tenido que viajar hasta Creta para dar con el rey.
Los cefalonios no necesitaban fantasmas aviesos que les advirtieran de
nada. Dos das antes, los italianos haban tomado Corf en circunstancias
burlescas que iban a repetirse hoy paso por paso, y no haba nadie en la isla que
no temiera lo peor.
Lo angustioso era la espera. Una gran nostalgia lo invada todo como una
niebla palpable; era como hacer el amor por ltima vez con alguien a quien uno
adora y que se marcha para siempre. Cada momento final de libertad y de
seguridad era saboreado e inculcado en la memoria. Kokolios y Stamatis, el
comunista y el monrquico, estaban sentados a una mesa limpiando los
componentes de un fusil de caza que llevaba cincuenta aos acumulando polvo
en una pared. No tenan cartuchos, pero, como a todos en la isla, les pareca
importante emprender algn gesto de resistencia. Sus dedos buscaban calmar
las tormentas de inquietud y especulacin que asolaban su mente, y se
hablaban en voz baja con un cario mutuo que contradeca los muchos aos de
vehementes diferencias ideolgicas. Ninguno de los dos saba cunto les
quedaba de vida, pero se haban convertido en imprescindibles el uno para el
otro.
Los parientes se abrazaban ms de lo habitual; padres que esperaban ser
abatidos a palos acariciaban el pelo de preciosas hijas que esperaban ser
violadas. Hijos y madres se sentaban juntos a la puerta de sus casas y hablaban
con cario de sus recuerdos. Los agricultores sacaban sus barriles de vino y los

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

sepultaban en la tierra para que ningn italiano tuviera el placer de beber sus
caldos. Las abuelas afilaban cuchillos de cocina y los abuelos recordaban
antiguas gestas, tratando de convencerse de que la edad no haba hecho mella
en ellos; en la intimidad de los cobertizos practicaban el armas al hombro con
palas y bastones. Mucha gente visitaba sus lugares favoritos por ltima vez, y
comprobaban que las piedras, el polvo, el mar pelcido y la roca milenaria
haban adoptado un aire de tristeza como el que uno encuentra en una
habitacin donde un nio yace a las puertas de la muerte.
El padre Arsenios se arrodill en su iglesia e intent hallar palabras para
rezar, desconcertado por la novedosa sensacin de haber sido defraudado por
Dios. Se haba acostumbrado tanto a la idea de estar condenado a ser l el que
defraudaba a Dios que no supo encontrar una frmula exenta de reproches e
incluso de insultos. Recurri a su acostumbrado Jess, hijo de Dios, ten piedad
de m, pobre pecador, y pens que en tantos aos de repetirlo no haba
conseguido an que la frase surgiese de lo ms hondo de su ser. De joven haba
llegado a creer que algn da esta oracin le revelara la visin de la Divina e
Increada Luz, pero ahora saba que se haba convertido en una frmula, una
barrera entre l y el Dios mudo y esquivo. Jess, Hijo de Dios dijo por ltimo
, pero qu demonios te pasa? Qu objeto tena el Glgota si el Diablo no era
derrotado? Cre que habas dicho que el pecado haba sido desterrado Acaso tu
muerte fue en vano? Dejars que nosotros muramos en vano tambin? Por
qu no haces algo? S que presides invisiblemente la Eucarista, pero si eres
invisible, cmo s que ests ah? Su papada vibraba de emocin; se senta
como el muchacho que ha llegado a hombre y acaba de descubrir que su padre
no le ha dejado nada en herencia. Jess, Hijo de Dios or, si no piensas
hacer nada, yo s.
El doctor Iannis ley una vez ms la clebre carta abierta a Hitler que
Vlakhos haba publicado en el Kathimerini. Emocionado por su noble y
grandilocuente exposicin del derecho a la independencia nacional, el doctor
recort el peridico, se levant y peg la carta en la pared con una chincheta,
ajeno al hecho de que todos los hombres cultos de Grecia haban hecho lo
mismo; all se quedara hasta 1953, amarilleando, enroscndose por las
esquinas, mientras a cada ao que pasaba sus sentimientos se intensificaban y
reavivaban.
El doctor apart a Psipsina de su escritorio, se sent y escribi: Tenemos la
costumbre de comparar a las muchas naciones que han usurpado esta isla con
los turcos. As, romanos y normandos eran peores que los turcos; los catlicos,
peores an; los propios turcos, en realidad no tan malos como nos gusta
suponer. Los rusos eran infinitamente mejores y los franceses relativamente
mejores. A estos ltimos les gustaba hacer carreteras, pero no eran de fiar
como los turcos nunca nos prometieron nada, estn por definicin libres de toda

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

perfidia, y los britnicos fueron durante una etapa peores que los turcos y
luego los mejores de todos. La acritud griega contra los britnicos surgi porque
stos vendieron descaradamente Parga a Al Pasha, pero en esta isla fue
motivada inicialmente por el gobernador, sir Thomas Maitland, que fue un
tirano absoluto. Sin embargo, Charles de Bosset, un suizo que sirvi en el
ejrcito britnico, construy nuestro inestimable puente de la baha de
Argostolion. Lord Napier hizo construir la esplndida sala de justicia de
Lixouri, con su mercado porticado debajo (el Markato), y fue tan popular que
tras su marcha la poblacin organiz una suscripcin para erigirle una estatua
conmemorativa. Lord Nugent acab siendo tan querido que nuestro parlamento
le destituy con un voto de agradecimiento. Frederic Adam, Stewart McKenzie
y John Seaton parecen haber sido ms panhelnicos que nosotros mismos, pero
el general Howard Douglas fue un dspota atroz y escandaloso. Y as
sucesivamente. Qu enseanzas sacamos de esto?
Que estar asociados a los britnicos es que te den a elegir entre dos bolsas
atadas con un cordel al cuello. En una hay una vbora y en la otra oro. Con
suerte, uno escoge la bolsa de oro, pero entonces descubre que los britnicos se
han reservado el derecho de cambiarla por la otra sin previo aviso. Y al revs, la
mala suerte har que uno escoja la que contiene la vbora, despus de lo cual los
britnicos esperarn a que te haya mordido para decirte: "No era nuestra
intencin; coge la otra bolsa."
No sabemos qu pensar de los britnicos. Con los turcos sabamos que
nuestros hijos seran tomados para jenzaros, y nuestras hijas para los harenes.
Sabamos que estaramos exentos del servicio militar, que nos prohibiran
montar a caballo y que nuestros sultanes seran unos lunticos voluptuosos.
Con los britnicos no se puede estar seguro de nada, salvo de que te tratarn
con desdn y luego te compensarn cien veces por ello. En una ocasin les
adoramos tanto que pedimos que el prncipe Alfred fuera nuestro rey y
seguimos rindiendo culto a lord Byron, pero otras veces nos han dado de
patadas en la boca. En este momento constato, con gran pesar en el corazn, que
nos han abandonado a nuestra suerte porque consideran que la guerra no se
decidir en Grecia.
Espero con pesimismo, a sabiendas de que Corf ha cado y de que esto
puede ser lo ltimo que escriba. Encomiendo mi memoria a la posteridad, y
tambin la de mi querida hija Pelagia, y ruego para que quienquiera encuentre
estos papeles y mi historia inacabada los conserve intactos. Rezo para que los
britnicos no nos hayan abandonado irrevocablemente y para que al fin se alcen
con la victoria aunque yo haya muerto. Creo que he llevado una existencia
buena y til, y si no fuera por la hija que tal vez no sobreviva y los nietos que tal
vez nunca ver, me satisface morir con la esperanza de que, como dice Platn, la
muerte pueda ser "... un cambio, una migracin del alma de un sitio a otro". Yo

140
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

nunca lo he credo as, pero la inminencia de la invasin me convence de que la


vida es triste y fatigosa, y de que la muerte quiz sea el momento de descansar
con mi esposa dondequiera que haya podido ir. Soln dijo que ningn hombre
puede ser considerado feliz hasta que muere, porque hasta entonces como
mucho es afortunado; feliz en mi matrimonio y afortunado con mi hija. Que no
haya sido en vano.
El doctor cogi una caja negra de hojalata de un estante superior. Dentro
coloc el fajo de su historia de Cefalonia y este eplogo; como de costumbre,
haba empezado por un tema para terminar en otro. Cerr la caja con llave. Se
puso la caja bajo el brazo, levant la esterilla de debajo de la mesa y abri la
trampilla, dejando al descubierto la amplia cavidad que haba sido practicada
en 1849 para ocultar a los radicales que los britnicos haban perseguido
primero y puesto en el gobierno despus. En aquel agujero donde antao se
haban escondido los fugitivos Joseph Momferatos y Gerasimos Livadas, el
doctor guard su testamento literario. Luego volvi al escritorio, cogi sus dos
tomos de The Complete and Concise Home Doctor y se dedic a repasar los
captulos que trataban de hemorragia; vendajes; conmocin; torniquete;
heridas de bala; quemaduras; cortes; cuchilladas; asepsia; drenaje e irrigacin de
heridas; ttanos; pus; trepanacin para el alivio de las fracturas de crneo.
En casa de Drosoula, adonde haban trasladado a Mandras, la hija del
doctor era presa de la zozobra y la vergenza: haba empezado a sospechar que
Mandras la torturaba a propsito.
Sus dolencias fsicas haban disminuido considerablemente. Los ndulos
rojos, el eczema, la piel de los pies, todo ello haba iniciado un proceso curativo.
Tena la cara un poco ms llena, las costillas se haban replegado bajo la carne
nueva, empezaba a crecerle el pelo, y el destello de locura en su mirada habase
amortiguado hasta un tenue vislumbre que segn el doctor no significaba
ninguna mejora. Es una lstima haba dicho que no le hirieran de verdad.
Eso le habra dado un motivo concreto de preocupacin. A Pelagia le haba
asustado y encolerizado aquella observacin, pero en esos momentos no
deseaba otra cosa que sacar su pequea Derringer del delantal y pegarle un tiro
en la cabeza a su novio. El caso es que Mandras haba pasado a un estado
menos manejable que la infancia, y ella estaba convencida de que lo haca ex
profeso como acto de venganza o de castigo. Tena la certeza de que Mandras
quera provocarle la mayor intranquilidad, y as era.
El doctor haba diagnosticado el comportamiento de Mandras como estupor
enrgico, estupor melanclico y, finalmente, estupor catatnico. El extrao
modo en que padeca todas estas cosas en distintos momentos le haca
sospechar que no se trataba de ninguna de ellas, pero el doctor era incapaz de
dar otra interpretacin. Shock de combate tampoco le convenca y, al igual

141
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

que Pelagia, empezaba a sentirse tentado de atribuir el estado del paciente a una
necesidad psicolgica de esclavizar a los dems mediante su propia induccin a
un estado de absoluta dependencia. Cree que nadie le quiere deca el doctor
y se comporta as para obligarnos a demostrarle que no es as.
Pero si yo no le quiero, pensaba una y otra vez Pelagia, sentada junto a la
cabecera de su cama mientras teja la colcha de matrimonio que an no
superaba el tamao de una toalla.
Mandras haba emprendido su exilio a la inaccesibilidad dramatizando la
idea de la muerte. Como afectado de rigor mortis, yaca en la cama
completamente rgido, los brazos levantados en una postura que ninguna
persona normal habra aguantado ms de un minuto. La saliva se le escurra de
la boca, cayndole por el mentn y un hombro y empapando la cama. Drosoula
coloc un pao para absorberla, y al volver vio que l se haba movido y que la
saliva le resbalaba sobre el otro hombro. Debido a la posicin de sus brazos su
madre se las vea y deseaba para vestirle y desnudarle. Para descartar la
catatonia, el doctor le haba hecho una prueba consistente en clavarle alfileres;
Mandras no haba reaccionado, y tampoco cuando el doctor simul pincharle
un ojo. Le alimentaban con sopa administrada mediante un tubo metido en el
gaznate, y no orin ni defec durante das hasta que Drosoula dej de intentar
que lo hiciera. Ese da ensuci las sbanas de tal manera que la madre hubo de
salir a la calle a vomitar.
El 25 de marzo Mandras se levant para celebrar la fiesta nacional. Despus
de vestirse sin ayuda, se march y volvi borracho y alborozado a las tres de la
madrugada. Drosoula y Pelagia bailaron cogidas de las manos, riendo de
alegra y alivio.
Pero al da siguiente Mandras volvi a quedarse en la cama, ablico y
mudo. Su rigidez se haba trocado por un estado en que Mandras pareca haber
repudiado su cuerpo. El doctor levant un brazo y lo solt: el brazo cay a
plomo sobre la cama como si de una media rellena de trapos se tratara. La
temperatura le baj en picado, los labios se le hincharon y amorataron, se le
aceler el pulso, y respiraba de un modo tan superficial que pareca desdear el
aire.
Al da siguiente Mandras repiti el estado del anterior, con la salvedad de
que ahora se resista violenta pero diestramente a todo intento de moverlo o
darle de comer. Drosoula hizo venir a Kokolios, Stamatis y Velisarios, pero ni
siquiera los dos robustos viejos y el gigante consiguieron hacerle abrir la boca
para que comiera. Por lo visto estaba resuelto a morir de inanicin. Kokolios
propuso darle unos azotes, la cura tradicional para los locos, cuya eficacia pas
a demostrar propinando un par de cachetes al paciente. Mandras se incorpor
de golpe, se llev la mano a la mejilla, dijo Mierda; ya vers cuando te coja,

142
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cabrn, y se hundi de nuevo en las sbanas. Todos los presentes haban


llegado a tal estado de clera y frustracin que la idea de los azotes no les
pareci nada mala.
Mandras continu su poltica de resistencia y huelga de hambre hasta la
noche del sbado 19 de abril, en que se recobr milagrosamente a tiempo de
asistir a los grandes festejos de la Pascua.
El Jueves Santo se procedi a matar y colgar los corderos, los huevos fueron
pintados de rojo y lustrados con aceite de oliva, y Mandras casi sucumbi al
tradicional pur de lentejas. El Viernes Santo la isla entera se dej llevar por el
aroma del pan de Pascua que hacan las mujeres, y el sbado los hombres
asaron los corderos, bromearon unos con otros y acabaron indecentemente
borrachos mientras las mujeres se afanaban en preparar pur y salchichas.
Durante todo ese proceso Mandras permaneci en cama, inmvil, cagndose y
mendose encima siempre que Drosoula acababa de cambiarle las sbanas.
Pero el sbado por la noche se levant y, vestido de negro, y con un cirio
negro sin encender en la mano, se sum a la lgubre procesin de los iconos
hasta el monasterio de Sissia. Su estado pareca absolutamente normal; cuando
Stamatis le dese una pronta recuperacin Mandras contest Que Dios te
oiga, y cuando Kokolios le palme la espalda y le felicit por su sbita
aparicin entre los vivos, l le dedic su sonrisa de siempre y le espet el
proverbial Soy griego, y los griegos no estamos sometidos a las leyes de la
naturaleza.
En el silencio y la oscuridad absolutos de la iglesia, Mandras aguard con
creciente ilusin. El suspense era insoportable, la guerra que amenazaba con
llegar en cualquier momento haba hecho de aqulla una Pascua pattica;
resucitar Cristo tal como nos van las cosas? Muchos se preguntaban si
aqullas iban a ser sus ltimas semanas de Pasin en este mundo, y cogan de la
mano a sus hijos con ms fuerza y mayor emocin. Los que llevaban reloj
advertan que los minutos duraban ms de lo acostumbrado, y la gente estiraba
el cuello para ver mejor el iconostasio.
Por fin apareci el sacerdote con su cirio encendido, y su voz tron:
Christos anesti, Christos anesti.
Un grito de jbilo surgi de las gargantas de los peregrinos, que
respondieron:
Alithos anesti, alithos anesti. Y procedieron a encenderse los cirios
unos a otros.
Cristo ha resucitado exclam Drosoula, abrazando a su hijo.
Pues claro dijo l en alto, y bes a Pelagia en la mejilla.

143
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Protegiendo la llama de su vela con la mano, Pelagia se pregunt:


Mandras anesti? Ha resucitado Mandras? Capt la mirada de Drosoula y se
dio cuenta de que las dos haban pensado lo mismo. Las campanas repicaron
por toda la isla y la gente salt y grit en son de triunfo, aullaron los perros,
rebuznaron los asnos y maullaron los gatos; el regocijo y la fe aliviaban las
penas, y la gente se saludaba diciendo Christos anesti, sin cansarse de or.
Alithos anesti a modo de respuesta. Haba concluido el ayuno de la semana
anterior (en realidad, haba sido obligado durante meses) e iba a producirse un
nuevo milagro de los panes y los peces a medida que la gente empezaba a sacar
los manjares para los que se haban reservado; esos festines deban interpretarse
como un puetazo en el ojo del Duce, un acto de resistencia y desafo.
Durante el banquete de medianoche y el cordero del domingo a medioda,
Mandras pareci el de siempre. La sopa de mayeritsa con su salsa de
avgolemono desapareci en sus fauces como si acabara de volver de un da de
pesca, y el cordero, espolvoreado de organo y relleno con trocitos de ajo, fue
engullido con apetito voraz digno de un turco. Pero el domingo por la tarde se
desvisti e, inevitablemente, se traslad una vez ms a la cama.
Esta vez no slo consigui emular a la muerte, sino hacerlo con toda la
apariencia del ms acuciante dolor espiritual. Ni hablaba ni se mova, el pulso
era cada vez ms dbil, la respiracin se redujo al mnimo y la expresin de su
cara hablaba elocuentemente de la ms aguda y extraordinaria desdicha. El
doctor explic a Drosoula que su hijo seguramente haba perdido la fuerza de
voluntad, y a continuacin se qued de piedra al ver que Mandras se
incorporaba y peda la presencia de un sacerdote.
Al padre Arsenios le result imposible penetrar por la pequea puerta de la
casa, as que su formidable madre hubo de sacar a Mandras y depositarlo junto
al embarcadero para que hablara con el clrigo.
He hecho cosas terribles dijo, cosas terribles que no puedo enumerar.
Hablaba con visible esfuerzo, pugnando dolorosamente por pronunciar las
palabras con voz apenas audible.
Dilas, de todos modos le aconsej Arsenios, que estaba sudando tras
haber venido a pie desde el pueblo y a quien estas situaciones siempre le
resultaban profundamente desconcertantes.
He cometido adulterio dijo Mandras. Me foll a la reina.
Ya dijo Arsenios. Hubo un largo silencio.
Me foll a la reina Circe porque cre que era otra persona.
La reina no se llama Circe, o sea que no hay problema dijo Arsenios, y
se maldijo por haber acudido all.

144
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Que Dios me ayude, no estoy hecho para vivir prosigui Mandras,


convertida su voz en un susurro ronco y confidencial. Adems, tengo esta
penitencia.
Qu penitencia?
Mandras se palme las rodillas.
Lo ve? No puedo mover las piernas, y sabe por qu?
Hace un momento te he visto moverlas.
Mandras gir lentamente la cabeza con un movimiento mecnico que
recordaba la rotacin de una rueda dentada.
Son de cristal dijo.
El padre Arsenios se puso en pie y volvi adonde Pelagia y Drosoula
aguardaban en un discreto aparte.
S lo que le pasa dijo.
Qu es, patir? pregunt Drosoula, con voz de maternal ansiedad y
esperanza.
Est completamente loco. Habra que enviarlo al manicomio del
monasterio y esperar un milagro.
El obeso cura regres anadeando colina arriba y las dos mujeres se
quedaron meneando la cabeza. Vieron con sorpresa que Mandras se levantaba y
se acercaba a ellas, rgidas las caderas, moviendo agarrotadamente las piernas.
Mandras se detuvo frente a ellas, se retorci las manos compungido, se arranc
un trozo de piel del eczema que le quedaba en la pierna, lo blandi delante de
sus narices, manose torpemente los botones de su camisa de dormir y grazn:
De cristal.
Volvi a su cama y a los dos das inici un perodo de clera histrica.
Empez con gritos, sigui con un extrao episodio en que intent amputarse la
pierna con una cuchara, continu con una fase en la que daba golpes a diestro y
siniestro, y concluy el 30 de abril con una ira terriblemente lcida, en el
transcurso de la cual pareci recobrar totalmente el juicio e insisti en que
Pelagia le leyera sus cartas. Esto le provoc a ella un estado de turbacin y
vergenza extremas.
Pelagia empez por las primeras, aquellas en que el amor y el sentimiento
de la separacin haban inundado la pgina de lricos crescendos dignos de un
poeta romntico:
Agapeton, agapeton, te quiero y te echo de menos y me preocupo por ti,
anso el momento de tu regreso, quiero coger tu dulce cara entre mis manos y

145
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

besarte hasta que mi espritu vuele como los ngeles, quiero cogerte en brazos y
amarte para que el tiempo se detenga y las estrellas caigan del cielo. Cada
segundo de cada minuto sueo contigo, y cada segundo s con mayor certeza
que t eres la vida, una vida ms querida que la vida, la nica cosa que la vida
puede significar...
Enrojeci de irritacin, horrorizada ante aquellos gisers de emocin que
parecan de otra persona, de un ser inferior. Se encogi del mismo modo que
haca cuando su ta le recordaba alguna cosa graciosa que haba dicho o hecho
de nia. Las palabras de amor se le atascaban ahora en la garganta y le dejaban
un sabor amargo, pero cada vez que haca una pausa Mandras la fulminaba con
la mirada y le exiga que prosiguiera.
Se sinti aliviada casi hasta la nusea cuando lleg a las cartas en que
empezaban a predominar las noticias. Su voz se aclar, y not que se
tranquilizaba. Pero Mandras lanz un grito y se aporre los muslos con los
puos:
No quiero que me leas esos trozos, no quiero or hablar de los enfadados
que estabais porque yo no escriba. Quiero or lo otro.
Aquella voz, quejosa como la de un nio mimado, irritaba a Pelagia, pero
tema la fuerza y la locura vengativa de Mandras y sigui leyendo, censurando
todo aquello que no ataera a la diversidad y calidad de su cario.
Las cartas son cada vez ms breves grit l, demasiado breves.
Crees que no s lo que significa? Cogi la ltima carta del montn y la agit
delante de su cara. Mira exclam, cuatro lneas! Crees que no lo s?
Vamos, lee.
Pelagia cogi la carta y la ley para sus adentros, sabiendo ya lo que deca:
T nunca me escribes. Al principio eso me pona triste y me preocupaba, pero
ahora me doy cuenta de que a ti te da igual, y eso ha hecho que yo tambin
pierda la ilusin. Quiero que sepas que te he liberado de tus promesas. Lo
siento.
Lela exigi Mandras.
Pelagia estaba consternada. Manose la hoja de papel y sonri con gesto
conciliador. .
Tengo una letra horrible. No s si podr descifrarla.
Lela.
Pelagia carraspe y con voz trmula improvis:
Cario mo, vuelve pronto, por favor. Te echo tanto de menos y suspiro
por ti ms de lo que imaginas. Gurdate de las balas, y... se detuvo, hastiada

146
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

de su papel en aquella charada. Supuso que as deba sentirse una cuando la


violaba un desconocido.
Y qu? insisti Mandras.
Y no s cmo expresarte lo mucho que te amo concluy Pelagia,
cerrando los ojos de desesperacin.
Lee la carta anterior.
Era una carta que empezaba as: Ayer me pareci ver una golondrina, eso
significa que ya llega la primavera. Mi padre..., pero dud y decidi improvisar
otra vez:
Cario mo, te imagino como una golondrina que se ha ido volando
pero que un da volver al nido que te he hecho en mi corazn...
Mandras la oblig a leer todas las cartas entregndoselas una a una, y as,
con lgrimas en los ojos y voz temblorosa, hubo ella de soportar un largo
purgatorio de pnico absoluto, cada carta una tortura de Ssifo, que la hizo
sudar por todos los poros. Le suplic que no la hiciese leer ms, pero l se
mantuvo firme. Pelagia se senta morir por dentro mientras inventaba
desesperadamente palabras cariosas para aquel hombre al que haba acabado
compadeciendo y finalmente odiando.
Le salv el rtmico ronroneo de unos aviones. Drosoula entr a toda prisa,
gritando:
Italianos, italianos! Es la invasin!
Gracias a Dios, gracias a Dios, pens Pelagia, cayendo casi
inmediatamente en la cuenta del absurdo de su alivio. Corri fuera con
Drosoula y all se quedaron las dos cogidas del brazo, mientras aquellos
marsupiales panzudos pasaban con estruendo, vomitando sus largas estelas de
diminutos muecos negros que experimentaban una sacudida hacia arriba al
abrirse sus paracadas, unos paracadas de aspecto tan pulcro y bonito como las
setas en un campo cubierto de roco otoal.
Nada ocurri como la gente haba previsto. Aquellos que haban pensado
sentirse abrumados por la clera padecieron en cambio sensaciones de
asombro, curiosidad o apata. Aquellos que saban que iban a sentir pnico
notaron una calma glacial y una oleada de severa determinacin. Aquellos que
se sentan terriblemente preocupados se tranquilizaron, y hubo incluso una
mujer que se sinti embargada por un casi venial reconocimiento de salvacin.
Pelagia corri colina arriba para reunirse con su padre, siguiendo el atvico
instinto por el cual los que se quieren deben estar unidos en el momento de la
muerte. Lo encontr de pie en el umbral, como todos los dems en el suyo,
protegindose del sol con una mano mientras contemplaba el descenso de los

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

paracaidistas. Apenas sin resuello, se arroj a sus brazos y lo not temblar.


Acaso su padre tena miedo? Le mir a los ojos mientras l le acariciaba el pelo,
y advirti que sus labios se movan y sus ojos brillaban, no de miedo sino de
excitacin. l baj la vista, irgui la espalda y agit una mano hacia el cielo.
Historia proclam, todo este tiempo escribiendo historia y ahora la
historia se desarrolla delante de mis ojos. Pelagia, hija de mi vida, yo siempre he
querido vivir en la historia.
Dicho esto, entr en la casa y al punto volvi con un cuaderno de notas y
un lpiz con la punta intacta.
Al desaparecer los aviones se hizo un profundo silencio. Pareca que no
haba ocurrido nada.
En los muelles, los hombres de la divisin Acqui desembarcaron como
disculpndose por sus chapuceras lanchas de desembarco y saludaron alegre
pero tmidamente a la gente que los observaba desde sus casas. Algunos
respondieron alzando el puo, otros agitando un brazo, y muchos hicieron
aquel enftico gesto con la palma de la mano que, de tan insultante, en aos
posteriores se convertira en una ofensa merecedora de crcel.
En el pueblo, Pelagia y su padre observaron el deambular de los pelotones
de paracaidistas mientras sus jefes consultaban mapas con labios apretados y
entrecejos fruncidos. Algunos italianos parecan ms bajos que sus rifles. Qu
grupo tan pintoresco, observ el doctor. Al fondo de una de las hileras de
soldados, un hombre particularmente minsculo provisto de un casco con
plumas de gallo parodiaba el paso de la oca con un dedo puesto bajo la nariz
imitando un bigote. Al pasar junto a Pelagia el hombre abri unos ojos como
platos y aclar: Signor Hitler, ansioso de que ella captara el chiste.
Desde la puerta de su casa Kokolios hizo un desafiante saludo comunista, el
brazo en alto y el puo cerrado, para quedar totalmente perplejo cuando un
pequeo grupo de soldados le vitore y le devolvi el saludo, con bro y
exageracin. Kokolios baj el brazo y se qued boquiabierto de asombro. Se
estaban burlando o es que haba camaradas en el ejrcito fascista?
Un oficial que estaba buscando a sus hombres se detuvo e interrog
nerviosamente al doctor, agitando un mapa en sus narices:
Ecco una carta della Cephallonia dijo. Dov' Argostolion?
El doctor escudri los oscuros ojos de aquel rostro bien parecido,
diagnostic un caso terminal de extrema afabilidad y replic, en italiano:
Yo no hablo italiano, y Argostolion est ms o menos enfrente de Lixouri.
Para no hablarlo, lo hace con mucha soltura dijo el oficial, sonriendo.
Y dnde queda Lixouri?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pues enfrente de Argostolion. Si encuentra una, encontrar la otra, slo


que tendr que nadar un poco entre las dos.
Pelagia le dio un codazo de advertencia, temiendo represalias. Pero el
oficial suspir, se levant el casco para rascarse la frente y los mir de soslayo:
Me voy con los otros dijo, y as lo hizo, pero regres un momento
despus, ofreci a Pelagia una pequea flor amarilla y desapareci una vez ms.
Extraordinario dijo el doctor Iannis, garabateando en su cuaderno.
Una columna de hombres ms elegantes que los dems pas desfilando
ordenadamente. Al frente de los mismos sudaba el capitn Antonio Corelli del
33. Regimiento de Artillera; colgado a la espalda llevaba un estuche que
contena la mandolina a la que haba bautizado como Antonia, porque era su
otra mitad. Al divisar a Pelagia grit:
Bella bambina a las nueve en punto. Vista a la izquierda!
Las cabezas de la tropa giraron al mismo tiempo como movidas por un
resorte, y durante un sorprendente minuto Pelagia presenci una demostracin
de las payasadas y expresiones ms cmicas y grotescas inventadas por el
hombre. Uno de los soldados se hizo el bizco y dobl su labio inferior hacia
abajo, otro hizo un puchero y le envi un beso, otro convirti su paso en
andares a lo Chaplin, otro fingi ir tropezando con sus propios pies y otro se
puso el casco de travs, hinch las ventanas de la nariz y puso los ojos
literalmente en blanco haciendo desaparecer la pupila tras el prpado superior.
Pelagia se cubri la boca con la mano.
No te ras le orden el doctor. Nuestra obligacin es odiarlos.

24. UNA RENDICIN MUY POCO AFABLE

No llegu a Cefalonia hasta mediados de mayo, y si fui transferido all, al


33. Regimiento de Artillera, divisin Acqui, fue porque los problemas
musculares de mi muslo me haban dejado temporalmente intil para otra cosa
que no fueran servicios de guarnicin. En aquellos momentos me senta tan
decepcionado del ejrcito que habra ido a cualquier parte slo para estar
tranquilo, meditar sobre mis recuerdos y rascarme las heridas. Estaba
experimentando la abyecta depresin de los soldados que han llegado a la
conclusin de haber estado luchando en el bando equivocado, gastando
infinitud de esfuerzos y agotando las fuentes del valor y la cordura hasta
quedar vaciado; de hecho tena la sensacin de que mi cabeza estaba hueca y de
que la cavidad de mi trax era un vaco. An estaba entumecido de pesar por la
muerte de Francesco, y segua sorprendindome de mi propia estupidez al no
haber intuido que la quimera de obtener el mejor partido de mi vicio se haba

149
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

basado en un error de clculo: es cierto que mi amor por Francesco me haba


inspirado grandes cosas, pero no haba contado con la posibilidad de que lo
mataran. Yo haba ido a la guerra como un romntico y haba salido de ella
desolado, abatido e infeliz. Me viene a la cabeza la expresin transido de
dolor, slo que me parece inadecuada para describir la sensacin de estar
absolutamente deshecho, en cuerpo y alma. Supe que necesitaba huir sent
envidia de nuestros soldados en Yugoslavia que haban cambiado de bando
alistndose en la divisin Garibaldi, pero al final es imposible huir de los
monstruos que te devoran desde lo ms hondo de las entraas, y el nico modo
de subyugarlos es o bien luchar contra ellos, como Jacob contra el ngel o
Hrcules contra sus serpientes, o bien no prestarles atencin hasta que ellos
mismos se rindan y se desvanezcan. Yo hice lo segundo, y a ello contribuy un
pequeo milagro que se llamaba capitn Antonio Corelli. l fue mi venero de
optimismo, un manantial transparente, una clase de santo sin rastro de
repelente piedad, una clase de santo que consideraba la tentacin algo con lo
que jugar y no algo a lo que resistirse, y que fue siempre un hombre de honor
porque en realidad no conoca otra manera de ser.
Le conoc en el campamento, a las afueras de Argostolion, en los das
anteriores a que los oficiales de intendencia concertaran alojamientos con la
poblacin local. Mediaba la primavera y la isla estaba en su apogeo de
serenidad y belleza. Unos meses antes el tiempo puede ser muy borrascoso, y
unos cuantos despus insoportablemente caluroso, pero en primavera el clima
es muy suave, hay una brisa ligera, algunas noches llueve moderadamente y
brotan flores silvestres en los lugares ms inesperados. Tras la tortura de la
guerra me pareci haber desembarcado en la Arcadia; la sensacin de paz era
tan abrumadora que me provoc ganas de llorar, de agradecimiento e
incredulidad. Aqulla era una isla en la que era imposible estar de mal humor,
donde no haba espacio para emociones malsanas. Cuando yo llegu la divisin
Acqui haba sucumbido ya a los encantos de la isla y, apoltronada en sus cojines
y entrecerrados los ojos, se haba sumido en un sueo apacible. Olvidamos que
ramos soldados.
Lo primero que me choc fue la lancinante claridad de la luz. Supongo que
sera ridculo sostener que el aire de Cefalonia carece de densidad, pero la luz es
all tan pelcida, tan pura, que uno queda temporalmente cegado y arrollado
por ella, pero sin sentir dolor. Estuve dos o tres das yendo de un lado a otro con
los ojos entornados. Descubr que en Cefalonia anochece sin la intervencin del
crepsculo, y que antes de llover la luz parece de ncar. Tras la lluvia, la isla
huele a pino, a tierra tibia y a mar.
La segunda cosa que me choc, es curioso, fue la magnitud y la antigedad
increbles de los olivos. Eran nudosos y ennegrecidos, retorcidos y robustos, y
me hacan sentir extraamente efmero, como si hubieran visto gente como

150
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

nosotros ms de mil veces y luego hubieran contemplado nuestra partida. Eran


rboles dotados de una omnisciencia paciente. En Italia talamos los rboles
viejos y plantamos otros nuevos, pero aqu era posible poner la mano sobre la
vetusta corteza, mirar por entre la bveda del follaje los fragmentos de cielo
resplandeciente y sentirse empequeecido por la sensacin de que otros quiz
han hecho lo mismo bajo ese mismo rbol hace un milenio. Los griegos los
mantienen vivos a base juiciosas podas repetidas generacin tras generacin;
puede que los rboles acaben acostumbrndose a determinada familia de igual
modo que una casa o un rebao de ovejas.
La tercera cosa que me choc fue la callada y resuelta dignidad de los
isleos, y pronto iba a descubrir que no era yo el nico impresionado por ello.
Muchos de nuestros soldados eran del tipo camorrista y grosero que suele darse
en cualquier ejrcito, el tpico criminal que por serendipismo ha dado con un
sistema legtimo de ser un hijo de puta, y algunos eran lo bastante borrachos y
ruines como para actuar como si la conquista les hubiera otorgado derechos
sobre la plebe, pero la verdad es que los isleos dejaron muy claro desde el
principio que no iban a aguantar tonteras, tuviramos armas o no. Por suerte
los oficiales de la divisin eran gente honesta; de no ser as, los isleos no
habran tardado en sublevarse, como en efecto hicieron en las zonas ocupadas
por los alemanes.
Ilustrar el orgullo del pueblo contando con detalle lo que ocurri cuando
les pedimos que se rindieran. Esto me lo cont el capitn Corelli. l era proclive
a exageraciones efectistas cuando narraba historias; todo en l era original, sus
circunstancias le venan siempre pequeas y sola decir cosas por mor de su
eficacia para divertir, pasando irnicamente por alto la verdad. Por regla general
el capitn observaba la vida con perpetuo asombro, y no tena pizca de ese
orgullo de s mismo que impide que uno cuente chistes en que uno es el propio
chanceado. Haba gente que le consideraba medio chiflado, pero yo lo veo como
alguien que amaba tanto la vida qu le tena sin cuidado dar una impresin u
otra. Adoraba a los nios; una vez le vi dar un beso en la cabeza a una chiquilla
mientras toda su batera esperaba en posicin de firmes a que pasara revista, y
le gustaba hacer rer a las mujeres guapas entrechocando los talones y
saludando con tal precisin militar que converta el saludo en una parodia de
todo lo marcial. Para hacerse una idea de la clase de hombre que era, dir que
cuando saludaba al general Gandin lo haca con tan poco garbo que rayaba la
insolencia.
Me tropec con l por primera vez en las letrinas del campamento. Su
batera tena una letrina particular llamada La Scala; Corelli haba organizado
un club de pera cuyos miembros cantaban y cagaban juntos all todas las
maanas, sentados en hilera sobre el entablado con los pantalones a la altura
del tobillo. Haba dos bartonos, tres tenores, un bajo, y un contratenor que era

151
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

objeto de continuas mofas porque siempre le tocaba cantar las partes femeninas;
la idea era que cada hombre soltara un zurullo o bien un pedo durante los
crescendos, momento en que las voces taparan cualquier otro sonido. De este
modo se minimizaba el oprobio de la defecacin colectiva, y todo el
campamento empezaba el da tarareando una vigorizante meloda. Mi primera
experiencia de La Scala fue or la interpretacin del Coro di zingari a las siete
y media de la maana con acompaamiento de unos prodigiosos y vibrantes
timpani. Naturalmente no pude resistir la tentacin de investigar y me acerqu a
un recinto de lona que tena pintadas las palabras La Scala con betn blanco.
Percib una apabullante y ftida pestilencia, pero aun as entr y vi una hilera de
soldados cagando, la cara enrojecida, cantando a pleno pulmn y aporreando
con cucharas sus cascos de acero. La imagen me desconcert y me maravill a la
vez, en particular porque haba un oficial que diriga despreocupadamente el
concierto con ayuda de una pluma de ave en su mano derecha. Normalmente se
saluda a los oficiales si van de uniforme, y sobre todo cuando llevan la gorra
puesta. Mi saludo fue un incompleto y apresurado ademn que acompa a mi
partida. (Yo desconoca qu reglamento rige el saludo a un oficial de uniforme
que est con los pantalones medio bajados durante un ejercicio consistente en
una evacuacin coral en territorio enemigo.)
Posteriormente pas a engrosar el plantel del club de melmanos al ser
alistado como voluntario por el capitn despus de haberme odo cantar
mientras me lustraba las botas y darse cuenta de que yo era otro bartono. El
capitn me entreg un papel arrancado del cuaderno de rdenes del propio
general Gandin, donde se lea:

ULTRASECRETO

Por orden del CG, Supergreccia, el cabo Carlo Piero Guercio prestar servicios
opersticos siempre que as lo requiera el capitn Antonio Corelli del 33.
Regimiento de Artillera, divisin Acqui.

Normas:

1) Los convocados para faenas musicales regulares estarn obligados a tocar un


instrumento musical (cucharas, casco, peine y papel, etc.).

2) Aquel que fracase persistentemente en dar notas sobreagudas ser castrado y


sus testculos donados para causas benficas.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

3) Aquel que sostenga que Donzetti es mejor que Verdi se ver obligado a vestir
ropa de mujer, ser ridiculizado pblicamente delante de la batera, llevar una
cacerola en la cabeza y en casos extremos se le exigir que cante Funiculi Funicula u
otra cancin sobre el ferrocarril que el capitn Antonio Corelli estime conveniente
determinar de vez en cuando.

4) Los fanticos de Wagner sern fusilados sumariamente, sin juicio y sin


posibilidad de apelacin.

5) La embriaguez ser preceptiva nicamente en aquellos casos en que el capitn


Antonio Corelli no pague las rondas.

Firmado: general Vecchiarelli, jefe supremo, Supergreccia, en nombre de su


majestad el rey Victor Emmanuel.

La versin del capitn sobre la capitulacin de Cefalonia deca que los jefes
militares en el momento del desembarco se haban dirigido al ayuntamiento de
Argostolion a fin de recibir la rendicin de manos de las autoridades locales.
Se haban detenido a la puerta del ayuntamiento con un pelotn armado y
haban enviado un mensaje exigiendo la entrega del edificio y de la autoridad.
La respuesta rezaba simplemente A tomar por culo. Gran consternacin y
sobresalto entre nuestros oficiales. ste no es vocabulario para la diplomacia, ni
una respuesta adecuada por parte de quienes se supone estn temblando de
miedo bajo la bota de los conquistadores. Otro mensaje amenazando con echar
abajo el edificio. La nota de respuesta especifica que cualquier italiano que exija
la rendicin ser fusilado sin demora. Ms consternacin, esta vez causada por
las conjeturas sobre si los que estn dentro tendrn realmente armas o no. Los
oficiales se muestran incmodos ante la idea de tener que organizar un asedio.
Mandan otro mensaje exigiendo una aclaracin. La respuesta dice: Si no sabis
lo que significa "a tomar por el culo", venid aqu y os lo explicaremos. Uno de
los oficiales, de pie a plena luz del sol, exclama: Mierda. La cosa se retrasa
una media hora mientras crece la confusin, tras lo cual sale otra nota del
ayuntamiento que dice: Nos negamos categricamente a rendirnos a una
nacin a la que hemos derrotado por completo, y exigimos el derecho a
rendirnos a un oficial alemn de alto rango. Al final traen en avin a un oficial
alemn estacionado en Zante, Corf o algn otro sitio, y las autoridades salen
triunfantes del ayuntamiento tras habernos humillado y aniquilado en nuestro
primer da de conquista.

153
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

As me lo cont Corelli, y estoy seguro de que ciertos detalles fueron objeto


de exornacin por su parte, pero es cierto que las autoridades locales se negaron
a rendirse a nosotros y que al final tuvimos que hacer venir a un alemn. Corelli
consideraba esta historia como extremadamente chistosa, y le gustaba contarla
una y otra vez multiplicando el nmero de mensajes e insultos, mientras los
dems le escuchbamos sentados y con las orejas ardiendo.
Yo creo que a Corelli le resultaba tan divertida porque para l la nica cosa
seria era la msica, hasta que conoci a Pelagia. En cuanto a m, acab
querindole tanto como haba querido a Francesco, pero de un modo totalmente
distinto. l era como una orqudea saproftica, capaz de crear armona y belleza
incluso mientras crece y florece sobre un montn de mierda en un lugar lleno de
esqueletos. Dej que se le oxidara el fusil y lleg incluso a perderlo en un par de
ocasiones, pero gan varias batallas armado nicamente de su mandolina.

25. RESISTENCIA

Por toda la isla surgan grafitti que, alegre o maliciosamente, explotaban el


hecho de que los italianos no pudieron descifrar la escritura cirlica. Tomaban la
R por una P, ignoraban que la G puede parecer una Y o una L invertida, no
tenan ni idea acerca del tringulo, crean que una E era una H, interpretaban la
theta como una especie de O, no se percataban de que la letra en forma de
tienda de campaa era la misma que la que pareca una Y invertida, les
confundan las tres franjas horizontales que podan ser igualmente ledas como
un garabato, saban por las matemticas que pi era 22 dividido por 7,
desconocan que una E del revs fuera una S, que la Y poda escribirse tambin
como una V y de hecho era una E, les despistaba el que existiera una O con un
palo vertical que en realidad era una F, no entendan que la X era una K,
fracasaban estrepitosamente a la hora de encontrar un significado al airoso
tridente y coincidan en que la omega les recordaba un pendiente. Ergo, las
condiciones eran inmejorables para las furtivas pintadas nocturnas en grandes
letras blancas sobre todas las paredes disponibles, en particular cuando los
ringorrangos de una caligrafa particular podan hacer las letras todava ms
inescrutables. La palabra ENOSIS pugnaba por desbancar a ELEPHTHERIA;
Viva el rey coexista sin problemas con Trabajadores del mundo, unos; Al
carajo los italiani lindaba con Chpamela, Duce. Un admirador de lord
Byron escribi So que Grecia an poda ser libre con vacilante letra
romana, y el general Tsolakoglou, nuevo dirigente colaboracionista del pueblo
griego, apareca por doquier como un personaje de tebeo, cometiendo diversos,
obscenos y repugnantes actos con el Duce.
Los hombres contaban chistes de italianos en los campos y las kapheneias:
Cuntas marchas tiene un tanque italiano? Cinco: una de avance y cuatro

154
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

marchas atrs. Cul es el libro ms breve del mundo? El libro de los hroes de
guerra italianos. Cuntos italianos hacen falta para poner una bombilla? Uno
subido en una escalera para aguantar la bombilla y doscientos para hacer girar
la escalera. Cmo se llama el perro de Hitler? Benito Mussolini. Por qu llevan
bigote los italianos? Para acordarse de sus madres. Por su parte, los soldados
italianos acampados preguntaban: Cundo se sabe que una griega tiene la
regla? La respuesta era: Cuando lleva un solo calcetn. Fue un largo interludio
durante el cual ambas poblaciones guardaron mutuamente las distancias,
aquietando mediante chistes los unos la suspicacia culpable y los otros el lvido
resentimiento. Los griegos hablaban con vehemencia y en secreto de los
partisanos, de formar una resistencia, y los italianos se recluan en sus
campamentos, donde sus nicos indicios de actividad eran la organizacin de
las bateras, un reconocimiento diario por aviones anfibios y la patrulla que
haca la ronda a caballo al anochecer, ms interesados en cautivar a la poblacin
femenina que en hacer cumplir el toque de queda. Y luego vino la decisin de
alojar a los oficiales en casas de miembros idneos de la poblacin local.
Pelagia se enter de ello, al volver un da del pozo y encontrarse con un
orondo oficial italiano, acompaado por un sargento y un soldado raso, de pie
en la cocina mirndolo todo con aire evaluador y tomando notas con un lpiz
ridculamente romo.
Pelagia haba dejado de temer que la fueran a violar y se haba
acostumbrado a torcer el gesto ante las miradas lascivas y a sacudirse las manos
que intentaban pellizcos exploratorios en su trasero; los italianos haban
resultado una especie modesta de Romeo que se resigna a que le den plantn,
pero no abandona la esperanza. No obstante, Pelagia se llev un susto cuando
entr en la cocina y se encontr con los soldados. Tras un instante de vacilacin,
decidi darse la vuelta y echar a correr, pero el rollizo oficial sonri de oreja a
oreja, levant los brazos en un gesto de si pudiera se lo explicara, pero no
hablo griego, y dijo Ah de una manera que significaba me alegro de verla
ya que es tan guapa, y me siento incmodo estando en su cocina, pero qu
quiere que haga? Pelagia dijo Aspettami, vengo, y sali corriendo en busca
de su padre, que estaba en la kapheneia.
Los soldados esperaron obedientemente. Pelagia no tard en regresar con
su padre, el cual se senta turbado ante la perspectiva del encuentro. Una oleada
de pavor esperaba el momento de asaltar su corazn y debilitarlo, pero tambin
haba el fro y distante coraje que asiste a quienes estn decididos a combatir la
opresin con dignidad; record su propio consejo a los muchachos en la
kapheneia (Utilicemos la ira con sensatez) y sac pecho. Se lament de no
haber conservado el bigote con las puntas enceradas y as poder retorcerse las
extremidades con expresin hosca y recriminatoria.

155
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Buon giorno dijo el oficial, tendiendo esperanzado su mano. El doctor


advirti el carcter conciliador del gesto, carente del desmesurado orgullo del
conquistador, y para su sorpresa se encontr estrechando la mano que le
ofrecan.
Buon giorno contest. Espero que disfrute de su lamentablemente
breve estancia en la isla.
Breve, dice? El oficial enarc las cejas.
Les han expulsado de Libia y de Etiopa... dijo el doctor, dejando que el
italiano extrapolara el resto.
Habla usted muy bien mi idioma dijo el oficial, es el primero que me
encuentro que sabe italiano. Necesitamos intrpretes urgentemente para poder
trabajar con el pueblo. Habr ciertos privilegios. Parece que aqu nadie habla
italiano.
Querr usted decir que en su regimiento nadie habla griego.
Est bien, si lo prefiere as... Era slo una idea.
Muy amable dijo el doctor, mordaz, pero comprender que los que s
sabemos italiano lo olvidamos de golpe cuando nos piden que lo hablemos.
El oficial sonri:
Es comprensible, dadas las circunstancias. No pretenda ofenderle.
Est Pasquale Lacerba, el fotgrafo. Es un italiano que vive en
Argostolion, pero es posible que l tampoco quiera cooperar. Claro que es
demasiado joven y no sabe lo que se hace. En cuanto a m, soy mdico y
bastante trabajo tengo como para dedicarme a colaborar.
Vale la pena probarlo dijo el oficial de intendencia; en general no
entendemos nada.
No sabe la suerte que tiene coment el doctor Iannis. Le importa
decirme el motivo de su visita?
Ah dijo el otro, visiblemente incmodo y consciente de lo engorroso de
su situacin, bueno, ver, lamento tener que comunicarle que... nos vemos
obligados a alojar a un oficial italiano en esta casa.
Slo hay dos habitaciones, la de mi hija y la ma. Lo veo poco factible;
adems, como se habr dado cuenta, lo que me pide es un ultraje. Me niego.
El doctor se eriz como un gato enfadado y el oficial se rasc la cabeza con
el lpiz. Realmente era un problema que el doctor hablara italiano; en otras
casas haba eludido este tipo de escenas dejando que los infortunados
huspedes se las arreglaran, mediante gruidos y gesticulaciones, cuando se

156
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

presentaban sin previo aviso con sus bolsas y sus chferes. Los dos hombres se
miraron, el doctor con la barbilla en orgulloso ngulo prominente y el italiano
buscando la frmula que indicara a la vez firmeza y apaciguamiento. De pronto,
la expresin del doctor se demud:
Y dice usted que es oficial de intendencia? pregunt.
No, signor dottore, esa conclusin la ha sacado usted por su cuenta. S,
soy oficial de intendencia. Por qu?
Entonces tendr acceso a medicamentos.
Naturalmente contest el oficial, yo tengo acceso a todo.
Intercambiaron miradas, adivinando el hilo del pensamiento del otro.
Ando escaso de muchas cosas dijo el doctor Iannis, y la guerra ha
empeorado an ms la situacin.
Y yo ando escaso de alojamientos...
Pues trato hecho dijo el doctor.
De acuerdo dijo el oficial. Cualquier cosa que necesite, mndeme un
mensaje con el capitn Corelli. Estoy seguro de que le caer bien. A propsito,
entiende usted algo de callos? Nuestros mdicos son unos ineptos.
Para sus callos necesitar probablemente morfina, agujas hipodrmicas,
pomada de azufre y yodo, neosalvarsn, vendas e hilas, alcohol de 90 grados,
cido saliclico, escalpelos y colodin respondi el doctor todo en cantidad
suficiente, no s si me entiende. De momento procrese unas botas de su
nmero.
Una vez se hubo ido el oficial tras tomar nota detallada del pedido del
doctor, Pelagia cogi a su padre del brazo y le pregunt nerviosa:
Pero pap, dnde va a dormir? Tendr que cocinar para l? Y qu
comida le voy a dar? Casi no tenemos nada.
Dormir en mi cama dijo el doctor, sabiendo que Pelagia protestara.
Ni hablar, pap, que use la ma. Yo dormir en la cocina.
Ya que insistes, koritsimou... Adems, piensa en todos los medicamentos
que nos reportar. Se frot las manos y aadi. El secreto de la ocupacin
est en explotar a los explotadores. Y en saber resistir. Creo que a este capitn se
lo haremos pasar fatal.
El capitn Corelli lleg al atardecer con su chfer y flamante bartono, el
cabo Carlo Piero Guercio. El jeep derrap y se detuvo provocando nubes de
polvo y una alarma alborotada entre las gallinas que escarbaban en el camino;
los dos italianos entraron por el patio. Carlo contempl el olivo, maravillndose

157
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

de su tamao, y el capitn ech un vistazo alrededor apreciando los signos de


una tranquila vida domstica. Haba una cabra atada a un rbol, ropa tendida
en una cuerda que iba del rbol a la casa, una reluciente buganvilla y una
enredadera, y una mesa vieja sobre la cual descansaba un montoncito de cebolla
picada. Haba tambin una joven de ojos oscuros con un pauelo anudado a la
cabeza y en su mano un gran cuchillo de cocina. El capitn cay de hinojos ante
ella y exclam con dramatismo:
No me mate, por favor, soy inocente.
No le haga caso dijo Carlo, siempre dice disparates. No puede
evitarlo.
Pelagia sonri contra su voluntad y sus propsitos, y se qued mirando a
Carlo. Era casi tan grande como Velisarios. Dos hombres normales habran
cabido en una pernera de su pantaln, y con el jersey que llevaba, Pelagia habra
podido hacerle dos a su padre. El capitn se puso en pie de un salto.
Soy el capitn Antonio Corelli, pero puede llamarme maestro si lo
prefiere, y aqu le presento... cogi a Carlo por el brazo a uno de nuestros
hroes. Posee un centenar de medallas por salvar vidas, y ninguna por quitarlas.
No le haga caso dijo Carlo, sonriendo con timidez. Pelagia mir al
gigantesco soldado y supo intuitivamente que, pese a su tamao, pese a sus
descomunales manos que bien podan ajustarse al pescuezo de un buey, era un
hombre manso y ms bien triste.
Italiano y valiente: vaya bicho raro repuso agriamente Pelagia,
recordando las instrucciones de su padre sobre mostrarse lo menos amable
posible.
Rescat a un compaero herido en pleno campo de batalla protest
Corelli. Todo el ejrcito le conoce, y adems declin ser ascendido. Es una
ambulancia humana. Todo un hombre, s seor. Tiene una bala griega en la
pierna para demostrarlo. Y sta... toc el estuche que llevaba en la mano es
Antonia. Ya haremos las presentaciones formales ms adelante. Tiene ganas de
conocerla, lo mismo que yo. Puedo preguntarle por qu nombre le conocen los
hombres?
Pelagia le mir atentamente por primera vez y se dio cuenta que era el
mismo oficial que haba ordenado a su pelotn de fanfarrones que desfilaran
vista a la izquierda. Se ruboriz. En ese mismo instante Corelli la reconoci y se
mordi el labio inferior parodindose a s mismo.
Ah exclam, y se dio un cachete en la mueca. Volvi a caer de hinojos,
la cabeza gacha a modo de penitencia, y dijo dulcemente: Padre, perdname

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

porque he pecado. Mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa. Se golpe el
pecho y se sec una lgrima imaginaria.
Carlo cambi una mirada con Pelagia y se encogi de hombros.
Siempre est igual dijo.
El doctor Iannis sali de la casa, vio al capitn de rodillas delante de su hija,
se percat de la divertida expresin de sta y dijo.
Capitn Corelli? Quiero hablar un momento con usted. Ahora.
Sobresaltado por el tono autoritario del doctor, Corelli se levant con
embarazo y le tendi la mano. El doctor le neg la suya y dijo secamente:
Quiero una explicacin.
De qu? Yo no he hecho nada. Debe usted disculparme, slo estaba
bromeando con su hija. Se agit nervioso, consciente de que tal vez haba
metido la pata.
Quiero saber por qu han desfigurado el monumento.
Qu monumento? Perdone, pero...
El monumento, el que hay en medio del puente que hizo construir De
Bosset. Ha sido mutilado.
Perplejo, el capitn arrug el entrecejo, pero de pronto su rostro se ilumin:
Ah, se refiere al de la baha de Argostolion, no? Por qu, ha pasado
algo?
El obelisco tena una inscripcin que rezaba: A mayor gloria del pueblo
britnico. Me he enterado de que unos soldados suyos han desportillado las
letras. Cree que es tan fcil borrar nuestra historia? Son tan estpidos como
para pensar que olvidaremos su contenido? Es as como hacen la guerra,
cometiendo actos vandlicos contra monumentos? Qu clase de herosmo es
ste? La voz del doctor alcanz nuevas cotas de vehemencia. A usted le
gustara que desfigursemos las lpidas del cementerio italiano?
No he tenido nada que ver con ello, signor. Est usted culpando a quien
no debe. Lo lamento, pero... se encogi de hombros la decisin no fue ma,
y tampoco de los soldados.
El doctor frunci el entrecejo y levant un dedo, hendiendo el aire:
Si los subordinados siguieran los dictados de sus conciencias, capitn, no
habra guerras ni tiranos.
El capitn mir a Pelagia como esperando su apoyo, y tuvo que soportar la
insufrible sensacin de haber vuelto de nuevo al colegio.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

He de protestar dijo dbilmente.


Usted no puede protestar, porque no hay excusa posible. Y por qu,
dgame, han prohibido que se ensee la historia de Grecia en nuestras escuelas?
Por qu obligan a todo el mundo a aprender italiano?
Pelagia sonri para sus adentros; haba odos cientos de veces a su padre
divagar sobre la lgica necesidad de implantar la enseanza obligatoria del
italiano en las escuelas.
El capitn sinti ganas de escabullirse como el muchacho al que pillan
cogiendo caramelos de la caja reservada para los domingos.
En el imperio italiano dijo, notando el sabor amargo de las palabras en
su lengua es lgico que todo el mundo aprenda el italiano... Supongo que sa
es la razn. Pero repito que no soy responsable. Empez a sudar. El doctor le
fulmin con una mirada que pretenda ser, y fue, asesina.
Es pattico dijo, y gir sobre sus talones.
Una vez dentro se sent en su escritorio, muy satisfecho de s mismo. Se
inclin hacia adelante, importun a Psipsina hacindole cosquillas en los bigotes
y le dijo con tono confidencial:
Ya lo tenemos en el bote.
Fuera, en el patio, el capitn Corelli estaba atnito, y Pelagia sinti pena por
l.
Su padre es... dijo l, pero no encontr la palabra.
S que lo es confirm Pelagia.
Dnde dormir? pregunt Corelli, contento de cambiar de tema. Todo
su buen humor se haba reducido a polvo.
Dormir usted en mi cama dijo Pelagia.
En circunstancias normales Corelli habra preguntado Ah, es que vamos a
compartirla? Qu hospitalaria, pero ahora, despus de lo que haba dicho el
doctor, la informacin le dej pasmado:
De eso nada repuso enrgicamente. Esta noche dormir en el patio y
maana solicitar otro alojamiento.
Pelagia se sinti turbada por los sentimientos de alarma que crecan en su
pecho. Sera posible que algo dentro de ella desease que aquel forastero, aquel
intruso, se quedara? Entr en la casa y comunic a su padre la decisin del
italiano.
No se puede ir dijo el doctor. Cmo voy a intimidarle si no est
aqu? Adems, parece un chico muy agradable.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Papakis, le has hecho sentirse como una pulga. Casi me da pena, el pobre.
Sin casi, koritsimou. Lo he notado en tu cara. Cogi a su hija del brazo
y volvi a salir. Joven dijo al capitn, usted se queda, le guste o no. Es
muy probable que el oficial de intendencia decida imponernos a alguien an
peor.
Pero, dottore, la cama de su hija... No sera... sera terrible.
Ella estar cmoda en la cocina, capitn. Me da igual como se sienta
usted, no es mi problema. Yo no soy el agresor. Me explico?
S contest el capitn, estupefacto, y sin acabar de entender lo que
estaba ocurriendo.
Kyria Pelagia traer agua, un poco de caf y un poco de mezedakia para
comer. Ya comprobar nuestra proverbial hospitalidad. Entre nosotros, capitn,
es tradicin ser hospitalarios incluso con quienes no se lo merecen. Es una
cuestin de honor, palabra que tal vez le suene extraa. Si ese grandulln amigo
suyo quiere unirse a nosotros, no hay inconveniente.
Carlo y el capitn aceptaron los minsculos pasteles de espinacas, los
calamares enanos fritos y la col rellena de arroz. El doctor los miraba ceudo,
disfrutando de la exitosa inauguracin de su proyecto de resistencia, y los dos
militares evitaban sus miradas, comentando con insulsa cortesa la belleza de la
noche, el tamao inverosmil del olivo y las dems trivialidades que se les
ocurran.
Carlo se alegr de poder marcharse de all, y el capitn fue a sentarse
desconsolado en el borde de la cama de Pelagia. Era la hora de cenar, y pese a
las tapas el estmago le cruja por la fuerza de la costumbre. Slo pensar en
aquellos manjares maravillosos le provocaba flojera. El doctor entr otra vez y le
dijo:
La solucin a su problema es comer mucha cebolla, tomates, perejil,
albahaca, organo y ajo. El ajo har de antisptico para las fisuras, y las dems
cosas, tomadas todas juntas, ablandarn sus deposiciones. Es muy importante
que no haga fuerzas; y si come carne, que sea siempre acompaada de mucho
lquido y una guarnicin de verduras.
El capitn se qued mirando cmo sala del cuarto y sinti ms humillacin
de la que jams haba credo posible sentir. Cmo se haba enterado aquel viejo
de que l tena hemorroides?
En la cocina, el doctor pregunt a Pelagia si haba reparado en que el
capitn andaba con mucha precaucin y que de vez en cuando esbozaba una
mueca de dolor.

161
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Padre e hija se sentaron a comer, haciendo ambos el mximo alboroto con


los cubiertos, y aguardaron a estar seguros de que el italiano deba de estar
desfalleciente de hambre y sintindose como un golfo adolescente al que han
mandado al correccional. Despus le invitaron a compartir la mesa con ellos. El
capitn se sent y comi en silencio.
ste es el tpico pastel de carne de la isla anunci el doctor con tono
informativo, slo que gracias a los suyos no tiene relleno de carne.
Ms tarde, una vez hubo pasado la patrulla, el doctor manifest su
intencin de ir a dar un paseo.
Y el toque de queda? protest Corelli, pero el doctor replic:
Yo nac aqu, esta es mi isla. Cogi su sombrero y su pipa y sali con
paso majestuoso.
El capitn le dijo intilmente:
Djeme que insista.
Pero el doctor dio prudentemente la vuelta a la casa y aguard un cuarto de
hora sentado en la tapia, escuchando a escondidas la conversacin de los dos
jvenes.
Pelagia mir a Corelli, sentado a la mesa, y sinti la necesidad de
consolarle:
Qu es Antonia? pregunt.
Mi mandolina dijo l, evitando mirarla. Soy msico.
Msico? En el ejrcito?
Cuando me alist, la vida en el ejrcito consista bsicamente en cobrar
por estar sentado sin hacer nada. As que tena mucho tiempo para practicar.
Me propuse ser el mejor mandolinista de Italia para as dejar el ejrcito y
ganarme la vida tocando. No quera ser msico callejero, yo quera interpretar
Hummel, Conforto y Giuliani. Como no hay mucha demanda, hace falta ser
muy bueno.
Quiere decir que es soldado por error? pregunt Pelagia, que jams
haba odo hablar de aquellos compositores.
Mi plan fracas; el Duce tuvo una idea luminosa. La mir con aire
pensativo.
Cuando acabe la guerra podr conseguirlo dijo ella.
l asinti con la cabeza y sonri:
Cuando acabe la guerra.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Yo quiero ser mdico dijo Pelagia, que nunca se lo haba mencionado a


su padre.
Aquella noche, mientras se dejaba vencer por el sueo bajo las mantas,
Pelagia oy un grito ahogado, y poco despus el capitn apareci en la cocina
con los ojos ligeramente desorbitados y una toalla ceida a la cintura. Ella se
incorpor, cubrindose los pechos con las mantas.
Usted perdone dijo l, viendo su alarma, pero creo que en mi cama
hay una comadreja enorme.
No es una comadreja ri Pelagia, es Psipsina. Es nuestra mascota.
Siempre duerme en mi cama.
Qu clase de animal es?
Pelagia no pudo resistir la tentacin de poner en prctica la modalidad
paterna de resistencia:
No ha odo hablar de los gatos griegos?
El capitn la mir con suspicacia, se encogi de hombros y volvi a su
cuarto. Se acerc a la marta y le acarici la frente con precaucin. Era muy suave
y reconfortante. Micino, micino, le dijo en un arrullo lisonjero, y le acarici las
orejas. Psipsina olisque aquel dedo que se meneaba, no lo reconoci, supuso
que era comestible y lo mordi.
El capitn Antonio Corelli apart instintivamente la mano, contempl cmo
manaban de su dedo gotas de sangre y trat de contener las lgrimas
vergonzosamente infantiles que afloraron a sus ojos. Intent mediante un
esfuerzo de voluntad eliminar el creciente escozor de la mordedura y tuvo la
certeza de que le haba atravesado la carne hasta el hueso. Jams en su vida se
haba sentido tan poco querido. Malditos griegos: cuando decan ne queran
decir s, cuando asentan con la cabeza era que no, y cuanto ms enfadados
estaban ms te sonrean. Hasta los gatos eran como de otro planeta, y adems
no podan tener motivo para tanta malicia.
Se acost en el fro y duro suelo, y no consigui dormir, hasta que
finalmente Psipsina ech de menos a Pelagia y sali en su busca. Entonces
Corelli recuper la cama y se hundi agradecido en el colchn. Mmmm, dijo
para s, y comprendi que estaba paladeando el persistente y no del todo
extinguido olor de una mujer joven. Pens un rato en Pelagia, recordando su
hoyuelo de carne blanca donde el cuello se converta en pecho y hombro, y por
fin se qued dormido.
Despert por la noche con la incmoda sensacin de tener el cuello
espantosamente caliente y un cosquilleo en el mentn. Al recobrar la conciencia
comprendi que el gato griego se le haba enroscado al cuello y estaba

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

profundamente dormido. Horrorizado, intent moverse un poco. El animal


rezong sooliento.
Permaneci paralizado durante horas, sudando, aguantando aquel picor y
aquel calor animal, oyendo los bhos y los atroces ruidos nocturnos. En cierto
momento not que la bestia que llevaba al cuello despeda un olor
reconfortante. Era un aroma que combinaba agradablemente con el de Pelagia.
Al final le venci el sueo y por una razn u otra so con elefantes, baquelita y
caballos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

26. CANTOS AFILADOS

Con las primeras luces del da, el capitn Antonio Corelli aguardaba en
vano a la entrada del patio que Carlo fuera a recogerle. A ste se le haba roto un
enganche de la suspensin del jeep, y en aquel momento se dedicaba a dar
puntapis a los neumticos y a maldecir los profundos baches de la carretera
que haban arruinado su pronta salida. Le horrorizaba defraudar al capitn,
horror que compartan todos los hombres que estaban a su mando, y su avieso
mal humor se exacerb cuando quiso encender un cigarrillo y la disecada
barrita de tabaco, se escabull de su tubito de papel y ardi insolentemente en
el polvo, dejndolo a l con un trozo de papel recalentado que se obstinaba en
pegarse a su labio inferior. El cabo se arranc el papel de fumar y de paso un
trocito de piel. Se lami la herida, se palp el labio con el dedo y maldijo a los
alemanes por haber monopolizado las existencias del mejor tabaco. Un
campesino viejo y flaco pas junto a l montado de lado sobre un asno; al ver el
vehculo hundido de lado, sonri con evidente satisfaccin y levant una mano
en seal de indiferente salutacin. Carlo apret los dientes y esboz una sonrisa.
Me cago en la guerra, exclam, pues a los griegos les daba igual un saludo
que otro. A ese paso aquel da no iba a haber Scala, a menos que el club
operstico pudiera organizar por su cuenta el coro de soldados. Carlo abandon
el jeep y ech a andar hacia el pueblo.
Velisarios le adelant, y los dos hombres se miraron como si se
reconocieran. Aunque se haba vuelto flaco tras su temporada en el frente,
Velisarios segua siendo el hombre ms corpulento del mundo, y Carlo, pese a
experiencias similares en el frente contrario, era tambin el hombre ms
corpulento del mundo. Ambos titanes se haban acostumbrado a la triste
sospecha de que eran monstruos de la naturaleza; ser un superhombre
constitua una carga aparentemente imposible de compartir e imposible de
explicar a la gente corriente, incrdula por naturaleza.
Ambos se quedaron pasmados, y por un momento olvidaron que eran
enemigos.
Hola exclam Velisarios, levantando las manos en gesto amistoso.
Carlo, buscando afanosamente una exclamacin que tuviera sentido para
un griego, opt inadecuadamente por una solucin de compromiso que son
ms o menos a Ung. Carlo le ofreci uno de sus impresentables cigarrillos,
que Velisarios acept, y ambos gesticularon y pusieron cara de vinagre al
inhalar un humo picante.
Me cago en la guerra dijo Carlo a modo de despedida, y los dos
siguieron rumbos opuestos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

A un kilmetro de distancia Velisarios encontr el jeep averiado, se par a


reflexionar y fue a buscar a un amigo. Volvi, levant el jeep de un lado y luego
del otro, y su compaero quit las cuatro ruedas. Despus vaci de agua el
radiador y lo llen de nuevo con petrleo del bidn que llevaba en la trasera.
Corelli segua esperando. El doctor pas por su lado camino de la
kapheneia, anticipadamente disgustado por el hecho de que el caf que servan
ltimamente supiera a lodo de ro y brea, y cada da fuera ms caro.
Buon giorno dijo el capitn.
El doctor se dio la vuelta.
Confo en que habr dormido mal dijo.
El capitn sonri resignado.
No s por qu, he soado con animales de baquelita. Eran como delfines
con los cantos afilados, e iban dando saltos. Ha sido muy inquietante. Ah, y su
gato me ha mordido.
Le ense el dedo al doctor, quien se lo examin y dijo:
Est inflamado, probablemente se le infectar. Las martas tienen una
mordedura muy mala. Yo de usted, ira a ver a un mdico.
Y con estas palabras se alej, dejando a Corelli repitiendo como un tonto:
Martas? Comprendi que Pelagia slo le haba tomado el pelo, pero
curiosamente aquello le hizo sentir como si le hubieran dejado plantado.
Cuando Pelagia sali de la casa encontr al usurpador de su cama lanzando
a Lemoni por los aires cogida de las axilas. La nia chillaba y rea, y pareca que
se trataba de una clase de italiano. Bella fanciulla, deca el capitn, y esperaba
a que Lemoni repitiera sus palabras. Bla fanshla, deca ella, y el capitn la
lanzaba hacia arriba, exclamando No, no; bella fanciulla. Corelli hizo amoroso
hincapi en la doble ele y levant una ceja mientras aguardaba el siguiente
intento. Bla flanshla, dijo la nia en son de triunfo, consiguiendo nicamente
ser proyectada de nuevo a los cielos.
Pelagia sonrea contemplando la escena, y entonces Lemoni la vio. El
capitn sigui la direccin de su mirada y se irgui, un tanto avergonzado.
Buon giorno, kyria Pelagia. Al parecer mi chfer se est retrasando.
Qu ha dicho, qu ha dicho quiso saber Lemoni, cuya fe en la
omnisciencia de los adultos era tan grande que no dud de que Pelagia sabra
decrselo.
Pelagia le palme la mejilla, le apart unos mechones de los ojos y
respondi:

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Ha dicho pitusa bonita. Y ahora vete, estoy segura de que alguien te


est buscando.
La chiquilla se alej con sus habituales maneras caprichosas y errticas,
agitando los brazos y gritando rtmicamente: Bla, bla, bla. Bla, bla, bla.
Corelli rega a Pelagia:
Por qu le ha dicho que se vaya? Lo estbamos pasando muy bien.
La fraternizacin con el enemigo es indecente, incluso en los nios
respondi ella.
Corelli mir al suelo y hurg el polvo con la puntera de su bota. Luego alz
los ojos y dej escapar un suspiro. Sin mirar a Pelagia, dijo con sinceridad:
Signorina, en los tiempos que corren todos deberamos valorar al mximo
los placeres inocentes, por pequeos que sean.
Pelagia not la resignacin y el cansancio en su rostro, y sinti vergenza.
En el silencio subsiguiente ambos meditaron sobre su respectiva ruindad.
Luego, el capitn dijo:
Un da me gustara tener una cra como sa para m solo. Y sin esperar
respuesta ech a andar hacia donde pensaba que iba a venir Carlo.
Pelagia le observ alejarse mientras pensaba en sus cosas. La retirada del
capitn tena cierto aire de dolorosa soledad. Entr en la casa, cogi los dos
tomos de The Complete and Concise Home Doctor, los abri encima de la mesa y
ley sin sentimiento de culpa las pginas sobre reproduccin, enfermedades
venreas, parto y el escroto. Sigui leyendo al azar sobre cascarilla, saburra
lingual, los desarreglos del ano y ansiedad.
Temiendo el regreso de su padre de la kapheneia, devolvi los libros a su
estante y empez a pensar motivos para demorar su ineludible excursin al
pozo. Pic unas cebollas para que su padre advirtiera indicios evidentes de
alguna actividad, y luego sali con la idea de cepillar a su olvidadiza cabra. Le
encontr dos garrapatas y una pequea inflamacin en la piel del anca. Se
inquiet pensando en si deba inquietarse por ello y luego pens en el capitn.
Mandras la sorprendi en medio de una ensoacin.
Mandras haba saltado de la cama, maldiciendo y completamente curado, el
da mismo de la invasin. Fue como si el advenimiento de los italianos fuera tan
importante, tan trascendental, que excluyera toda posibilidad de seguir
regodendose en su enfermedad. El doctor haba fingido no sorprenderse, pero
Drosoula y Pelagia coincidieron en que un mal que poda desaparecer con tan
pasmosa facilidad daba que sospechar. Mandras haba bajado hasta el mar y
nadado con sus delfines como si nunca hubiera salido de la isla. Haba vuelto
reanimado, resecos de salitre sus cabellos revueltos, iluminado su rostro por

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

una sonrisa, distendidos los msculos del torso, y haba subido la loma con un
barbo de regalo para Pelagia. Despus de verlo acariciarle las orejas a Psipsina y
columpiarse brevemente en el olivo, Pelagia pens que estaba ms loco en su
nueva cordura que cuando estaba loco. Y ahora, siempre que lo vea, ella se
senta culpable, y adems muy incmoda.
Pelagia se sobresalt al tocarla l en el hombro, y pese al esfuerzo que hizo
por exhibir una sonrisa radiante, Mandras no dej de percatarse de la alarma
que centelleaba en su mirada. l hizo caso omiso, pero despus lo recordara.
Hola dijo Mandras, est tu padre? Todava me duele el brazo.
Contenta de tener una cosa objetiva en que centrar su atencin, Pelagia dijo:
Deja que te lo mire.
Esperaba ver al organillero y no al mono le espet l.
Mandras haba odo esta metfora en el frente, le haba gustado y haba
esperado mucho tiempo la oportunidad de emplearla. Le pareca muy ingeniosa
y, en consecuencia, probablemente fascinante. l no quera otra cosa que
encandilar de nuevo a Pelagia para recuperar el cario que tema haber perdido
para siempre.
Pero Pelagia ech fuego por los ojos, y Mandras se derrumb:
No iba en serio dijo, slo era una broma.
Los dos jvenes se miraron como compartiendo la sensacin de que todo
haba terminado, y entonces Mandras dijo:
Me marcho con los partisanos.
Ah dijo ella.
No tengo otra salida. Mandras se encogi de hombros. Me voy
maana mismo. Ir en mi barca hasta Manolas.
Pelagia se horroriz.
Y los submarinos? Y los barcos de guerra? Es una locura.
Vale la pena correr el riesgo si lo hago de noche. Me guiar por las
estrellas. Pensaba zarpar maana por la noche.
Hubo un largo silencio.
No podr escribirte dijo Pelagia.
Ya lo s.
Pelagia entr un momento y volvi a salir con el chaleco que devotamente
haba tejido y bordado mientras su novio estaba en el frente. Se lo ense
tmidamente y dijo:

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Te estaba haciendo esto, para bailar en las fiestas. Quieres llevrtelo


ahora?
Mandras lo cogi y lo examin. Lade la cabeza y dijo:
No acaba de casar del todo, verdad? Quiero decir, el dibujo no es
exactamente igual en los dos lados.
Pelagia sinti una punzada de desengao que le supo a traicin.
Me he esforzado mucho exclam lastimeramente, embargada por la
emocin, pero nunca consigo complacerte.
Mandras se palme la frente con el pulpejo de la mano, hizo un visaje en
seal de autocrtica y dijo:
Dios, cunto lo siento. No pretenda decir lo que he dicho. Suspir y
mene la cabeza. Desde que me fui, mi boca, mi corazn y mi cerebro no
parecen ir a la par. Todo est como del revs.
Pelagia recuper el chaleco y le dijo:
Procurar arreglarlo. Qu opina tu madre?
Esperaba que se lo dijeras t Mandras la mir, suplicante. No podra
soportar orla llorar si se lo digo yo.
Pelagia ri amargamente.
Tan cobarde eres?
Con mi madre s admiti l. Por favor, dselo t.
Est bien, se lo dir. Ya ha perdido al esposo y ahora pierde al hijo.
Volver dijo l.
Ella mene lentamente la cabeza y suspir.
Promteme una cosa pidi, y al asentir l, prosigui: Cuando ests a
punto de hacer algo horrible, piensa en m y no lo hagas.
Soy griego dijo l lentamente, no un fascista. Descuida, pensar en ti
a cada momento.
Ella advirti la emotiva sinceridad de su voz y sinti ganas de llorar. Se
abrazaron espontneamente, ms como hermanos que como prometidos, y
luego se miraron un rato a los ojos.
Que Dios te acompae dijo Pelagia.
l sonri con tristeza.
Y a ti.
Te recordar siempre columpindote del rbol.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Y yo cayndome en la maceta.
Los dos rieron un momento, luego l la mir anhelante por ltima vez y
ech a andar. Anduvo unos pasos, se detuvo, dio la vuelta y dijo dulcemente,
con voz entrecortada:
Te querr siempre.
Bastante ms abajo, en el camino, Carlo y el capitn, cubiertos de un polvo
beige, inspeccionaban desconsolados su vehculo. No tena ruedas y el interior
estaba repleto de una humeante pila de abono.
Por la noche el capitn repar en un chaleco exquisitamente bordado que
colgaba del respaldo de una silla en la cocina. Lo cogi y lo sostuvo a la luz; el
terciopelo era de un bello tono escarlata, y el forro de raso estaba cosido
mediante diminutos hilos concienzudos que daban la impresin de haber sido
hechos por los dedos de una pequea slfide. En hilo amarillo y dorado el
capitn vio flores lnguidas, guilas cernindose y peces saltarines. Pas un
dedo por el bordado y palp la densidad de sus dibujos. Cerr los ojos y
advirti que cada figura sintetizaba en relieve las curvas de la criatura
representada.
Pelagia le sorprendi al entrar. Sinti una oleada de vergenza, quiz
porque no quera que l supiera para quin haba hecho la prenda, o quiz
porque era consciente de sus imperfecciones. l abri los ojos y le tendi el
chaleco.
Es una maravilla dijo. Nunca he visto una cosa tan bonita fuera de un
museo. De dnde ha salido?
Lo hice yo. Y no es tan bonito.
Que no? repiti l sin dar crdito a sus odos. Es una obra de arte.
Pelagia mene la cabeza.
Los dos lados no casan del todo. Se supone que son como imgenes de
un espejo, y si se fija bien, este guila est en un ngulo distinto al de su pareja,
y esta flor debera ser del mismo tamao que esta otra pero es ms grande.
El capitn chasque la lengua en seal de desacuerdo.
La simetra es slo una cualidad de las cosas muertas. Alguna vez ha
visto un rbol o una montaa que sean simtricos? Eso vale para los edificios,
pero si alguna vez encuentra un rostro simtrico, tendr la sensacin de que
debera parecerle hermoso, pero de hecho lo encontrar fro y desangelado. El
corazn humano necesita cierto desorden en su geometra, kyria Pelagia. Mrese
en el espejo, signorina, y ver que una ceja est un poco ms alta que la otra,
que los prpados del ojo izquierdo tienen una disposicin tal que ese ojo est

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

ligeramente ms abierto que el derecho. Son cosas que la hacen atractiva y


hermosa a la vez, mientras que... de lo contrario, sera como una estatua. La
simetra es para Dios, no para nosotros.
Pelagia puso cara de escepticismo y se dispuso impacientemente a rebatir el
argumento de que ella era guapa, pero en ese momento se fij en que la nariz de
Corelli no era del todo recta.
Qu es esto? pregunt el capitn, sealando un guila. Bueno,
quiero decir, cmo lo ha hecho?
Pelagia seal con el dedo.
Esto es fil-tir, y eso otro festn.
El capitn pudo apreciar la elocuencia de sus dedos y el olor a romero de
sus cabellos, pero mene la cabeza, diciendo:
Me suena a chino. Me lo vendera? Cunto quiere por l?
No est en venta.
Se lo ruego, kyria Pelagia, le pagar como prefiera: dracmas, liras, latas
de jamn, frascos de aceitunas, tabaco. Usted ponga el precio. Tengo unos
cuantos soberanos ingleses.
Pelagia mene la cabeza; ya no tena muchos motivos para no vender la
prenda, pero el capitn le haba hecho sentir suficientemente orgullosa de su
obra como para inducirla a conservarla; adems, vendrsela precisamente a l
habra estado, en un sentido difcil de definir, bastante mal.
Lo siento mucho dijo el capitn, pero eso me recuerda una cosa.
Qu debo pagarle de alquiler?
Alquiler? pregunt Pelagia, casi muda de asombro.
Acaso pensaba que iba a vivir aqu de gorra? El capitn hurg en un
bolsillo y extrajo un buen pedazo de salami, antes de aadir: He pensado que
aceptaran este prstamo del comedor de oficiales. Ya le he dado un rodaja al
gato, y me parece que nos hemos hecho amigos.
Ha convertido usted a Lemoni y a Psipsina en colaboracionistas observ
irnicamente Pelagia, y en cuanto al alquiler, es mejor que le pregunte a mi
padre.

Una semana despus, tras haber sido saneado y dotado de ruedas nuevas el
jeep vol espectacularmente por los aires cuando iba por las curvas en horquilla
de la carretera a Kastro. El conductor era un jovencsimo cabo interino que haba

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

sido tenor en la sociedad operstica de Corelli y esperaba el final de la guerra


para casarse en Palermo con su novia de siempre.
Para entonces Mandras estaba ya en el corazn del Peloponeso, haciendo
viudas y reconstruyendo a la Pelagia de sus sueos.

27. CHARLA SOBRE MANDOLINAS Y CONCIERTO

El doctor se despert a la hora habitual y se dirigi a la kapheneia sin


llamar a Pelagia; slo la mir, la arrop en sus mantas sobre el piso de la cocina
y no tuvo valor para turbar su sueo. Aquello contrariaba su innato sentido de
la decencia de levantarse temprano, pero por otro lado ella le ayudaba mucho y
empezaba a acusar la extenuacin causada por la guerra. Adems, estaba
encantadora con sus cabellos desordenados sobre la almohada, la frazada
subida hasta la nariz y slo una pequea oreja al descubierto. El doctor se haba
quedado observndola mientras notaba cmo surgan en su pecho emociones
paternales, y luego haba sido incapaz de no inclinarse a mirar si el odo estaba
en perfectas condiciones; haba una pequesima escama de piel suspendida
sobre la punta de un pelo finsimo en la unin de la aurcula y el meato auditivo
externo, pero la impresin general era de perfecta salud. El doctor sonri
mirando a su hija y luego se sinti mezquino por pensar que un da se hara
vieja, se encorvara y arrugara, desaparecera su serena belleza como se
marchitan las hojas, y nadie sabra que haba sido hermosa. Sobrecogido por el
carcter precioso de las cosas efmeras, se arrodill y la bes en la mejilla. Se fue
a la kapheneia de un humor trgico que encajaba mal con la serenidad de
aquella maana sin nubes.
El capitn, a quien haba despertado el aguijonazo de un hemorroide, fue a
la cocina, vio a Pelagia dormida y no supo qu hacer. Le habra gustado
prepararse una taza de caf y comer una pieza de fruta, pero tambin a l lo
cautiv la apabullante tranquilidad de la muchacha durmiente, y crey que
despertarla con ruido de cacharros habra sido una profanacin. Por aadidura,
no quera causarle ningn engorro por el hecho de que l fuera en camisa de
dormir, y tampoco quera exponerse a que le recordaran la ignominia de haber
sacado de su cama a la legtima propietaria de la misma. La mir y experiment
de pronto un intenso impulso de acostarse a su lado nada habra ms natural
pero, en cambio, volvi a su cuarto y sac a Antonia de su estuche. Se dedic
a practicar digitaciones con la mano izquierda, haciendo sonar las notas el
mnimo posible a base de pisar las cuerdas y levantar rpidamente los dedos en
vez de utilizar una pa. Cansado de este sistema, cogi una pa y apoy el
canto de la mano derecha en el puente para as apagar las cuerdas y tocar
sordo. Sonaba bastante parecido a un pizzicato de violn, y, procurando

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

concentrarse al mximo, se dispuso a interpretar una rpida y muy difcil pieza


de Paganini que consista bsicamente en ese efecto.
A medio camino entre el dormir y el despertar, el lcido sueo de Pelagia
se apropi del ritmo distante de la composicin y se ambient en el da anterior,
cuando el capitn haba llegado a la casa a lomos de un caballo gris que le haba
prestado uno de los soldados que haca la ronda nocturna. Aquel caprichoso
animal estaba entrenado para hacer caracolas, y a su propietario le haba dado
por impresionar a las chicas hacindolo ejecutar este bonito truco en cuanto
divisaba a una. El animal haba captado enseguida la idea, y se aprestaba a
hacer su numerito espontneamente siempre que se cruzaba con un ser humano
con faldas, pelo largo y ojos luminosos. Todos los soldados sentan envidia de
aquel caballo, y su jinete estaba siempre dispuesto a dejrselo a algn oficial en
el entendido de que conseguira ciertas ventajas en las listas de faccin. El da en
que el capitn Corelli se lo llev prestado, su jinete iba a ser rebajado a limpiar
letrinas.
Tan slo llegar Corelli a la puerta del patio y levantar Pelagia la vista de la
cabra que estaba cepillando, el caballo haba aguzado las orejas y ejecutado
unas caracolas. El capitn haba levantado la gorra, risueo, y Pelagia haba
experimentado un flechazo de placer como raramente haba sentido alguna vez.
Fue como el placer que uno siente cuando un bailarn que ha estado lanzando
sus piernas a alturas imposibles da un salto mortal hacia atrs, o cuando una
manzana cae rodando de un anaquel, le da a una cuchara, la cuchara salta por
los aires y aterriza en un tazn, con el cazo hacia abajo. Pelagia haba
contemplado a Corelli y su caballo exhibicionista y haba sonredo y aplaudido
mientras el rostro de Corelli se abra en una sonrisa tan amplia como la del
chiquillo al que le regalan un baln de ftbol despus de aos de gimotear e
implorar.
En su sueo el caballo caracoleaba al tempo de Paganini y su jinete tena
unas veces la cara de Mandras y otras la del capitn. A ella no le gust esto, e
hizo un esfuerzo mental para reducir las caras a una sola. Gan Mandras, pero,
insatisfecha del resultado, Pelagia la cambi por Corelli. De haber habido
alguien en la habitacin, la habra visto sonrer en sueos: estaba reviviendo el
retintn de los jaeces, el crujir del cuero, el acre y dulce olor del sudor del
caballo, su inteligente forma de aguzar los odos, el minsculo movimiento
lateral de los cascos al posarse en el polvo y las piedras del camino, el tensar y
aflojar de los msculos de los cuartos traseros, el gesto magnfico del sonriente
soldado al quitarse la gorra.
Sentado en la cama, Corelli se qued tan absorto en sus ejercicios que
olvid que la muchacha dorma y empez a imprimir velocidad a su trmolo; le
resultaba sumamente fastidioso tener que tocar diariamente quince minutos

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

para conseguir que el trmolo le saliera uniforme y parejo. Inici el ejercicio


pulsando mecnicamente con el plectro a media velocidad el primer par de
cuerdas agudas.
Pelagia se despert diez minutos despus, abri los ojos de golpe y se
qued inmvil por un segundo, preguntndose si an estaba dormida. De
algn lugar de la casa le llegaba un sonido maravilloso, como si un zorzal
hubiera adaptado su canto a los gustos humanos y estuviera abriendo su pecho
en una rama junto al alfizar. Un haz de luz entraba por la ventana, y Pelagia
comprendi, por el calor que haca, que haba dormido ms de la cuenta. Se
incorpor con las manos en torno a las rodillas y escuch. Luego cogi la ropa
que haba dejado junto al jergn y fue a vestirse al cuarto de su padre, absorta
an en los trinos de la mandolina.
Corelli oy el ruido metlico de una cuchara en una cacerola, adivin que
ella se haba levantado al fin y, sin soltar la mandolina, entr en la cocina.
Un poco de agua sucia? pregunt ella ofrecindole una taza del
amargo lquido que en aquellos das pasaba por caf.
l sonri y acept la taza, dndose cuenta de que an le dolan las
posaderas de montar a caballo y de que todava daba gracias de no haberse
cado de su montura; de poco le haba ido cuando el caballo se haba puesto a
hacer cabriolas. Le dolan los muslos y le costaba andar, as que se sent.
Eso era muy bonito coment Pelagia.
El capitn mir su mandolina como culpndola de algo.
Slo estaba practicando escalas con trmolo.
Bueno replic ella, an as me gustaba. Me ha hecho ms fcil el
despertar.
Lamento haberla despertado dijo l, afligido. No era mi intencin.
Es muy bonito repuso Pelagia, sealando al instrumento con la cuchara
, tiene unos adornos preciosos. Todo eso sirve para mejorar el sonido?
Lo dudo dijo el capitn, dndole vueltas entre las manos.
Hasta l haba olvidado que era un instrumento exquisito. El aro de la caja
de resonancia estaba ribeteado de trapecios de un ncar reluciente e iba provisto
de un golpeador negro en forma de clemtide con incrustaciones de capullos
multicolores que eran ni ms ni menos el resultado de la imaginacin
exuberante de un artesano. El diapasn de bano estaba marcado en los trastes
quinto, sptimo y duodcimo con unos puntos de marfil, y la parte redondeada
del mstil estaba compuesta por unas tiras de arce tupido rematadas en punta y
separadas hbilmente por delgados filetes de palisandro. Las clavijas tenan un

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

acabado similar al de las antiguas liras y, segn pudo observar Pelagia, las
propias cuerdas estaban decoradas con bolitas de borra de brillantes colores a la
altura del cordal.
Supongo que no querr que la toque dijo ella.
l estrech la mandolina contra el pecho.
A mi madre se le cay una vez y por un momento cre que la mataba.
Adems, hay gente que tiene los dedos grasientos.
Pelagia se sinti ofendida:
Yo no los tengo grasientos.
El capitn repar en su expresin apenada y aclar:
Todo el mundo tiene grasa en los dedos. Hay que lavarse y secarse las
manos antes de tocar las cuerdas.
Me gustan esas bolitas de borra dijo ella.
Son una tontera sonri Corelli. Ni siquiera s para qu sirven. Es la
tradicin.
Ella se sent en una banqueta delante de l y pregunt:
Por qu toca la mandolina?
Menuda pregunta. Por qu hacemos las cosas? Se refiere a cmo
empec a tocar?
Pelagia se encogi de hombros y l prosigui:
Yo tocaba el violn. Muchos violinistas tocan la mandolina porque se
afina igual que el violn. Pas una ua por las cuerdas a fin de ilustrar sus
palabras, cosa que Pelagia, para simplificar, fingi comprender. Se puede
tocar msica para violn en un instrumento de stos, pero hay que emplear el
trmolo donde en el violn sonara una nota larga. A modo de ilustracin de
este segundo punto ejecut un rpido trmolo. Pero al final dej el violn
porque pese a mis esfuerzos siempre sonaba a maullido de gato. Alzaba la vista
y el patio se llenaba de gatos, todos maullando. No, en serio, era incluso peor, y
los vecinos no hacan ms que quejarse. Un da mi to me regal esta mandolina,
Antonia, que ya haba pertenecido a un to suyo, y descubr que con trastes en el
diapasn poda ser un buen msico. Y aqu me tienes.
Pelagia sonri:
O sea que a los gatos les gusta la mandolina.
Es un hecho poco conocido dijo l con tono confidencial. Claro que a
los gatos les gusta todo lo que tenga tesitura de soprano. Si es de contralto ya no

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

les gusta, as que cuando oyen tocar una guitarra o una viola salen corriendo
con la cola levantada. Pero la mandolina s les gusta.
As que los gatos y los vecinos se alegraron del cambio, no?
l asinti alegremente con la cabeza y continu:
Y otra cosa. La gente no sabe que muchos grandes autores han escrito
obras para mandolina. No slo Vivaldi y Hummel, sino tambin Beethoven.
Beethoven tambin repiti Pelagia. Era uno de aquellos mticos,
misteriosos e imponentes nombres que implicaban el smmum en cuanto a
realizacin humana, un nombre que de hecho no le deca absolutamente nada,
puesto que ella nunca haba odo, que supiera, nada de Beethoven. nicamente
saba que era el nombre de un genio omnipotente.
Cuando termine la guerra dijo Corelli, pienso convertirme en
concertista profesional, y algn da voy a escribir un estupendo concierto en tres
movimientos para mandolina y orquesta de cmara.
Entonces ser rico y famoso, verdad? brome ella.
Pobre pero feliz. Tendra que buscarme un empleo complementario.
Cul es su sueo? Dijo que quera ser mdico.
Pelagia se encogi de hombros, forzando en sus labios una expresin
resignada y escptica.
No lo s dijo al fin. Bueno, s que quiero hacer algo, pero no qu. A
las mujeres no las dejan ser mdicos, verdad?
Pero puede tener bambinos. Todos deberamos tener bambinos. Yo pienso
tener treinta o cuarenta.
Pobre de su mujer repuso Pelagia.
No tengo mujer, as que los adoptar.
Si trabajara de maestro podra estar con nios de da y tener tiempo para
tocar por la noche. Por qu no toca algo?
Dios mo, siempre que me piden que toque me olvido de las piezas que
s, y no me queda ms remedio que poner la partitura delante. Es una lata. Ya
s, le tocar una polca. Es de Persichini. Cogi la mandolina y toc dos notas.
Se detuvo para hacer una aclaracin: Se me resbala. Es lo que pasa con estas
napolitanas que tienen la parte de atrs redondeada. Siempre pienso que
debera buscarme una portuguesa, son planas por detrs, pero dnde
encuentras una en tiempos de guerra?
Acompa esta retrica pregunta repitiendo las dos notas de antes, en
ritardando, luego toc cuatro acordes de corchea, a continuacin un comps

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

que desbarat toda expectativa al introducir una pausa y un par de


semicorcheas, y brevemente se lanz a una cascada de semicorcheas que
dejaron boquiabierta a Pelagia. Ella nunca haba odo semejante virtuosismo, y
tampoco haba conocido una composicin musical tan llena de sorpresas. Haba
vertiginosos trmolos al principio de cada comps, y lugares en que la msica
vacilaba sin llegar a perder el tempo, o mantena la misma velocidad pese a
parecer que la doblaba o la reduca a la mitad. Lo mejor eran los momentos en
que una nota sobreaguda apenas verosmil descenda a un ritmo estimulante
por toda la escala e iba a parar a una resonante nota grave que, sin haber tenido
apenas tiempo de vibrar, daba paso a una agradable alternancia de graves y
agudos. Sinti deseos de bailar o de hacer alguna tontera.
Sigui contemplando maravillada cmo los dedos de la mano izquierda
reptaban como una poderosa y amenazante araa arriba y abajo del mstil. Vio
cmo los tendones se movan bajo la piel, y luego vio sucederse en el rostro de
Corelli una sinfona de expresiones: seriedad, furia, alguna que otra sonrisa, un
aire severo o dictatorial que se volva persuasivo o dulce. Totalmente pasmada,
de pronto comprendi que la msica tena algo que jams le haba sido
revelado: no era la simple produccin de un sonido agradable; era para quienes
la entendan, una odisea emocional e intelectual. Observ la cara del capitn y
se olvid de seguir prestando atencin a las notas; quera compartir aquel viaje.
Se inclin hacia adelante y junt las manos en actitud de oracin.
l repiti la primera parte y concluy sbitamente con un sonoro acorde
que inmediatamente amortigu dejando a Pelagia privada de algo.
Ya est dijo l, enjugndose la frente con la manga.
Pelagia estaba excitada, senta ganas de saltar y hacer una pirueta. En
cambio, dijo:
Lo que no entiendo es cmo un artista como usted se rebaja a ser
soldado.
No se haga ideas absurdas de los soldados dijo l, ceudo. Todo
soldado tiene una madre, sabe, y la mayora de nosotros acaba siendo granjero o
pescador, como todo el mundo.
Quiero decir que para usted es una prdida de tiempo, nada ms.
Pues claro que es una prdida de tiempo. Se levant y consult su reloj
. Carlo ya debera haber llegado. Voy a guardar a Antonia. La mir,
enarcando una ceja. A propsito, signorina, no he podido evitar ver que lleva
una Derringer en el bolsillo.
Pelagia se qued helada. Pero el capitn prosigui:

177
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Entiendo que quiera usted llevar un arma, y de hecho yo no se la he visto.


Pero dse cuenta de lo que podra pasar si la ve otra persona. Sobre todo un
alemn. Procure ser ms discreta.
Ella le mir implorndole con los ojos y l sonri, le toc un hombro, se dio
unos toquecitos con el ndice a un lado de la nariz y gui un ojo.
Cuando l se hubo ido, a Pelagia se le ocurri que a esas alturas podran
haber envenenado al capitn un centenar de veces si hubieran querido. Podran
haber extrado acnito, podran haber conseguido cicuta, o provocarle un paro
cardaco con digital, y las autoridades jams habran sabido la causa de su
muerte. Desliz la mano en el bolsillo del delantal y pas el dedo por el gatillo
con ese movimiento familiar que haba ensayado tanto. Sopes el arma. Estaba
bien que el capitn le hubiera hecho saber que respetaba su necesidad de
protegerse, de sentirse segura y provocadora por el hecho de poseer un arma de
fuego. Adems, nadie envenena a un msico, ni siquiera si es italiano; habra
sido tan abominable como manchar de excrementos la tumba de un sacerdote.
Esa noche fue el propio doctor quien exigi un concierto. Pelagia y l
ocuparon posiciones en el patio mientras el capitn desplegaba sobre la mesa
una hoja de papel pautado. La iluminaron e impidieron fuera llevada por la
brisa colocando un farol sobre el borde superior. Con toda solemnidad el
capitn se sent y empez a tocar el golpeador con el plectro.
El doctor enarc las cejas, perplejo. Aquellos golpecitos no parecan
terminar nunca. Puede que el capitn estuviera buscando el ritmo adecuado,
puede que se tratara de una de aquellas piezas minimalistas de las que haba
odo hablar, todo a base de graznidos y chirridos sin ninguna meloda, o puede
que fuera la introduccin. Mir a Pelagia, que capt su mirada y levant las
manos en seal de no entender nada. Los golpecitos siguieron. El doctor
escudri la cara del capitn, que pareca totalmente absorto. En situaciones
artsticas impenetrables como aqulla, al doctor empezaba a picarle
inevitablemente el trasero. Se rebull en su silla y acab perdiendo la paciencia:
Oiga, joven, qu diablos est haciendo? Por lo que me haba dicho mi
hija, yo esperaba una cosa muy distinta.
Maldita sea exclam el capitn, aniquilada totalmente su concentracin
. Estaba a punto de empezar.
Hombre, ya era hora. Qu demonios estaba haciendo? No ser una
tontera moderna titulada Dos botas, una zanahoria y una ramera muerta?
Corelli se sinti ofendido y habl con tono altivo y desdeoso:
Estoy interpretando un concierto para mandolina de Hummel. Los
primeros cuarenta y cinco compases y medio son para la orquesta, allegro

178
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

moderato e grazioso. Han de imaginarse la orquesta. Ahora tendr que empezar


desde arriba.
El doctor lo fulmin con la mirada:
Que me cuelguen si voy a pasarme el rato oyendo golpecitos, y que me
cuelguen si puedo imaginarme toda una orquesta. Toque su parte y nada ms.
El capitn le devolvi la mirada, trasluciendo su conviccin de que el doctor
era un patn.
Si lo hago as dijo, acabar no sabiendo en qu momento debo entrar,
y eso en una sala de conciertos sera una catstrofe.
El doctor se puso en pie y con un ademn del brazo abarc el olivo, la
cabra, la casa y el cielo nocturno.
Damas y caballeros exclam. Pido disculpas por haber interrumpido
el concierto. Se volvi hacia Corelli. Esto es una sala de conciertos? Hay
aqu alguna orquesta? Acaso veo algn trombn, algn pequeo e
insignificante violn? Dnde, dgame, est el director y dnde la familia real
con su cargamento de alhajas?
El capitn suspir resignado, Pelagia le mir con compasin y el doctor
aadi:
Ah, otra cosa. Mientras usted daba golpecitos imaginndose una orquesta
nos ha enseado un muestrario de expresiones estpidas. As pues, cmo
quiere que nos concentremos?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

28. LIBERANDO A LAS MASAS (1)

Cuando los alemanes se retiraron del norte de frica, establecieron su


centro de operaciones para la regin en el Peloponeso, lo que hizo que Mandras
y su pequeo grupo de andartes se vieran obligados a trasladarse a Roumeli
cruzando el canal de Corinto.
Mandras no haba hecho gran cosa en el Peloponeso. Primero se haba
asociado con un hombre, y luego con otros dos, entre los cuales no haban
concebido plan alguno. Lo nico que saban es que los mova algo visceral, algo
que les ordenaba librar a su tierra de extranjeros o morir en el intento.
Prendieron fuego a camiones militares, y uno de ellos estrangul a un soldado
enemigo y luego se qued sentado, temblando de miedo y repulsin, mientras
los dems le daban nimos y elogiaban su heroicidad. Estuvieron viviendo en
una cueva contigua a un bosque, subsistiendo gracias a los vveres que les
llevaba el cura de un pueblo cercano, que les consegua pan, patatas y aceitunas
y se llevaba sus ropas para que las lavara una mujer del pueblo. Un da cortaron
los soportes de una pasarela de madera que formaba parte de una senda que
conduca a una guarnicin local. En represalia por tener que mojarse los pies en
un arroyo, el enemigo quem cuatro casas de la aldea, y el cura y el maestro
pidieron a los andartes que se marcharan antes de que ocurriera algo peor. Los
cuatro inquilinos que se haban quedado sin casa se unieron a ellos.
En Roumeli haba un entusiasta equipo de aficionados britnicos (ninguno
de los cuales hablaba griego), quienes tras un nico da de adiestramiento
haban cado en paracadas, utilizando para ello un moderno modelo de
paracadas que incorporaba vveres y radios atados a las cuerdas de suspensin.
Los ingleses haban coordinado grupos guerrilleros con la intencin de volar los
viaductos del ferrocarril de una sola va que constitua la principal ruta de
aprovisionamiento que empalmaba El Pireo con Creta, y sta con Tobruk.
Supusieron que los grupos autnomos estaran encantados de que los
mandaran oficiales britnicos, y a los griegos les impresion de tal forma
aquella suposicin que la asumieron sin rechistar.
Pero exista un grupo llamado ELAS que era el ala militar de una
organizacin llamada EAM, que a su vez dependa de un comit con sede en
Atenas cuyos miembros pertenecan al KKE. Las personas inteligentes cayeron
enseguida en la cuenta de que un grupo con semejantes credenciales no poda
ser otra cosa que comunista, y que el propsito de toda aquella cadena de
controles era ocultar a los ciudadanos normales el hecho de que eran una
organizacin comunista. En un principio reclutaban personas de toda
condicin, incluyendo republicanos venizelistas y hasta monrquicos, adems

180
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

de socialistas moderados, liberales y comunistas. A todos se los embaucaba


fcilmente para que creyesen que formaban parte de la lucha por la liberacin
nacional y no de un intrincado programa secreto ms interesado en la conquista
del poder despus de la guerra que en vencer al Eje. Los britnicos les
proporcionaron armas, porque nadie haca caso de la advertencia de los
oficiales britnicos in situ en el sentido de que aquello slo significaba acumular
problemas para despus, y porque nadie crea que unos extranjeros de tez
morena pudieran causar demasiados problemas a los britnicos. El general de
brigada Myers y sus oficiales se encogieron de hombros y siguieron con su
trabajo, por su parte, el ELAS slo colaboraba u obedeca cuando le daba la
gana. Myers y sus oficiales tenan ante s una tarea imposible, pero consiguieron
todo aquello que les haban encomendado valindose de una combinacin de
paciencia y tesn. Llegaron inclusive a reclutar a dos palestinos que
incomprensiblemente haban quedado descolgados tras la confusin general de
1941.
Mandras poda haber ingresado en el EKKA, el EDES o la EOA, pero dio la
casualidad de que los primeros andartes con los que top en Roumeli eran del
ELAS, y el jefe que lo acogi por primera vez en su grupo particular era abierta
y orgullosamente comunista. El hombre fue lo bastante astuto para comprender
que Mandras era un alma en pena, un amargado que no ignoraba el motivo de
su pesar, un joven impresionable que poda caer fcilmente en el hechizo de los
nombres rimbombantes y los conceptos excelsos, un tipo triste y solitario que
necesitaba un amigo.
Mandras odiaba las montaas. En su regin las haba, por supuesto, pero
rodeadas hasta el infinito por el agitado mar. No era nicamente que las
montaas de Roumeli abolieran el horizonte y lo estrujaran en el abrazo de una
enorme, fea y efusiva ta, sino tambin que le recordaban la guerra en la
frontera de Albania que le haba costado buena parte de su cordura, sus
compaeros y su salud. Las montaas le opriman y le agotaban, aunque l
supiera de antemano con qu se iba a encontrar. Saba ya lo que era tostarse los
muslos y la barriga delante de una fogata mientras el culo y la espalda se
quedaban helados, saba lo que era desnudarse y vadear en invierno
sosteniendo la ropa por encima de la cabeza unos torrentes que te cortaban la
respiracin y te dejaban como magullado. Saba ya que para derrotar a los
italianos se necesitara ms o menos la mitad de sus efectivos, y saba tambin
como cargar y disparar un Mannlicher mientras la otra mano sangraba y se
ocupaba de restaar otra herida. Saba ya lo que era hacerse una vida privada a
base de soar con Pelagia y de confraternizar con camaradas queridos a los que
tal vez esperaba la muerte a la vuelta de la esquina.
Mandras ingres en el ELAS porque no tena otra eleccin. l y sus
compaeros estaban tumbados a la bartola en un pequeo refugio de maleza

181
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

con hojas en el suelo por todo lecho, cuando fueron sorprendidos por diez
hombres que los rodearon. Los diez iban ataviados con restos de uniformes y
envueltos en bandoleras, llevaban cuchillos al cinturn y sus barbas eran tan
largas que todos parecan idnticos. Se distingua a su lder por un fez rojo que
habra hecho muy mal camuflaje de no ser porque estaba descolorido y
sucsimo.
Mandras y sus amigos miraron por entre los caones de un semicrculo de
automticas ligeras, y el hombre del fez dijo:
Fuera.
Los hombres se levantaron y salieron, temiendo por sus vidas, con las
manos en la nuca. Un par de andartes entraron en el refugio, cogieron sus
armas y las arrojaron fuera. Las armas se estrellaron contra el suelo con ese
curioso ruido mezcla de metal denso, culatas de madera y aceite lubricante.
Con quin vais? pregunt el del fez.
Con nadie contest Mandras, confuso.
No sois del EDES?
No, vamos por nuestra cuenta. No tenemos nombre.
Menos mal dijo el del fez. Bueno, largaos a vuestros pueblos.
Yo no tengo pueblo dijo uno de los prisioneros, los italianos lo
quemaron.
Vamos a ver, o volvis a vuestros pueblos y nos dejis las armas, o nos
plantis cara y os matamos, o bien os quedis con nosotros a mis rdenes. Este
territorio es nuestro y nadie mete sus narices en l, ni siquiera el EDES, as que
decidid.
Hemos venido a luchar explic Mandras. T quin eres?
Yo soy Hctor, aunque mi verdadero nombre no lo sabe nadie, y stos...
seal a su tropa son la rama local del ELAS.
Los hombres sonrieron con amabilidad, cosa que no cuadraba con el aire
dictatorial del fez. Mandras mir uno por uno a los suyos y pregunt:
Nos quedamos?
Todos manifestaron su conformidad asintiendo con la cabeza. Llevaban
demasiado tiempo en el campo como para darse por vencidos, y era buena cosa
haber encontrado un lder capacitado para dar rdenes. Haba sido
desmoralizador el ir vagando como Ulises de un sitio a otro, lejos de todo,
improvisando una resistencia que nunca pareca dar frutos.

182
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Bien dijo Hctor. Venid con nosotros y veremos de qu pasta estis


hechos.
Desarmados todava, fueron conducidos en breve columna hasta un
pueblecito situado a unos tres kilmetros y en el que slo haba unos cuantos
perros larguiruchos, unas pocas casas de muros pandeados cuya piedra haba
perdido el mortero y se mantenan unidas slo por la gravedad o la costumbre,
y un camino que, de forma provisional y optimista, se haba ensanchado hasta
formar una calle polvorienta. Haba una sola casa guardada por un andarte, y a
este hombre se dirigi Hctor, diciendo:
Scalo.
El partisano entr en la casa y a puntapis hizo salir a un viejo macilento
que se qued de pie al sol temblando y pestaeando, desnudo hasta la cintura.
Hctor le pas a Mandras un trozo de cuerda con nudos y, sealando al viejo, le
dijo:
Pgale.
Mandras mir a Hctor sin creer lo que oa, y ste le lanz una mirada fiera.
Si quieres estar con nosotros, has de aprender a administrar justicia. Este
hombre ha sido declarado culpable. Y ahora pgale.
Era repugnante, pero no imposible, pegar a un colaboracionista. Fustig al
viejo con flojedad, por consideracin a sus aos, pero Hctor exclam con
impaciencia:
Ms fuerte, ms. Qu eres t? Una mujer?
Mandras volvi a fustigar al hombre, un poco ms fuerte.
Otra vez orden Hctor.
A cada azote le resultaba ms fcil; de hecho aquello tena un efecto
vigorizador. Era como si toda la ira acumulada desde el da de su nacimiento
brotara de sus entraas, purgndolo y dejndolo como nuevo. El viejo, que
haba chillado y se haba bamboleado a cada golpe, encogido de miedo, acab
por arrojarse al suelo entre lastimeros gemidos, y entonces Mandras
comprendi que poda convertirse en un dios.
Una chica que no tendra ms de diecinueve aos ech a correr librndose
del andarte que la sujetaba y se arroj a los pies de Hctor. Jadeaba de miedo y
desesperanza.
Es mi padre! Mi padre! exclam la chica. Tened piedad de l, no es
ms que un viejo, oh, pobre padre mo.
Hctor apoy la planta del pie en el hombro de la chica y la apart:

183
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Calla, camarada, deja de lloriquear o no respondo de las consecuencias.


Que alguien se la lleve.
Se la llevaron a rastras, entre splicas y sollozos, y entonces Hctor le cogi
la cuerda a Mandras.
Tienes que hacerlo as dijo, como si le explicara algn abstruso
concepto cientfico. Empiezas por arriba... Descarg un amplio latigazo
sobre los hombros del viejo Sigues por abajo... Abri un nuevo surco de
sangre en la regin lumbar. Y despus vas llenando el espacio con lneas
paralelas, hasta que no le quede piel. A eso me refera cuando dije pgale.
Mandras ni siquiera advirti que el hombre haba dejado de moverse, de
gritar y de gemir. Con silenciosa determinacin fue llenando el espacio entre las
dos lneas, volviendo a las que pudieran haber dejado un asomo de carne
intacta. Le dolan los msculos de los hombros, y al final hubo de parar un
momento para enjugarse la frente con la manga. Una mosca se pos en la
espalda del viejo, y Mandras la aplast de un nuevo trallazo. Hctor dio un paso
al frente, le arrebat la cuerda y le entreg una pistola.
Ahora mtale. Se apunt con el ndice en su propia sien y emple el
pulgar para simular un imaginario percursor.
Mandras se puso de rodillas y apoy el can en la cabeza del viejo. Vacil,
horrorizado de s mismo. No poda hacerlo. Cerr con fuerza los ojos. No poda
quedar mal. Estaba en juego su honor, se trataba de ser un hombre delante de
otros hombres. Adems, el verdugo era Hctor, l slo era un pen. Aquel
hombre haba sido sentenciado a muerte y morira de todos modos. Se pareca
un poco al doctor Iannis, con su ralo pelo gris y su occipital prominente; el
doctor Iannis, que no le crea digno de una dote. Y a quin le importa un viejo
intil? Mandras tens los msculos de la cara y apret el gatillo.
No mir al revoltijo sanguinolento de sesos y fragmentos de hueso, sino el
humeante orificio del can de la pistola. Hctor se la arrebat y le devolvi la
carabina. Luego le dio unas palmaditas y dijo:
Servirs.
Mandras hizo un esfuerzo para ponerse en pie pero estaba agotado, y
Hctor le puso el brazo bajo la axila para ayudarle.
Justicia revolucionaria explic, y aadi: necesidad histrica.
Al abandonar la aldea por el polvo y las melladas piedras que una vez ms
se haban reducido a un sendero, Mandras descubri que no se atreva a mirar a
nadie, y camin con la mirada clavada en tierra.
Qu hizo el viejo? pregunt al fin.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Era un puerco ladrn.


Qu rob?
Bueno, no es que robara exactamente dijo Hctor, quitndose el fez y
rascndose la cabeza, pero los britnicos nos lanzan provisiones a nosotros y
al EDES. Habamos dado instrucciones a la gente de que nos informaran de
cualquier lanzamiento para as llegar nosotros antes que nadie. Es lgico, dadas
las circunstancias. Ese hombre fue a comunicar el lanzamiento al EDES, y
despus de hacerlo abri una caja y cogi una botella de whisky. Lo
encontramos tumbado bajo la lona del paracadas, borracho como un turco.
Robo y desobediencia. Volvi a ponerse el fez. Hay que tener mano dura
con esta gente, de lo contrario hacen lo que les da la gana. Estn llenos de falsa
conciencia, y eso es algo que hay que quitarles de la cabeza, por su propio
inters. No te lo creers, pero la mitad de estos campesinos son monrquicos.
Figrate! Identificarse con el opresor!
A Mandras nunca se le haba ocurrido ser otra cosa que partidario del rey,
pero asinti en seal de conformidad y luego pregunt:
Las provisiones eran para el EDES?
S.
A sus espaldas oyeron un atroz gemido que rasg la quietud de la aldea;
suba y bajaba como una sirena y, resonando desde el risco hasta las rocas del
otro lado del valle, se mezclaba otra vez con las tardas variaciones de su propio
eco. Mandras apart de su mente la imagen precisa de lo que estaba ocurriendo
all el fnebre plair de la chica, morena y joven como Pelagia, que se meca
entre sollozos sobre la carne lacerada de su padre y fij su atencin en el
ulular. Si uno no pensaba en lo que era, sonaba en verdad extraamente
hermoso.

29. ETIQUETA

Una bonita maana durante el inicio de la ocupacin, el capitn Antonio


Corelli despert como de costumbre sintindose culpable. Era algo que le
afectaba cada maana dejndole un sabor a mantequilla rancia en la boca, y se
deba al hecho de saber que dorma en una cama ajena. Da a da vea bajar el
trinquete de su amor propio a medida que bregaba con la idea de haber
desplazado a Pelagia y que ella durmiese, envuelta en unas mantas, sobre las
fras losas de la cocina. Cierto que Psipsina sola ir con su ama cuando arreciaba
el fro, y tambin que l le haba llevado dos petates del ejrcito para que los
usara a modo de colchn, pero aun as se senta indigno y se preguntaba si ella
lo mirara siempre como a un apestado. Le preocupaba tambin que Pelagia

185
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

tuviera que levantarse muy temprano para recoger su cama y estar presentable
cuando l entrara en la cocina. Sola encontrarla bostezando, resiguiendo con el
dedo el complicado ingls de la enciclopedia mdica, o bien trabajando
rencorosamente en una colcha de ganchillo que nunca pareca aumentar. Todos
los das l se tocaba la gorra y le deca Buon giorno, kyria Pelagia, y todos los
das encontraba ridculo saber decir seorita en griego pero no buenos das,
lo que le impeda decrselo al pasar por su lado camino de donde Carlo le
esperaba en el jeep. El capitn pidi consejo al doctor Iannis.
El hombre estaba muy irritable por la sencilla razn de que aquella maana
en concreto le haba parecido bien estar irritable. Su trato con el obeso oficial de
intendencia le haba facilitado mucho la prctica de su profesin, incluso ms
que en tiempos de paz, y dado que l era un hipocondraco declarado, el doctor
le haba visto lo bastante a menudo como para asegurarse un flujo continuo de
existencias bsicas. Curiosamente, cuando por fin tena material de sobra para ir
tirando, los isleos dejaron de ponerse enfermos. El aplazamiento colectivo de
toda enfermedad en poca de privaciones era un fenmeno del que tena noticia
pero que jams haba presenciado, y cada vez que llegaba a sus odos alguna
victoria aliada se preocupaba por el inevitable diluvio de enfermedades que
traera consigo la liberacin. Haba empezado a tomarla con los italianos,
culpndolos de reducir su utilidad como mdico, y fue tal vez por esta razn
que le dijo a Corelli que buenos das en griego era ai gamisou.
Ai gamisou repiti tres o cuatro veces el capitn, y luego dijo: Ahora
ya puedo darle los buenos das a Pelagia.
El doctor dio un respingo y pens con rapidez.
Oh, no dijo, no le diga eso a kyria Pelagia. Para una mujer que vive
en la misma casa utilizamos kalimera. Es una de esas extraas reglas que
tienen algunos idiomas.
Kalimera repiti el capitn.
Y si le saluda alguien continu el doctor, usted diga puttanas yie.
Puttanas yie practic el capitn. Y luego, muy ufano, dijo: Kalimera,
kyria Pelagia.
Kalimera respondi Pelagia, dando puntadas a su ftil labor. Corelli
esperaba que se sorprendiera o le dedicara una sonrisa, pero ella no reaccion.
El capitn se fue decepcionado, y slo despus, Pelagia sonri.
Corelli vio que Carlo an no se haba presentado, as que ensay su nuevo
saludo con los lugareos.
Ai gamisou dijo alegremente a Kokolios, quien le mir con odio,
frunci el entrecejo con cara de pocos amigos y escupi al suelo.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Ai gamisou dijo a Velisarios, quien le replic con un torrente de


invectivas que el capitn afortunadamente no acert a comprender. Si se salv
de que el colrico gigante le cruzase la cara fue porque le ofreci un cigarrillo.
Quiz ser mejor que no hable con griegos, pens.
Ai gamisou le dijo a Stamatis, el cual haba conseguido salir airoso de
sus problemas conyugales ensayando el pretexto de que su sordera era
recurrente.
Puttanas yie murmur el viejo al pasar.
Aquella noche en Argostolion el capitn prob su nuevo saludo con
Pasquale Lacerba, el desgarbado fotgrafo italiano al que haban forzado a
trabajar de intrprete y, despus de varios malentendidos, descubri azorado
que el doctor le haba informado mal. Acab sentado en un caf prximo al
ayuntamiento, ms infeliz que enfadado. Por qu haba hecho eso el doctor? l
crea que entre los dos exista cierto respeto mutuo, y sin embargo le haba
enseado a decir A tomar por el culo e Hijo de puta, y l haba estado
haciendo el imbcil todo el da, tocndose la gorra y diciendo aquellas cosas
horribles. Santo Dios, si hasta se lo haba dicho al cura, y a una chiquilla de cara
sucia pero conmovedoramente inocente.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

30. EL NAZI BUENO (1)

Una de las muchas curiosidades de las viejas clases dirigentes britnicas era
que siempre saban lo que iba mal en su pas, pero nunca le ponan remedio. En
cambio, aplicaban la leccin aprendida a sus posesiones en el extranjero. As, en
su Tratado sobre el gobierno civil de 1781, el filsofo Josiah Tucker observaba que
Londres tena una desmesurada representacin en el parlamento y disfrutaba
injustamente de unas ventajas que deban ser comunes a todos. Pero escribi
algo ms importante an:
Por otra parte, todas las Ciudades superpobladas son formidables en otro
Sentido, y no deberan por tanto ser fomentadas por nuevos Privilegios, para
crecer ms peligrosas todava; pues ellas son, y sern, el Foco de la Faccin y la
Sedicin, la Cuna de la Anarqua y la Confusin. En toda gran Metrpoli, un
lder osado y temerario, a la Cabeza de una Turba numerosa, es terrible para la
Paz Social incluso en los Gobiernos ms despticos...
Ahora bien, si un hombre tiene un mnimo sentido de la Rectitud y la
buena Moral, o le queda una Chispa de Bondad y Humanidad, no puede desear
que la gente caiga en la tentacin de acudir a las grandes Ciudades. Son lugares
que se han convertido ya en la ruina del gnero humano en todos los Sentidos,
en su Salud, su Fortuna, su Moral, su Religin, etc., etc., etc. Y puede constatarse
concretamente en Londres que si no fuera por los nuevos suministros humanos,
tanto Hombres como Mujeres, que produce el Pas para suplir la Devastacin
causada por el Vicio, la Intemperancia, los Burdeles y la horca, toda la Especie
Humana de dicha Ciudad no tardara en extinguirse, pues el Nmero de
Muertes excede al de Nacimientos en al menos 7.000 cada Ao.
Los filsofos que tienen una sola hiptesis y la plantean mediante brbaros
neologismos en treinta tomos sucesivos tienen el futuro asegurado en las
universidades, pero el desdichado Josiah Tucker, tan influyente en su da, ha
sido relegado al olvido en los departamentos de filosofa por ser
insuficientemente oscuro, no plantear teoras lo bastante demenciales y basar
sus pensamientos en ejemplos concretos. Gran Bretaa, en lugar de trasladar su
capital a York, como habra sido sensato, permiti que Londres se convirtiera
finalmente en el peor centro de corrupcin en la historia del mundo moderno.
Pero en Cefalonia las autoridades britnicas vieron que Argostolion estaba
creciendo demasiado, le hicieron caso a Tucker y emprendieron la construccin
de la deliciosa ciudad de Lixouri.
Haba en Lixouri un gora espaciosa bordeada de rboles y un magnfico
palacio de justicia con su mercado debajo, aglutinando as las ventajas afines de
la justicia, el comercio y una agradable pantalla contra las andanadas del sol y

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

la lluvia. Hasta la fecha Lixouri y Argostolion han venido considerndose


mutuamente aberrantes y excntricas y compitiendo tenazmente en danza,
msica, comercio y orgullo cvico, pero en 1941 dos potencias extranjeras
parasitarias impusieron una nueva y siniestra forma de rivalidad. Los italianos
guarnecieron Argostolion, y los alemanes Lixouri.
El destacamento alemn era pequeo y modesto; es indudable que si estaba
all era slo porque los nazis saban perfectamente que los italianos no eran de
fiar y queran tenerlos vigilados. Es cierto que Hitler describi una vez a
Mussolini como el gran hombre del otro lado de los Alpes, pero a estas
alturas saba tambin que el Duce y sus secuaces eran los nicos fascistas
autnticos que quedaban en Italia. Saba que sus generales eran gente anticuada
y carente de inspiracin, haba visto por s mismo que los soldados italianos
eran indisciplinados, dscolos y con ideas propias, y se haba asegurado de que
en el norte de frica los mantuvieran apartados de la primera lnea en los
enfrentamientos importantes. Igual que Dios poniendo el arco iris en el cielo
para recordar a los israelitas quin era el jefe, Hitler envi a Lixouri tres mil
granaderos del 996. Regimiento a las rdenes del coronel Barge.
A nadie le caan bien, pese a que las relaciones entre italianos y alemanes
eran superficialmente amistosas. Los germanos consideraban a los italianos
negroides de raza inferior, y los italianos estaban perplejos por el culto nazi a la
muerte. Los cinturones y los uniformes ttricamente adornados con calaveras
les parecan un detalle patolgico, igual que su frrea disciplina, la irritante e
irracional uniformidad de puntos de vista y de conversacin, y su
incomprensible pasin por la hegemona. Los italianos, con su inveterada
costumbre de rodearse mutuamente los hombros con el brazo, no se sentan
inclinados a ello cuando estaban en compaa de alemanes, como si temiesen
recibir una descarga elctrica, como si su brazo pudiera convertirse en hielo o
perderse en el vaco. Por las noches se oa cantar Lili Marlene en los comedores,
la charla festiva, las carcajadas, el jolgorio, pero aqul era un mundo muy
privado. Durante el da los alemanes se mostraban serios, no captaban ironas y
eran brutal y glidamente eficientes en su trato con la poblacin local. El capitn
Corelli hizo amistad con uno de ellos, un chico que hablaba un poco de italiano,
y descubri que slo se converta en un ser humano cuando se despojaba del
uniforme, se pona su baador y chapoteaba en el mar.
Gnter Weber ansiaba tener el pelo rubio, y por esa razn frecuentaba las
soleadas playas cuando estaba libre de servicio, con la esperanza de que el sol le
aclarase el pelo. Pero no haba manera de transformar el color castao de sus
ojos en un azul ario libre de toda sospecha. Fue en la playa de Lepada donde
trab conocimiento con el hombre que se convirti en amigo suyo y al que
estaba destinado a traicionar con un beso de judas consistente en un torbellino

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

de balas que acribillaran los cuerpos de compaeros a los que haba llegado a
querer.
La baha de Lepada se encuentra en las cercanas de Lixouri, debajo del
monasterio donde Anthimos Kourouklis habl con Dios, y est dominada por
las ruinas de la ciudad corintia de Pale, donde en la poca clsica floreci un
inocente culto a Persfone. La playa describe una elegante curva, en uno de
cuyos extremos hay una roca estriada con toda la apariencia de un galen
escorado en pleno naufragio. Es una piedra diseada por la naturaleza para
tostarse al sol o para contemplar desde un saliente el mar desmelenado y los
cientos de pececillos que pasan raudamente entre las algas.
Sentado en el castillo de popa de aquel petrificado buque se hallaba Gnter
Weber cuando oy llegar el camin italiano ms all del margen formado por la
espesura y arrojar su cargamento de cantantes y prostitutas.
Hubirase dicho que eran prostitutas recin importadas del norte de frica,
de no ser por la absoluta inexactitud que esta imagen podra suscitar. Tras haber
sido devoradas por los insectos y arrasadas por el insoportable calor seco del
grisceo desierto, aquel grupo de rancias pero afables fulanas haban llegado
recientemente a su nuevo paraso insular y an no se lo acababan de creer.
Breves los vestidos, recubierta la cara de polvos y pintalabios rojos, formando
con sus labios una caricatura del arco de Cupido, adoraban el modo en que los
viejos campesinos se quedaban boquiabiertos cuando ellas pasaban
contonendose con sus sombrillas. Adoraban el sabor fresco del agua, el sedoso
tacto del mar cuando nadaban desvergonzadamente desnudas, el milagro del
sol curndoles las manchas de la piel, y el sociable letargo de sus momentos de
ocio en el burdel militar, cuando recostadas y pintndose las uas se quejaban
de los hombres en general y en particular. Pero lo que ms adoraban era coger
alguna enfermedad que obligara a los mdicos militares a ordenarles perodos
de recuperacin que podan significar varias semanas seguidas sin trabajar; una
pausa en la rutina de levantarse temprano para ser transportadas como ganado
de una base a otra para acabar haciendo vigorosos ejercicios gimnsticos
acompaados del eterno repertorio de gemidos. Su existencia se reduca a la
friccin (as de suave tenan la piel) y a una infinitud de techos.
Como el joven granadero alemn, las putas tambin queran ser rubias,
pero conseguan a base de litros de agua oxigenada el objetivo que l persegua
por medio del sol. Ese poco de raz morena en la separacin de sus frgiles y
castigados cabellos les daba un aire decepcionado y decepcionante, como si en
ltima instancia les hubiera faltado ese impulso que podra haber consumado la
ilusin del artificio, como le ocurre al artista genial pero falto de motivacin.
La belleza de aquellas hastiadas aunque heliotrpicas flores era totalmente
autogenerada y autoperpetuada. Su finsima ptina de juventud y encanto

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

pareca relucir en ellas como el vago glamour de una incierta fascinacin, pero
en realidad era fruto de sus propios esfuerzos, esfuerzos hechos a conciencia,
ms por perseverancia que por esperanza. Era la suya una vanidad en la que
pugnaban por creer. El cumplido ejercicio de su profesin mantena sus cuerpos
esbeltos y giles, pero tenan arrugas inerradicables en el rabillo de los ojos,
pequeas bolsas bajo los pechos que casi inadvertidamente empezaban a
convertirse en pechos cados. Sus dientes eran blancos y limpios, pero sus
sonrisas eran maquinales aun siendo sinceras. Llevaban las piernas y las axilas
afeitadas, olan a invernadero repleto de jacintos y se recortaban el vello pbico
con tal religiosidad que los soldados que gustaban de hundirse y hocicar en un
buen embozo, abundante y sin adulterar, salan de all desinflados y ms o
menos estafados, como si no hubiera habido penetracin. El capitn Corelli y su
club de pera solan llevar a la playa en camin a aquellas lustrosas mujeres,
porque l pensaba que eso les levantara el nimo. Muy versadas en la
diversidad de la idiosincrasia masculina, las putas acudan porque la vida
siempre les haba empujado de ac para all como a algas arrastradas por la
marea, y los hombres eran los peces que pasaban por all y se las coman. .
Gnter Weber observaba desde su roca cmo los soldados italianos
descorchaban botellas de vino y agitaban los brazos y cantaban. Las desnudas
ninfas se separaban y se metan a toda prisa en el agua, chillando y mojndose
unas a otras. Weber sonri con superioridad mientras pensaba que los italianos
estaban locos. Tanto en el comedor de oficiales como en el conjunto de la nacin
de los pueblos germnicos unificados, todos coincidan en afirmar que los
italianos eran como nios a los que cuando termina la fiesta se enva a casa con
un globo en una mano y un pegajoso caramelo en la otra. Podan quedarse con
Albania y con todo aquello que el Fhrer considerase que no vala la pena
conquistar.
Weber tena veintids aos y nunca haba visto una mujer desnuda; no era
como aquellos obcecados y compulsivos violadores rituales que se encontraban
entre los croatas y checos alemanes alistados, y en cualquier caso el estupro
militar no requera quitarle la ropa a la mujer; su brutalidad era rutinaria, su
conclusin el asesinato. Weber todava era virgen (su padre era pastor luterano),
y se haba criado en los montes de Austria, por lo que era capaz de odiar a
judos y gitanos por igual slo porque nunca haba visto a ninguno. Se acerc
fingiendo dar un paseo al grupo de italianos, motivado por el desesperado
deseo, disfrazado de despreocupacin, de ver a una mujer desnuda.
Corelli mir aquella cara franca y juvenil, y le gust. Era ingenua y cordial.
Heil Hitler dijo Weber, tendiendo la mano.
Heil Puccini contest Corelli, ofreciendo la suya.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Soy el teniente Gnter Weber, de granaderos. He visto la fiesta y he


pensado venir a presentarme.
Ah dijo Carlo, guindole un ojo, quera echar un vistazo a las
mujeres.
No se trata de eso repuso Weber con sequedad. Lgicamente, no es
la primera vez que uno ve estas cosas...
Yo me llamo Antonio Corelli dijo el capitn, y lgicamente uno
nunca se cansa de ver estas cosas.
Desde luego minti Carlo, a quien la presencia de las mujeres
ocasionaba una profunda incomodidad de espritu. Se acordaba an de
Francesco y se aferraba a su nueva lealtad para con el capitn, seguro de que
con este sera el cario lo que al final constituira la recompensa. Con Francesco
nunca haba estado seguro de ello, por ms que Francesco haba estado casado y
haba expresado con vehemencia su aversin por los homosexuales. Carlo se
alegraba de que Corelli no fuera aficionado a los burdeles ni le hubiera forzado,
como otros, a visitarlo. Carlo se dio cuenta de que Corelli se haba encaprichado
de Pelagia antes incluso de que ste se diera cuenta, y eso, sumado a su amor a
la msica y a su adoracin por los nios y por su mandolina, era ya
promiscuidad suficiente para un solo hombre.
No ser usted descendiente del gran compositor? pregunt Corelli.
He dicho Weber replic el alemn, no Wagner.
Wagner no es un gran compositor ri el capitn. Es demasiado
ampuloso, demasiado enftico, solemne y arrogante. No, yo me refiero a Carl
Maria von Weber, el que escribi Der Freiscbtz, y los conciertos para clarinete, y
la Sinfona en Do mayor.
Weber se encogi de hombros:
Lo siento, nunca he odo hablar de l.
Se supone que usted debera preguntarme si soy descendiente del gran
compositor dijo Corelli, sonriendo anticipadamente. Weber volvi a
encogerse de hombros y el capitn le ech un cable: Antonio Corelli, el de los
Concerti Grossi. No es aficionado a la msica?
Pues no, a m me gusta... El teniente hizo una pausa, incapaz de pensar
en algo que le gustara. No me ha dicho usted su graduacin.
Yo soy la breve, Carlo es la semibreve, l es la negra, l la corchea, ese
muchacho que est en el agua es una semicorchea y el pequeo Piero aqu
presente es una fusa. En el club de pera tenemos nuestro propio sistema
jerrquico, pero por lo dems soy capitn. Treinta y tres Regimiento de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Artillera. Adelante, nase a nosotros, tenemos mucho vino. Las chicas estn
libres de servicio, pero estoy seguro de que ustedes ya tienen las suyas. Por
cierto, habla un italiano excelente.
Gnter Weber se aposent en la arena, cauteloso ante todos aquellos
joviales extranjeros de tez morena, y replic:
Soy del Tirol. All se habla mucho el italiano.
Entonces no es alemn?
Claro que soy alemn.
Corelli puso cara de asombro:
Yo crea que el Tirol estaba en Austria.
Weber not que empezaba a perder la paciencia; ya era bastante problema
tener que or reparos a la reputacin de Wagner, uno de los ms grandes
protofascistas.
Nuestro Fhrer es austriaco dijo, y a nadie se le ocurre decir que no
es alemn. Yo soy alemn.
Hubo un silencio incmodo, que Corelli rompi pasndole al otro una
botella de vino.
Beba y algrese, hombre dijo.
Gnter Weber bebi y se alegr. El vino, el sol resplandeciente y el
mitigante blsamo de la brisa marina, el olor a loe, los vigorosos cnticos, el
cdigo morse de la luz virginal persiguiendo el movimiento perpetuo de las
aguas, todo ello conspiraba para ablandar la dura corteza de su corazn.
Permiti que Adriana disparase con su Luger, se qued dormido, fue
arrojado de las rocas al mar, se regode en la contemplacin de las chicas
desnudas, a las que les encant su bronceado y su pelo rubio, y fue devuelto
aquella noche a la base con el uniforme lleno de arena y convertido en miembro
del club de pera tras haber superado la iniciacin consistente en convenir, entre
copa y copa, en que si alguna vez expresaba admiracin por Wagner sera
fusilado sin juicio previo y sin posibilidad de apelacin. Era el nico miembro
que no saba cantar ni una nota; su rango, pausa de fusa con puntillo.

31. PROBLEMA CON LOS OJOS

Pelagia trataba al capitn lo peor que poda. Si le serva la comida le pona


el plato delante de manera que el contenido le salpicara y se derramara sobre la
mesa, y si por casualidad le manchaba el uniforme iba en busca de un trapo
hmedo, omita el estrujarlo y desparramaba generosamente la sopa o el cocido

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

sobre su guerrera, sin dejar de excusarse cnicamente por la guarrera. Oh, no,
por favor, kyria Pelagia, esto no haca ninguna falta, protestaba l intilmente.
Al final ella se dio cuenta de que el capitn haba adquirido el hbito de no
arrimar su silla hasta que ella hubiera manchado la mesa de comida.
Su negativa a reconvenirla y su absoluta renuencia a ofrecer el tipo de
amenazas que cabra esperar de un oficial de un ejrcito de ocupacin slo
consiguieron sacarla de quicio. A Pelagia le habra gustado orle gritar,
ordenarle que pusiera fin a su insolencia, porque era tal la ira y la acritud que
senta, que slo un enfrentamiento pareca susceptible de purgarla. Quera
ventilar su enfado, sacudir los brazos como un predicador protestante; pero l,
por lo visto, estaba decidido a frustrarla. El capitn se mantena dcil y corts,
mientras ella se dedicaba en privado a practicar entrecerramientos de ojos y
fruncimientos de labios que antes o despus acompaaran al hipottico
vendaval de recriminaciones e insultos que cada da esperaba con ilusin
acumular sobre la cabeza de l. Tras dos meses de pasar las noches en vela,
acurrucada en sus mantas sobre el piso de la cocina, Pelagia haba
perfeccionado diversas versiones del improvisado y vitrilico discurso con que
esperaba dejarlo aturullado. Pero cundo iba surgir la oportunidad? Cmo
hace uno para estallar de justo rencor cuando el blanco del mismo se muestra
circunspecto y cohibido?
El capitn no le pareca a ella el italiano tpico. Cierto que a veces llegaba a
casa un poco ebrio y que ocasionalmente sufra accesos de un incorregible buen
humor; a veces entraba bruscamente y se postraba de rodillas, ofrecindole una
flor que ella aceptaba para luego drsela de comer, conspicua y sarcsticamente,
a la cabra; a veces la coga por el talle con la mano derecha, y la derecha de ella
con la suya izquierda, y la haca girar un par de veces como si bailaran un
vertiginoso vals, pero esto slo pasaba cuando su batera ganaba un partido de
ftbol. As pues, era impulsivo como el tpico italiano y pareca que el mundo le
traa sin cuidado, pero por otra parte daba la impresin de ser un sujeto muy
reflexivo y un as en disimularlo. A menudo lo vea de pie junto a la tapia del
patio con las manos a la espalda como un alemn, los pies separados,
contemplando ensimismado las montaas o rumiando alguna cosa para la cual
esas montaas eran poco ms que un pacfico decorado visual. Ella adivinaba
en l una tristeza emparentada con la nostalgia, pero sin llegar a serlo. Ojal
se deca Pelagia fuese como los otros italianos, que me silban cuando paso o
intentan pellizcarme el trasero. Entonces podra maldecirle, pegarle y llamarle
"testa d'asino", y me sentira muchsimo mejor.
Un da, l se dej la pistola encima de la mesa. Pelagia pens lo fcil que le
resultara hurtarla y culpar a algn ratero oportunista. Se le ocurri que hasta
podra matarlo cuando entrara por la puerta, y luego unirse a los andartes con
pistola incluida. Lo malo era que l ya no era un simple italiano sino el capitn

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Antonio Corelli, que tocaba la mandolina y se mostraba como una persona


encantadora y muy respetuosa. En cualquier caso, a esas alturas poda haberlo
matado con su Derringer, o haberle roto la crisma con una sartn, pero la
tentacin no se haba presentado. De hecho, la idea era de por s repugnante, y
en el fondo habra sido contraproducente e intil; slo habra servido para
provocar horribles represalias, y difcilmente habra contribuido a ganar la
guerra. Pelagia decidi sumergir la pistola en agua durante unos minutos para
que el can se oxidara por dentro y el mecanismo quedara atascado.
El capitn la sorprendi in fraganti cuando ella estaba precisamente
sacndola del agua. Tena el dedo ndice metido por la guarda del gatillo y
estaba sacudiendo aquel sorprendentemente pesado peso muerto a fin de
escurrir las gotas. Pelagia oy una voz a su espalda y del susto la pistola se le
cay de nuevo en la palangana.
Qu est haciendo?
Santo Dios exclam ella, qu susto me ha dado.
El capitn contempl la pistola sumergida con aire de objetividad cientfica,
enarc las cejas y dijo.
Veo que anda metida en una travesura.
No era esto lo que ella esperaba, pero igualmente su corazn empez a
galopar de miedo e inquietud, y una sensacin de pnico la priv
momentneamente de habla.
La estaba lavando balbuce, dbilmente. Estaba grasienta que daba
pena.
No imaginaba que fuera usted tan patticamente ignorante repuso el
capitn, lacnico.
Pelagia se ruboriz al sentir una curiosa emocin, una emocin que
provena del sarcasmo de l y de su irnica insinuacin de que ella era una
chica tonta y simptica que haca tonteras porque era demasiado tonta y
simptica para saberlo. l estaba fingiendo paternalismo, lo cual era tan
exasperante como ser condescendiente sin ambages. Por otro lado ella segua
asustada, nerviosa por lo que l pudiera hacer, y tambin, en el fondo de su
pensamiento, enfadada todava por no haber conseguido provocarle.
No es lo bastante falsa para ser buena embustera dijo l.
Y qu esperaba? pregunt ella, dndose cuenta de que no saba qu
haba querido decir.
Pero el capitn s pareca saberlo:
Para todos ustedes ha de ser muy difcil tener que aguantarnos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Oiga, no tiene derecho... empez Pelagia, empleando las primeras


palabras de su muy ensayado discurso y olvidando inmediatamente lo que
segua.
Corelli rescat la pistola del agua, suspir y dijo:
Supongo que me ha hecho un favor. Ya hace tiempo que debera haberla
desmontado para limpiarla y engrasarla. Son cosas que se olvidan o se dejan
para despus.
O sea que no est enfadado? Por qu no se enfada?
l la mir burln:
Qu tiene que ver el enfado con las cadencias? De veras cree que no
tengo nada importante en que pensar? Mejor pensemos en lo que importa y no
nos metamos el uno con el otro. Yo no me meto con usted y usted no se mete
conmigo, de acuerdo?
Aquella idea le result novedosa e inaceptable. Pelagia no quera dejarle en
paz, quera gritarle y darle un bofetn. Sbitamente abrumada, y con la cnica
certeza de que no iba a salir mal parada, le cruz la cara con todas sus fuerzas,
alcanzndole en plena mejilla izquierda.
l intent recular a tiempo, pero no lo consigui. Aturdido y perplejo,
recuper el equilibrio y se llev una mano a la mejilla, como para consolarse. Le
tendi a ella la pistola.
Mtala otra vez en agua dijo. Creo que as me ser menos doloroso.
A Pelagia le sac de quicio este nuevo truco, evidentemente pensado para
anular toda su clera. Frustrada ms all de la capacidad humana para el
sufrimiento, levant los ojos al cielo, apret los puos, hizo crujir los dientes y
sali a grandes zancadas. Una vez en el patio, dio una patada a un perol de
hierro colado, consiguiendo con ello hacerse dao en el dedo gordo. Salt a la
pata coja hasta que se le calm el dolor, y luego arroj el delincuente perol por
la tapia. Anduvo un rato cojeando con mpetu y rencor, y arranc una aceituna
verde del rbol. Al comprobar que eso la consolaba, se dedic a arrancar ms.
Cuando hubo reunido un buen puado, volvi a la cocina y se las arroj al
capitn, que se haba dado la vuelta en ese momento. Corelli se agach mientras
los proyectiles rebotaban inofensivamente contra l, y mene la cabeza con aire
divertido mientras Pelagia desapareca de nuevo. Esas chicas griegas, menudo
genio tenan. Se pregunt cmo era que nadie haba ambientado una pera en la
Grecia moderna. Puede que lo hubieran hecho, despus de todo. Tal vez debera
componer una l mismo. Le vino a la mente una meloda y se puso a tararearla,
pero al final result ser la Marsellesa. Se dio una palmada en la cabeza para

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

expulsar al intruso y la cancin se convirti perversamente en la Marcha


Radetzky.
Carogna! grit fuera de s.
Pelagia, que estaba fuera, le oy y ech a correr colina abajo hasta la casa de
Drosoula, para ocultarse all hasta que l se calmara.
A medida que pasaban los meses Pelagia not que su enfado decreca, cosa
que la desconcert y molest. El caso es que el capitn se haba convertido en un
elemento ms de la casa, como la cabra o incluso su padre. Se haba
acostumbrado a verlo sentado a la mesa, garabateando con furia, o en pleno
trance con un lpiz entre los dientes. Cada maana disfrutaba ella
anticipadamente del pequeo placer domstico de verle salir de su cuarto,
diciendo Kalimera, kyria Pelagia. Ha llegado Carlo?, y al anochecer
empezaba ya a preocuparse si l se retrasaba un poco. Luego, al verle llegar,
suspiraba de alivio y sonrea contra su voluntad.
El capitn tena ocurrencias muy simpticas. Ataba un corcho a un trozo de
cordel y corra por toda la casa persiguiendo a Psipsina, y a la hora de acostarse
sola ir a llamarla porque normalmente, con gran tino e imparcialidad, la marta
empezaba la noche con l y la terminaba con Pelagia. Se le vea a menudo de
rodillas con una mano afianzada en la barriga del animal, mientras la marta
finga morderle y araarle con sus zarpas; si por casualidad Psipsina se sentaba
sobre una de sus composiciones, l iba a buscar ms papel pautado en lugar de
molestarla.
Al capitn lo posea una gran curiosidad; poda quedarse sentado con
enervante paciencia contemplando cmo las manos de Pelagia ejecutaban la
danza de los ganchillos, hasta que a ella le pareca que su mirada irradiaba una
extraa y poderosa fuerza que poda provocarle calambres y con ello hacerle
perder un punto que otro. Estaba pensando dijo l un da qu clase de
msica haran sus dedos si sonaran. A ella la desconcert aquella observacin
aparentemente disparatada, y cuando l coment que no le gustaba cierta
cancin porque era de un tono castao rojizo especialmente revulsivo, ella
dedujo que o bien tena un sexto sentido o bien uno de los cables de su cerebro
estaba mal conectado. La posibilidad de que estuviera un poco loco le hizo
sentirse un poco protectora, y fue probablemente esto lo que acab con sus
primeros escrpulos. La maldita verdad era que invasor o no, italiano o no, el
capitn haca que la vida fuera ms variada, rica y extraa.
Encontr un nuevo motivo para estar enojada, salvo que esta vez el enfado
iba contra ella misma: pareca que no poda dejar de mirarle, y el capitn
siempre la sorprenda.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Haba algo en l, sentado a la mesa mientras rebuscaba entre la montaa de


papeles que le exiga la bizantina burocracia militar italiana, que la instaba a
mirarle regularmente. Como un reflejo condicionado. Seguro que l estaba
pensando en cmo solucionar los problemas familiares de sus soldados; seguro
que le estaba sugiriendo con tacto a la mujer de un cabo que fuera a hacerse
unos anlisis a la clnica; seguro que estaba firmando formularios por
cuadruplicado; seguro que estaba tratando de aclarar por qu un envo de
proyectiles antiareos haba aparecido misteriosamente en Parma, y por qu
haba recibido en cambio un cajn de embalaje sellado. Seguro que s; pero no
haba vez que ella le mirara a los ojos que no la pillara l con su irnica y
persistente mirada, como si la tuviera agarrada por las muecas.
Solan mirarse por unos segundos, y al final ella bajaba la vista, confusa, se
ruborizaba un poco y volva a su labor, a sabiendas de que tal vez le haba
desairado, pero consciente tambin de la desfachatez de aguantar su mirada un
momento ms. Pasados unos segundos ella volva a alzar los ojos furtivamente,
y en ese mismo instante l le devolva la mirada. Era exasperante. Era
inverosmil. Era engorroso hasta la humillacin.
Tengo que dejar de hacerlo, se deca ella, y convencida de que l estaba
absorto en su trabajo, volva a mirar y volva a ser pillada. Intent dominarse
dicindose: No lo mirar en la prxima media hora. Pero todo era en vano. Lo
miraba a hurtadillas, l parpadeaba y la apresaba otra vez con su divertida
sonrisa y una ceja enarcada.
Pelagia saba que l le tomaba el pelo, que se mofaba de ella con tanta
dulzura que era imposible protestar o sacar el asunto a colacin a fin de hacer
de ello tema de disputa. Al fin y al cabo, ella nunca le pillaba mirndola, la
culpa era slo suya. No obstante, en ese juego l llevaba siempre las de ganar, y
en ese sentido la vctima era ella. Pelagia decidi utilizar otra tctica en esa
guerra de miradas. Decidi sostenerle la mirada hasta que l cediera.
Se miraron durante lo que parecieron horas, y Pelagia se pregunt
absurdamente si era admisible el pestaear. Empez a verle la cara borrosa e
intent concentrarse en el puente de su nariz, pero tambin sta se desenfocaba
y volvi a mirarle a los ojos. Pero cul de los dos? Era como la paradoja del
asno de Buridn: elecciones idnticas producen una indecisin absoluta. Fij su
atencin en el ojo izquierdo, que pareci expandirse en un inmenso y fluctuante
vaco, as que cambi al derecho. Su pupila la traspas como una lezna.
Resultaba muy extrao que un ojo fuera un abismo sin fondo y el otro un arma
tan afilada como una lanza. Empez a sentir vrtigo.
l no apartaba la vista. Cuando ya los vahdos estaban a punto de
aturullarla del todo, l se puso a gesticular sin dejar de abarcarla con su encaro.
Hinchaba rtmicamente las ventanas de la nariz y meneaba las orejas;

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

desnudaba los dientes como un caballo y mova de un lado a otro la punta de la


nariz. Finalmente puso cara de stiro e hizo una mueca.
Pelagia not que una sonrisa le tiraba de las comisuras con creciente fuerza.
El ltimo tirn fue irresistible, y de pronto solt una carcajada y pestae.
Corelli dio un brinco y empez a bailar ejecutando absurdas cabriolas mientras
gritaba:
He ganado, he ganado.
El doctor levant los ojos de su libro, y exclam:
Qu? Qu? Cmo?
Ha hecho trampa protest Pelagia, riendo. Y volvindose hacia su
padre: Pap, ha hecho trampa, eso no es justo.
El doctor pase la mirada del coribntico capitn a su remilgadamente
risuea hija, se ajust las gafas y suspir:
Y ahora qu? pregunt retricamente, sabiendo muy bien lo que vena
a continuacin y procurando de antemano pensar la mejor manera de
sobrellevarlo.

32. LIBERANDO A LAS MASAS (2)

Eh, oiga, qu est haciendo? Largo de aqu. Deje en paz a mis ovejas.
Hctor no quiso soltar la oveja joven que llevaba al hombro. Hctor le
record a Mandras la imagen del Buen Pastor como sala en los libros de
religin que los misioneros catlicos solan repartir en los pueblos ortodoxos, y
tambin el Jess de la Biblia. Qu inspiracin la de Hctor, qu claridad de
ideas. Era un hombre que lo comprenda todo. Tena un libro llamado Qu
hacer? y saba exactamente dnde buscar una cita o una explicacin. Era un libro
muy viejo y muy manoseado, pero lo haba escrito un tal Lenin que era ms
importante an que Jess. A Mandras le abrumaba el modo en que Hctor
poda mirar todos aquellos gusanitos impresos y convertirlos en sabias palabras.
Hctor le haba prometido ensearle a leer, a l y a otros analfabetos, e iban a
constituir una Clula Autodidacta Obrera. Mandras se saba ya el alfabeto y
haba dado una charla sobre el arte de pescar en el mar. Todos le haban
aplaudido. Por Hctor haba sabido que no era un pescador sino un trabajador,
y que lo que l y un carpintero y un obrero de una fbrica tenan en comn era
que los capitalistas se quedaban con todos los beneficios de su trabajo. Slo que
a ese beneficio se le llamaba plusvala. l todava no entenda cmo su plusvala
iba a parar a otros, pero slo era cuestin de tiempo. Sinti inquina contra el rey
por hacer que las cosas fueran de aquella manera, y aprendi a fruncir el ceo o
a rer con sarcasmo cada vez que alguien mencionaba a los ingleses o los

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

americanos, como hacan los otros. Poda hacer rer a la gente llamando
burgus a su fusil cuando no le funcionaba bien. Oficinistas, armadores y
cualquier agricultor que empleara a otras personas eran burgueses, y los
mdicos tambin. Pens en todo el pescado que haba regalado al doctor Iannis
en pago por el tratamiento y se puso de mal humor. El doctor era ms rico que
l, y en un mundo justo sera la plusvala del otro la que le correspondera a l.
Lo que debera haber hecho era reunirse con los dems pescadores y negarse a
vender pescado a menos que fuera a buen precio. Ahora lo vea clarsimo.
Mandras empezaba a considerarse instruido e informado, y de hecho
veneraba a Hctor, aquel hombre ms fuerte y mayor que haba estado en lo
ms reido de la batalla de Guadalajara y echado a los fascistas italianos.
Dnde est Guadalajara? En Espaa. Ya, y dnde est Espaa exactamente?
No te apures, un da de stos tendremos clase de geografa. Palmada en la
espalda. Gracias, camarada. Era un mundo de adultos, aqu no haba seor ni
seora, slo camarada. Marcial, alentador, solidario, viril: camarada. Una
palabra cordial, llena de solidaridad.
Hctor sonri al furioso pequeo propietario y dijo:
Nos llevamos esta oveja por orden del Alto Mando Aliado en El Cairo.
El campesino lanz un profundo suspiro de alivio y dijo:
Y yo que pensaba que eran ladrones.
Hctor ri, y Mandras hizo otro tanto. El hombre alarg la mano. Hctor
contempl aquella palma callosa y mugrienta y torci brevemente el gesto.
Un soberano de oro explic el granjero.
Vete a la porra dijo Hctor. Es que eres fascista o qu?
Los ingleses siempre me pagan un soberano por cada oveja dijo el
hombre. Es el precio habitual. No sois del EDES? Tendrais que saberlo.
Somos del ELAS, y no creemos que la prdida de una oveja sea una
catstrofe si tienes en cuenta lo que intentamos hacer por ti. Te pagaremos ms
adelante. Ahora haz lo que te digo y vete a la porra. Las nuevas rdenes de los
britnicos son coger la oveja y pagar despus.
El campesino se mir las botas:
El EDES me ha dado un soberano de oro esta maana a cambio de otra
oveja.
Si me entero de que has estado vendiendo provisiones al EDES, eres
hombre muerto dijo Hctor, as que a callar. Acaso no sabes que colaboran
con los fascistas?
Ayer volaron un puente insisti el pobre hombre.

200
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Maldita sea estall Hctor, tan estpido eres que no sabes distinguir
una operacin encubierta?
Mientras se alejaban, la oveja incautada lanzando balidos de angustia sobre
los hombros del andarte y el hombre rascndose la cabeza de puro desconcierto,
Mandras sonri y dijo:
As aprender. Hizo una pausa, lament el silencio resultante, por ms
que fuera entre camaradas, y aadi remiso pero con apropiado desdn:
Fascista sopln.

33. PROBLEMA CON LAS MANOS

Era una noche estigia. Fuera caa una cortina de lluvia y soplaba un levante
racheado; objetos desconocidos pasaban trapaleando por el camino, y al doctor
empezaba a preocuparle la salud del tejado, cuyas tejas oa rascar las unas
contra las otras a medida que se levantaban y se posaban y se volvan a mover.
Estaban los tres sentados en la cocina, Pelagia deshaciendo su cada vez ms
menguada colcha, el doctor leyendo un libro de poemas y el capitn
componiendo una sonata al estilo de Scarlatti. Pelagia estaba fascinada por el
modo en que l pareca escuchar la msica dentro de su cabeza, y de vez en
cuando iba a ver los progresos de aquellos incomprensibles garabatos sobre el
pentagrama. En un momento dado apoy una mano en el hombro de l porque
le pareci la postura ms natural estando de pie a su lado, y slo un par de
minutos despus se dio cuenta de lo que estaba haciendo.
Se mir con sorpresa la mano, que descansaba en el cuerpo del hombre,
como reprendindola por conducirse con tanta temeridad sin mediar una
adecuada supervisin adulta. Se pregunt qu hacer. Si la retiraba de golpe,
podra parecer brusca. Con ello poda dar a entender que la haba puesto all sin
darse cuenta, y as l supondra unos sentimientos por su parte que a ella no le
habra gustado reconocer ni delante de l ni de s misma. Tal vez si la dejaba all
como si fuera de otra persona tendra la posibilidad de negar toda
responsabilidad en sus acciones. Pero y si de repente l adverta que la mano
estaba all? Si la mova, l notara al instante que la mano haba estado
efectivamente en su hombro; y si no la mova, tal vez l se dara cuenta de que
estaba all y sacara conclusiones del hecho de que no la hubiera movido.
Pelagia se mir ceuda la mano y not que la ansiedad obstaculizaba su
comprensin del monlogo explicativo de l acerca del fraseo y la armona.
Decidi con tino que lo mejor era dejar la mano donde estaba y fingir que no le
perteneca. Se inclin hacia adelante y adorn su cara con una expresin que
intentaba comunicar la mxima seriedad intelectual y el mayor despojo de
afecto natural y atraccin fsica.

201
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Mmm, qu interesante dijo.


Psipsina ara la puerta para entrar, chillando desconsolada. No sin alivio,
Pelagia corri a abrirle, momento en el cual el capitn cay en la cuenta de que
una mano haba descansado durante unos minutos en su hombro. La ausencia
de aquel peso era patente y su presencia anterior, de lo ms agradable y
reconfortante retrospectivamente hablando. Sonri con discreto placer, y una
nota triunfal habra matizado su voz de haber tenido ocasin de hablar.
Sus placenteras meditaciones fueron interrumpidas del modo ms
horrendo por Psipsina, cuyo peso empapado sobre su regazo descart todo
placer o triunfo que l hubiera podido estar paladeando. La poltica de Psipsina
cuando haba temporal era siempre mojarse cuanto fuera posible y despus
saltar al regazo ms cercano y ms clido para secarse con la mxima eficacia
posible, y esta vez la vctima haba sido el capitn, puesto que el doctor haba
tenido la sabia previsin de ponerse de pie. Corelli mir horrorizado aquel
amasijo de pelo saturado de humedad y not cmo el agua le empapaba la
ingle.
Aaah! grit, alzando los brazos.
Pelagia ri con malvolo regocijo y le quit de la falda al chorreante animal.
El capitn not el roce fugaz de sus dedos y experiment un momentneo
estremecimiento de sorpresa, que no hizo sino aumentar hasta el infinito
cuando ella se puso a sacudirle los pantalones con las manos al tiempo que
deca:
Qu desastre, pobrecito, mire toda esta porquera...
l baj la vista y contempl pasmado cmo trabajaban las manos de ella, y
luego not que Pelagia haba reparado en su expresin. Ella se irgui
sbitamente, le lanz una fulminante mirada acusadora y continu deshilando,
momento que Psipsina aprovech para saltar de nuevo sobre el regazo del
capitn. A medida que el agua de su ingle iba calentndose bajo el peso de la
marta, sinti aquel agradable calorcillo que haba experimentado una vez de
nio al orinarse mientras dorma, soando que lo estaba haciendo contra una
pared. Era ese mismo calor reconfortante que uno senta antes de despertar
lleno de vergenza. Olvid a Scarlatti y pens en las manos de Pelagia. Qu
dedos tan esbeltos, qu uas tan rosadas. Se las imagin enfrascadas en
amorosos y nocturnos movimientos, y se dio cuenta de que estaba molestando a
Psipsina. Trat de reprimir su lbrica imaginacin pensando en Vivaldi.
Fue un error, porque inmediatamente record que Vivaldi haba dado clase
a jovencitas en un convento. Su dscolo cerebro evoc imgenes de un aula
repleta de pequeas y atractivas Pelagias, todas ellas chupando la punta de sus
respectivos lapiceros y seducindolo con sus centelleantes ojos oscuros. Una

202
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

imagen fascinante. Se las imagin a todas de pie junto a su mesa, inclinndose


sobre l mientras explicaba algo, pasando el dedo por las lneas de un texto
mientras sus negros cabellos le cosquilleaban las mejillas e invadan su olfato
con el aroma del romero.
Una de las chicas le meta la mano por la camisa y otra empezaba a
acariciarle el pelo y la nuca. Pronto eran docenas de manos idnticamente
esbeltas, y de pronto tuvo una visin de s mismo completamente desnudo
sobre una mesa inmensa, mientras todas aquellas Pelagias milagrosamente
desvestidas reptaban sobre l, enfrascadas en un delicioso asalto de pechos y
manos y clidos, hmedos, acariciadores labios. Empez a sudar y a respirar
con dificultad.
Psipsina decidi que ya no poda aguantar ms aquella cosa que la
empujaba insistentemente por debajo y salt de su regazo. Su hermosa
ensoacin se torn en pnico. Si Pelagia acertaba a mirar, se dara cuenta
claramente de la protuberancia piramidal que tena en cierto punto de los
pantalones, para la cual slo habra una explicacin.
Trat desesperadamente de pensar en algo muy desagradable, y mientras
tanto se volvi un poco en su silla para no estar tan encarado a ella. Puso sus
papeles sobre el regazo y fingi estudiarlos en esa postura. Ya a salvo, sus
pensamientos volvieron a las Pelagias de en torno a la mesa, a sus mltiples
manos que le recorran el cuerpo de pies a cabeza, a sus mltiples pechos
carnosos cernindose en su boca cual frutas frescas y suculentas.
La verdadera Pelagia suspir, cansada del ganchillo. A sus pies haba una
maraa de lana deshilvanada que se haba ensortijado y ovillado en un intento
de reanudar las configuraciones nudosas de su anterior estado. Pelagia no
entenda por qu la lana tena que ser tan nostlgica, pero lo cierto es que era
una lata. Empez a recogerla, pero su intransigencia la confundi:
Capitn dijo, me permite un momento? Necesito manos para
devanar esta lana.
Fue el momento culminante de la crisis; el capitn llevaba tanto rato
perdido en el pas de las maravillas que en aquel preciso momento estaba
haciendo el amor por turnos con todas sus Pelagias. La voz de ella penetr en su
sueo del Elseo como un cuchillo en un meln. Casi pudo or el susurro de la
hoja al cortar y el sonido hueco del golpe al dar contra la tajadera y partir el
meln en dos.
Qu? pregunt. .
Que me eche una mano. Estoy hecha un lo con la lana.

203
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

No puedo. Bueno, es que estoy en un punto crucial. De la sonata. Le


importa esperar un minuto?
La situacin era desesperada; no haba forma de levantarse sin dejar ver su
estado tumescente. Se forz a pensar en su abuela, en nadar en agua helada, en
imaginar un caballo muerto y lleno de moscas a la vera del camino despus de
una batalla. La ereccin cedi un poco, pero no lo suficiente.
No haba nada que hacer. Fue una gran suerte que ella estuviera
acostumbrada a verle hacer tonteras de vez en cuando. Corelli se postr de
hinojos y se acerc a ella a cuatro patas. Mene el trasero como un perro, con la
lengua colgando, y la mir desde abajo con expresin de mxima fidelidad
canina. Con un poco de suerte ganara un tiempo precioso con aquella charada,
hasta que estuviera en situacin de incorporarse. Ella lo mir y compuso una
expresin irnica.
Es usted un tonto dijo.
Guau dijo l, y volvi a menear el trasero. Le ofreci sus manos como
dos patas suplicantes y Pelagia se las puso rectas con un gesto enrgico,
separadas entre s unos centmetros para permitirle devanar la lana en torno a
ellas, mientras contena la risa.
El capitn sac la lengua ms exageradamente an y la mir a la cara con
tan perruna adoracin que ella tuvo que parar.
Oiga dijo, Cmo quiere que enrolle la lana si no deja de hacerme
rer? Loco.
Guau repiti l, tan metido ahora en su cmica mascarada que no
recordaba su causa originaria ya desaparecida. Gimi como para que le soltaran
y luego empez a ladrarle a la lana cual si se tratara de un peligroso e
ininteligible enemigo.
Perro estpido dijo Pelagia, dndole una palmada en la nariz.
Tenis idea de lo ridculo que estis? objet el doctor. Vergenza os
tendra que dar, tan mayorcitos.
No puedo evitarlo repuso Pelagia, a quien le haba sentado mal esta
interrupcin en su muy infantil divertimento. Est loco, y la cosa se contagia.
El capitn ech la cabeza atrs y aull la meloda de Sola, perduta,
abbandonata. El doctor dio un respingo y mene la cabeza. Por su parte, Psipsina
fue a rascar la puerta para que la dejaran salir y mojarse antes que quedarse all
y soportar aquel espantoso lamento; bastante tena con los perros de verdad.
Pelagia se levant, cogi un melocotn de encima de la mesa, volvi a su asiento
y justo cuando el capitn acababa de echar de nuevo la cabeza atrs en un ms
que lastimero aullido, ella le encaj el melocotn en la boca. La expresin de

204
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

asombro del capitn, abiertos los ojos como platos, mereci la pena de
contemplar.
Sabe la expresin de tonto que tiene? pregunt ella, de rodillas,
maniatado con lana y en la boca un melocotn?
Los invasores deberan tener una conducta ms digna dijo el doctor, un
poco ultrajado su sentido de la oportunidad histrica.
Ung dijo el capitn.
Lgicamente, Pelagia estaba distrada, y al terminar de devanar la madeja
vio que lo haba hecho con una presin cada vez mayor. El capitn se puso en
pie y not que la nariz se le estaba tapando precisamente por no poder respirar
por la boca. Mordi el melocotn y dej que el resto cayera al suelo, donde
Psipsina lo olisque con cierto inters antes de cogerlo entre los dientes y salir
corriendo. Corelli trat de liberarse pero no pudo.
Es un complot exclam, un traicionero complot de los griegos contra
sus libertadores italianos.
No pienso desovillarla otra vez dijo Pelagia. Ya me ha costado lo mo
dejarla as.
Atado de por vida... se lament el capitn, y espontneamente sus ojos
se encontraron.
Ella sonri con coquetera y luego, sin que hubiera razn para ello, volvi a
bajar la vista.
Perro malo dijo.

34. LIBERANDO A LAS MASAS (3)

Que el teniente coronel Myers le echara a uno un rapapolvo era una


humillacin y una vergenza, pero a Hctor y a Aris les haba ocurrido tantas
veces que casi se haba convertido en un juego. Lo nico que haba que hacer
era simular ignorancia o indignacin o arrepentimiento cada vez que alguien se
quejaba a los ingleses de que un grupo de andartes haba cometido alguna
atrocidad, y luego decir que uno no poda firmar ningn acuerdo sin
autorizacin del comit de Atenas, para lo cual haba que enviar a un mensajero
que poda tardar dos semanas en volver de Atenas. Caba siempre la posibilidad
de decir que al mensajero lo haban apresado y fusilado los italianos, o los
alemanes, o alguno de los diversos grupos de la resistencia, o poda uno culpar
a los ingleses, diciendo que iban a favor del EDES. Poda uno culpar incluso a
los lugareos griegos armados por los alemanes para que pudieran defender
sus gallinas de la requisa incesante por parte de los patriticos guerrilleros del

205
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

ELAS. Esto tena la ventaja de que a veces era verdad, y casi siempre imposible
de verificar.
Hctor se ajust su fez rojo y se plant delante del teniente coronel Myers
con la sensacin de ser un colegial dscolo. Haba dejado a Mandras fuera
porque no quera que fuese testigo de su embarazo.
Mandras contemplaba el ir y venir de los oficiales britnicos de enlace, y
una vez ms le sorprendi su tremenda altura, sus rojas y peladas narices y lo
mucho que gustaban de las chanzas. Algunos eran de Nueva Zelanda, y
Mandras supuso que eso deba de ser algn lugar de Gran Bretaa donde
adiestraban a los soldados con el propsito especfico de lanzarlos en paracadas
desde aviones Liberator para dinamitar viaductos. Siempre estaban resfriados,
pero eran capaces de soportar lo indecible, y contaban unos chistes cuya irona
se perda totalmente con la traduccin. Hacan esfuerzos sinceros por aprender
el griego romaico, pero se deleitaban en pronunciarlo mal; si una chica se
llamaba Antigona, todos la llamaban Auntie Gonnie, y al propio Hctor se le
conoca por My Sector; Mandras no tena manera de saber que eso vena de
que su mentor siempre contestaba ste es mi sector cuando se le acusaba de
doble juego, deshonestidad y barbarie.
ste es mi sector le dijo Hctor a Myers y yo recibo rdenes de
Atenas, no de usted. Es usted griego para estar dndome rdenes todo el
bendito da?
Myers suspir con paciencia. No era ducho en diplomacia; en realidad le
haban dicho que el noventa por ciento de su trabajo sera impedir las guerras
intestinas entre los griegos, y slo deseaba llevar una vida sencilla en la que slo
hubiera que pelear contra los alemanes. Haba estado a punto de morir de una
neumona y an estaba delgado y dbil, no obstante lo cual posea la autoridad
moral de alguien que se niega a comprometer un principio tico en nombre de
un ideal. Todos los dirigentes del ELAS le odiaban por hacerles sentir como
gusanos, y sin embargo nunca haban osado desafiarle abiertamente porque de
l procedan todas las armas y los soberanos de oro que ellos ahorraban para la
revolucin, una vez los alemanes se marcharan. Tenan que tenerlo contento a
base de aprobar algunos de sus planes, ejecutar alguna accin ms o menos
blica contra las fuerzas del Eje y aguantar lo que l les endiaba echando fuego
por los ojos con incontestable conviccin.
Acordamos desde el principio que todos los andartes acataran rdenes
de El Cairo. Haga el favor de no obligarme a repetir las mismas cosas cada vez
que le veo. Si se empea en mantener esta conducta contraproducente, no
dudar en disponer que le corten todos los suministros. Entendido?
Usted no nos da nada, todo va a parar al EDES. No ha sido justo con
nosotros.

206
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Ya estamos otra vez objet el teniente coronel. Cuntas veces quiere


que le diga lo que ya sabe? Hemos adoptado siempre un reparto estrictamente
proporcional. Se irgui. Cuntas veces debo recordarle que en esta guerra
tenemos un enemigo comn? No ha reparado en que estamos luchando contra
los alemanes? De veras cree que basta con haber volado el viaducto de
Gorgopotamos? Porque es la ltima cosa til que ha hecho el ELAS, y adems la
ltima vez que ustedes han cooperado con el EDES.
Es con Aris con quien tendra que hablar. Hctor estaba rojo de ira.
Yo recibo rdenes de l, y l las recibe de Atenas. Conmigo no se meta.
Ya he hablado con Aris ms de cien veces. Y ahora estoy hablando con
usted. Aris me dijo que hablara con usted, porque dice que es el responsable de
estos ltimos atropellos.
Atropellos? Qu atropellos?
El coronel sinti desprecio y tuvo ganas de atizar a aquel tramposo andarte,
pero se contuvo. Mientras hablaba, fue enumerando cada punto con sus dedos.
Primero, el viernes pasado hubo un lanzamiento para el EDES, que, si me
permite recordrselo, es el nico grupo importante que combate realmente a los
nazis. Usted y sus hombres los atacaron, los pusieron en fuga y les robaron
todo.
No es verdad replic Hctor, y de todos modos no tendramos que
hacer esas cosas si ustedes nos tuvieran bien suministrados. No muri nadie.
Mataron a cinco hombres del grupo de Zervas, incluido un oficial de
enlace britnico. Segundo, les hemos proporcionado grandes sumas de dinero,
pero ustedes nunca pagan a los agricultores cuando les requisan algo. Es tan
tonto como para no ver que los est arrojando en brazos del enemigo? He
recibido innumerables quejas; varios campesinos han recorrido a pie ochenta
kilmetros para exigir una compensacin. Han quemado ustedes tres pueblos
cuyos habitantes se opusieron a sus robos, con el pretexto de que eran
colaboracionistas. Mataron a doce hombres y cinco mujeres. He visto los
cadveres, Hctor, y no soy ciego. Qu objeto tiene castrarlos, arrancarles los
ojos y rajarles la boca para que parezca que mueren sonriendo?
Si ellos no nos dan provisiones, es que son colaboracionistas; y si usted
no nos da provisiones, qu otra cosa podemos hacer nosotros? Si son
colaboracionistas, yo no puedo culpar a mis hombres por perder los estribos,
verdad? Adems, quin ha dicho que fuimos nosotros?
Myers estaba a punto de explotar y casi dijo Los aldeanos, pero
comprendi que con eso provocara nuevas represalias comunistas. As que
opt por decir:

207
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Lo vio un oficial nuestro.


Hctor se encogi de hombros.
Mentira.
Los oficiales britnicos no mienten. Myers permaneci impasible,
arrepentido de tener que echar mano de la hipocresa. Mir iracundo y con
patricio desdn al lder andarte; el problema con estos fascistas rojos era su falta
de caballerosidad. No tenan el ms mnimo sentido del honor personal.
Tercero continu, han impedido que gente de las zonas de alta
montaa entrasen en reas del EDES para comprar trigo, sin el cual se mueren
de hambre. Eso es patriotismo? No les dejan pasar a menos que se afilien
primero al ELAS, y luego imponen penas de muerte por "desercin", aunque no
poseen autoridad para ello. Cuarto, han tomado represalias contra un pueblo
por coger patatas que haban sido requisadas ya por los italianos. Quinto, usted
personalmente dio indicaciones errneas a uno de nuestros oficiales de enlace
que estaba buscando a Aris con la intencin de presentarle una queja por sus
acciones. Sexto, han practicado una poltica de desarmar a otros grupos de
andartes y asesinar a sus oficiales.
Hctor era adepto a la tctica de la diversin, y pas al ataque:
Conocemos los planes britnicos. Cree que somos tontos? Piensan traer
de nuevo al rey sin consultar al pueblo.
Myers descarg un puo sobre la mesa, mandando al suelo un vaso de
vidrio.
Sptimo rugi, han secuestrado y asesinado a un jefe de la
gendarmera que estaba organizando una defeccin en masa de sus hombres al
EDES, y usted hizo que se pasaran a su bando bajo pena de muerte. Octavo, han
proclamado que todo aquel que no se una al ELAS es un traidor a Grecia y por
tanto ser fusilado. Noveno, los fondos que nosotros les proporcionamos se los
dan al EAM, que a su vez se los da al KKE en Atenas, y en lugar de pagar a los
campesinos les entregan pagars falsos. Dcimo, algunos hombres de su unidad
atacaron vergonzosamente a una unidad del EDES cuando estaba librando una
encarnizada batalla contra una unidad de las SS. Esto es una mancha para el
buen nombre de Grecia, una infamia que no debe repetirse. Est claro? El
coronel hizo una pausa y cogi un papel de encima de su mesa. Tengo aqu
un pacto que han firmado el EDES, el EKKA y el EOA, por el que acuerdan
unnimemente adoptarlo como cdigo de prctica. Voy a hacer que Aris lo
firme, y quiero que usted lo lea y me d su palabra de honor como caballero de
que lo respetarn. Si no, habr que pensar en interrumpir el aprovisionamiento.

208
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Hctor le mir desafiante. El coronel haba ensayado esta tctica un


centenar de veces.
No puedo hacerlo, y Aris no firmar nada a menos que recibamos
rdenes del comit de Atenas. Habr que mandar un mensajero. Quin sabe lo
que puede tardar.
stas son las condiciones dijo Myers, entregndole el papel.
Hctor lo cogi, salud con indolencia y se fue.
Bueno, qu te ha dicho? pregunt Mandras mientras bajaban por el
empinado y resbaladizo camino de cabra que serpenteaba hacia el valle desde la
cueva que Myers haba utilizado como cuartel general.
Nada. Un montn de mierda respondi Hctor. Lo que has de
entender es que los britnicos son unos fascistas que slo quieren conquistar
Grecia para su imperio, y gente como Zervas y sus lacayos del EDES les estn
ayudando a conseguirlo. Por eso l tiene todas las provisiones y nosotros nada.
Pero si tenemos toneladas de cosas dijo Mandras. Hay suficiente
como para hacer saltar por los aires a todos los nazis que hay en Grecia.
Hctor hizo caso omiso; Mandras era joven, ya aprendera.
Esos aldeanos se han chivado a Myers dijo. Creo que deberamos
darles una buena leccin. Cabrones colaboracionistas.
Haba unas cuantas tas buenas apostill Mandras, sonriente.
A ellas tambin les ensearemos un par de cosas replic Hctor, y los
dos rieron conchabados de placer.
Aquellos aldeanos eran un hatajo de pequeoburgueses, realistas y
republicanos que slo aparentaban ser contrarios a un rey a quien todo el
mundo aluda despreciativamente como Glucksburg. Eran todos compaeros
de viaje del fascismo, y todos ellos desdeaban el socialismo cientfico. S, haba
que hacer chillar y retorcerse a aquellas traidoras, y no preocuparse por
problemas de conciencia, porque era lo menos que se merecan; estaban a punto
de construir una Grecia nueva y mejor, y con los ladrillos de mala calidad haba
que hacer lo que a uno le diese la gana, al fin y al cabo iban a desecharlos. Era
como hacer una tortilla y tirar las cscaras.
All en su cueva, Myers reconsider la posibilidad de pedir la evacuacin.
El Cairo pasaba por alto lo que les contaba sobre el ELAS y no parecan
entender que antes o despus ms bien antes los comunistas iniciaran una
guerra civil. l slo estaba perdiendo el tiempo. Se enjug la frente con su
pauelo y se pas la mano por la incipiente barba que an era una novedad
para l. Entr Tom Barnes, que vena de andar cinco das tras haber destruido

209
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

un puente con ayuda de los hombres de Zervas. Se dej caer en la vieja silla de
madera, se quit las botas y examin las ampollas en carne viva que tena en la
planta del pie y en los dedos. Myers le interrog enarcando una ceja y Barnes
levant la vista, sonriente.
Una explosin de narices dijo, arrastrando las palabras. Ha sido la
hostia. Vigas voladizas por todas partes. Los wops y los jerries tienen trabajo
para semanas.
Magnfico dijo Myers. Un poco de t? Acaba de estar aqu ese
Hctor. Es casi tan horrendo como Aris, un autntico canalla hasta los tutanos.
Es lo que pasa con los sombreros malos dijo Barnes, uno acaba
ponindoselos siempre en la cabeza.

35. PANFLETO DISTRIBUIDO POR TODA LA ISLA BAJO


EL ESLOGAN FASCISTA CREE, LUCHA Y OBEDECE

Italianos! Celebremos la vida y las conquistas de Benito Andrea Amilcare


Mussolini, quien pese a unos inicios poco prometedores nos ha llevado a la
ruina.
De nio se crey que era mudo, pero ms adelante demostr una garrulera
incorregible y un pasmoso talento para la verborrea. De muchacho coga pjaros
y los dejaba ciegos con un alfiler, arrancaba plumas a las gallinas, se le
consideraba ingobernable y pellizcaba a las nias en el colegio para hacerlas
llorar. Era el jefe de la banda, siempre buscaba pelea, iniciaba rias sin mediar
provocacin y se negaba a pagar las apuestas que perda. A los diez aos
apual a un chico durante la cena y poco tiempo despus apual a otro ms.
Hizo correr la voz de que era el primero de su clase, cuando no era as, y al
comienzo de la pubertad empez a frecuentar todos los domingos un burdel en
Farti. stos son los velos de esplendor entre los que inici su vida!
Cometi estupro en la persona de una virgen, en un hueco de escalera, y
cuando ella llor por su honor l le reproch no haber ofrecido suficiente
resistencia. Misntropo y eremtico, era zarrapastroso, maleducado,
incapacitado para cualquier empleo, y slo sala al anochecer. Con cunta
largueza continu desarrollando sus habilidades!
Como maestro de escuela se le conoca como el tirano, pero era incapaz
de dominar sus aulas. Se dio al alcohol y las cartas, tuvo un lo con la mujer de
un soldado que estaba de servicio, la acuchill y se compr una llave inglesa. A


Trminos utilizados en ingls para referirse, respectivamente, a italianos y alemanes
generalmente con una connotacin despectiva. (N. del T.)

210
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

fin de eludir a sus acreedores, a sus los y al servicio militar, huy a Suiza,
donde rehus trabajar. En cambio, empez a mendigar con amenazas, y tras
haber sido arrestado por vagancia, protest ante la polica afirmando que l
odiaba a los vagabundos y que, por tanto, no se consideraba uno de ellos.
Demostr as un talento especial para la oratoria razonada que tan bien
conocemos todos.
Empez a trabajar en un comercio de vinos, pero fue despedido por beberse
todo el gnero. Su versin de esta historia es que en esa poca mantena
entrevistas con Lenin, el cual profesaba la ms profunda admiracin por sus
cualidades. En 1904 empez a fomentar la desercin entre los soldados
italianos, cosa perfectamente compatible con su ltima exigencia (tan familiar
ahora para nosotros) de que todos los desertores deban ser fusilados.
Se traslad a Pars, donde se ganaba la vida diciendo la buenaventura.
Fingi interesarse por la filosofa, y recientemente ha revelado que estudi en
las universidades de Ginebra y Zurich. Lo cual es cierto, por supuesto, aunque
no existe constancia de que asistiera a clase ni de que se matriculara. Tambin es
cierto que no abandon a su madre en la penuria, ni a su padre en la crcel.
Como todos sabemos, el DUCE cree en su propia propaganda y, por lo tanto,
nosotros tambin.
Acept una nueva plaza de maestro y fue despedido al cabo de un ao por
celebrar fiestas licenciosas en cementerios. Asimismo, contrajo la sfilis durante
un lance adltero. No obstante, ello no puede aceptarse como causa de su
demencia actual, puesto que ya estaba loco cuando contrajo la enfermedad. Fue
por entonces que escribi su soberbia historia de la filosofa, que segn dice l
fue destrozada por una amante celosa, pero que todos nuestros catedrticos
saben que fue una obra genial, incluso sin haberla ledo. Fue depuesto de una
nueva plaza docente, y descubri una nueva ideologa poltica consistente en la
idea de que primero hay que actuar y luego inventarse los motivos, siendo ste
el nico punto de conflicto con las doctrinas de Stalin, el cual saba siempre de
antemano lo que pretenda conseguir.
Al DUCE le dio por calarse el sombrero hasta los ojos para no reconocer a
nadie y verse obligado a conversar; iba con la ropa deliberadamente arrugada y
utilizaba un lenguaje soez. Escribi una excelente novela a la manera de Edgar
Allan Poe, que fue inexplicablemente rechazada por todas las editoriales a las
que envi el original. Era una obra genial, probablemente demasiado sofisticada
para el gusto de la poca. Poco tiempo despus se convirti en subdirector de Il
Popolo y descubri que poda ahorrarse los periodistas fabricando l mismo las
noticias. Se le confiscaron diez ediciones por difamacin, y fue arrestado por no
pagar una multa. As pues, la originalidad siempre ha sido objeto de
persecucin.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El DUCE logr notoriedad por acusar a Jesucristo de copular con Mara


Magdalena, y por redactar un panfleto titulado Dios no existe. Al poco
tiempo fue encarcelado por fomentar la sedicin en el seno del ejrcito. Se cas
con su propia media hermana hija ilegtima del padre de l y despus
engendr un hijo ilegtimo en Trento. Los hijos obedientes deberan pues
emular siempre a sus padres, y de este modo cada generacin ser un faro cuya
luz se perpetuar en las siguientes. En esa poca se dijo de l que era incapaz de
mirar a la gente a la cara durante una conversacin, que careca de sentido del
humor, que era un delincuente paranoide, y todo el mundo le conoca por el
Loco. Esto, claro est, no es cierto, si bien los que le conocieron entonces lo
recuerdan perfectamente. En 1911 se opuso a la guerra con Libia, y al acceder al
poder aos despus llev a cabo una poltica de bestial represin contra ese
mismo pas, haciendo gala de su extraordinaria adaptabilidad ante situaciones
inalterables.
Siendo redactor jefe de Avanti inici una aventura amorosa con Ida Dalser,
quien tuvo un hijo de l y permiti que viviera a expensas de ella. El DUCE la
abandon y posteriormente la hizo encerrar en una institucin mental, haciendo
gala de su increble capacidad para la lealtad. Del mismo modo convirti en
querida suya a Margherita Sarfatti, para despus hacerla encarcelar segn la
legislacin antijuda. Cabe decir que todas y cada una de sus docenas de
amantes eran espantosamente feas, y no cabe duda de que el DUCE dio rienda
suelta a sus impulsos caritativos asocindose con ellas. La belleza est en los
ojos del observador y es posible que el DUCE sea astigmtico. Habra que
apuntar aqu que Leda Rafanelli declin convertirse en una ms de la lista
basndose en que l era un loco y un embustero, y fue por esta calumnia que l
la someti despus a un acoso policial plenamente justificado y que no tuvo
nada que ver con mezquinos motivos emparentados con la venganza.
El DUCE fue puliendo su ideologa hasta convertirla en una segn la cual l
estaba completamente de acuerdo con la ltima persona con la que hablaba, y
en 1915 trat de evitar el reclutamiento para la guerra que alternativamente
haba objetado y apoyado. Su propuesta fue inexplicablemente rechazada por
una comisin; l sostuvo que los austriacos haban bombardeado el hospital
donde se recuperaba de la metralla con la nica intencin de eliminarlo a l,
puesto que era el hombre ms importante de Italia. Para entonces su peridico
se financiaba gracias a la publicidad de los fabricantes de armamento, que nada
tena que ver con su sbita conversin a la causa aliada.
El DUCE desvi fondos destinados a la aventura del Fiume y los utiliz para
su propia campaa electoral. Fue detenido por posesin ilegal de armas, por
mandar paquetes bomba al arzobispo de Miln y a su alcalde, y pasados los
comicios l fue, como es bien sabido, el responsable del asesinato de Di Vagno y
Matteoti. Desde entonces ha sido responsable de los asesinatos de Don Mizzoni

212
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Amendola, los hermanos Roselli y el periodista Piero Gobetti, sin contar


naturalmente los centenares de vctimas de sus squadristi en Ferrara, Ravena y
Trieste, y los miles que han perecido en localidades del extranjero cuya
conquista fue intil y carente de todo sentido. Los italianos le estamos
eternamente agradecidos por esto y pensamos que tanta violencia nos ha
convertido en una raza superior, del mismo modo que la introduccin de
revlveres en el Parlamento y la total destruccin de la democracia
constitucional han elevado nuestras instituciones a las ms altas cotas de
civilizacin.
Desde la toma ilegtima del poder, Italia ha conocido un promedio de cinco
actos de violencia poltica al da, el DUCE ha decretado que 1922 es el nuevo
Annus Domini, y se ha hecho pasar por catlico a fin de persuadir al Santo
Padre para que le apoye en su cruzada contra los comunistas, pese a que l
mismo lo es. Ha sobornado completamente a la prensa y ha hecho destrozar los
locales de las revistas y peridicos disidentes. En 1923 invadi Corf no se sabe
por qu, y fue obligado a replegarse por la Liga de Naciones. En 1924 manipul
las elecciones. Ha oprimido a las minoras del Tirol y del nordeste del pas.
Mand a nuestros soldados a participar en la destruccin de Somalia y Libia,
manchndose las manos de sangre inocente; ha doblado el nmero de
burcratas al objeto de domar a la burguesa; ha abolido las administraciones
locales, obstaculizado el poder judicial y presuntamente interrumpido con
mano divina el flujo de lava del monte Etna mediante un simple acto de
voluntad. Ha adoptado actitudes napolenicas mientras permita la utilizacin
de su imagen para anunciar chocolates Perugina; se ha afeitado la cabeza
porque le da vergenza que se vea que est quedndose calvo; se ha visto
obligado a contratar a un tutor que le ensee modales en la mesa; ha
introducido el saludo romano como alternativa ms higinica al apretn de
manos; pretende no necesitar gafas; tiene un repertorio de dos nicas
expresiones faciales; se sube a un podio oculto cuando pronuncia discursos
porque es muy bajo; finge haber estudiado economa con Pareto; ha asumido la
infalibilidad y fomentado que la gente vaya con retratos suyos a los desfiles,
como si fuera un santo. Desde luego, es un santo.
l mismo (y quines somos nosotros para decir lo contrario?) se ha
proclamado ms grande que Aristteles, Kant, Aquino, Dante, Miguel ngel,
Washington, Lincoln y Bonaparte, y ha nombrado ministros suyos a un puado
de parsitos, renegados, extorsionistas y funcionarios pblicos que, encima, son
todos ms bajos que l. Le da miedo el mal de ojo y ha abolido la segunda
persona del singular como tratamiento. Ha hecho moler a palos a Toscanini por
negarse a tocar Giovinezza y ha encargado a varios acadmicos que demuestren
que los grandes inventos del hombre eran italianos y que Shakespeare fue el
seudnimo de un poeta italiano. Ha hecho pasar una carretera por el

213
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

emplazamiento del foro romano, destruyendo quince iglesias antiguas, y


ordenado esculpir una estatua de Hrcules de ochenta metros de altura, con su
propia efigie, que hasta ahora consiste en una parte de la cara y un pie
gigantesco, y que no puede ser concluida porque ya se han gastado cien
toneladas de metal.
Todo lo que dice en sus discursos est en contradiccin con algo que ha
dicho en otro discurso, ya que ha sabido observar que los italianos solamente
hacemos caso de aquello con lo que estamos de acuerdo. Es as como ha
conseguido serlo todo para todos. Ha quemado libros y ha falseado los textos de
nuestras escuelas, ha perseguido al filsofo Benedetto Croce, ha nombrado
tribunales revolucionarios con potestad para dictar sentencias de muerte y ha
convertido islas idlicas en crceles donde torturar a sus adversarios. Nos ha
hecho jurar votos de obediencia a los dieciocho aos, para que slo los
hipcritas y los imbciles recalcitrantes puedan hacer progresos, y ha intentado
convertirnos a todos en puritanos dicindonos que es muy viril negar la sonrisa
excepto para expresar sarcasmo absoluto.
Ha invadido las islas del Dodecaneso, tachando incluso las lpidas de los
griegos, ha inaugurado en Parma una escuela donde se ensea terrorismo a
croatas y macedonios, ha subvertido la Liga de Naciones infiltrndose en sus
principales cargos, ha obstruido las negociaciones de paz entre Albania y
Yugoslavia, ha rearmado a Alemania, Blgica y Austria, dejando que su propio
ejrcito libre batallas escandalosamente injustificadas sin armas, y sin embargo
ha firmado el pacto de Kellogg que prohbe el uso de la fuerza como
instrumento de poltica exterior.
Este Promiscuo Sifiltico ha convertido el contagio de la sfilis en un delito
merecedor de crcel, este Padre de Innumerables Bastardos Enanos ha
declarado ilegal la anticoncepcin, este Campesino Malhablado ha prohibido
blasfemar y ha reglamentado el baile y el consumo de alcohol en un intento de
hacernos ms formales. Ha dispuesto por ley que las mujeres sean como
gallinas de criadero, ha suprimido la libertad de culto, ha hecho que todos los
pronombres referidos a l sean escritos con mayscula y que la palabra DUCE
aparezca en los peridicos impresa en letra versal, ha levantado campos de
concentracin en Libia y en un momento u otro ha decidido invadir Francia,
Yugoslavia, la Somalia francesa, Etiopa, Tunicia, Crcega, Espaa y Grecia. El
DUCE ha dicho: Mejor un da como len que cien aos como oveja, y en
consecuencia se ha convertido en len de cartn piedra y nosotros, los italianos,
en ovejas que le seguimos al matadero dicindonos unos a otros que tambin
somos leones. l ha dicho: Cuantos ms enemigos, mayor es el honor, de ah
que nos hayamos creado enemigos de la nada y hayamos tenido que
combatirlos con los pies descalzos y subidos en carros blindados con caones de
madera.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Este Bufn Ridculo, propietario de un millar de floridos uniformes


atiborrados de espurias condecoraciones por actos de valor que nunca ha
llevado a cabo, ha sido la causa de que saquemos fotografas de nuestros hijos
vestidos con camisa negra, nos ha hecho ensayar el aplauso en sus discursos por
medio de cartelitos y campanas, ha inaugurado un movimiento hacia la
juventud que ha llevado a posiciones de poder a malhechores y gente sin
experiencia. Contra la doctrina catlica de la Santa Madre Iglesia, ha
introducido la esterilizacin para los racialmente inferiores, ha firmado pactos
de no agresin con la URSS y Gran Bretaa, pases ambos con los que ahora
estamos en guerra no se sabe por qu, y ha hecho obligatoria la instruccin
militar a los ocho aos para que nuestros hijos se conviertan en soldados. Ha
calificado a Hitler de payaso trgico, horrible degenerado sexual y desleal
e indigno de confianza, sin embargo de l recibe rdenes. Ha hecho saber que
su nombre se utiliza como anestsico en los hospitales antes de cualquier
intervencin quirrgica y, como si su propio intelecto estuviera anestesiado, ha
afirmado estpidamente que los britnicos son demasiado decadentes para
plantarnos cara. Desde entonces los britnicos han hundido, decadentemente, la
mitad de nuestra flota (razn por la cual en todas partes pasamos hambre) y nos
han derrotado en el norte de frica, donde nuestras tropas han desertado
unnimemente. La invasin de Etiopa nos cost cinco mil vidas italianas, los
ingresos de todo un ao, y el equivalente del material de 75 divisiones, lo cual
ha sido causa directa de que los britnicos se rearmaran con el mismo
armamento que ahora utilizan contra nosotros.
Este pigmeo Moral e Intelectual ha hecho que la oracin Felix Mater fuera
dirigida a su propia madre difunta, ha causado la prdida de seis mil soldados
en la guerra civil espaola, a cambio de nada. Por ser como leones dirigidos por
un asno fuimos derrotados por un ejrcito de aficionados en Guadalajara y, lo
que es peor, el DUCE ha mancillado nuestro nombre ordenando la masacre de
prisioneros espaoles en Mallorca. Igual de vergonzosa ha sido la orden de
torpedear barcos neutrales y de negar el permiso para que los supervivientes
fueran recogidos del mar; ha entrado en una alianza con Japn y ordenado a la
prensa que se les llame arios; nos ha convertido en lacayos de Alemania al
obligarnos a desfilar al paso de la oca; ha realizado la semnticamente
imposible gesta de nombrarse a s mismo y al rey primer mariscal; ha
hostigado a los judos italianos para complacer a Hitler, y ha afirmado que no
podemos perder ante los britnicos porque son unos afeminados que llevan
paraguas.
Soldados! No tenemos uniformes que ponernos porque el DUCE ha
ordenado que tienen que llevarlos todos los maestros y empleados del gobierno.
Hemos sido abandonados en el norte de frica por falta de transporte tras
haber caminado seiscientos kilmetros por el desierto en pleno verano; hemos

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

perdido un tercio de nuestra marina mercante porque l se olvid de hacerla


regresar a casa antes de declarar la guerra; nos han querido convencer de que
reducir a la mitad los efectivos de una divisin equivale a decir que hemos
doblado el nmero de divisiones; nos han hecho invadir Grecia por el norte en
la estacin de las lluvias y sin ropa de invierno, despus de habernos
desmovilizado, en puertos del Adritico donde era imposible desembarcar, sin
que lo supiera el jefe de Estado Mayor del Ejrcito, que se enter por la radio.
Todos nuestros soldados albaneses desertaron y slo sabemos lo que nos est
pasando gracias a la BBC. Nuestra Armada, por falta de cobertura area y de
portaaviones, ha sido aniquilada en Taranto y en Cabo Matapan mientras los
britnicos perdan un nico avin, y en el norte de frica nuestros 300.000
soldados han sido vencidos por 35.000 porque no tenemos fuerza area,
nuestros carros ligeros parecen de papel y nuestras unidades motorizadas
carecen de motores. Mientras nosotros morimos por nada el DUCE ha
establecido su cuartel general cerca del Vaticano, para que no se lo bombardeen.
Soldados! Nos han hecho invadir un pas inocente sabiendo que si salamos
victoriosos no podramos alimentar a sus valientes habitantes, de manera que
su hambruna es peor que la nuestra. En contra de todos los preceptos que rigen
la guerra y la conciencia, el DUCE nos ha ordenado matar a veinte de ellos por
cada baja nuestra, y hay que decir en nuestro honor, que casi nadie le ha hecho
caso.
Soldados! Lloremos por lo que ha sucedido en nuestro pas: 350.000 de los
nuestros han sido trasladados a Alemania como esclavos, el DUCE ha
conseguido lo imposible haciendo que haya desempleo durante una guerra, la
inflacin es galopante, tres cuartas partes de la comida se obtienen nicamente
en el mercado negro que dirigen sus propios oficiales, las tarjetas de
racionamiento son falsificadas sin restriccin, y existen cuarenta agencias de
reparto con funciones superpuestas que garantizan que nunca pueda pasar
nada.
Lloremos por un pas donde se conceden medallas por el supuesto
hundimiento de inexistentes buques de guerra britnicos, donde se nos obliga a
ponernos en pie y saludar durante los partes informativos de la radio, donde los
discursos de un luntico reciben el mismo tratamiento que un texto sagrado y
son imprimidos con tiradas millonarias, donde el Luntico de marras es como
un director de orquesta que pretende tocar a la vez todos los instrumentos, que
se ha hecho filmar ganando partidos de tenis contra jugadores profesionales,
actuando como rbitro el ministro de Propaganda, que es el hombre Ms
Desobedecido de la Historia porque todo el mundo sabe que sus rdenes nunca
tardan en ser revocadas.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Soldados! ste es el Hombre que nos orden utilizar gas mostaza y fosgeno
contra salvajes armados con lanzas. ste es el Mamarracho cuyos bandidos y
pirmanos camisas negras huyen del campo de batalla pero matan a nuestros
padres y tos hacindoles beber aceite de ricino rociado con gasolina. ste es el
Hombre que ha destrozado la economa y nos ha sumido para siempre en la
vergenza.
Soldados! Bien dicen que cada pas tiene los lderes que se merece. VIVA IL
BUFFONE! VIVA IL BALORDO! VIVA IL ASSASSINO! VIVA IL DUCE!

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

36. EDUCACIN

Los muchachos haban hecho un kokoretsi con las menudencias de la cabra


que le haban quitado al resentido monarca del pueblo, y estaban mirando
cmo chisporroteaba sobre las pavesas. A todos se les haba abierto el apetito, y
para pasar el rato hasta que la comida estuviera lista Hctor decidi
beneficiarles una vez ms con sus conocimientos. Algunos de los andartes
bostezaban con mal disimulado aburrimiento. Otros, que se haban visto
forzados a unirse al grupo a falta de otra alternativa, aguantaban enfurruados
de resentimiento mientras pensaban que estara bien llenarle de mierda la boca
a aquel patn. Por la noche dos de ellos cogeran sus armas y desapareceran en
busca de una cuadrilla que combata a los alemanes en lugar de a sus
compatriotas griegos. Saban que seran fusilados si los capturaban, pero incluso
eso pareca mejor que quedarse all. Un monrquico escribi Erkhetai en el
polvo del camino y luego se esmer en taparlo con agujas de pino para que
Hctor no lo viera; era un canto de esperanza (l vendr) que no poda ser
sino secreto. Cuatro republicanos venizelistas escucharon a Hctor y se
preguntaron amargamente cmo todos los grupos haban terminado de algn
modo en un comit de tres lderes comunistas y contrarios a los britnicos, los
nicos extranjeros que haban intentado hacer algo por ellos desde el inicio de
la guerra. Cuando Hctor deca algo, era lgico suponer que la verdad era lo
contrario de lo que deca; as se enteraba uno de las cosas, escuchando a Hctor
y dndole la vuelta. nicamente Mandras y otros dos lderes nominales le
escuchaban con atencin mientras l se paseaba arriba y abajo con su venerado
ejemplar de Qu hacer? bajo el brazo. Un bho ulul a lo lejos, como
burlndose de su discurso, y la noche se hizo ms fra a medida que el viento
del norte agitaba las ramas de los pinos. Detrs de ellos, la cumbre de la
montaa pareca meditar entre dos brillantes estrellas, sobresaliendo
despticamente sobre aquel bosque sin lmites con su extraamente
entremezclada poblacin de hroes, martas, jabales, bandoleros y ladrones.
Y ahora, camaradas, quiero hablaros porque creo que muchos de vosotros
no habis aprendido todava que sin teora revolucionaria no puede haber
movimiento revolucionario, y que el papel de vanguardia slo puede llevarlo a
cabo un partido que se gue por la ms avanzada teora. La cuestin es que
muchos de vosotros no tenis una idea clara de cmo analizar nuestra
experiencia histrica, lo cual conduce a un economicismo, a un concesionismo y
a un democratismo estrechos de miras. Ahora bien, es cierto que este socialismo
burgus, social reformismo burgus o socialismo oportunista es concienciacin
en un estado embrionario, pero no tiene en cuenta el necesario e irreconciliable
antagonismo entre los intereses del proletariado y los intereses del

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

oscurantismo reaccionario. No logra comprender la dialctica de las


contradicciones sociales. Veris, los intereses del proletariado son
diametralmente opuestos a los intereses de la burguesa. No es slo la teora
sino tambin la praxis la que lo demuestra, y no hace falta que intente dar
pruebas de ello porque es evidente. Lo que debemos tener siempre en mente es
que el significado histricomundial de la lucha exige la intervencin directa del
proletariado en la vida social, y no cierto tipo de republicanismo parlamentario
o de semiabsolutismo militar. El caso es que el comunismo siempre est a la
cabeza a la hora de procurar la valoracin ms revolucionaria de cualquier
acontecimiento, y que es siempre el ms inconciliable en la lucha contra toda
defensa del atraso. Y no quiero que pensis que podemos repudiar a los
revisionistas y a los idelogos eclecticistas de las clases dominantes
organizando huelgas y constituyendo sindicatos, porque la poltica sindicalista
de la clase obrera no es ni ms ni menos que una poltica pequeoburguesa de
la clase obrera. Nosotros vamos mucho ms all.
Es completa y cientficamente cierto que lo que pretendemos es la
emancipacin poltica y econmica de las masas, pero tambin sabemos
perfectamente que el proletariado necesita ser guiado por una intelligentsia con
la suficiente cultura y tiempo libre para teorizar; Marx, Engels, Plejanov y Lenin
eran intelectuales burgueses que sacrificaron sus intereses de clase para
despertar la conciencia del proletariado mundial, que an no ha comprendido
del todo la naturaleza de las estructuras que han de ser instauradas. A lo que
apuntamos es a eliminar toda distincin entre obrero e intelectual, de ah que
necesitemos lderes con la suficiente experiencia y preparacin para saber
apartar a las masas espontneamente concienciadas de teoras errneas que se
desvan de la necesaria e ineludible naturaleza de la concepcin materialista de
la historia.
Necesitamos dirigentes que no sean susceptibles de lameculismo, lderes
que no se rindan a las aspiraciones de la clase obrera sino que ayuden a los
proletarios a formular aspiraciones correctas. Teniendo lderes adecuados no es
necesario elevar al obrero a la categora de intelectual, pues lo nico que el
obrero ha de hacer es depositar su confianza y su fe en los lderes que
proporcionarn la organizacin estable que mantendr la continuidad y lograr
una comprensin cientfica de las condiciones objetivas.
S que algunos de vosotros os habis quejado de que no sometemos las
decisiones al voto democrtico, pero tenis que entender que nos enfrentamos a
un ejrcito de revanchistas, reincidentes, chovinistas y reaccionarios, y nuestra
jefatura no puede dar la cara abiertamente. Y si no puede dar la cara, cmo
puede entonces llamarse democrtica? La democracia implica una sinceridad
que en nuestro caso sera suicida. Es evidente, verdad? O sea que dejmonos
de electoralismos. No es ms que un juguete intil y peligroso.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Otra cosa. Cualquiera que piense un poco entender que la jefatura es una
especializacin funcional y que, por lo tanto, presupone una inevitable
centralizacin. As que basta de quejarse de que no luchamos lo suficiente
contra los alemanes, y basta de quejarse de que haya que luchar contra el EDES
y la EKKA. La jefatura central sabe exactamente lo que se hace. Ellos ven la
situacin en conjunto mientras nosotros slo vemos una esquinita, y sa es la
razn de que nunca debamos actuar por iniciativa propia; si tratamos de
hacernos los oportunistas podemos estropear algn plan de mayor
envergadura. Oportunismo quiere decir falta de principios firmes y definidos.
Entre los revolucionarios debe existir una absoluta confianza mutua, debemos
mantenernos constantemente unidos ante la lucha decisiva. Y si alguien piensa
lamentarse otra vez de tener que hacer frente a esos fascistas y reaccionarios de
la as llamada guerrilla del EDES, dejadme que os recuerde que una mala paz
no es mejor que una buena batalla. Ellos dicen que tienen el mismo enemigo
que nosotros, pero nos debilitan al reclutar a gente que debera haberse afiliado
a nosotros y al inculcarles una falsa conciencia del verdadero carcter de la
lucha a nivel mundial. Es nuestro primordial deber histrico purgarlos, porque
un partido, si se purga, va ganando en fuerza.
Esto significa que hemos de ser solidarios en todo momento y mantener
una frrea disciplina; de ah que est en concordancia con las estrictas
demandas de justicia el que la jefatura haya decidido que todo aquel que se
desva firma su propia sentencia de muerte. Puesto que yo soy aqu el
representante de esa jefatura, la cosa se resume al sencillo requisito de que
debis obedecerme a m sin rechistar. En este momento histrico no hay lugar
para escpticos ni parsitos ni falsos filntropos. Debemos tener la vista fija
nicamente en el objetivo principal, porque cualquier otra cosa significa
traicionar no slo a Grecia y a las clases trabajadoras sino a la propia Historia.
Alguna pregunta?
Mandras alz la mano respetuosamente:
No lo he entendido todo, camarada Hctor, pero quiero decir que puedes
contar conmigo.
Algn da podra leer por s solo aquel libro de Hctor. Podra sostenerlo
entre sus manos como si estuviera impreso en hojas de diamante. De noche
podra besar sus cubiertas y dormir con l bajo la cabeza como si su fenomenal
sabidura pudiera penetrar en su cerebro por capilaridad. Un da llegara a ser
un intelectual y ni el doctor ni Pelagia podran decir lo contrario. Se imagin de
maestro de escuela, y que todos le llamaban daskale y escuchaban sus
opiniones con avidez en la kapheneia. Se imagin de alcalde de Lixouri.
Mandras no lleg a leer nunca aquel libro, y se ahorr la desilusin de
descubrir que era una irracional e inmensamente tediosa diatriba contra una

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

publicacin comunista rival. Pero llegara un momento en que comprendera


todo cuanto Hctor deca y se empapara de sus alucinaciones sobre la
dictadura del proletariado como si de revelaciones de un santo se trataran.
Pero aquella noche, uno de los venizelistas que estaba a punto de arriesgar
su vida pasndose al EDES se le acerc en la oscuridad, le ofreci amablemente
un cigarrillo y le explic lo siguiente:
Mira, no hace falta que entiendas la jerga del pelma de nuestro amigo,
porque en el fondo lo que cuenta es que hay que hacer lo que l dice o te
rebanan el cuello. As de simple. El hombre, abogado en la vida civil, le
palme la espalda y, al darse la vuelta, le dijo enigmticamente: Me das pena.
Por qu? pregunt Mandras cuando l se alejaba, pero no obtuvo
respuesta.

37. EPISODIO QUE CONFIRMA LA CONVICCIN DE


PELAGIA DE QUE LOS HOMBRES NO SABEN
DISTINGUIR ENTRE VALENTA Y FALTA DE SENTIDO
COMN

Una voz magnfica retumb a su espalda y el capitn Corelli, absorto en la


lectura del panfleto, se qued paralizado del susto.
Aquellos que buscan mi alma para destruirla irn a parar a lo ms bajo
de la tierra, morirn a espada, sern pasto de los zorros, Dios les disparar una
flecha y de pronto estarn heridos.
Corelli dio un salto y se vio frente a frente con la barba patriarcal del padre
Arsenios, que le miraba con ojos llameantes desde la tapia, pues ltimamente
acostumbraba a sobresaltar a confiados soldados italianos mediante
atronadoras improvisaciones sobre textos bblicos en griego. Los dos hombres
se miraron, Corelli con una mano en el corazn y Arsenios blandiendo su
bculo de andar por casa.
Kalispera, patir dijo Corelli, que iba mejorando en etiqueta griega.
Arsenios escupi al suelo y declar:
T los convertirs en un horno al rojo cuando llegue la hora de tu clera,
t te los tragars enteros en la hora de tu ira, y el fuego los devorar. Hars
desaparecer sus frutos de la faz de la tierra, y su semilla de entre los hijos de los
hombres, pues han ideado un pernicioso plan que son incapaces de llevar a
cabo.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El cura puso los ojos en blanco como un profeta, y para apaciguarlo Corelli
dijo: Cierto, cierto, pese a no haber entendido una sola palabra. Arsenios
volvi a escupir, restreg la saliva contra el suelo y seal al capitn para
indicar que lo mismo le pasara a l. Cierto, repiti Corelli sonriendo
educadamente, a lo que Arsenios respondi alejndose de un modo que
pretenda transmitir repugnancia y certeza absoluta.
El capitn volvi a su lectura del panfleto, pero se vio interrumpido por el
doctor y Pelagia que regresaban de una expedicin mdica, y por Carlo Guercio
que llegaba en su jeep. Corelli ocult rpidamente el documento en su guerrera,
pero no pudo evitar que el doctor lo advirtiera.
Ah dijo el doctor, veo que usted tambin tiene una copia. Gracioso,
no?
Me cago en la guerra dijo alegremente Carlo al entrar por la puerta del
patio con su saludo habitual. Dio con la frente en una rama baja del olivo en que
Mandras sola columpiarse y por un momento se qued aturdido. Luego sonri
como un bobo: Siempre me pasa lo mismo. A estas alturas ya debera saber
dnde est la rama.
Si no fuera usted tan alto... apunt el doctor. Eso demuestra falta de
previsin y sentido comn. En Francia hubo un rey que muri de algo parecido.
Creo que de momento estoy vivo dijo Carlo, tocndose el incipiente
chichn con el dedo ndice. Han visto el panfleto?
Corelli le fulmin con la mirada, pero Pelagia repuso:
Dicen que han aparecido esta noche en toda la isla.
De hecho el capitn trata de esconder uno en estos momentos dijo el
doctor con jbilo.
Propaganda britnica dijo el capitn, fingiendo un olmpico desinters.
Anoche no se oy ningn avin intervino Carlo. Cuando vienen todo
empieza a temblar, pero ayer no omos nada de nada.
Entonces no han sido los britnicos dijo alegremente el doctor. Yo
creo que aqu hay alguien que tiene acceso a una imprenta y cuenta adems con
un excelente servicio a domicilio. Vio que Carlo se sonrojaba y le miraba
enfadado y comprendi que era mejor no hablar. Como usted dice, pura
propaganda britnica agreg sin conviccin, encogindose de hombros.
Ha de ser alguien que sabe mucho dijo Pelagia, porque todo lo que
pone es verdad.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Corelli enrojeci de ira y se levant bruscamente. Ella temi por un


momento que fuera a pegarle. Corelli extrajo el panfleto de su chaqueta y con
gesto dramtico lo rompi en dos y arroj los papeles a la cabra.
No es ms que un montn de mierda afirm, y entr a grandes
zancadas en la casa.
Los otros tres intercambiaron miradas, y Carlo hizo una mueca expresando
miedo de mentirijillas. Luego se puso muy serio y dijo a Pelagia:
Disculpe usted al capitn, y no le cuente que se lo he dicho yo, pero debe
comprender su situacin... al fin y al cabo, es un oficial.
Lo comprendo, Carlo. No admitira que es verdad aunque lo hubiera
escrito l mismo. Cree usted que puede haberlo escrito un griego?
Qu estupidez dijo el doctor, ceudo.
Bueno, yo pensaba...
Cuntos griegos podran saber todas esas cosas, cuntos hay aqu que
sepan escribir en italiano y cuntos que dispongan de transporte para repartir
panfletos por toda la isla? No digas disparates.
Pero Pelagia sigui en sus trece:
Muchas erres estaban escritas como pes, un tpico error griego; puede
que un italiano le pasara toda la informacin a un griego, puede que los
imprimieran entre los dos, y luego puede que el italiano los repartiera con una
motocicleta o algo as. Sonri triunfante y levant las manos para indicar cun
simple era. Adems, todo el mundo sabe que la gente escucha la BBC.
Estando Carlo all, Pelagia juzg poco prudente mencionar que los hombres
del pueblo escuchaban esa emisora, fumando como posesos en un armario
grande all en la kapheneia, de donde salan tosiendo y farfullando para llevar
las noticias a sus respectivas esposas, quienes a su vez las transmitan a otras
mujeres en el pozo o en las cocinas. No poda saber que los soldados italianos
hacan otro tanto en sus barracones y dems alojamientos, lo que habra
explicado por qu en la isla todo el mundo saba los mismos chistes sobre
Mussolini.
Carlo y el doctor Iannis se miraron, temiendo que si Pelagia no lo descubra,
tal vez otro s.
No te pases de lista dijo el doctor, o te saldrn los sesos por las
orejas. Era una frase que le deca de nia.
Pelagia advirti la intranquilidad de los dos, record que antes de la guerra
el partido comunista haba regalado a Kokolios una pequea impresora manual
para fabricar propaganda del partido y record que Carlo tena acceso a un

223
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

jeep. Mene la cabeza como para desechar aquellas conjeturas y entonces se le


ocurri preguntarse dnde habran conseguido los tipos de letra para la
composicin. Su momentnea sensacin de alivio se desvaneci al recordar que
su padre tena un convenio con el hipocondraco oficial de intendencia, el de los
callos incurables. Mir primero a Carlo y luego a su padre y not que la ira le
atenazaba la garganta; si haban sido ellos, y era una conspiracin, entonces
cuntas estupideces ms seran capaces de hacer? Es que no tenan conciencia
del peligro?
Lo malo de los hombres... empez, y entr en la casa detrs del capitn
sin completar la frase. Ech a Psipsina de la mesa de la cocina, como si hacerle
mimos al animal pudiera haber templado su sentido del peligro.
Carlo y el doctor levantaron las manos para dejarlas caer otra vez, unidos en
un momento de cohibido y elocuente silencio.
Debera haberla criado tonta dijo al fin el doctor. Cuando la mujer
adquiere el poder de la deduccin, no sabe uno cmo pueden acabar las cosas.

38. EL ORIGEN DE LA MARCHA DE PELAGIA

Un da, el capitn Corelli decidi no trabajar porque su cabeza pareca


vibrar con un sesmo. Tumbado en la cama de Pelagia, intentaba no abrir los
ojos ni moverse; el menor rayo de luz le taladraba el cerebro como un puetazo
en el ojo, y cuando se movi tuvo la certeza de que el cerebelo se le haba
aflojado y se bamboleaba dentro de su crneo. Tena la garganta seca y correosa
como el cuero, y no le caba duda de que alguien la haba utilizado para asentar
navajas de afeitar. De vez en cuando le suba por el esfago una oleada de
nuseas cuyos rizos se dirigan por igual hacia sus labios y hacia su estmago, y
luch con asco por reprimir los amargos torrentes de bilis que parecan
decididos a buscar salida al exterior y decorarle la pechera. Dios gimi.
Oh, Dios, piedad.
Abri los ojos y procur mantenerlos abiertos con ayuda de los dedos. Muy
lentamente, como para que su cerebro no sufriera demasiado, mir en derredor
y tuvo una inquietante alucinacin. Parpade; s, su uniforme estaba en el suelo
y se mova solo. Comprob medio atontado que su movimiento era
independiente del movimiento circular de la habitacin, y volvi a cerrar los
ojos. Del interior de la guerrera surgi Psipsina, que salt sobre la mesa a fin de
ovillarse dentro de su gorra, su lugar de descanso favorito desde que haba
descubierto el placer del contorsionismo; se meti dentro, sobresaliendo de ella
en una maraa de bigotes, orejas, cola y patas, y se durmi all porque la gorra
le recordaba regalos de salami y pieles de pollo. El capitn abri los ojos, vio
que su arrugado uniforme no estaba girando en armona con el resto del mundo

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

y se tranquiliz pensando que ya estaba mejor, hasta que un percusionista loco


y metafsico se puso a tocar el timbal en sus sienes. Torci el gesto y se apret
los lados de la cabeza con la palma de las manos. Not ganas de vaciar la vejiga,
pero admiti con resignacin que iba a ser una de esas veces en que necesitara
un punto de apoyo, en que se balanceara de mala manera, sera incapaz de
ejecutar una emisin voluntaria y al final se encontrara inexplicablemente
mendose encima a la vez que cayendo de bruces. Se sinti abrumado por la
idea de la muerte y se pregunt si no sera preferible morir que sufrir. Me
quiero morir, gimi, como si al articular la idea sta adquiriese mayor
precisin y fuerza dramtica.
Entr Pelagia portando una jarra de agua que deposit al lado de la cama
junto con un vaso.
Tiene que beberse toda esta agua le dijo. Es la nica cura para la
resaca.
Yo no tengo resaca repuso patticamente el capitn. Estoy muy
enfermo, nada ms.
Pelagia llen el vaso y se lo acerc a los labios.
Beba le orden. l sorbi con suspicacia y se sorprendi del efecto
purificador del agua sobre su estado fsico y psicolgico. Pelagia volvi a llenar
el vaso y le reprendi: Nunca he visto a nadie tan borracho, ni siquiera en la
fiesta del santo.
Santo Dios, qu hice?
Carlo le trajo a las dos de la maana. Para ser exactos, arremeti con el
jeep contra la tapia, le transport como un nio en brazos, tropez, se hizo dao
en las rodillas y despert a los que an no se haban despertado con tanto grito
y tanta palabrota. Luego se tendi en la mesa del patio y se qued dormido.
An sigue all. Ah, y por la noche se lo ha hecho encima.
De veras?
S. Luego usted se despert y se arrodill delante de m y empez a
cantar Io sono ricco e tu sei bella a voz en grito y desafinando muchsimo y se
olvid de la letra. Despus intent besarme los pies.
El capitn estaba consternado.
Desafinando, dice? Yo nunca olvido la letra de nada porque soy msico.
Qu hizo usted?
Le di una patada y usted cay de espaldas. Luego me declar amor
eterno y despus vomit.
Desesperado y avergonzado, el capitn cerr los ojos y dijo:

225
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Estaba borracho. Mi batera gan el partido de ftbol, sabe. Eso no ocurre


cada da.
El teniente Weber pas por aqu a primera hora. Dice que ustedes
hicieron trampa, y que el partido se retras media hora porque dos chicos
robaron el baln cuando sali por encima de un cercado.
Eso fue sabotaje dijo el capitn.
No me gusta ese teniente. Me mira como si yo fuese un animal.
Es nazi; tambin a m me considera un animal. No tiene remedio. A m
me cae bien. No es ms que un chiquillo, ya crecer.
Y usted es un borracho. Me huelo que ustedes los italianos siempre estn
borrachos, o robando, o persiguiendo chicas, o jugando a ftbol.
Tambin nadamos y cantamos canciones. Y no puede culpar a los
muchachos por perseguir a las chicas, porque no pueden hacerlo en Italia;
adems, a algunas chicas les gusta. Dme ms agua.
Pelagia frunci el ceo; haba algo en las observaciones del capitn que a
ella le resultaba ofensivo, incluso cruel. Por otra parte, su estado de nimo era el
ideal para discutir. Se puso en pie, le vaci la jarra encima de la cara y dijo con
vehemencia:
Usted sabe perfectamente que nos fuerzan a ello con amenazas, y que si
aceptamos es por pura necesidad. Adems, a todos nos avergenza que sus
prostitutas anden por aqu. Cmo cree que nos sentimos?
Al capitn le dola demasiado la cabeza para discutir; le dola tanto que era
incapaz de reaccionar por ms que una chica soltera acabara de empaparlo. No
obstante, s se sinti bruscamente propenso a una gran sensacin de injusticia.
Se incorpor y dijo:
Todo lo que hace y dice es porque quiere que me disculpe, en todas sus
miradas no veo ms que reproches. As ha sido desde que llegu a esta casa.
Cmo cree que me siento? Por qu no se hace esta pregunta? Cree que estoy
orgulloso? Cree que tengo vocacin de oprimir a los griegos? Acaso piensa
que soy el Duce y que me orden a m mismo venir aqu? Ya s que todo es una
mierda, pero yo no puedo hacer nada. Est bien, de acuerdo, le presento mis
excusas. Satisfecha? Y se dej caer sobre las almohadas.
Pelagia puso los brazos en jarras, aprovechando la superioridad implcita en
el hecho de estar ella de pie y l acostado. Hizo una mueca de disgusto y dijo:
Me est diciendo en serio que usted es tan vctima como nosotros?
Pobrecito, qu pena.

226
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Se acerc a la mesa, repar en la soolienta presencia de Psipsina en la gorra


del capitn y sonri para s mientras miraba por la ventana. Estaba frustrando el
efecto de cualquier respuesta por parte del capitn al asegurarse de que l no
pudiera mirarla a los ojos mientras lo haca. Realmente le daba lstima, no poda
ser hostil con una persona que permita que una marta durmiera en su gorra,
pero no pensaba dejar que su rostro acusase el efecto que senta habiendo en
juego unos principios.
No hubo respuesta. Corelli mir la silueta de Pelagia a la luz de la ventana
y le vino a la cabeza una meloda. Pudo visualizar sus dedos caminando por el
diapasn de la mandolina, pudo or las disciplinadas notas vibrando en el
registro agudo, cantando el elogio de Pelagia al tiempo que se hacan eco de su
ira y resistencia. Era una marcha, una marcha acerca de una mujer que
practicaba la guerra a base de palabras injuriosas y amabilidades. Oy tres
acordes sencillos y una meloda marcial que insinuaba un mundo de
indulgencia. Oy surgir y cobrar fuerza aquella meloda, estallando en un
torrente de brillantes trmolos ms difanos que el trino de los zorzales, ms
pelcidos que el mismo cielo. Comprendi, no sin cierto fastidio, que haran
falta dos instrumentos.

39. ARSENIOS

Al padre Arsenios le salv la guerra, como si todo el ciclo de su vida no


hubiera sido ms que una travesa por el purgatorio cuya trayectoria hubiera
finalmente traspasado un caparazn invisible para ponerlo ante su misin. Dej
de sentir revulsin por s mismo; su avaricia, su indolencia, sus excesos etlicos,
se siguieron unos a otros hacia la tumba del pasado; fue como si hubiera crecido
unos centmetros. Su teologa se enroscaba sutilmente sobre s misma como un
ofidio, transformando su alma de manera que as como en el pasado saba que
le haba fallado a su Dios, ahora saba que era Dios el que haba fallado a la
sagrada tierra de Grecia. Se le ocurri que poda, en tanto que hombre, superar
al Dios creador y hacer por Grecia lo que Dios no haba hecho. Descubri en s
mismo el don de la profeca.
Tuvo la idea de conseguirse un perro grande y entrenarlo en morder
italianos, y a tal fin le compr a Stamatis un animal de patriotismo garantizado,
puesto que su propio dueo haba conseguido un largo y honroso historial de
mordeduras a pantorrillas de soldados. Su chucho, no obstante,
malinterpretando sus enseanzas como rdenes de morder neumticos de
camiones militares, traspas prematuramente el umbral y Arsenios hubo de
adoptar otro perro menos nervioso. Parti a pie sin otro equipaje que un morral
y una cruz de madera de olivo que le servira de bculo.

227
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Arsenios anduvo y predic. Sus carnosos muslos se rozaban entre s


producindole sarpullidos e inflamaciones en la ingle; en el apogeo del verano
el sudor le chorreaba de la frente y de las axilas haciendo brotar en sus hbitos
unos cercos hmedos y ms oscuros cuya circunferencia apareca sealada por
amplias e irregulares manchas de fina sal blanca, y su barba reluca y goteaba
como la fuente de Aretusa. Las suelas de cuero de sus botas negras fueron
gastndose hasta formar agujeros contiguos, y termin caminando descalzo sin
otra proteccin que las palas de su calzado, arrastrando tras de s largos ramales
de hilo del remendn que dejaban en el suelo ceniciento unas huellas como de
serpientes delgadsimas. En invierno descubri Arsenios que para conservar el
calor corporal haba que estar en movimiento, y as inclinaba su peso contra el
viento cruel y la lluvia inmoderada mientras su abyecto perro le segua los
pasos calado hasta los huesos, la cola entre las piernas, la cabeza colgando
tristemente, la imagen viva de una necia e incondicional fidelidad.
De los lentiscales y cipreses del norte a los guijarrales de Skala en el sur, de
los lagos subterrneos de Sami en el este a las vertiginosas pendientes de Petani
en el oeste, Arsenios camin y sermone sin descanso. Mientras andaba, gacha
la cabeza como la de su perro, construa frases de justa clera que emergeran
como violentas peroratas junto a los campamentos italianos. En sus
guarniciones, los alemanes le ignoraban o le echaban a cajas destempladas a
punta de fusil, no porque aqullos fueran crueles sino porque no compartan el
amor de sus aliados por el drama. Para los teutones Arsenios era ms un
incordio que un entretenimiento, pero para los italianos era un alivio bien
recibido despus de las interminables partidas de cartas y de estar siempre
vigilando la llegada de bombarderos britnicos. Suspiraban por sus visitas con
la misma expectacin que esperaban el camin de las putas, con la ventaja para
Arsenios de que tanto su llegada como su partida eran impredecibles.
Los soldados se congregaban a su alrededor, hipnotizados por los
ademanes opersticos del asendereado sacerdote y la atronadora cadencia del
griego bblico, del cual no comprendan ni una palabra. Arsenios miraba una
por una aquellas caras risueas y complacidas, sabedor de que su
incomprensin era absoluta, pero segua insistiendo, convencido de que no le
quedaba otra opcin. En su interior se aglutinaban las palabras, palabras de una
fuerza sobrenatural, y pensaba que la mano de la Virgen le animaba a seguir,
que los padecimientos de Cristo se haban derramado en l, rebosando su alma
y exigindole comunicarlo al mundo:
Cismticos de Roma, extraviados hermanos nuestros, hijos de Cristo que
llora por vosotros, corderos sacramentales, peones de los tiranos, vosotros los
prfidos, repugnantes, inicuos, perros y putaeros, brujos e idlatras, en cuyos
corazones no alumbra el sol, vosotros que no tenis dentro un templo, que sois
de una nacin destinada a desaparecer, que hacis cosas abominables, que

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

mancillis a la Virgen, que tenis sed de verdad pero no podis beberla;


vosotros, gente corrupta que nunca ha hecho nada bueno, que habis cometido
iniquidades, devorando a los mos mientras ellos comen pan y asediado
nuestras ciudades, habis sido humillados y Dios os ha mostrado su desdn y
esparcido vuestros huesos. Odme bien! El Seor prestar odos a mis palabras,
pues l me ayuda, l est con los que defienden mi alma, l premiar con
desgracias a mis enemigos, les privar de su verdad, pues unos extraos se han
levantado contra mi pueblo, opresores van detrs de nuestros olivos y de
nuestras vrgenes, la iniquidad ha hecho mella en ellos. Mi alma camina entre
leones, y yo yazgo incluso con los que arden, incluso con los hijos de los
hombres, cuyos dientes son lanzas y flechas y su lengua afilada espada.
As es, en vuestro corazn anida la iniquidad, meds sobre la tierra la
violencia de vuestras manos, estis malquistados del vientre materno, os
extraviis tan pronto vens al mundo, vuestro veneno es como el veneno de la
serpiente, sois como la vbora sorda que se tapa los odos.
Pero nosotros somos como la aceituna verde en la Casa de Dios, y
confiaremos para siempre jams en la piedad del Seor, pues Dios ha extendido
su mano y ha hablado por su boca y yo le he odo hablar en un vendaval o en
plena tormenta, en las piedras de Assos y las grutas de los montes. l ha
esparcido su sal en el lago de Melissani y ha almacenado hierro en los cielos de
Lixouri.
Cismticos de Roma, el Seor ha dispuesto un foso, ha colocado una red
para vuestros pasos, y os sobrevendrn calamidades sin cuento, pues Satans
saldr de su prisin, y Gog y Magog engaarn a las naciones que estn en los
cuatro puntos cardinales de la tierra para unirlas en la batalla; el nmero de las
cuales es como la arena del mar. Y el fuego saldr del cielo sobre la ciudad
amada y os devorar, y todos vosotros seris arrojados, s, incluso los inocentes
y los ms puros, al lago de aceite y azufre donde moran la Bestia y los falsos
profetas, y vuestra carne ser separada de vuestros huesos, porque no constis
en el libro de la vida, y arrojados seris a las llamas.
Y el buen Dios enjugar las lgrimas de los ojos de mi pueblo, y no habr
ya lgrimas ni llanto, ni tampoco dolor, pues lo pasado pasar y l desde su
trono har todas las cosas nuevas y dar a beber a mi pueblo de la fuente de la
vida porque ellos estn sedientos de su agua. Pues l coger a la Bestia, a los
falsos profetas y a los ejrcitos que se han unido contra los que hemos forjado
milagros delante de ellos y los aniquilar, y las aves del cielo comern su carne,
y sern arrojados vivos al lago de fuego y azufre, y el resto ser asesinado.
Los soldados daban pan y agua, sobras y aceitunas a Arsenios y su perro, y
en monasterios tan apartados como los de Agrilion y Kipoureon monjas y
monjes cuidaban de l. Pero las duras noches en las cuevas, la dieta escasa, los

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

dos aos de andar siempre sin rumbo, hicieron que sus carnes se desmoronaran
hasta que aquel enorme hbito negro empez a batir sobre un cuerpo que se
haba convertido en un esqueleto apenas cubierto de piel y quemado por las
llagas. Sus vivaces ojos ardan ms arriba de unas mejillas hundidas, el
pergamino de sus manos y su cara era oscuro como la teca, y por primera vez en
su vida Arsenios encontr la paz y fue feliz. Cierto que descuid
completamente su parroquia, pero es muy probable que, de haber vivido lo
suficiente Arsenios hubiera llegado a santo.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

40. PROBLEMAS CON LOS LABIOS

Se cruzaron en la puerta, ella saliendo y l volviendo de trabajar. Con toda


naturalidad ella le puso una mano en una mejilla y le dio un beso en la otra.
l se qued de piedra, y tambin ella cuando lleg a la puerta del patio,
porque slo entonces se dio cuenta de lo que acababa de hacer. Se detuvo en
seco, como si hubiera chocado con un metafsico pero palpable muro de piedra.
Not que la sangre le suba hasta las races del cabello y comprendi que no se
atreva a mirarle. Sin duda l tambin deba de haberse quedado pegado al
suelo. Casi poda notar cmo los ojos de l la recorran de la cabeza a los pies
para detenerse finalmente en su nuca con la esperanza de que se diera la vuelta.
l la llam (como ella esperaba):
Kyria Pelagia.
Qu? pregunt lacnicamente, como si esforzndose por ser brusca
con l pudiera anular la manera horrorosamente sencilla con que haba revelado
involuntariamente su cario.
Qu cenamos hoy?
No se burle de m.
Burlarme, yo?
No se haga ilusiones. Pensaba que era mi padre. Siempre le beso as
cuando entra.
Es lgico. Los dos somos bajos y viejos.
Si piensa burlarse de m, no le dirijo la palabra nunca ms.
l se acerc por detrs, se puso delante de ella y se hinc de rodillas.
Oh, no! exclam. Eso no. Inclin la cabeza hasta el suelo y gimi
lastimeramente: Piedad. Pgueme un tiro, flagleme, pero no diga que me
retirar la palabra. Aferrado a las rodillas de ella, fingi echarse a llorar.
Todo el pueblo nos mira protest Pelagia. Basta ya. Es usted un
incordio, djeme en paz.
Me destroza el corazn gimote l, agarrndole una mano y
empezando a cubrirla de besos.
Est como una cabra.
Lo que estoy es ardiendo, destrozado, acongojado, mis ojos chorrean de
lgrimas. Se ech hacia atrs y con los dedos ilustr poticamente la
extraordinaria cascada de lgrimas invisibles que trataba de hacerle imaginar a

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

ella. No se ra de m prosigui, ensayando una nueva lnea de accin. Oh,


luz de mis ojos, no se burle del pobre Antonio en su afliccin.
Borracho otra vez?
Borracho de pena, s, borracho de angustia. Hbleme.
Su batera ha ganado otro partido?
Corelli se puso en pie de un salto y extendi los brazos con cara de
satisfaccin:
S. Ganamos a la compaa de Gnter por cuatro goles a uno, y
lesionamos a tres de ellos, y luego llega usted y me da un beso. Un da de gloria
para Italia.
Ha sido un error.
Un significativo error.
Un error insignificante. Lo siento mucho.
Entre dijo l, he de ensearle algo muy interesante.
Aliviada por el sbito cambio de tema, Pelagia entr detrs de l, pero al
momento vio que volva a salir. l le cogi la cabeza con las dos manos, la bes
ostentosa y persistentemente en la frente, exclam Mi scusi, cre que era el
doctor, no se haga ilusiones y luego gan la calle huyendo a la carrera. Ella se
llev las manos a las caderas y lo mir asombrada, mientras meneaba la cabeza
y se esforzaba por no rer o sonrer.

41. CARACOLES

El doctor ech un vistazo por la ventana y vio al capitn Corelli


acercndose furtivamente a Lemoni para darle una sorpresa. En ese mismo
instante Psipsina salt sobre la pgina que estaba escribiendo acerca de la
ocupacin francesa, y esta combinacin de circunstancias le inspir una idea
fantstica. Dej la pipa y la pluma sobre la mesa y se aventur a salir al sol
incandescente de primera hora de la tarde.
Fischio! exclam el capitn, y Lemoni lanz un chillido.
Perdonadme, nios dijo el doctor.
Ah dijo Corelli, irguindose dcilmente, kalispera, iatre. Es que
estaba...
Jugando? El doctor mir a la pequea. Koritsimou, recuerdas que
cuando encontraste a Psipsina era muy pequea y estaba colgando de una cerca?
Y que viniste a buscarme para que la salvara?

232
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Lemoni asinti con la cabeza y el doctor le pregunt:


Todava hay tantos caracoles?
S dijo ella. Muchos. Y grandes. Seal a Corelli. Ms grandes
que l.
Cundo es el mejor momento para encontrar caracoles?
Pronto y tarde.
Ah, ya. Por qu no vienes esta tarde y me enseas otra vez donde estn?
Mejor por la noche.
De noche no podemos salir. Hay toque de queda.
Pues antes concedi ella.
De qu hablaban? pregunt el capitn cuando Lemoni se hubo
marchado.
Gracias a ustedes casi no hay comida dijo el doctor, muy envarado.
Esta tarde iremos a buscar caracoles.
El capitn se pic:
Son los britnicos quienes han ordenado el bloqueo. Se les ha ocurrido
que la mejor manera de ayudarles es matndolos de hambre. Usted sabe muy
bien que he hecho todo lo posible por colaborar.
Sus prstamos a expensas del ejrcito son muy bien recibidos, pero es
una pena que la situacin se agrave por momentos. Necesitamos protenas. Ya
ve usted a qu situacin hemos llegado.
En Italia los caracoles son un lujo para ricos.
Pues aqu son una lamentable necesidad.
El capitn se enjug el sudor de la frente y dijo:
Permtame que venga a echarles una mano.
As pues, al caer la tarde, una hora antes de ponerse el sol y poco despus
de que el da empezara a refrescar, Pelagia, su padre, Lemoni y el capitn se
vieron metidos en aquella imposible maraa de zarzas y de veredas de animales
tras haber trepado a la tapia medio desmoronada y cruzado bajo las ramas de
vetustos y abandonados olivos.
El doctor reptaba detrs de Lemoni, la cual se detuvo de pronto, le mir y
dijo con tono de reproche:
Usted me dijo que si le pillaban buscando caracoles, le llevaran a no s
dnde y le encerraran.

233
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Al Pireo dijo el doctor. Dije que me llevaran al Pireo. Adems, hoy


da estamos todos como encerrados.
Pese a la luz empaada empezaron a ver que en el envs de las hojas
inferiores haba una legin de obesos caracoles en dura competencia por el
diseo ms abigarrado. Los haba leonados con marcas casi invisibles, los haba
de color claro con espiras rayadas, los haba de color ocre y amarillo limn, y
tambin con puntitos negros y lunares encarnados. En las ramas superiores
meneaban la cabeza los mosquiteros sicilianos que revoloteaban oyendo los
clacs y poings de los caracoles al caer en los cubos.
La nia y los tres adultos estaban tan absortos en la recogida que no se
dieron cuenta de que se estaban separando. El doctor y Lemoni desaparecieron
por un frondoso tnel, y el capitn y Pelagia por otro. En cierto momento el
capitn advirti que estaba solo y se detuvo un instante a reflexionar sobre el
curioso hecho de que no recordaba haber estado nunca tan contento. Se lament
por el estado de sus rodilleras y mir pestaeando al sol cada vez ms rojo,
cuya luz iba perdiendo fuerza entre el follaje. Respir hondo y suspir,
relajando el peso sobre sus talones. Empuj con un dedo a un caracol que
intentaba salirse del cubo. Eres muy malo, dijo, y se alegr de que no hubiera
nadie cerca oyndole decir tonteras. A lo lejos son el chasquido de un arma
antiarea; el capitn se encogi de hombros, no sera nada importante.
Ay, oh no exclam una voz a poca distancia, una voz que no poda ser
ms que la de Pelagia. Vaya, vlgame Dios.
Horrorizado, pensando que la metralla la haba alcanzado, el capitn
retrocedi a gatas por su tnel hacia el sitio del que procedan las
exclamaciones.
Encontr a Pelagia aparentemente paralizada en una incmoda postura con
el cuello torcido hacia atrs. Estaba a cuatro patas, un hilillo de sangre le
goteaba en diagonal mejilla abajo, y se le notaba un estado de irritacin extrema.
Che succede? pregunt l, arrastrndose hacia ella. Che succede?
Me he enganchado el pelo contest ella indignada. Me he araado la
cara con una zarza, casi me tuerzo la cabeza, me he pillado el pelo en estos
pinchos y no puedo soltarme. Y no se ra.
Si no me ro... repuso l, riendo. Tena miedo de que la hubieran
herido.
Estoy herida. Me escuece la mejilla.
Corelli sac un pauelo de su bolsillo y le limpi el araazo. Le ense la
sangre y dijo en voz baja:
Lo guardar como oro en pao.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Si no me libera de aqu, le mato. Y haga el favor de no rerse.


Si no la libero, no podr darme alcance ni matarme... Estse quieta.
El capitn tuvo que pasar las manos por encima de los hombros de ella y
mirar detrs de su oreja para ver cmo lo haca. Ella se encontr con la cara
pegada al pecho del capitn, y aprovech para aspirar el polvoriento aroma de
su spero uniforme.
Me est aplastando la nariz protest.
Corelli olisque con cara de aprobacin; Pelagia siempre ola a romero. Era
un perfume joven, fresco, que le recordaba la comida de un da de fiesta en su
casa.
A lo mejor tendr que cortrselos dijo, tirando intilmente de los
negros mechones enredados en la zarza.
Uy, ay, deje de dar tirones, tenga cuidado. Y nada de cortar.
Su situacin es realmente vulnerable seal l, as que intente
aparentar agradecimiento. Empez a estirar mechones, uno por uno,
procurando no hacerle dao. Empezaban a dolerle los brazos de tenerlos tan
estirados y en posicin horizontal, y apoy los codos en sus hombros. Lo
consegu dijo, satisfecho, y empez a retroceder.
Ella agit la cabeza, ms tranquila, y cuando los labios del capitn pasaban
a la altura de su mejilla, l la bes dulcemente junto a la oreja, donde haba una
suave y casi invisible pelusa.
Pelagia se toc con la punta de los dedos el lugar donde la haba besado y le
dijo con tono de reproche:
No debi hacerlo.
l se sent sobre los talones y le sostuvo la mirada:
No pude evitarlo.
Eso ha sido abusar.
Lo siento. Se miraron un buen rato el uno al otro y luego, por alguna
razn que ni siquiera ella pudo comprender, Pelagia se ech a llorar.
Qu pasa? Qu ocurre? pregunt Corelli, ceuda la cara de
consternacin. Las lgrimas de Pelagia resbalaban por sus mejillas yendo a
parar al cubo, entre los caracoles. Me los va a ahogar dijo l, sealando al
cubo. Qu pasa?
Pelagia sonri lastimosamente y empez a llorar otra vez. El capitn la tom
en sus brazos y le palme la espalda. Ella not que la nariz le empezaba a

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

moquear y se inquiet pensando que poda mancharle la charretera del


uniforme. Sorbi fuerte a fin de excluir esta eventualidad y de pronto, le espet:
No puedo soportarlo ms. Lo siento.
Es verdad. Todo esto es una mierda concedi el capitn, preguntndose
si tambin l sucumbira a la tentacin de llorar.
Tom dulcemente entre sus manos la cabeza de Pelagia y le roz las
lgrimas con sus labios. Ella le mir con curiosidad, y de repente se vieron los
dos bajo los zarzales, en la puesta del sol, flanqueados por dos cubos de
caracoles en fuga, con las rodillas araadas y sucias e infinitamente fundidos en
su primer beso antipatritico y clandestino. Hambrientos y desesperados, ahtos
de luz, no podan separarse el uno del otro, y cuando por fin regresaron a casa,
al anochecer, la suma de sus respectivos botines no consigui alcanzar, para su
vergenza, la cuota alcanzada por Lemoni con el suyo propio.

42. CUN PARECIDA A UNA MUJER ES UNA


MANDOLINA

Cun parecida a una mujer es una mandolina, qu elegancia y qu


hermosura. Por las noches, cuando los perros allan y los grillos chirran y la
enorme luna cuelga sobre las colinas y los reflectores de Argostolion buscan
falsas alarmas, yo tomo a mi dulce Antonia. Saco el polvo a las cuerdas con
mucho cuidado y le digo Cmo puedes ser de madera?, igual que cuando
veo a Pelagia y en silencio le pregunto Eres realmente de carne y hueso? No
hay ah algn fuego, un rastro de ngeles, un algo que nada tiene que ver con la
sangre?. Capto su mirada al pasar, esos ojos tan sinceros e inquisitivos, que me
miran tambin. Vuelve la cabeza, esboza una sonrisa pcara y cmplice y se va.
La veo ir en busca de agua y luego volver con una jarra al hombro, cual
caritide viviente, y al pasar se permite salpicarme las charreteras. Se disculpa
entre risas, y yo le digo Son cosas que pasan, y ella sabe que yo s que no ha
sido una casualidad. Lo ha hecho porque soy un soldado italiano, porque soy el
enemigo, porque es ocurrente, porque le gustan las bromas, porque es un acto
de resistencia, porque le gusto, porque es una forma de contacto, porque somos
hermano y hermana antes que ella griega y yo invasor. Sus muecas me
recuerdan ahora el esbelto mstil de las mandolinas, y su mano se ensancha
desde la mueca como la pala del clavijero, y el sitio donde el taln aumenta
para unirse a la caja de resonancia da el mismo perfil que la lnea de su cuello y
su barbilla y resplandece con el suave lustre de pino y juventud.
De noche sueo con Pelagia. Pelagia se acerca desnuda y yo compruebo que
sus pechos son como el fondo de las mandolinas que construyen en Napoli. Los
tomo en mis manos, son fros como la madera y tibios como carne tierna de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

madre, y al darse ella la vuelta cada nalga es una melodiosa mandolina


piriforme que se dilata en segmentos ahusados, decorados con ncar y astillas
de marfil. Yo estoy confuso porque me siento atrapado entre buscar las cuerdas
y el dolor del hambre de sexo, y me despierto mojado en mi propia lujuria,
agarrado a Antonia, sudando y pinchado por los extremos de las cuerdas. Dejo
a Antonia a un lado y digo Oh, Pelagia, y sigo un rato tumbado y pensando
en ella forzndome a dormir porque as se har de da ms deprisa y ver a la
verdadera Pelagia.
Pienso en ella en trminos de acordes. Antonia tiene tres acordes que
conviven en los tres primeros trastes, do, re y sol, y para cada uno de ellos se
requiere pisar dos cuerdas diferentes. Toco un sol, lo traslado un espacio y lo
convierto en un do; su sonido permanece en la secuela del otro como soprano y
contralto en el mismo tono en una cancin toscana. Toco el acorde re, girando la
mano, dejando al aire las dos cuerdas de en medio, y armoniza con los otros dos
acordes, pero es triste e incompleto, algo as como una virgen insatisfecha. Me
implora Llvame a donde pueda encontrar la paz, y yo regreso al sol
completando el ciclo, y me siento como el propio Dios que cre a una mujer y
comprob que su mundo se perfeccionaba con un toque definitivo y totalizador.
Pelagia comparte estos sencillos y alegres acordes. Juega con un gato, se re,
y es un sol. Levanta una ceja cuando me pilla observando y finge regaarme por
el delito de admirarla, y es un do. Me pregunta No tienes nada mejor que
hacer?, y es como un re, que exige resolucin. Yo digo El Duce y yo nos
vamos a conquistar Serbia, y ella se re para que todo vuelva a su sitio. Echa la
cabeza hacia atrs y re, sus blancos dientes centellean, y ella sabe que es
hermosa y que as lo creo yo. Me vienen a la memoria unas casas encaladas de
blanco cegador en una lejana colina en Candia. Ella est alegre y ufana, todo ha
completado su ciclo. Ha regresado al sol. Yo mismo me ro; somos dos octavas
distintas, pero remos juntos en la misma octava, bandola y mandolina, y a lo
lejos un can le ruge a un imaginario avin britnico, hay un traqueteo espurio
de ametralladoras y, mirad!, sos son nuestros timpani.
Pelagia oye los caones y frunce el entrecejo. Somos felices en este balcn a
la sombra de la buganvilla visitada por las abejas, pero ahora es la guerra; la
guerra ha vuelto y Pelagia arruga la frente y se pone ceuda. Tengo ganas de
decir: Lo siento Pelagia, no fue idea ma, no fui yo quien rob Jonia. No se me
ocurri a m llevarme vuestras cabras y producir combustible quemando los
olivos. Yo no soy un parsito nato. Pero no puedo decir esas cosas, como ella
sabe. Y Pelagia comprende por qu no puedo decir las, pero sigue culpndome
por falta de voluntad. Me ha odo hablar de la nueva pax romana, la
reorganizacin del antiguo imperio que trajo el orden y la paz para todos, el
ms largo perodo de civilizacin conocido por el hombre, y ella frunce el
entrecejo.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Cuando Pelagia frunce el entrecejo al or los caones es como un acorde de


mi menor sptima con la quinta disminuida; si se toca fuerte suena marcial y
hosco, un acorde para guerrilleros y partisanos. Pero si se la acaricia es un
acorde de infinita y anhelante melancola. Pelagia est triste, yo toco un acorde
de re menor. Ella me mira y dice:
As es como me siento ahora. Cmo lo has sabido?
Y a m me habra gustado decirle: Pelagia, te quiero, pero en cambio digo:
Porque ests pensativa y como a la espera.
A la espera de qu? pregunta.
Dmelo t, Pelagia replico, pero s que nunca me dir que est
esperando un mundo nuevo donde una griega pueda amar a un italiano y no
darle mayor importancia.
Estoy componiendo una marcha para ti digo. Escucha. Y toco re
menor, uno dos, y luego do mayor, uno dos, y otra vez re menor, uno dos... y le
digo:
Lo que pasa es que necesito a otro que le ponga encima una meloda
griega, tal vez una especie de rebetiko. A lo mejor en el batalln hay alguien que
tiene una mandolina, as yo podra tocar los acordes una octava abajo con una
bandola. Creo que sonara muy bien.
Seguro que alguien tiene una guitarra propone Pelagia.
Un acorde o una meloda tocados en una mandolina pueden sonar
completamente distintos en una guitarra digo; es uno de los hechos
inexplicables de la vida musical. Estos dos acordes suenan increblemente
banales en una guitarra, sin ningn tipo de dramatismo, a menos que los toque
un espaol.
Pelagia sonre, y s que no comprende una palabra de lo que le digo, pero
da igual. Empiezo a pensar en una meloda que entre y salga en trmolo de los
acordes. A Pelagia le encanta que toque en trmolo; dice que es un sonido muy
emotivo y muy dulce.
Pero le sienta mal que la emocione un invasor, un miembro de las fuerzas
de ocupacin, alguien que le requisa el queso y el vino de Robola, y de pronto
se pone en pie y veo que su alma est en llamas. Me seala con un dedo
tembloroso y empieza a gritar con los dientes apretados:
Cmo puedes ser as? Qu te pasa? Cmo puedes venir con tu
mandolina, t, un msico, una persona culta, y tocar bellas melodas a una
griega, cuando alrededor estn saqueando toda la isla? Y no me vengas con esa
mierda de la restauracin del Imperio Romano. Por si te interesa saberlo, fue

238
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Grecia la que educ a Roma, y no lo hicimos conquistando nada. Qu te pasa?


Cmo aguantas estar aqu? Ordenes? Ordenes de quin? De un
megalmano presumido con lengua de plata a quien le regal Cefalonia otro
subnormal megalmano de pelo negro que quiere que todos excepto l sean
rubios? Eres t el loco, lo sabas? No ves que te estn utilizando? Crees que
Hitler va a permitir que os quedis con vuestro nuevo imperio cuando haya
terminado con todos? Cmo puedes sentarte a tocar la mandolina encima de
una bomba? Por qu no os llevis vuestros caones y os marchis? No sabes
quin es el verdadero enemigo?
Y Pelagia baja corriendo los peldaos y sale al sol. Se detiene y se vuelve a
mirarme, los ojos anegados en lgrimas de rabia y amargura, y s que me odia
porque me quiere, porque me quiere y yo soy un hombre al que le falta valor
para coger el toro por los cuernos. Estoy avergonzado. Toco un acorde
disminuido porque yo tambin estoy disminuido. Mi coqueteo y mi intento de
seduccin me han puesto al descubierto. Soy un hombre sin honra.
La panza redondeada, en forma de seno, de la mandolina me resbala de su
sitio sobre el cinturn, como me ocurre siempre, y como siempre pienso: Quiz
necesito una mandolina portuguesa, plana por detrs, que no me resbale, pero
desecho tan estpidos pensamientos; dnde encontrar una mandolina
portuguesa en plena guerra? En lugar de eso vuelvo a pensar Cun parecida a
una mujer es una mandolina, qu elegancia y qu hermosura, y se me ocurre
una ltima cosa, una paradoja digna del mismsimo Zenn: que fue la guerra lo
que nos uni y la guerra lo que nos separa a la fuerza. Los britnicos lo llaman
dar con una mano y quitar con la otra. Qu tengo yo contra los britnicos
que me he visto obligado a venir a Grecia? Pelagia est en lo cierto, pero quin
ser el primero en decirlo? Hasta ahora slo Antonia lo ha dicho, vibrando al son
de la Marcha de Pelagia, cantando bajo mis dedos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

43. LA GRAN PELOTA OXIDADA CON PINCHOS

Pelagia no disfrut mucho preparando los caracoles. Por un lado, haba


recibido consejos contradictorios sobre la tcnica adecuada para hacerlos
sabrosos, y detestaba la sensacin de inseguridad engendrada por su propia
confusin, odiaba la idea de servir algo que resultara viscoso y repugnante, y
tena miedo de que si haca un mal guiso perdera puntos a ojos del capitn. La
jubilosa sensacin de bienestar que sinti tras el descubrimiento de su amor
mutuo se vea ahora amenazada no slo por la culpabilidad inherente a lo
furtivo del mismo, sino tambin por la espantosa posibilidad de que si se
equivocaba con los caracoles provocara en l, en el mejor de los casos, asco, y
en el peor, un envenenamiento.
Drosoula le dijo categricamente que haba que dejar toda la noche los
caracoles en una cazuela con agua, con la tapa puesta para evitar que se
escaparan, y por la maana lavarlos a conciencia. Luego haba que calentarlos
vivos en agua y esperar a que saliera toda la espuma a la superficie. En ese
preciso momento haba que echar un poco de sal y empezar a removerlos en el
sentido de las agujas del reloj (Si los remueves en el otro sentido saben
horrible). Pasados quince minutos haba que practicar un agujero en el dorso
de cada concha, para que salga el diablo y entre la salsa, y luego haba que
enjuagarlos bien en la misma agua utilizada para hervirlos. Drosoula no le
explic a Pelagia cmo, al hacer esta operacin, se metan los dedos en un agua
que an estaba hirviendo. Drosoula afirmaba tambin que slo podan comerse
los caracoles que se hubieran alimentado de tomillo, y Pelagia, aunque no lo
crey, acab sintindose cada vez ms nerviosa.
La mujer de Kokolios le dijo en el pozo que todo eso eran bobadas porque
ella se acordaba de cmo preparaba su abuela los caracoles:
No hagas caso de Drosoula. Esa mujer es casi turca.
No, lo que haba que hacer era pellizcar los caracoles uno por uno, y si se
movan es que estaban vivos.
Y cmo los pellizco si se han metido dentro? pregunt Pelagia.
Te esperas a que salgan replic la mujer de Kokolios.
Pero si salen, es evidente que estn vivos, no hace falta que los pellizque.
Nada, t pellizca. Es mejor asegurarse. Luego coge un cuchillo
puntiagudo y limpias la boca del caparazn. Despus coges agua limpia y lavas
cada caracol veintiuna veces. Ms no porque quedaran inspidos, y menos
tampoco porque no estaran del todo limpios. Luego los dejas escurrir durante
media hora y finalmente pones sal en la boca de la concha, y vers como

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

empieza a salir toda esa baba viscosa, amarilla y repugnante, y as sabrs que
estn a punto. Luego los fres en aceite de uno en uno, boca abajo, y despus
aades vino y los cueces un par de minutos, ni ms ni menos. Y a continuacin
te los comes.
Pero Drosoula dice que...
No hagas caso de esa vieja bruja. Pregunta a cualquiera y vers como te
dicen lo mismo que yo, y si te dicen algo distinto es que no saben nada.
Pelagia pregunt a la mujer de Arsenios y despus a la de Stamatis. Busc
incluso caracoles en la enciclopedia mdica, pero no encontr ninguna
entrada para esa palabra. Tena ganas de cogerlos, arrojarlos al suelo y
pisotearlos. De hecho se senta tan frustrada que quera llorar o gritar. Le haban
dicho cinco maneras distintas de preparar aquellos gasterpodos y explicado
cuatro recetas distintas: caracoles hervidos, caracoles fritos, estofado de
caracoles a la cretense y pilaf de caracoles. Como no haba arroz, el pilaf estaba
descartado. La boca se le hizo agua al pensar en el arroz, y dese por ensima
vez que la guerra terminara.
Pero cuntos caracoles haba que poner por persona? Drosoula le dijo que
un kilo por cuatro personas. Pero eso era contando las conchas o sin contarlas?
Y adems, cmo demonios haca uno para sacarlos de sus conchas? Y cmo
haba que pesarlos para no ensuciar la balanza de baba? Una clase de baba que
no poda lavarse ni con agua caliente y jabn, que iba pasando a todo aquello
que tocabas, como si poseyera cierta habilidad mstica para multiplicarse hasta
el infinito.
Pelagia contempl su reluciente cargamento de animales mucilaginosos,
propinando de paso algn que otro capirotazo a los que intentaban escapar de
la cacerola. Empez a compadecerse de ellos. No slo eran animales muy
grotescos, con aquellos tentculos erctiles y su desesperadamente lento y
tortuoso movimiento, sino que adems eran el colmo del patetismo por su triste,
lamentable y conmovedora fe en la seguridad de su concha. Se acord de s
misma cuando de nia crea que si cerraba los ojos su padre no podra verla
haciendo cosas feas. Mientras pinchaba los caracoles, le invadi la tristeza al
pensar en la crueldad de un mundo en que los vivos slo pueden vivir como
predadores de otras criaturas ms dbiles; no pareca una buena manera de
poner orden en el universo.
Un grito entusiasta, Barba C'relli, Barba C'relli, interrumpi sus dilemas
prcticos y ticos; Pelagia sonri al reconocer la voz de Lemoni en un estado de
extrema excitacin. A la chiquilla le haba dado por llamar Viejo al capitn y
por ir a contarle cada tarde en un griego infantil y jadeante los acontecimientos
del da. Barba Corelli escuchaba pacientemente sin comprender una palabra y
luego le palmeaba la cabeza, la llamaba koritsimou y empezaba a lanzarla por

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

los aires. Pelagia no entenda qu placer podan encontrar en todo aquello, pero
ciertas cosas no tienen explicacin, y los penetrantes chillidos de alegra de
Lemoni eran un testimonio decisivo de lo improbable. Contenta de distraerse un
rato, Pelagia sali al patio.
He visto una gran pelota oxidada y con pinchos inform Lemoni al
capitn, y me he subido encima.
Dice que ha visto una gran pelota oxidada con pinchos y que se ha
subido encima tradujo Pelagia.
Carlo y Corelli intercambiaron miradas y palidecieron.
Ha encontrado una mina dijo Carlo.
Pregntale pidi Corelli a Pelagia si ha sido en la playa.
Ha sido en la playa?
S, s, s exclam alegremente la chiquilla, y aadi: Y he subido
encima.
Corelli saba suficiente griego para reconocer la palabra s. Entonces se
levant y, con la misma brusquedad, se volvi a sentar.
Puttana exclam, cogiendo a Lemoni en brazos y estrechndola contra
su pecho, poda haber muerto.
Carlo fue ms realista:
Debera haber muerto. Ha sido un milagro. Puso los ojos en blanco y
aadi: Porco Dio.
Puttana, puttana, puttana core Lemoni sin venir al caso, ahogada su
voz en el pecho del capitn.
Pelagia dio un respingo.
Antonio, cuntas veces he de recordarte que no digas palabrotas delante
de la nia? Qu crees que dir su padre cuando llegue a su casa hablando tan
mal?
Corelli la mir fingiendo arrepentimiento y luego sonri:
Probablemente dir Qu figlio di puttana ha enseado a mi hijita a
decir puttana?.
Nadie en todo el pueblo fue capaz de resistir la tentacin de sumarse a la
procesin de curiosos que descendi serpenteando por los riscos hasta la playa.
Cuando la vieron sealaron con el dedo, gritando Ah est, ah est la mina, y
desde luego que estaba, posada con un engaoso aire de oportunidad e
inocencia al borde mismo de un mar azul pavo real. Era una esfera alta como un
hombre, una esfera un poco ms regordeta que alta, tachonada de pas romas

242
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

que le daban un aspecto de erizo de mar cuyas pas acabaran de tener un


encuentro con un barbero militar.
La gente se congreg en torno a la mina manteniendo las distancias, y el
capitn y Carlo se acercaron para inspeccionarla.
Cunto explosivo dira usted? pregunt Carlo.
Vete a saber respondi el capitn. El suficiente para levantar a un
acorazado del agua. Habr que acordonar la zona y explosionarla.
Estupendo exclam Carlo, quien, pese a los horrores vividos en
Albania, era un verdadero amante de las explosiones y no haba perdido el
placer adolescente por la destruccin inofensiva.
Vuelve a la base y trae un poco de dinamita, cable para conectar el
detonador y un deflagrador de sos. Yo me quedo aqu organizando a los
lugareos.
Es turca dijo Carlo, sealando los arremolinados caracteres apenas
visibles todava entre las escamas y los hoyos de la herrumbre. Debe de haber
estado flotando a la deriva durante veinte aos al menos, desde la Gran Guerra.
Merda, es increble dijo Corelli. Una verdadera rareza. Confo en que
a estas alturas el explosivo se habr podrido.
O sea que nos quedamos sin fuegos artificiales dijo tristemente Carlo.
No, si consigues dinamita suficiente, testa d'asino.
Capto la indirecta dijo Carlo, y ech a andar por la playa en direccin al
pueblo.
Corelli se volvi hacia Pelagia, que segua mirando con curiosidad aquel
inmenso y vetusto artefacto blico.
Dile a Lemoni que si alguna vez donde sea, encuentra algo de metal y no
sabe qu es, que no lo toque, ni rozarlo siquiera y que corra a contrmelo. Y que
se lo diga a los dems nios.
Corelli le pidi a Pelagia que tradujera sus palabras e indic por seas a la
gente que formasen corro.
Primero de todo les dijo, vamos a hacer explotar este artefacto. Es
posible que la explosin sea realmente grande, as que cuando llegue el
momento quiero que todos suban a lo alto del risco para mirar desde all, de lo
contrario podra haber una masacre accidental. Mientras esperamos que llegue
la dinamita, necesito unos cuantos hombres fuertes con palas para hacer una
trinchera a cincuenta metros de esa cosa, all, donde yo pueda estar a salvo
mientras hago detonar la mina. Ha de tener ms o menos las medidas de una
tumba. Algn voluntario? Los mir de uno en uno, pero todos apartaban la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

vista. No estaba bien ayudar a un italiano y, aunque todos tenan ganas de ver la
explosin, ser el primero en ofrecerse voluntario habra significado cubrirse de
oprobio. Corelli percibi la belicosidad de aquellos rostros y se sonroj.
Habr un pollo para que os lo repartis anunci esperanzado.
Kokolios levant dos dedos y dijo:
Que sean dos pollos.
Corelli mostr su conformidad y Kokolios dijo:
Lo haremos Stamatis y yo y queremos dos pollos por cabeza.
Pelagia tradujo el mensaje. El capitn hizo una mueca:
Por cabeza? Exasperado, puso los ojos en blanco y murmur por lo
bajo: Rompiscatole.
Y as fue como Kokolios y Stamatis, monrquico uno y comunista el otro
pero al fin y al cabo viejos amigos, unidos por el hambre y la agudeza en los
negocios, se fueron a sus casas y volvieron con sendas palas. En el sitio indicado
por el capitn empezaron a cavar un agujero rectangular y fueron acumulando
la arena del lado de la mina para formar un baluarte. Cuando el hoyo no tena
ms de un metro y medio de hondo empez a llenarse de agua, y el capitn
mir aquel lodo ocre con cierto desnimo condenatorio.
Se est llenando de agua le coment innecesariamente a Pelagia, que
estaba all de pie como los dems, contemplando cmo trabajaban los dos
viejos. Pelagia le mir y le dijo riendo:
Todo el mundo sabe que si haces un agujero en una playa se llena de
agua.
Corelli frunci el ceo y empez a dudar de la viabilidad de la idea, lo cual
no hizo sino reafirmarlo en llevarla a cabo.
Lleg Carlo, no slo con la dinamita y dems material sino con un camin
lleno de soldados, todos fuertemente armados y prodigiosamente ansiosos de
presenciar el espectculo prometido. Corelli se enfad:
Por qu no se lo has dicho tambin a Hitler e invitamos a todo el ejrcito
alemn?
Desolado pero contumaz, Carlo repuso:
Me han hecho traer a todos stos porque va contra las normas transportar
explosivos sin escolta. La culpa es de los partisanos, no ma.
Partisanos? Qu partisanos? Esos bandidos que saquean los pueblos
cuando volvemos la espalda? No me hagas rer.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Este agujero no est en su sitio les interrumpi un tipo menudo con


uniforme de ingenieros.
El agujero est donde a m me da la gana! grit el capitn, cada vez
ms enfadado ante la perspectiva de que su travesura recreativa se le escapara
de las manos.
Est demasiado cerca insisti el zapador, la onda expansiva pasar
por encima del agujero y le chupar los ojos y el cerebro, y entonces tendremos
que sacarle del hoyo, a menos que su ltima voluntad sea descansar all en paz.
Oiga, djeme decirle que yo soy el capitn y usted el cabo. Estoy al
mando de esto, entiende?
El otro no se arredr:
Y djeme decirle a usted que yo soy zapador y usted un hijoputa chalado.
La sorpresa desorbit los ojos del capitn y la rabia los abri luego todava
ms:
Insubordinacin! grit. Le voy a meter un puro que se va a enterar.
El zapador se encogi de hombros y sonri:
Puede usted decir lo que le d la gana, porque una vez muerto no podr
hacerme nada. Si quiere palmarla, muy bien, me quedar a mirar.
Carogna. Farfull Corelli y el soldado repiti:
Hijoputa. Y se alej tan campante.
Repudiando toda aquella operacin, subi a lo alto del risco, encendi un
cigarrillo y pestae al sol que declinaba mientras contemplaba los
preparativos. El espectculo era maravilloso. El mar era como una multitud de
pinceladas de aguamarina y lapislzuli, y se podan ver los oscuros montecillos
de roca y los bucles oscilantes de las algas bajo el oleaje. El soldado tena
verdaderas ganas de ver lo que le iba a pasar a aquel imbcil de oficial.
Corelli coloc una carga de dinamita bajo la mina y desenroll el cable, que
fue lo bastante largo para llegar hasta su anegada trinchera. Luego, inquieto
ante la duda de que lo dicho por el zapador fuese verdad, pero resuelto no
obstante a terminar lo que se haba propuesto, l y la excitada tropa apilaron un
espeso muro de arena alrededor de la mina a fin de que el grueso de la descarga
saliera disparado hacia arriba. Finalmente la cosa tom el aspecto de una
rosquilla pero exactamente al revs, una circunferencia excavada en tierra que
contena en su centro una columna de arena con una cpula encima de aspecto
abandonado y erizada de herrumbrosas y truncadas pas. Drosoula no fue la
nica mujer que pens que se pareca mucho a un pene megaltico en posicin
de reposo.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Avanti! grit por fin el capitn.


Soldados y espectadores iniciaron la subida a las cuestas del risco, sudando
y jadeando pese a que el sol de la tarde haba perdido ya casi todo su calor. All
abajo, Corelli no pareca ms grande que un ratn. Los soldados tomaron
posiciones y discutieron sobre si sera o no una buena playa para jugar al ftbol.
El cabo de ingenieros se explay a conciencia y con mordacidad sobre la
demencia del oficial y se ofreci a aceptar apuestas sobre la supervivencia del
mismo. Pelagia empez a sentirse profundamente preocupada y advirti que
Carlo estaba sudando de nervios. Le vio santiguarse varias veces y musitar unas
oraciones. l not que le miraba y compuso una expresin suplicante, como
diciendo Usted es la nica que puede detenerle.
Metido en su trinchera, Corelli atisb por encima del bnquer y se vio
sorprendido por la improbable proximidad del artefacto. Cuanto ms miraba,
ms cercana y grande le pareca la mina, hasta que lleg a parecerle que meda
veinte metros de altura y que la tena en su regazo como si fuera una grotesca,
descomunal y desagradable prostituta de un burdel. Decidi no mirarla ms.
Las tripas se le removan de la manera ms desconcertante, y se dio cuenta de
que estaba calado hasta las rodillas y que tena las botas llenas de una agua
fastidiosamente arenosa. Puso ambas manos sobre la pieza en forma de T del
deflagrador y presion un par de veces a fin de hacerse a la idea de producir
una descarga. Despus conect los bornes.
Preocupado por la posibilidad de que le chuparan los ojos y el cerebro,
ensay mentalmente la rpida maniobra de apretar el mbolo y transferir
inmediatamente sus manos a la cabeza al tiempo que apretaba fuertemente los
ojos. Levant la vista al cielo, se santigu, intent calmarse y accion con bro el
deflagrador.
Se oy un chasquido seco, luego una pausa casi infinitesimal y despus un
profundo rugido. La gente que estaba en el risco vio una enorme columna de
cascotes ascender con majestuosa gracia hacia los cielos, lejos de alcance de su
vista. Con reverencial temor en sus rostros, empezaron a distinguir oscuros
discos de acero, refulgentes gotas de agua iluminadas por momentneos arco
iris, lodosos y dilatados terrenos de arena hmeda, un vendaval de arena seca y
eflorescencias ondulantes de humo negro y llamas anaranjadas.
Aira! gritaron jubilosos los griegos.
Figlio di puttana di stronzo d'un cane d'un culo d'un porco d'un pezzo di
merda! gritaron los italianos. Repentinamente la onda expansiva los alcanz y
los hizo caer de espaldas como a los impotentes mortales que en la Antigedad
eran aplastados por la mano de Zeus, dios de las nubes.
Puttanas yie! musitaron los estupefactos griegos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Porco cane! exclamaron los soldados.


Apenas haban empezado a ponerse en pie con dificultad cuando vieron
que la aparentemente inagotable ascensin de materiales haba cesado. De
hecho, ms que cesar estaba floreciendo lateralmente de forma inexorable,
prolongndose en un arco magistral y totalizador. Hipnotizada tanto como
aterrorizada, la gente observaba desde el risco alargando el cuello hasta lo
imposible mientras el peligroso pero bello nubarrn se desparramaba sobre sus
cabezas. Pelagia, al igual que Carlo y muchos otros, experiment una glacial
calma paralizadora, un terrible y atenazante desaliento, y luego, como ellos, se
ech cuerpo a tierra sobre el espinoso csped del faralln y sepult la cara entre
los brazos.
Un malvolo y colosal terrn de arena hmeda le golpe dolorosamente en
la espalda, dejndola sin aliento, y un fragmento de metal candente penetr
como una bala en el suelo al lado de su cabeza, chamuscando audiblemente la
roca a su paso. Una esquirla choc con la suela de su zapato, separndosela
limpiamente del tacn. Corpsculos ardientes de xido se posaron en su ropa,
carbonizndola en agujeritos de colador que le torturaron la carne y la hicieron
retorcer de dolor como dardos que se clavaban y persistan y se multiplicaban
como el veneno de los avispones y las avispas. Su mente se vaci de todo lo que
no era el vaco de la resignacin que aflige a los desahuciados ante la
inminencia de la muerte.
El episodio termin, tras una eternidad, con una mansa y tiernamente
reconfortante lluvia de arena seca que empez a descender del cielo y a
golpetear suavemente encima de y en torno a ellos, amontonndose en
simtricos conos sobre la parte posterior de sus cabezas, pegndose como
alcorza a las irregulares salpicaduras y franjas de arena mojada, insinundose
con insidiosa destreza tras los cuellos de sus vestidos y en sus zapatos. Era
caliente y casi metafsicamente agradable.
Todos empezaron a ponerse en pie, tambaleantes y frgiles como gatitos.
Algunos caan al suelo tan pronto conseguan levantarse, y otros caan porque
otro se haba apoyado en ellos para mantener el equilibrio. Fue una fiesta de
levantarse y caerse, una fiesta de agarrarse y tropezar, un carnaval de rodillas
inexplicablemente debilitadas y de caras plidas rayadas de cuajarones de arena
goteante. Fue un solemne y majestuoso batiburrillo de increbles y
extravagantemente modificados peinados y de ropajes irreconociblemente
deshilachados, una estigia y ultraterrena celebrazione de cuerpos bamboleantes
y de ojos conspicuamente vrgenes insertados anmalamente en rostros de
cmicos disfrazados de negros.
La sosegada llovizna de arena fue inexorable; los golpe a todos, se pos
como minsculas garrapatas amarillas sobre sus pestaas y cejas, se aferr con

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

electrosttica tenacidad a los pelos de sus narices, se congraci horriblemente


con la saliva de sus bocas, se abri camino obscenamente por entre la ropa
interior y aterroriz a las mujeres, se adhiri agradecida al sudor de sus axilas y
rejuveneci a los ms viejos rellenando sus arrugas.
Todos se abrazaban entre s sin cruzar palabra, ofuscados de asombro,
contemplando el espectacular nubarrn de humo repugnante que creca y
creca, tapando el sol y el cielo y malogrando la luz. Con la manga, se quitaban
la arena de la cara, pero slo conseguan sustituir una raya por otra. Unos pocos
empezaron a mirarse los cortes y observaron fascinados cmo la sangre carmes
surga de una capa de arena, oscurecida y coagulada.
No se reconocan, italianos y griegos se miraban desnacionalizados por las
toses, el tizne y la estupefaccin mutua. De pronto se oy el grito de una voz
asfixiada.
Todos, como galvanizados, rodearon el cadver del relamido zapador, cuya
pulcramente cercenada cabeza sonrea de forma angelical por entre su
maquillaje de arena. El cuerpo yaca cerca de all, de bruces, guillotinado por un
humeante disco de mellado acero herrumbroso sepultado hasta el radio en el
csped.
Ha muerto feliz dijo una voz que Pelagia identific como la de Carlo,
qu ms se puede pedir. Pero no podr recoger apuestas.
Puttana dijo una vacilante vocecita atiplada que pareca la de Lemoni.
Alguien empez a vomitar y cinco o seis personas se contagiaron de las
arcadas, aadiendo un nuevo ruido de dolor a la epidemia general de tos.
Sbitamente presa del pnico, Pelagia corri hasta el borde del risco y mir
con horror por entre la lluvia de arena. Qu haba sido del capitn?
Divis un crter de treinta metros de dimetro que el mar haba llenado ya.
Se vean retorcidas tiras de metal esparcidas en cientos de metros a la redonda,
montecillos y crteres de satlite de variadas formas, pero no haba seales del
capitn ni de su trinchera.
Carlo! chill, y se llev las manos al pecho. Aturdida de pena, cay de
rodillas y empez a llorar.
Carlo baj corriendo hasta la playa, tan horrorizado como Pelagia pero ms
acostumbrado a la obligacin de superarlo. Se explay pensando en la piet de
Francesco, con la cabeza destrozada, muriendo en sus brazos all en Albania, y
nada excepto correr pudo atajar el huracn de duelo que estaba a punto de
arrasar su corazn.
Lleg hasta donde supuso haba estado la trinchera y se detuvo. All no
haba nada. Todo estaba arrasado, irreconocible. Alz los brazos como

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

reprochndoselo a Dios y estaba a punto de empezar a golpearse las sienes,


cuando capt un movimiento por el rabillo del ojo.
Corelli no se distingua de la arena mojada porque estaba totalmente
cubierto de ella. La explosin le haba dejado conmocionado y la corriente
ascendente le haba lanzado por los aires para luego arrojarlo al suelo. Ahora
yaca boca arriba, perfectamente modelado en la playa por el biselaje de la arena
precipitada. Forcejeando torpemente por sentarse sin conseguirlo, pareca
realmente un monstruo de pelcula. Carlo ri a carcajadas, pero su hilaridad
qued atemperada por el temor de que el hombre al que tanto quera pudiese
estar gravemente herido. Slo se le ocurri cogerlo en vilo y llevrselo al mar;
eso le record de nuevo cuando transport a Francesco de donde haba cado
entre los dos frentes, y volvi a or los nobles vtores de los griegos.
Carlo lav al capitn entre las olas y lo encontr totalmente desorientado
pero, al parecer, ileso.
Ha estado bien? pregunt Corelli. Me lo he perdido.
Qu sporcaccione de explosin! exclam Carlo. Es lo mejor que he
visto en mi vida.
Corelli vio moverse sus labios, pero no oy nada. De hecho no perciba otro
sonido que el prolongado taer de la mayor campana del mundo.
Habla ms alto dijo.
De las secuelas de este episodio hay mucho que hablar. Corelli estuvo sordo
dos das y padeci la ms acuciante mortificacin al pensar que poda perder su
msica para siempre. Durante el resto de su vida sufrira perodos de zumbidos,
recuerdo perdurable de Grecia. El general Gandin le sancion por la muerte del
ingeniero y por provocar la movilizacin inmediata de todas las tropas del Eje
destacadas en la isla, al deducir por la tremenda detonacin y el suntuoso
hongo posterior que los aliados haban desembarcado inesperadamente en
Cefalonia. Corelli fue prcticamente degradado, pero el general Gandin lleg a
la conclusin de que teniendo en cuenta que los nazis pagaban los salarios de la
guarnicin italiana, la degradacin no supondra ningn beneficio material para
Italia. De todos modos, era ya motivo de friccin el que los alemanes no
permitieran a los italianos ascender a nadie debido a los gastos que ello
ocasionaba a la cancillera, y el general no tena intencin de regalarles ningn
ahorro. Acus a Corelli de haber actuado por iniciativa propia sin permiso, de
no haber cedido la responsabilidad a la autoridad competente, de imprudencia
temeraria y de comportamiento impropio de un oficial. Fue sentenciado a una
severa reprimenda que haba de constar en su expediente durante toda su
carrera militar. Extravagante e ingenioso a la vez, Corelli regal a la apetecible
secretaria del general una rosa roja y una caja de bombones suizos de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

contrabando, y la reprimenda desapareci por arte de magia de su hoja de


servicios despus de haber estado siniestramente latente all durante slo tres
das.
El capitn disfrut de ser mimado como nunca por Pelagia mientras que
ella le expresaba su desahogo bombardendolo con besos, palabras tiernas y
promesas que sobrepasaron de largo la lluvia de arena en la playa. Gnter
Weber llev su gramfono de cuerda y a la cabecera de su cama le ense la
letra de Mein Blondes Baby y Leben Ohne Liebe, y Carlo entraba y sala
informando de la constante y angustiosa erosin del crter por la accin del
mar. Se present Lemoni, a partir de entonces convertida en inigualada experta
en encontrar trozos de metal oxidado, y le oblig a levantarse de la cama para ir
a identificar una antigua reja de arado, la cabeza de un proyectil antiareo y un
bote despachurrado. La desilusin de Lemoni, viendo que nada de todo aquello
poda ser explosionado, sobrepasaba la comprensin adulta en una medida que
bien poda calificarse de infinita.
La noche de aquel esplndido episodio, el iracundo doctor sala de la cocina
con la intencin de cantarle las cuarenta a Pelagia. En ese momento no slo su
hija, sino todo un tropel de gente inconcebiblemente asquerosa, exhausta y
harapienta, hizo acto de presencia en el patio. Un hombre, irreconocible pero
tan alto como Carlo, y que luego result ser Carlo, traa en brazos el cuerpo
delirante de alguien que luego resultara ser el capitn. Una muchacha con
aspecto de loca e irredimible suripanta salida del barrio ms pobre de El Cairo
result ser Pelagia. Una cosa diminuta de sexo indeterminable recin sacada de
una tumba prematura result ser Lemoni. El doctor iba a tener mucho trabajo
curando cortes, y sus ingresos en berenjenas iban a ser espectaculares, pues
precisamente por entonces estaban en sazn.
Claro que en aquel momento, enfrentado a aquella muchedumbre de
soldados y griegos tan desorientados como menesterosos, no poda pensar en
otra cosa que en el repelente y turbador espectculo que acababa de encontrarse
en la cocina.
Quin rugi retricamente ha tenido la audacia de llenarme la casa
de caracoles?
Era verdad. Haba caracoles por todas partes; en las ventanas, bajo los
cantos de las mesas, posados oblicuamente en las paredes y en la taza de
Psipsina, en el cntaro, pegados a las esteras, avanzando con determinacin
hacia la cesta de las verduras y adheridos con quijotesco entusiasmo al can de
la pipa del doctor y a los cristales de las gafas que l haba dejado en el alfizar.
Horrorizada por la culpa, Pelagia se llev una mano a la boca, y Lemoni, al
ver las plateadas, serpenteantes, entrecruzadas y relucientes huellas y la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

distribucin encantadoramente azarosa de los propios caracoles, se puso a dar


palmas de jbilo.
Porca puttana dijo, y un hombre que deba de ser su padre le descarg
una bofetada en la mejilla.

44. ROBO

Ruidos de apuros avcolas despertaron a Kokolios en mitad de la noche. Lo


primero que pens fue que la marta del doctor se haba colado en su corral; l
siempre haba dicho que era antisocial tener como animal domstico a una
famosa ladrona de gallinas, y ya la haba pillado dos veces llevndose huevos.
Kokolios maldijo y luego salt de la cama; qu bastonazo le iba a dar a esa
ladronzuela, y as se zanjara la cuestin, le gustara al doctor Iannis o no.
Se puso las botas y alcanz la porra que haba guardado sobre el dintel
desde que estallara la guerra. Era un nudoso tronco de espino que haba
encontrado en los matorrales, y en el extremo ms delgado le haba hecho un
agujero donde ajustar un lazo de correa de cuero. Desliz la mueca por la
correa y abri la puerta de su casa, cuya parte inferior rasc las losas del suelo
describiendo un arco. Llevaba diez aos pensando que tena que arreglar la
puerta. Afortunadamente el ruido qued ahogado por los frenticos cloqueos
de las gallinas, y Kokolios sali a la noche.
Estaba muy oscuro porque un espeso nubarrn haba ocultado la luna, y el
ruido era atroz debido a los grillos. Kokolios escudri la oscuridad y oy que
alguien blasfemaba por lo bajo. Perplejo, sigui mirando con ojos de miope. Lo
que vio fue a dos pequeos soldados italianos en el corral, tratando de echarle el
guante a una gallina.
Cegado por la rabia, Kokolios actu sin pensar. Pese a los rifles que los
soldados llevaban a la espalda, solt un pavoroso grito de guerra y se lanz al
combate.
Los dos italianos haban participado en la campaa de Albania y se haban
comportado con valenta, pero en la oscuridad no fueron rival para una criatura
feroz, desnuda y demonaca que les descargaba una lluvia de golpes en la
cabeza y la espalda, que les daba patadas en las piernas y profera gritos
sobrenaturales. Puttana!, gritaban ellos, y se protegan la cabeza con las
manos sin ms resultado que recibir otra tanda de golpes en codos y nudillos.
Finalmente cayeron de rodillas y entre gritos lastimeros imploraron que
dejara de pegarles.
Kokolios no saba una palabra de italiano pero saba reconocer a un
enemigo derrotado. Arrojando la porra cogi a los dos ladrones por el cuello de

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

la camisa y los oblig a levantarse. Luego los llev a la fuerza hacia la casa del
doctor, dndoles patadas en el culo a cada paso y haciendo entrechocar sus
respectivos crneos como un maestro de escuela enajenado.
Al llegar a casa del doctor, sin dejar de sacudirlos y patearlos, Kokolios se
puso a gritar:
Iatre, iatre!
El doctor Iannis no tard en salir, seguido del capitn y de Pelagia, los tres
en camisa de dormir. A la recin revelada luz de la luna contemplaron a
Kokolios, en cueros aparte de sus pesadas botas, temblando de ira y con un
soldado derrotado colgando de cada mano. Lo ms curioso era que los soldados
seguan llevando a la espalda sus carabinas.
Entra enseguida le dijo el doctor a su hija, preocupado por su pudor en
presencia de aquel hombre colrico y desvestido, patizambo y de pelo en pecho.
Obediente, Pelagia se retir a la cocina para disfrutar del espectculo al
resguardo de la ventana.
Kokolios seal a Corelli pero le grit al doctor:
Dgale a ese hijoputa de oficial que sus hombres son unos ladrones y
nada ms que unos ladrones, entiende?
El doctor Iannis transmiti la informacin a Corelli, quien no se movi por
un instante como para decidirse. Luego se meti en la casa y el doctor le dijo a
Kokolios:
No estara mal que se calmara un poco.
Mientras el oficial estaba dentro, el doctor aprovech la ocasin para tomar
el pelo a su vecino.
Pensaba que era usted comunista coment.
Pues claro que lo soy replic secamente Kokolios.
Perdone, pero si mal no recuerdo, toda propiedad es un robo. As que si
tiene gallinas, usted tambin es un ladrn.
Kokolios escupi al suelo:
Lo que es un robo es la propiedad de los ricos, no la de los pobres.
El debate filosfico fue interrumpido al reaparecer el capitn con su
revlver, y por un momento tanto Pelagia como su padre creyeron que pensaba
matar a Kokolios. Ella se pregunt angustiada si deba ir a buscar su Derringer,
pero no pudo moverse. Kokolios mir al capitn con una expresin mezcla de
terror, desafo y justa ira. Sac pecho muy ufano, como dispuesto a morir por el
derecho de las gallinas griegas a vivir tranquilas incluso en territorio ocupado.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Para sorpresa general, el capitn apunt directamente a la cara de uno de


los acusados y le orden que se tumbara en el suelo. El ladrn sonri para
congraciarse y Corelli accion el percusor. El hombre se arroj a tierra con
cmica celeridad y empez a gemir excusas, a las que Corelli hizo odos sordos.
El capitn indic por gestos al otro que hiciera lo mismo.
Tomando a Kokolios del brazo, se lo llev un par de metros aparte. Acto
seguido propin sendos puntapis a los hombres en posicin supina y orden:
A besar el suelo!
Los soldados se miraron extraados.
He dicho a besar el suelo grit el capitn pasando de un sereno enfado
a una furia desbocada.
Uno de los hombres se puso a gatas, pero Corelli le puso un pie en los
riones y lo lanz brutalmente al suelo:
Cuerpo a tierra, hijos de la gran puta.
Avanzaron contorsionndose como serpientes hasta llegar a la altura de las
botas de Kokolios.
Lamdselas orden el capitn.
Era intil protestar. El capitn fustig a uno de ellos en la cabeza, y el
doctor cerr los ojos encogindose ante el dao corporal que tema estaba a
punto de producirse. Pelagia se cubri la boca ahogando un grito y sinti
compasin por los humillados rateros; jams pens que su capitn pudiera ser
tan cruel y despiadado. Quiz despus de todo, un msico tambin poda ser
soldado.
Los ladrones le lamieron las botas a Kokolios, quien los mir mudo de
asombro, y slo cuando se percat de las carnosas protuberancias de sus partes
pudendas rielantes a la luz de la luna, record que iba sin vestir. Se qued
boquiabierto, se llev rpidamente las manos a sus ms preciosas posesiones y
se fue correteando hacia su casa.
En la cocina, Pelagia no pudo menos de echarse a rer, pero el capitn no
estaba de humor para frivolidades cuando entr con los desdichados.
Sureos de mierda! grit. Camorra y mafiosi! Renegados!
Los ladrones permanecieron sentados a la mesa mientras el capitn les daba
un coscorrn a cada epteto. Se los vea empequeecidos y patticos. El doctor
movi la mano para poner freno a la saa del capitn. ste cogi a los soldados
por el cuello de la camisa como haba hecho Kokolios, los arrastr hasta la
puerta y los ech a empujones. Cayeron sobre los adoquines, pero al punto se
pusieron de pie y echaron a correr.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El capitn volvi a entrar echando chispas por los ojos. Mir a Pelagia y a
su padre como si en parte hubieran tenido ellos la culpa y grit:
Todos tenemos hambre! Levant las manos al cielo como apelando a
Dios, mene la cabeza, se golpe el pecho con el puo y exclam: Qu
deshonra! Luego se march a su cuarto y cerr de un portazo.
Dos das despus Pelagia sali al patio y se sorprendi al notar la ausencia
de algo familiar. Ech un vistazo alrededor pero no vio nada raro. Y entonces se
dio cuenta. El capitn sali y la encontr llorando desconsolada.
Se han llevado mi cabra sollozaba, mi cabra bonita. Se imaginaba
ya la carnicera y el desguace posterior.
El capitn pos una mano en el hombro de la chica; ella se la sacudi y
sigui sollozando.
Sois unos bastardos, s, todos vosotros, ladrones y bastardos!
El capitn se irgui rgidamente.
Tesoro mo dijo, juro por mi madre que te conseguir otra cabra.
No quiero! grit ella, volviendo hacia l una cara anegada en lgrimas
. No aceptar nada que proceda de ti.
l se dio la vuelta y se alej con la amargura del deshonor royndole como
un gusano el corazn.

45. TIEMPO DE INOCENCIA

Se convirtieron en amantes a la antigua usanza, y a la antigua usanza


hacan el amor. Su idea de hacer el amor era besarse a oscuras bajo el olivo
despus del toque de queda o sentarse en una roca a mirar delfines con los
prismticos de l. Corelli la quera demasiado para poner en peligro su
felicidad, y ella a su vez era lo bastante sensata como para no renunciar a la
prudencia. Haba visto una y otra vez muchachas desgraciadas por tener un hijo
no reconocido, y una y otra vez haba visto la septicemia, la lenta y
emponzoada muerte de las que se sometan al raspado letal de alambres y
agujas de gancho. Ella las asista con su padre y despus con un sacerdote.
Aprovechaban al mximo los ratos perdidos, y todo result ms fcil
cuando Gnter Weber le consigui a Corelli una motocicleta en prstamo de
la Wehrmacht a cambio de jamn parmesano, Chianti y queso mozzarella. La
moto haba sido oficialmente dada por perdida en un accidente espurio; Weber
se haba limitado a hacerla reparar y entregrsela a su amigo italiano.
La primera noticia la tuvo Pelagia cuando le lleg del patio, el ruido de un
tubo de escape, el ralent de un motor, un petardeo y el silencio. Psipsina entr

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

corriendo en la casa y se escondi bajo la mesa. Pelagia sali fuera y se encontr


a Corelli, con gorra y gafas de aviador y la cara cubierta de suciedad,
expectorando polvo sentado en una mquina negra. Al verla venir, se levant las
gafas. Ella ri de l porque le haban quedado dos circunferencias plidas en
torno a los ojos, saltones en aquella cara tiznada de gris, y tena los labios
anormalmente rosados, como si se hubiera aplicado algn cosmtico. l sonri,
creyendo que a ella le alegraba verle, y dijo:
Vuole fare un giro?
Ella se cruz de brazos y mene la cabeza:
No he montado nunca en moto. Bueno, en coche tampoco, y no pienso
empezar ahora.
Yo tampoco haba montado dijo l, pero es muy fcil. Verdad que es
preciosa?
Veo que slo tiene dos ruedas; seguro que se cae. Hay que estar loco para
ir en una cosa as.
Te concedo que lo parece, pero no se cae dijo l. No va todo el rato en
lnea recta, es lo nico, pero le estoy cogiendo el truco. Y escucha esto. Se baj
de la mquina, solt un taconazo al pedal de arranque, dio gas y despus
juguete con el acelerador hasta dejar el motor en un ralent alegre. Escucha!
grit, es como un metrnomo. Se podra tocar algo encima. Qu tempo, es
perfecto, fjate en la pulsacin, cada tiempo en su sitio. Es una mquina musical,
chumpa chumpa chumpa, y qu me dices del tubo de escape, canta y todo.
Mira, es una BMW de un cilindro en vertical. Sin cadenas que se rompan o se
caigan, y sube por esos montes como si fueran planos. Ven a dar una vuelta. Es
una sensacin estupenda. Los cabellos al viento.
Y la mierda en la cara dijo Pelagia, escptica. Pareces una mona.
Adems, podra vernos alguien.
El capitn reflexion un momento.
Est bien, maana traer un casco y unas gafas y un chaquetn de cuero.
As no te reconocer nadie. De acuerdo?
No.
Pero al da siguiente se encontraron en la curva del camino y Pelagia se
puso apresuradamente el disfraz. El capitn tuvo problemas para controlar la
mquina con el peso extra, y al principio hicieron unas cuantas eses y fueron a
parar a la cuneta. Se cayeron dos veces, sin hacerse dao, y quedaron en que ella
no intentara moverse mientras fuese sentada detrs. Pelagia se aferr a la
cintura de l muerta de miedo y con la cara hundida entre sus omoplatos,
mientras la moto le golpeaba en la ingle con una sensacin a la vez placentera e

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

inquietante. Llegados a Fiskardo ella se baj, temblorosa, y se dio cuenta de que


ansiaba volver a montar. Tena razn l, era estupendo ir en motocicleta. El
capitn no caba en s de jbilo.
Iban a lugares donde no conocieran a Pelagia y a sitios desiertos. Ella le
coga del brazo y caminaba a su lado, apoyando su cuerpo en el hombro de l,
riendo sin cesar. Con l siempre rea. A veces llevaban una botella de vino, con
lo cual ella se rea todava ms, aunque luego la vuelta resultaba ms
arriesgada; l no conduca recto ni cuando estaba sobrio, y en ms de una
ocasin se desviaron por una bifurcacin por falta de tiempo para aminorar la
marcha y torcer. As fue como descubrieron la destartalada cabaa de pastor.
Era tan vieja que el suelo se haba hundido en la tierra, y dentro no haba
nada ms que una cacerola oxidada y dos botellas verdes. Los listones estaban
agrietados y las tejas peligrosamente inclinadas. Ola a musgo y a madreselva y
a ropa vieja de hombre, y la luz se fragmentaba all donde el mortero se haba
desportillado. La llamaron Casa Nostra, y a veces barran el suelo con haces
de ramitas, contentos de compartir la cabaa con una pequea colonia de
humildes murcilagos y tres familias de vencejos. En aquella casa secreta solan
extender una alfombra y yacer abrazados, besndose y conversando, y de vez en
cuando l tocaba la mandolina.
Interpretaba canciones sentimentales de tiempos pasados, por lo general en
un estilo melodramtico e irnico; l saba que su voz no era gran cosa y tan
slo buscaba hacerla rer:

Alma del core, spirito dell'alma,


Sempre constante, t'adorero.
Saro contento nel mio tormento,
Se quel bel labro baciar potro...

Cuando ella se senta volar con el vino, l cantaba:

Danza, danza, fanciulla, al mio cantar;


Danza, danza, fanciulla gentile, al mio cantar.
Gira legera, sotile al suono, al suono del'onde del mar...

Y efectivamente de lejos se oa el mar, y Pelagia bailaba un satrico vals por


toda la cabaa, haciendo piruetas y riendo como una tonta, dedicndole

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

sugerentes fruncimientos de labios para parodiar a las putas militares que haba
visto tan a menudo, haciendo muecas y lanzando besos a los hombres mientras
stos pasaban traqueteando en su camin.
Corelli se deprima a veces o se pona sentimental al pensar en la
imposibilidad de su mutua devocin, y su clara voz de tenor adoptaba entonces
un porte trgico que acababa hacindolo llorar, cuando no tambin a Pelagia.
Era momento para las lamentaciones, y l se pona a cantar Donna non vidi mai
no porque fuera triste, que no lo era, sino porque se cantaba andante lento y
permita expresar con el mximo sentimiento aquel estribillo de Manon Lescaut
me chiamo.
Todas sus conversaciones de amantes empezaban con la frase Cuando
termine la guerra.
Cuando termine la guerra, una vez casados, viviremos en Italia? Hay sitios
muy bonitos. Mi padre dice que a m no me gustara, pero se equivoca. Mientras
estemos juntos. Cuando termine la guerra, si tenemos una nia, podramos
llamarla Lemoni? Cuando la guerra termine, si tenemos un hijo, le pondremos
Iannis. Cuando termine la guerra les hablar a los nios en griego, y t puedes
hablarles en italiano, as crecern bilinges. Cuando termine la guerra pienso
escribir un concierto, y te lo dedicar a ti. Cuando termine la guerra pienso
estudiar para mdico, y me da igual que no acepten mujeres, lo har de todos
modos. Cuando termine la guerra buscar trabajo en un convento, como
Vivaldi, dando clases de msica, y todas las novicias se enamorarn de m y t
tendrs celos. Cuando termine la guerra marcharemos a Amrica, tengo
parientes en Chicago. Cuando termine la guerra no educaremos a nuestros hijos
en ninguna religin, ya decidirn ellos cuando sean mayores. Cuando termine
la guerra tendremos nuestra propia moto e iremos por toda Europa, y t podrs
dar conciertos en hoteles, viviremos de eso, y yo empezar a escribir poemas.
Cuando termine la guerra comprar una bandola para tocar msica de viola.
Cuando termine la guerra te amar, cuando termine la guerra te amar, te
amar eternamente, cuando termine la guerra.

46. BUNNIOS

En la cumbre del monte Anos, Alekos se levant al amanecer de su cama


de pieles y se record que tendra que ordear unas cuantas cabras si pensaba
hacer queso. Pero antes de nada era momento de coger su fusil y comprobar que
toda su grey estuviera an en su sitio. ltimamente haba aparecido gente que
se llamaba a s misma andarte y que intentaba robarle las cabras. Ya haba
matado a dos y dejado su carne a la intemperie para los buitres negros.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Alekos no lo entenda. Esas cosas no sucedan desde los tiempos de su


bisabuelo, cuando a aquellos andartes se los conoca como kleftos. Qu ms le
daba a l, se haba comprado dos rifles nuevos y un montn de cartuchos
gracias a los ladrones de cabras, y dudaba mucho de que volvieran a aparecer
por all. Para subir a aquella montaa se necesitaba una tenacidad y un bro
increbles, y l probablemente haba matado a los dos nicos hombres lo
bastante fuertes de piernas y pulmones para conseguirlo.
Tal vez tena que ver con la guerra. Haba notado ya que deba de haber una
guerra, pues algunas noches el cielo se iluminaba con lejanos reflectores, y a
menudo vea los fogonazos de los caones seguidos de un ruido sordo y
distante. Era bonito y muy entretenido sentarse por las noches a la intemperie a
mirar los fuegos artificiales y a comer queso remojado en aceite de oliva y
tomillo. De aquel modo se senta menos solo, y confiaba que la guerra no
terminase antes de la feria del santo. El da en que el doctor subi al monte le
haba confirmado que en efecto haba guerra, que mucha gente se mora de
hambre y que los ms pequeos haban pasado directamente de nios a viejos
menudos de barba sutil y espalda encorvada. Daba la impresin de que sus
estmagos les haban dicho que no mereca la pena molestarse en ser joven, y
daba la impresin de que la Madre Naturaleza no tardara en hacer que los
bebs salieran del vientre materno metidos ya en un atad.
Cuando el Liberator pas rezongando sobre su cabeza, no le prest
demasiada atencin porque solan volar de dos en dos o de tres en tres y
desaparecer como murcilagos ruidosos hacia algn punto del continente.
Pero esta vez levant los ojos, quin sabe si por instinto, y contempl una
imagen especialmente espectacular. Una suerte de hongo blanco descenda a
merced del viento con un hombrecillo colgando debajo, y lo maravilloso era que
el sol naciente se reflejaba ya en la seda antes de haber tenido tiempo de ser un
mero vislumbre de resplandor sobre el horizonte. Alekos se puso en pie y mir
fascinado. Tal vez fuera un ngel. Desde luego, iba de blanco. Se persign y
trat de recordar alguna oracin. Nunca haba odo hablar de ngeles
suspendidos de un hongo, pero uno nunca sabe. Y pareca que el ngel traa
una roca grande, un paquete tal vez, colgando de sus pies mediante una cuerda.
El ngel tiraba fuerte de un lado de las cuerdas que lo sujetaban al hongo, y
en el ltimo momento pareci que bajaba tan deprisa que se iba a estrellar.
Alekos se sinti en cierto modo satisfecho de tener razn cuando el ngel,
efectivamente, cay con un golpe sordo, rod de costado, se dio de cabeza
contra una roca y fue arrastrado por el suelo con el viento de lado hinchando la
seda. Alekos cogi uno de sus fusiles y corri hacia all; era mejor asegurarse,
porque poda ser que los ngeles de ahora estuvieran tan famlicos que les diese
por robar cabras.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Era un ngel de cara muy colorada y estaba hecho un lo de cuerdas entre la


tela del difano hongo blanco. Alekos amartill el arma y apunt al ngel entre
los ojos. ste los abri, le mir educadamente, dijo Eh, alto! y se durmi al
momento.
Alekos tard lo suyo en desenredar al ngel de sus cuerdas y correajes, y
pens que la excelente tela del hongo le ira de maravilla para hacerse una
sbana de lujo. En medio tena un ingenioso agujero por donde uno poda
meter la cabeza, lo cual permita utilizar el hongo como tnica. Alekos decidi
que se la pondra para la fiesta del santo si el ngel se la regalaba y le dejaba
cortar las cuerdas.
Traslad al visitante celestial hasta su cabaa y luego abri el paquete
grande que haba cado con l; contena una pesada caja metlica con botones y
un pequeo motor. Alekos no tena un pelo de tonto, y dedujo que el ngel
haba trado el motor para construirse algn tipo de vehculo.
Durante dos das lo aliment de miel, yogur y otras golosinas que juzg
adecuadas para una criatura de otro mundo como aqulla, y se sinti jubiloso
cuando el ngel empez a incorporarse, se rasc la cabeza y habl.
Lo malo fue que no logr sacar nada en claro de lo que deca. Reconoci, s,
algunas palabras, pero el ritmo del lenguaje anglico se le escapaba por
completo, las palabras parecan no encajar unas con otras, y hablaba como si
tuviera una piedrecita en la garganta y una abeja en la nariz. El ngel estaba
visiblemente molesto por su falta de comprensin lo que a Alekos le hizo sentir
un temeroso remordimiento aun cuando la culpa no fuera suya. Tuvieron que
echar mano de la comunicacin por seas y expresiones faciales.
Lo ms curioso del ngel era que cuando quera comunicarse con Dios o
con algn santo, empezaba a toquetear la caja metlica y a producir un montn
de siseos y silbidos y chisporroteos. Entonces Dios responda en idioma
anglico, pero se le oa tan lejano y tan ceremonioso que Alekos comprendi por
primera vez lo difcil que le resultaba a Dios hacerse or. Empez a reconocer
palabras que se repetan con frecuencia: Charlie y Bravo, Wilco y
Roger. Otra cosa rara de aquella criatura era que llevaba pistola, una
automtica ligera, y unas cuantas pias de hierro muy pesadas y de color caqui
con una palanquita metlica que a l no le dej tocar. Todos los ngeles que
Alekos haba visto en pelcula llevaban espadas o lanzas, y le pareca extrao
que Dios hubiera decidido modernizarse.
Pasados cuatro das el ngel empez a mostrar sntomas de querer
marcharse, y Alekos, despus de vencer su renuencia a dejar las cabras a
merced de los ladrones andartes, le dio un golpecito en el pecho, sonri y le
hizo seas de que le siguiera. El ngel acept agradecido y le dio una
chocolatina que Alekos se zamp de un bocado, aunque luego sinti nuseas.

259
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

De todos modos, el ngel no quera salir a la luz del da y Alekos hubo de


esperar al crepsculo. Tambin quiso cambiar sus correajes por una piel de
cabra. En lo que ataa a Alekos, era el mejor trato que haba hecho en su vida y
naturalmente acept con presteza, aunque sinti una punzada de culpa por
haber timado a un ngel, si bien involuntariamente y con consentimiento del
otro. El ngel deposit la caja metlica y el motorcito en la piel de cabra, hizo un
atado y se ech el fardo a la espalda.
Alekos saba que la nica persona que poda tener alguna idea del idioma
de los ngeles era el doctor Iannis y, en consecuencia, a su casa llev al ngel.
Fueron cuatro das viajando por la noche con lo que a Alekos le pareci un
innecesario sigilo, y tres das de esconderse entre los matorrales bajo un sol
abrasador, acribillados por los mosquitos y procurando hablar en voz baja.
Pareca ms que probable que Dios hubiera expulsado a aquel ngel del cielo a
causa de su demencia. Pero Alekos no era de los que protestaban; el ngel tena
el pelo muy rubio, era extraordinariamente alto, mostraba una infatigable
capacidad de resistencia y conservaba todos sus dientes, lo que le daba una
seductora sonrisa. Tambin pona mala cara cuando haba cerca algn soldado
alemn o italiano, y de ello dedujo Alekos que Dios era sin duda del bando
griego.
Al doctor Iannis le despert a las tres de la madrugada un tamborileo de
dedos en su ventana. Se qued un momento inmvil, preguntndose de mal
humor cmo poda una rama hacer ese ruido si all no haba ningn rbol.
Finalmente abandon la cama y fue a abrir la contraventana. Vio a Alekos, lo
cual fue ya una sorpresa, pero vio tambin a un hombre rubio y muy alto,
vestido con la fustanella de los evzones. Alekos not la perplejidad en la cara
del doctor, levant las manos, se encogi de hombros y dijo:
Le traigo un ngel. Y se march antes de que pudieran exigirle
responsabilidades.
El ngel sonri y tendi la mano, diciendo:
Me llaman Bunnios.
El doctor estrech la mano que se le ofreca a travs de la ventana y dijo:
Soy el doctor Iannis.
Caballero, a su gentileza apelo, por el bien de su patria debo parlamentar
con vuestra merced acerca de cierto asunto privado.
El doctor enarc las cejas, totalmente perplejo:
Qu?
El desconocido indic por seas que quera entrar, y el doctor suspir con
impaciencia pensando que tendra que decirle que diera la vuelta hasta la

260
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

puerta. Pero tan pronto asinti con la cabeza, el hombre se apoy en el marco de
la ventana y se col de un salto. Arroj al suelo su piel de cabra con todo el
material y estrech una y otra vez la mano del doctor. Entr Pelagia con cara de
sueo. Haba odo los ruidos y vio a un hombre vestido con la gorra de borla, la
falda y los calzones blancos, el chaleco bordado y las sandalias con pompn que
constituan el traje de fiesta en algunas partes del continente. Lo llevaba todo
muy sucio pero no haba duda de que era nuevo. Lo mir asombrada, se llev
una mano a la boca y con ojos desorbitados pregunt a su padre:
Quin es ste?
Que quin es ste? repiti el doctor. Y cmo quieres que lo sepa?
Aleko ha dicho que era un ngel y se ha largado. Dice que se llama Bunnios, y
habla el griego como los negros del frica.
El extravagante personaje inclin la cabeza y estrech la mano de Pelagia.
Ella la dej flcida, sin ocultar su perplejidad. l le sonri encantadoramente y
dijo:
Permita que me haga lenguas de su lozana hermosura y de su
muchachez.
Y yo Pelagia dijo ella. Luego le pregunt a su padre: Qu habla?
Katharevousa no es.
Claro que no. Y romaico tampoco, desde luego.
Ser blgaro o turco, o algo as?
Griego de los tiempos antiguos dijo el hombre, y aadi: Pericles.
Demstenes. Homero...
Griego antiguo? exclam Pelagia sin dar crdito a sus odos.
Retrocedi, temerosa de estar en presencia de un fantasma. De nia haba
odo hablar del Emperador de Mrmol a quien un ngel llevaba a una gruta de
donde l regresara tarde o temprano para derrotar a los opresores. Pero aquel
ser ms pareca de carne que de mrmol, y adems todo eso eran cuentos.
Haba tambin la leyenda de unos forasteros rubios del norte que traeran la
liberacin. A saber.
El doctor se toc la frente con el ndice y levant la vista con aire triunfal.
Ingls? pregunt.
Anglio, s concedi el hombre. Ms, rugole que...
De acuerdo, no se lo diremos a nadie. No podramos hablar en ingls?
Su pronunciacin es horrorosa, sabe. Me produce dolor de cabeza. Pelagia, trae
un vaso de agua y unos boniatos.

261
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El ingls sonri con un ms que patente alivio; haba sido una lata estar
hablando griego de la mejor escuela pblica y que no le entendiera nadie. Le
haban dicho que dadas las circunstancias l era lo ms parecido a un verdadero
grecfono que podan encontrar, pero l saba muy bien que el griego moderno
no era lo mismo que el griego de Eton, aunque ni por un momento se le haba
ocurrido que sus palabras iban a resultar tan ininteligibles. Adems, estaba
claro que alguien del servicio de inteligencia tena una idea totalmente
aberrante de cmo vesta la gente en Cefalonia.
Tenemos a oficial italiano en una habitacin durmiendo dijo el doctor,
cuyo ingls no era tan bueno como a l le gustaba pensar, as que please
hablamos en voz baja.
El ingls desat su piel de cabra y sac un revlver. Pelagia se qued
paralizada de miedo. Si de ella dependa, nadie iba a matar a su Antonio. El
ingls vio su cara de consternacin y dijo:
Pura precaucin. No quisiera provocar ninguna represalia, a menos que
me vea obligado a ello.
Espa? pregunt el doctor. Servicio secreto?
El hombre asinti.
Supersecreto dijo. Tienen algo de ropa para prestarme? Se lo
agradecera mucho.
El doctor seal la fustanella:
Esta ropa no de Cefalonia. Indic la fotografa enmarcada que haba en
la pared de un joven con pantalones hasta la rodilla, faja blanca en la cintura,
gorra, tambin blanca y un chaleco con dos hileras de grandes botones
plateados. Esa s explic pero slo en fiestas. Vestimos como ustedes. Yo le
traigo ropa, usted me da la fustanella, okey?
El doctor siempre haba querido tener un conjunto de fustanella pero nunca
se lo haba podido comprar. Mientras buscaba algunas prendas corrientes dijo
Gracias Wiston Sursil, alzando los ojos al cielo como si Churchill fuese la
divinidad. Algn da los asombrara a todos en algn festejo. Sonri
anticipando su deleite. Los mangas de la kapheneia pensaran que haba
renunciado a ser un alafranga europeizado para convertirse en uno de aquellos
fustanellophoroi tradicionalistas. Pens dnde podra encontrar una de aquellas
complicadas gaitas tpicas, un tsibouki, para dar el toque final.
No fue fcil meter al espa en las prendas de un hombre ms bajo, aunque
hubo la pequea consolacin de que ambos tenan idntica talla de sombrero. El
embragado ingls parti rumbo a Argostolion al despuntar el da con las
vueltas del pantaln a media pantorrilla sonrosada y la chaqueta inabrochable,

262
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

llevando su equipo en un saco de arpillera, suministrado tambin por el doctor,


quien no quiso dejarle marchar sin antes darle un buen consejo:
Mire, okey? El acento suyo terrible, terrible. Mejor no hablar, entiende?
Usted callado hasta que aprenda. Ah, y cuidado con los andartes. Ladrones, no
soldados, ellos dicen son comunistas, pero son ladrones. No les interesa la
guerra, entiende? Italianos okey, alemanes no tanto, comprendido?
Y as, el teniente Bunny Warren, trasladado temporalmente de la Guardia
Real al Departamento de Operaciones Especiales, estableci su hogar, haciendo
gala de una iniciativa sorprendente y de un descaro maysculo, en una casa
grande donde se alojaban ya cuatro oficiales italianos. Los dej a los cuatro
boquiabiertos tratando de comunicarse con ellos en latn, y cada semana iba a
pie hasta la choza desocupada donde haba instalado su radio y su motor
recargable. Desde all informaba detalladamente a El Cairo sobre los
movimientos de tropas y nmero de efectivos, slo por si los aliados decidan
invadir Grecia en lugar de Sicilia.
Era una vida muy solitaria, y exasperante que lo tomaran a uno por loco,
pero esa locura era probablemente el mejor camuflaje. Con su ceida armadura
llena de soberanos de oro recorri Cefalonia a pie memorizndolo todo, y en un
par de ocasiones subi al monte Anos para presentar sus respetos a su primer
anfitrin, quien no acababa de convencerse de que no fuera un ngel. A veces se
reuna con el muy peripattico padre Arsenios y se haca pasar por otro fantico
de las profecas religiosas.
La radio no le fall nunca. Era una Brown B2. Tena slo dos lmparas
Loctal y una antena que pareca realmente la cuerda de tender la ropa,
funcionaba conectada a la red o mediante una pila de seis voltios y, con sus
escasos quince kilos de peso, era un milagro de miniaturizacin.

47. EL DOCTOR IANNIS ACONSEJA A SU HIJA

El doctor Iannis carg su pipa de aquella picadura letalmente acre que en


los das de la ocupacin pasaba por tabaco, la apison, procedi a encenderla y
dio una calada insensatamente profunda. El irritante humo alcanz de pleno el
fondo de su garganta, y los ojos se le desorbitaron. Tartaje, se agarr el cuello
con una mano y tosi violentamente. Arroj la pipa al suelo y murmur Heces,
nada ms que heces. A qu extremos ha llegado el mundo que me veo
obligado a fumar coprolito? Se acab, no pienso fumar nunca ms.
ltimamente la pipa le haba dado ms problemas que satisfacciones. De
una parte era imposible conseguir escobillas para limpiarla, y como nico
recurso haba tenido que escarbar en el huerto en busca de plumas. Haba
llegado incluso a sobornar a Lemoni para que las buscara en la playa, para lo

263
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cual haba tenido que engatusar a Pelagia a fin de que hiciera aquellas pastas de
miel que a la nia tanto le gustaban. Todo ello amenazaba convertirse en una
infinita e incontrolable espiral de corrupcin. Haba hecho intentos de cortar el
nudo gordiano renunciando a limpiar la pipa, pero eso haba dado como
resultado la inhalacin de partculas indescriptiblemente repelentes,
furiosamente amargas y apabullantemente viscosas de un taco de tabaco fro. Le
haca sentir tantas nuseas como a un perro la ingestin de guindillas
remojadas en gasolina, y todo esto nicamente para fumar un tabaco que era el
equivalente de una tonsilectoma de aficionado. Se senta traicionado e irritable.
Su pipa era una St. Claude comprada en Marsella, y se supona que era una
compaera de toda la vida. De acuerdo, tena casi todo el borde quemado y el
tubo estaba amarillento y mordisqueado, pero nunca le haba atacado con tanta
saa. La dej en el suelo y volvi a sus escritos:
Puesto que esta isla es una joya, desde los tiempos de Ulises ha sido
juguete de los grandes, los poderosos, los plutcratas y los detestables. Los
romanos, nada filosficos e ineptos para cualquiera de las artes salvo las de
administrar esclavos y realizar conquistas militares, saquearon la ciudad de
Samos y masacraron a la poblacin tras una heroica resistencia de cuatro meses.
As empez la larga y lamentable historia de ir pasando de mano en mano como
un regalo, mientras simultneamente era atacada repetidas veces por corsarios
de todos los rincones del malversado Mediterrneo. Se convirti as en una isla
objeto de perpetuos pillajes, una isla cuyo famoso msico Melampus gan para
Kythera el primer premio en los juegos Olmpicos de nada menos que 582 antes
de Cristo. Desde los romanos no hemos tenido otro premio que la
supervivencia.
El doctor hizo una pausa y cogi su pipa del suelo, olvidando que poco
antes haba renunciado a ella para siempre; no era tanto una historia como un
lamento. O una diatriba. Una filpica, tal vez. De pronto tuvo la idea luminosa
de que quiz no era tanto que le resultase imposible escribir una historia de la
isla, cuanto que la Propia Historia Era Imposible. Satisfecho de las implicaciones
de su teora, se regal con una profunda calada a su pipa que una vez ms le
someti a un desesperado paroxismo de dolorosos estornudos y toses.
Furioso, se puso en pie y consider la posibilidad de partir la pipa en dos.
Estaba a punto de hacerlo cuando fue derrotado por una sensacin de pnico
anticipado. El caso era que Dejar de Fumar era algo tan Increble como la
Historia. Era evidente que entre l y la pipa habra de existir cierto grado de
adaptacin. Hizo entrar a Pelagia, que haba estado recogiendo con una
cucharilla los posos del caf de aquella maana para utilizar de nuevo. El
problema del caf era tan calamitoso como la crisis del tabaco.

264
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Hija dijo el doctor, quiero que disuelvas un poquito de miel en un


poco de brandy y que luego mezcles este tabaco dentro. Tal como est no hay
quien lo fume. Es la cosa ms desagradablemente estornutatoria que existe.
Pelagia le mir con sarcasmo y cogi la lata de tabaco. Iba a marcharse
cuando su padre aadi:
Espera, no te vayas, he de hablarte de una cosa.
El doctor estaba sorprendido de s mismo. D qu quiero hablarle?, se
pregunt. Era como si hubiera hecho acopio de ciertas impresiones que
requeran ser tratadas, pero que todava no haban cuajado en ideas concretas.
Pelagia se sent delante de l, apart unos cabellos que le caan a la cara por
la fuerza de la costumbre y pregunt:
De qu se trata, pap?
l la contempl all sentada con las manos sobre el regazo, una expresin
expectante en su mirada y en los labios una modosa sonrisa. Su apariencia de
pulcra inocencia le record lo que quera decirle. Cualquier persona, y
especialmente una hija, capaz de un aspecto tan dulce y virginal estaba
evidentemente metida en alguna travesura o alguna falta leve.
No me ha pasado inadvertido, Pelagia, que ests enamorada del capitn.
Ella se ruboriz hasta las cejas, puso cara de pnico y empez a balbucear:
Del capitn? repiti absurdamente.
S, del capitn, nuestro involuntario aunque encantador husped. Ese que
toca la mandolina a la luz de la luna y te trae pasteles italianos que t no
siempre crees conveniente compartir con tu padre, siendo ste la nica persona
a la que supones a la vez ciega e imbcil.
Papakis! protest ella, incapaz sin embargo de aadir ninguna cosa
articulada a su interjeccin.
Hasta el cuello y las orejas se te han puesto colorados observ el doctor,
gozando con el desconcierto de su hija y echando deliberadamente ms lea al
fuego.
Pero pap...
El doctor hizo un extravagante ademn con su pipa:
Realmente no se trata de discutir o negar este particular, porque est muy
claro. El diagnstico ha sido confirmado. Hablemos mejor de lo que ello
implica. Por cierto, a m me parece evidente que l tambin se ha enamorado de
ti.

265
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

No ha dicho semejante cosa, papakis. Por qu tratas de acosarme? Estoy


empezando a enfadarme. Cmo puedes decir eso?
As me gusta dijo l con satisfaccin. sta es mi hija.
Te voy a dar un bofetn, de veras.
l se inclin hacia adelante y le tom una mano. Ella apart la vista y se
ruboriz todava ms. Era tpico de l sacarla de quicio y despus sosegarla con
un gesto amable. No haba quien manejara a aquel padre, a ratos un frrago de
rdenes perentorias, a ratos tmido y adulador, y al momento altanero y
aristocrticamente distante.
Soy mdico, pero tambin soy un hombre que ha vivido mucho y que ha
sabido observar dijo el doctor. El amor es una especie de demencia que
presenta sntomas clnicos muy precisos y recurrentes. Os ruborizis cuando el
otro est presente, merodeis por sitios donde se supone va a pasar el otro,
parecis los dos un poco premiosos, os res los dos sin venir a cuento, t te has
vuelto tan infantil que da asco y l tan galante que da pena. T tambin te has
vuelto un poco tonta. Te regal una rosa el otro da, y t la guardaste en mi libro
de sintomatologa. De no estar enamorada y conservar un poco ms de juicio, la
habras guardado en otro libro que yo no usara a diario. Me parece muy
adecuado que la rosa est en el captulo que trata de la erotomana.
Pelagia intuy el inminente colapso de un millar de sueos maravillosos. Se
acord del consejo que le haba confiado su ta: Para tener xito, una mujer est
obligada a llorar, a dar la lata o a enfurruarse. Debe estar dispuesta a hacerlo
durante aos y aos, porque la mujer es propiedad desechable de los hombres
de la familia, y los hombres, como las piedras, tardan mucho en desgastarse.
Pelagia prob a llorar, pero se lo impidi una creciente sensacin fsica de
pnico. De pronto se levant y, con la misma brusquedad, se volvi a sentar.
Barruntaba que un abismo se abra a sus pies y que un ejrcito de turcos, en la
persona de su padre, estaba a punto de empujarla al abismo. La cruel diseccin
que l haba hecho de su alma pareca haber eliminado de su imaginacin toda
la magia.
Pero el doctor le apret la mano, arrepentido ya de su rudeza e inclinado a
la compasin por el mero e innegable hecho de que haca un da precioso, otro
ms. Se retorci con el ndice la punta del bigote y observ
despreocupadamente los intentos de su hija por producir una lgrima. Luego
inici un largo monlogo:
Es un hecho comprobado que el honor de una familia deriva de la
conducta de sus mujeres. No s por qu es as, y es posible que en otra parte las
cosas sean distintas. Pero vivimos aqu, y yo menciono el hecho cientficamente

266
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

del mismo modo que observo que el monte Anos est nevado en invierno y que
no tenemos ros.
No es que no me caiga bien el capitn. Est un poco loco, eso s, lo cual se
explica por el hecho de que sea italiano, pero no est loco hasta extremos
risibles. En realidad me cae muy bien, y el que toque la mandolina como los
propios ngeles dice mucho de l tratndose de un extranjero.
Llegado a este punto el doctor reflexion sobre si sera constructivo revelar
sus sospechas de que el capitn tena hemorroides; el descubrimiento de
imperfecciones fsicas era a menudo un poderoso antdoto del amor. Por respeto
a Pelagia, opt por callrselo. Al fin y al cabo, no estaba bien ensuciar de mierda
la cama de Afrodita. Continu:
Pero debes recordar que ests prometida a Mandras. Porque te acuerdas,
no? Tcnicamente el capitn es un enemigo. Te imaginas la tortura que eso te
reportara cuando los dems consideraran que habas renunciado al amor de un
patriota griego por el de un invasor, un opresor? Te llamarn colaboracionista,
puta del fascio y muchas cosas ms. La gente te arrojar piedras, te escupir al
pasar, eso lo sabes, verdad? Tendras que marcharte a Italia si quisieras estar
con l, porque aqu no estaras a salvo. Ests dispuesta a abandonar esta isla,
esta gente? Qu sabes de la vida en otros lugares? Crees que los italianos
saben preparar pastel de carne y que tienen iglesias consagradas a san
Gerasimo? Pues no.
Y otra cosa. El amor es una locura pasajera, hace erupcin como un volcn
y luego se serena. Y cuando esto pasa uno ha de tomar una decisin. Tienes que
averiguar si vuestras races estn tan fuertemente entretejidas que resulta
inconcebible separarse el uno del otro. Porque el amor es eso. Amor no es
quedarse sin aliento, amor no es excitacin, ni formular promesas de pasin
eterna, ni el deseo de aparearse a cada momento del da, ni pasar la noche en
vela imaginando que l besa hasta el ltimo rincn de tu cuerpo. No, no te
sonrojes, estoy diciendo verdades. Eso slo es enamoramiento, cosa que puede
pasarle a cualquier idiota. El amor propiamente dicho es lo que queda cuando
el enamoramiento se extingue, lo cual es un arte y tambin un afortunado
accidente. Tu madre y yo lo tuvimos, nuestras races crecan las unas hacia las
otras bajo tierra, y cuando todos los bonitos ptalos hubieron cado de nuestras
ramas descubrimos que ramos un nico rbol, no dos. Pero a veces caen los
ptalos y las races no se han entrelazado. Figrate que abandonas tu hogar y tu
gente para descubrir seis meses, un ao, tres aos despus que los rboles no
han echado races y se han marchitado. Te imaginas que desolacin, qu
horrible presidio?
Debo decirte que casarse con el capitn es imposible mientras nuestro pas
no sea liberado. Slo se puede perdonar al pecador cuando ste ha dejado de

267
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cometer el pecado, porque no podemos permitirnos el condonarlo en tanto ste


siga siendo perpetrado. Admito esta posibilidad, es ms, me hara feliz. Es
posible que ya no quieras a Mandras. Es posible que haya una balanza que
equilibrar, el amor en un plato y la deshonra en el otro. Nadie conoce el
paradero de Mandras. Puede que ya no est entre los vivos.
Pero esto significa que tu amor quedar indefinidamente postergado.
Pelagia, sabes tan bien como yo que el amor postergado aumenta la lujuria. No,
no me mires as. No soy un ignorante ni un estpido, y tampoco he nacido ayer.
Adems, soy mdico y no trato con imposibles mandatos morales sino con
hechos demostrables. Nadie podr decirme que slo por ser joven, apuesto,
educado y sensible, no se est tambin enardecido. Crees que ignoro que a las
chicas puede corroerles el deseo? Estoy incluso resignado a la posibilidad de
que mi hija del alma pueda estar en ese estado. No agaches la cabeza, no tienes
de qu avergonzarte. Soy mdico, no cura, mi postura es antropolgica; adems,
cuando yo era joven... bueno, dejmoslo. Basta con decirte que no estoy
dispuesto a ser un hipcrita ni a fingir una sbita y benigna amnesia.
Pero esto complica an ms las cosas, no es as? Cuando estamos locos
perdemos el dominio. Es por eso que nuestros antepasados optaron por
dominar la locura natural de los jvenes embadurnndola de vergenza. Es por
eso que en algunos lugares siguen enseando la sbana manchada tras la noche
nupcial. Vi una en Asso la semana pasada cuando me avisaron de aquel brazo
roto, te acuerdas? Si no nos hicieran avergonzarnos de algo tan bello no
haramos otra cosa que eso. No trabajaramos, estaramos inundados de cros, y
no existira la civilizacin. En pocas palabras, an estaramos viviendo en
cuevas, copulando sin parar e indiscriminadamente. Si no hubiramos
reservado para ello un tiempo y un lugar, prohibindolo en otros momentos y
lugares, viviramos como los perros y la vida no sera hermosa ni habra paz.
Pelagia, no estoy diciendo que te avergences. Soy mdico, no un poeta de
la civilizacin que desea que la gente deje de gozar para que puedan edificarse
ciudades. Pero imagina que te quedas embarazada! Deja de fingir que te
sorprendes, quin sabe de lo que uno es capaz en un momento de pasin? Son
cosas que pasan, consecuencias naturales de cosas naturales. Qu crees t que
ocurrira? Pelagia, yo no te ayudara a abortar, aunque s cmo hacerlo. Para
decirlo claramente, yo no sera cmplice del asesinato de un inocente. Qu
haras? Acudir a una de esas parteras que matan a la mitad de sus clientes y
dejan a las dems estriles de por vida? Tendras el nio y soportaras
estoicamente que ningn hombre quisiera casarse contigo? Muchas mujeres as
acaban como prostitutas, porque de pronto descubren que no tienen nada que
perder y ningn otro modo de que su cuerpo y su alma vayan a la par. Pero yo,
Pelagia, no te abandonar mientras vivas, ni siquiera en esas circunstancias.
Ahora bien, imagnate que muero. No hagas muecas, a todos nos reclama la

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

naturaleza, es inevitable. Y si el capitn no puede casarse contigo porque se lo


prohbe el ejrcito? Entonces qu?
Y has de saber que existen espantosas enfermedades ligadas a actos
irreflexivos relacionados con lo que estamos hablando. Ests completamente
segura de que nuestro capitn no ha estado yendo a un burdel? Los jvenes son
infinitamente pervertibles en cuanto a esto, por muy honestos que puedan ser
en lo dems, y el ejrcito se los ha puesto fcil al proporcionarles un burdel.
Sabes lo que pasa con la sfilis? El cuerpo se desintegra, el cerebro enloquece.
Produce ceguera. Los hijos de sifilticos nacen sordos y cretinos. Y si el capitn
va de putas y cierra los ojos y se imagina que eres t a quien tiene entre sus
brazos? Es algo que podra pasar, aunque me duela decirlo, teniendo en cuenta
cmo son los hombres a esa edad.
Pelagia llor lgrimas de verdad. Jams se haba sentido tan aplastada y
humillada. Su padre haba reducido todos sus sueos color de rosa a la sordidez
mdica y el sentido comn. Le mir entre las lgrimas y vio que l la
contemplaba con compasin.
Ests metida en un lo observ, nos has metido a los dos en un lo.
A ti todo te parece sucio le reproch ella con amargura. No tienes ni
idea de cmo son las cosas.
Con tu madre pas por todo esto replic l. Ella estaba prometida a
otro. S cmo son las cosas. Por eso te hablo as, y por eso no voy de un lado a
otro gritndote y prohibindolo todo, como hara cualquier padre.
Entonces no lo prohbes todo? pregunt ella esperanzada.
Pues no, Pelagia. Lo que digo es que debes tener mucho cuidado con lo
que haces y obrar honradamente por respeto a Mandras. Eso es todo. Has de ver
el lado bueno de las cosas. Cuanto ms conozcas al capitn, ms capaz sers de
decidir si quieres que tus races y las suyas crezcan juntas bajo tierra. No
asientas a todo. Nigate a ti misma. Porque as tus ojos no estarn empaados
por una locura que no puedes controlar, y as aprenders a verle como
realmente es. Me comprendes?
Papakis musit ella, el capitn nunca ha intentado comprometerme.
Es una buena persona. Sabe que est en una situacin difcil. Reza para la
liberacin de la isla, Pelagia, porque as todo ser posible.
Pelagia se puso en pie y cogi la lata de tabaco.
Miel y brandy? pregunt.
Su padre asinti con la cabeza y dijo:
No te hundas por lo que te he dicho. Yo tambin fui joven una vez.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Entonces, no todo era diferente en tus tiempos dijo ella con aspereza al
salir de la habitacin.
Su padre sonri satisfecho y dio una calada a su pipa. Para l, una reaccin
vivaz indicaba una hija sin merma. Probablemente era ms fcil ser padre que
historiador. Volvi a su pliego de papeles y escribi. La isla pas a manos del
imperio bizantino, que tena el mrito de ser griego y el demrito de ser
bizantino.

48. LA SCALA

Es verdad, Antonio, algunos de tus hombres han organizado un timo, y


en mi opinin y en la de mis compaeros oficiales, eso habla muy poco a favor
de vosotros. No de ti personalmente, sino del ejrcito italiano. Es tan
escandaloso como el asunto del panfleto sobre el Duce que est leyendo todo el
mundo. Forma parte de la misma enfermedad.
Corelli se volvi hacia Carlo y pregunt:
Es cierto lo que dice Gnter?
A m no me pregunte. Dgaselo a un griego.
Iatre llam Corelli, es cierto eso?
El doctor sali de la cocina, donde estaba afilando unos escalpelos viejos en
una piedra de amolar, y pregunt a su vez:
Si es cierto qu.
Que algunos de nuestros soldados estn comprando cosas a los que
pasan hambre con tarjetas de racionamiento, y que luego vienen otros y les
confiscan las cartillas por haberlas adquirido ilegalmente.
No es que sean otros explic el doctor, es simplemente la otra
mitad de la misma banda. Un crculo perfecto. A Stamatis lo estafaron as la
semana pasada. Perdi un valioso reloj de pared y dos candelabros de plata, y al
final se qued sin cartilla de racionamiento y con la barriga tan vaca como
antes. Muy ingenioso. Se dio la vuelta para marchar pero se detuvo. Ah,
otra cosa, sus soldados roban verduras de los terrenos. Como si no estuviramos
todos muertos de hambre.
Los alemanes no hacemos estas cosas dijo relamidamente Gnter
Weber, disfrutando de un poco de schadenfreude a expensas de Corelli.
Los alemanes no sabis cantar le espet Corelli sin venir al caso;
adems, voy a investigar todo esto y ponerle fin. Ha ido demasiado lejos.
Weber sonri.

270
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Te has hecho famoso por defender los derechos del pueblo griego. A
veces me pregunto si sabes por qu ests aqu.
No para ser un hijoputa dijo Corelli, y para serte franco, no me gusta
estar aqu. Procuro tomrmelo como unas vacaciones. Yo no disfruto de tus
ventajas, Gnter.
Qu ventajas?
S, hombre. Por ejemplo, la ventaja de creer que las otras razas son
inferiores a la ma. No me siento calificado, eso es todo.
Es pura cuestin de ciencia dijo Weber. Los hechos cientficos no se
pueden alterar.
Ciencia, dices? Corelli ensombreci el rostro. Los marxistas se
tienen por cientficos y creen exactamente lo contrario. Me trae sin cuidado la
ciencia. Eso es lo de menos. Lo nico que no se puede alterar son los principios
ticos.
Yo discrepo dijo afablemente Weber. Para m es obvio que la tica
cambia con la poca, igual que la ciencia. La tica ha cambiado en funcin de las
teoras de Darwin.
Tiene razn, Gnter intervino Carlo, pero eso no significa que nos
guste. A m no me gusta, y a Antonio tampoco. Adems, la ciencia trata hechos
y la moralidad valores. Son dos cosas distintas y cada una va por su lado. No se
pueden encontrar valores en el portaobjetos de un microscopio. Podra ser que
los judos fueran malos o inferiores, por ejemplo, pero cmo podra saberlo?
De dnde deduzco yo que debo tratarlos injustamente? Ese razonamiento no
hay quien lo entienda.
Te acuerdas dijo Weber, retrepndose en su silla que me apuntaste
con una pistola cuando iba a aporrear a esa marta para conseguir su piel? No la
mat. En cualquier caso, no saba que fuera un animal domstico. No poda
discutir con una pistola. sa es la nueva tica. La fuerza no requiere excusas y
no tiene por qu dar razones. Lo he dicho antes, es puro darwinismo.
En ltima instancia dijo Corelli, ser la historia la que dar las
razones. Se trata tambin de estar en paz con uno mismo. Recuerdas cuando
ese cabo de artillera quiso violar a la chica que haba curado gracias a un
supuesto milagro? Mina, se llamaba. Sabes por qu hice lo que hice?
Cuando le ordenaste ponerse firmes a pleno sol sin otra cosa que el
casco y la mochila?
Una mochila llena de piedras, s. Lo hice porque imagin que la chica era
hermana ma. Lo hice porque aquel tipo se qued achicharrado y eso me hizo

271
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

sentir mucho mejor. Mi moralidad es sa. Me fuerzo a pensar que es algo


personal.
Eres un buen hombre dijo Gnter, lo reconozco.
Por cierto, si imped que pegaras a Psipsina con la porra fue para salvarte
la vida dijo Corelli. De no habrtelo impedido, Pelagia te habra matado.
Aaaagh farfull Weber, fingiendo que se estrangulaba. Dnde est
Pelagia? Cre que le gustaban nuestros cnticos.
Y as es, pero para ella es incmodo ser la nica chica en una pandilla de
chicos. Espero que nos est oyendo desde la cocina.
Pues no, te equivocas dijo ella en voz alta.
Ah dijo Weber, ests ah. Dice Antonio que deberamos traer a unas
cuantas chicas de Casa Rosetta, as estaramos empatados. T qu opinas?
Que mi padre echara a toda La Scala y que tendrais que cantar otra vez
en las letrinas.
Nosotros podramos traer dos carros blindados dijo Weber, y al
advertir que su comentario no suscitaba sonrisas por parte de nadie, agreg:
Era slo una broma.
Pues nuestros tanques no podran ni subir esa loma dijo uno de los
bartonos, tendramos que pediros prestado uno a vosotros.
Mentiras y calumnias replic un tenor. Si les quitas el blindaje van
muy bien. Venga, cantemos alguna cosa.
La Giovinezza propuso Weber con entusiasmo, generando protestas
generalizadas. Bueno, est bien, traer mi gramfono y cantaremos con
Marlene.
Eso, y despus podemos cantar canciones de amor dijo Corelli,
porque hoy hace una noche hermosa, todo est en paz, y deberamos ponernos
un poco romnticos.
Weber fue a su jeep y volvi ufano con su gramfono alemn. Dej el
aparato sobre la mesa y lo hizo funcionar. Se oy algo como un rumor de oleaje
distante y a continuacin los primeros compases marciales de Lili Marlene. La
Dietrich empez a cantar con su voz lnguidamente melanclica, mundana,
llena de la tristeza del conocimiento y el anhelo de amor.
Oh exclam Weber, Marlene es la encarnacin del sexo. Me derrito
slo de orla.
Varios muchachos se sumaron al disco, y Corelli empez a buscar la
meloda con su mandolina.

272
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Esta msica le gusta a Antonia dijo. Preparaos, que Antonia va a


cantar.
Empez a introducir notas de adorno y luego rpidos pasajes arpegiados
completando las escalas entre dos notas. En la ltima estrofa se lanz a un
trmolo que plane contrapuntsticamente sobre la meloda, la embelleci por
medio de astutos glisandos, pausas y ritardandos, ascendi hasta el registro
ms agudo y ms delgado del instrumento para luego regresar deliciosamente
al sonoro registro medio de la tercera y segunda cuerdas. En el pueblo la gente
dej lo que estaba haciendo y se dedic a escuchar a Corelli inundar la noche de
msica. Terminada sta, todos suspiraron, y Kokolios le dijo a su mujer:
El to est loco y adems es un macarroni, pero tiene ruiseores en los
dedos.
Prefiero eso que or tus ronquidos y tus pedos toda la noche repuso
ella.
Un pedo proletario es siempre mejor msica que una cancin burguesa
replic l, a lo que ella contest:
Qu ms quisieras t.
Pelagia sali de la cocina. Su esbelta silueta qued fantasmalmente dibujada
al contraluz de la vela de la cocina.
Por favor, tcalo otra vez le pidi, es muy hermoso.
Sali de la casa y acarici la pulida madera del gramfono. Aquella
mquina era una maravilla ms del mundo moderno, como la motocicleta de
Corelli. Era una cosa exquisita en medio de la muerte y la separacin, las
privaciones y el miedo.
Te gusta? pregunt Weber, y ella asinti con ms anhelo que
esperanza. De acuerdo prosigui l, cuando vuelva a Alemania despus
de la guerra, te lo regalar. Puedes quedrtelo. Me complacera mucho, y as te
acordars siempre de Gnter. Yo puedo conseguir otro en Viena. Acptalo como
una disculpa por lo de Psipsina.
Pelagia se emocion. Mir al sonriente joven de flamante uniforme, pelo
rubio y corto y ojos castaos, y sinti placer y gratitud.
Eres un sol le dijo, y le bes con naturalidad en la mejilla.
Los chicos de La Scala lanzaron vtores y Weber se ruboriz, cubrindose
los ojos con la mano.

273
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

49. EL DOCTOR ACONSEJA AL CAPITN

El doctor y el capitn estaban sentados a la mesa de la cocina, Corelli


cambiando una cuerda rota de su mandolina mientras se lamentaba de que
fuera imposible conseguir cuerdas nuevas.
Y si prueba con hilo de sutura? pregunt el doctor, inclinndose para
inspeccionar la difunta cuerda con las gafas puestas. Creo que tengo del
mismo grosor.
Tiene que ser idntica replic Corelli. Si es demasiado gruesa,
entonces hay que tensar la cuerda ms de lo que admite el instrumento, y ste
acaba doblndose por la mitad. Si es demasiado fina, queda muy floja para
sonar como Dios manda y entonces trastea.
El doctor suspir.
Est pensando en casarse con Pelagia? pregunt repentinamente.
Creo que tengo derecho a saberlo, ya que soy su padre.
Al capitn le sorprendi la franqueza de aquella pregunta y no supo
contestar. Las cosas haban podido seguir adelante nicamente sobre la base de
que nadie sacara el asunto a colacin; las cosas no podan funcionar ms que en
el entendido de que era un secreto que conoca todo el mundo. Mir
consternado al doctor, boqueando sin articular palabra como el pez
desprevenido al que una ola acaba de arrojar a un banco de arena.
Aqu no podis vivir dijo el doctor. Seal la mandolina. Si quiere ser
msico ste es el sitio menos indicado. Tendra que irse a su pas o a
Norteamrica. Y no creo que Pelagia pudiese vivir en Italia. Ella es griega. Se
morira como una flor privada de luz.
Ah dijo el capitn, pues no se le ocurri ninguna observacin
inteligente.
Es verdad dijo el doctor. S que no ha pensado en ello. Los italianos
obran siempre sin prever las cosas, sa es la gloria y la ruina de su civilizacin.
Un alemn calcula con un mes de antelacin cmo se le van a mover las tripas
por Semana Santa, y los britnicos lo planean todo a posteriori, as siempre
parece que todo ha ocurrido como ellos prevean. Los franceses hacen planes
como si estuvieran en una fiesta, y los espaoles... bueno, a saber. En fin, que
Pelagia es griega, a eso iba. Funcionar la cosa, incluso pasando por alto la
evidente falta de sentido prctico de la empresa?
El capitn desenroll el resto de cuerda del clavijero y contest:

274
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Con todos los respetos, yo no lo veo as. Se trata de una cosa ms bien
personal. Le ser franco, dottore. Pelagia me ha dicho que usted y yo nos
parecemos mucho. Yo estoy obsesionado con la msica, usted con la medicina.
Los dos somos hombres que se han buscado un objetivo, y a ninguno de los dos
nos importa demasiado lo que puedan pensar los dems. Ella ha llegado a
quererme slo porque primero aprendi a querer a un hombre que es igual a
m. Y ese hombre es usted. De modo que el ser griego o italiano es puramente
accesorio.
El doctor se sinti tan conmovido por aquella hiptesis que sinti aflorar un
nudo a la garganta. Se domin y dijo:
Usted no nos comprende.
Claro que los comprendo.
El doctor se sulfur un poco. Su vehemencia, por tanto, aument:
Ni hablar. Se cree que va a conseguir una chica guapa y sumisa y que su
vida ser como un jardn de rosas? Ya no recuerda que me pregunt por qu
los griegos sonren cuando estn enfadados? Pues djeme decirle una cosa,
joven. Cada griego, sea hombre, mujer o nio, lleva dos griegos en su interior.
Tenemos hasta una terminologa especial para cada uno. Forman parte de
nosotros, del mismo modo que todos nosotros escribimos poemas y que todos
estamos convencidos de saber todo lo que hay que saber. Somos hospitalarios
con los desconocidos, somos unos nostlgicos, nuestras madres tratan siempre a
sus hijos mayores como si fueran chiquillos, nuestros hijos llevan a sus madres
en bandeja y pegan a sus esposas, detestamos la soledad, tratamos siempre de
averiguar si tenemos algn parentesco con los desconocidos, empleamos con
frecuencia todas las palabras largas que conocemos, salimos a dar un paseo al
caer la tarde para husmear lo que hace el vecino, todos pensamos que estamos a
la altura del mejor. Me comprende?
El capitn estaba perplejo:
Esos de los dos griegos no me lo haba explicado.
No? Bien. El doctor se puso en pie y empez a andar por la cocina,
haciendo elocuentes ademanes con la mano derecha mientras sostena en la
izquierda su pipa. Mire, he viajado por todo el mundo. He estado en Santiago
de Chile, Shanghai, Estocolmo, Addis Abeba, Sydney... Y todo ese tiempo estuve
aprendiendo a ser mdico, y puedo decirle que nadie es ms como en realidad
es que cuando est enfermo o herido. Es entonces cuando se ven las cualidades
de cada uno. Y casi siempre he estado en barcos cuya tripulacin era
mayoritariamente griega. Se da cuenta? Somos una raza de exiliados y
marinos. S ms de la idiosincrasia griega que la mayora de la gente.

275
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Le hablar primero de los helenos. El heleno posee un rasgo distintivo al


que llamamos sophrosune. Este griego evita los excesos, conoce sus lmites,
reprime la violencia interior, busca la armona y cultiva el sentido de la
proporcin. Cree en la razn, es heredero espiritual de Platn y Pitgoras. Este
tipo de griego es desconfiado respecto a su propia naturaleza impulsiva y le
encanta cambiar por cambiar, y se impone disciplina para evitar la prdida
espontnea del control. Ama la cultura por s misma, no toma en cuenta el
poder ni el dinero cuando valora a otra persona, acata escrupulosamente la ley,
se figura que Atenas es el nico lugar importante del planeta, detesta los
compromisos deshonrosos y se considera la quintaesencia del europeo. Esto es
por la sangre de nuestros ancestros que an fluye en nosotros.
Hizo una pausa, exhal unas bocanadas de humo de pipa y continu:
Pero adems del heleno hemos de convivir con el romoi. Djeme que le
explique, capitn, que esta palabra significa originariamente romano, y stas
son las cualidades que aprendimos de sus antepasados, que en cientos de aos
de dominio no consiguieron el menor avance tecnolgico y esclavizaron a
naciones enteras sin la menor consideracin hacia la tica. Los romoi son gente
muy parecida a sus fascistas, as que con ellos se sentir como en familia,
aunque intuyo que usted personalmente no comparte sus vicios. Los romoi son
improvisadores, persiguen el poder y el dinero, no actan racionalmente sino
por instinto e intuicin, con lo cual meten siempre la pata. No pagan impuestos
y slo acatan la ley cuando no queda ms remedio, consideran la cultura como
un medio para progresar, comprometern siempre un ideal por culpa del
egosmo, y les gusta emborracharse, bailar y cantar y partirse mutuamente la
cabeza a botellazos. Su brutalidad y su maldad son tales que para que se haga
una idea le dir que salen perdiendo bastante comparadas con sus asesinatos de
nativos en Etiopa o sus bombardeos de hospitales de campaa de la Cruz Roja.
El nico punto de contacto entre las dos caras de un griego es el que lleva la
etiqueta patriotismo. El romoi y el heleno morirn alegremente por Grecia,
pero mientras el heleno luchar humanamente y con sensatez, el romoi utilizar
todos los subterfugios a su alcance y sacrificar intilmente las vidas de sus
propios hombres, igual que hace su Mussolini. De hecho calculan su gloria por
el nmero de los que han enviado a la muerte, y una victoria sin sangre les
parece decepcionante.
El capitn se mostr escptico:
Qu me est diciendo, entonces? Qu Pelagia tiene una faceta que
desconozco y que me chocara si la conociera?
El doctor Iannis se inclin hacia adelante y atraves el aire con un dedo:
Exactamente. Y otra cosa: yo tambin tengo esa faceta. Usted no la ha
visto nunca, pero la tengo.

276
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Con todos los respetos, dottore, no me lo creo.


Me alegro, capitn. Pero en mis mejores momentos yo conozco la verdad.
Se produjo un silencio, y el doctor se sent a la mesa para encender de
nuevo su poco cooperadora pipa, con aquella mezcla repelente de frfara,
ptalos de rosa y otras hierbas que ni siquiera se aproximaba a lo que se conoce
por tabaco. Tosi convulsivamente.
Yo la quiero dijo Corelli al fin, como si sa fuera la respuesta al dilema,
y tal era en su opinin. De pronto le asalt una duda: No ser que se resiste a
perder a su hija? Est intentando desanimarme?
Es slo que tendrais que vivir aqu. Si ella fuera a Italia se morira de
morria. Conozco a mi hija. Es posible que le tocara elegir entre amarla y ser
msico.
El doctor sali de la habitacin, ms por un efecto teatral que por otra cosa,
y luego volvi a entrar.
Una cosa ms. Esta es una tierra muy antigua y no hemos tenido ms que
masacres en los ltimos dos mil aos. Sacrificios, guerras, asesinatos. Tenemos
tantos sitios llenos de fantasmas rencorosos que cualquiera que se acerque o
viva en ellos acaba loco o se vuelve un desalmado. Yo no creo en Dios, capitn,
y no soy supersticioso, pero s creo en los fantasmas. En esta isla ha habido
masacres en Samos, en Fiskardo y qu s yo dnde ms. No sern las ltimas.
Es slo cuestin de tiempo. As que no haga planes.

50. TIEMPO DE HIATO

Los aliados invadieron Sicilia por motivos estratgicos, y con ello


traicionaron a su ms antiguo y valiente aliado, Grecia. Dejaron a los
comunistas un ao para preparar un golpe y otro ao para la guerra civil. El
ELAS destruy al EKKA y arrincon al EDES lejos de los centros de poder, de
forma que su lder, Zervas, acab sintindose traicionado por los ingleses para
el resto de su vida. Los aliados buscaban en Italia una yugular, y haban dejado
de lado al pequeo pas que haba dado a Europa su cultura, mpetu y corazn.
Los airados griegos conocieron por la BBC los detalles de la destruccin del
fascismo en Italia, y exigieron saber por qu los haban dejado de lado. Los
oficiales de enlace britnicos, a medio camino entre la impotencia y la
frustracin, se retorcan las manos y vean cmo el pas se vena abajo. Los
comunistas del ejrcito griego en Siria fomentaron un motn que aplaz an
ms la victoria en Italia, y fue en ese momento cuando se inici la guerra fra y
el teln de acero empez a descender. En Occidente empez a erosionarse la
admiracin y el respeto hacia el herosmo sovitico, y qued muy claro que un

277
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

tipo de fascismo iba a ser sustituido por otro. Al principio, britnicos y


americanos no podan creer que los comunistas estuvieran cometiendo en
Grecia atrocidades sin cuento; los periodistas lo achacaban a la propaganda
derechista, mientras que los griegos incrdulos lo achacaban a los renegados
blgaros.
Pero en ciertos mares al menos que no en Jonia fue otra vez tiempo
para milagros y rarezas. Con la operacin Arca de No los britnicos hostilizaron
con Beaufighters y embarcaciones a las fuerzas del Eje en retirada,
transformando el crculo de hierro en una jaula del mismo material. En
Lesbos los comunistas tomaron el poder e instauraron una repblica
independiente. En Quios fue descubierta una casa de la Gestapo donde haban
obligado a personas a pasar la noche en una celda en compaa de esqueletos.
El comandante alemn haba sido acribillado a tiros mientras haca el amor con
su querida. En Inousia los britnicos descubrieron una isla en la que no haba
habitante que no hablase correctamente el ingls y donde todo el mundo se
llamaba Lemnos o Pateras. Los bombardeos mataron a los comandantes en
Nisiro, Simi y Piscopi, y Patrick Leigh-Fermor y Billy Moss secuestraron al
comandante alemn en Creta. Dos terceras partes de la guarnicin de Tera
perecieron en los bombardeos por la prdida de slo dos hombres. En Creta,
una vez ms, destruyeron doscientos mil galones de carburante. En Mikonos y
Amorgos cinco hombres consiguieron destrozar las emisoras de radio y tomar
siete prisioneros. En Quios un puado de infantes de marina destruy dos
destructores pese a que los andartes locales no se presentaron como haban
prometido, porque ya no les interesaba. Detestaban sumarse a acciones
planeadas por otros y se negaban a participar si a otro andarte se le haba
ocurrido la misma idea. En Samos un millar de italianos se rindi a Maurice
Cardiff y sus veintitrs hombres, tras lo cual se sentaron a desayunar; Cardiff
descubri que por alguna razn misteriosa todos los mdicos locales hablaban
francs. En Naxos el comandante alemn se rindi por equivocacin; haba
hecho alinear a sus hombres para saludar a una embarcacin donde crey ver
ondear el pabelln rojo de la esvstica, pero que en realidad llevaba la ensea
roja de los mercantes britnicos. Tan grande fue su desconsuelo, tan amargas
sus lgrimas, que la tripulacin hubo de animarlo ensendole a jugar al
parchs. En aquella poca una libra esterlina vala dos mil millones de dracmas,
y un cigarrillo costaba siete millones y medio. La poblacin de Lesbos tuvo la
iniciativa de ofrecer un cambio muy ventajoso, y all fue a parar todo el dinero
de la regin, monedas y billetes, al parecer espontneamente, dejando sin
dinero al resto del pas. En Siros fue visto un grupo de alemanes escapando sin
ponerse los pantalones. Los comunistas adoptaron la costumbre de exigir el
veinticinco por ciento de todo en concepto de impuesto, y en muchos sitios la
gente se daba de baja del partido. Ms adelante en Creta, y tambin en Samos,

278
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

se volveran contra los comunistas y los derrotaran. Se cuenta que los cretenses
solicitaron ser dominio britnico, pero que stos rehusaron comprometerse
porque ya tenan demasiados problemas intentando gobernar Chipre. En total,
y con slo diecinueve vctimas mortales, cuatrocientos hombres de las fuerzas
especiales sojuzgaron a cuarenta mil soldados del Eje, tras haber visitado
setenta islas distintas trescientas ochenta y una veces. El sentido germnico de
las cosas bien hechas qued tan desbaratado por aquellas plagas aleatorias de
cuellos rebanados y explosiones inexplicables que los alemanes perdieron los
papeles, y los italianos, que de entrada ya no le vean sentido a pelear, se
rindieron cortsmente y con placer.
En Cefalonia los italianos escuchaban la radio y seguan la trayectoria del
avance aliado de sur a norte de su pas, mientras en la guarnicin alemana
imperaba el asco. Corelli y los dems oficiales notaron que el ambiente se haba
enfriado mucho, y las visitas fraternales entre la base italiana y la base alemana
disminuyeron. Cuando Weber iba a las reuniones de La Scala se le vea muy
callado, distante, y su mirada era interpretada como de reproche.
Un da, en mitad de aquellos episodios, Pelagia encontr a Corelli
acariciando con aire ausente a Psipsina en la tapia, y cuando l se volvi a
mirarla, su expresin fue de preocupacin.
Qu pasar le pregunt a ella si tenemos que rendirnos antes que lo
hagan los alemanes?
Que nos casamos.
l mene la cabeza y dijo tristemente:
Los britnicos no piensan venir. Marchan directamente a Roma. Nadie
puede salvarnos a menos que lo hagamos nosotros mismos. Los chicos piensan
que habra que desarmar a los alemanes ahora que su guarnicin es pequea.
Hemos enviado delegaciones a Gandin, pero l no hace nada. Dice que
confiemos en ellos.
T confas en ellos?
No soy un imbcil. Y Gandin es de los que ha subido en el escalafn por
obedecer rdenes. No sabe cmo darlas. Es otro de esos asnos de generales sin
cerebro ni cojones.
Entra dijo Pelagia, mi padre no est y podremos hacernos unas
carantoas. Estos das tiene un montn de casos de tuberculosis.
Las carantoas me pondran triste, koritsimou. Mi mente est como un
espacio en blanco donde slo cabe la preocupacin.
Pasaron el padre Arsenios y Bunny Warren, ambos maltrechos, magullados
y polvorientos.

279
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Antonio, he de ir a preguntarles una cosa dijo Pelagia. Vuelvo


enseguida.
Arsenios se detuvo junto al pozo y agit su bculo. Su abyecto perrito se
tumb sobre la parte sombreada de las piedras y empez a lamerse. Tena
sangre en la planta de las patas.
Cmo se ha empaado el oro! Cmo ha cambiado el oro ms puro! La
lengua del nio lactante se adhiere de sed al velo de su paladar; los nios piden
pan, pero no hay hombre que les d un pedazo. Los que de exquisiteces se
alimentaron yacen ahora en las calles, y los que criados fueron con las mejores
telas se abrazan ahora a un estercolero... empez Arsenios.
Pelagia cogi a Warren del brazo y lo llev a un aparte.
Bunnios, cundo vendrn los britnicos? Necesito saberlo. Qu les
pasar a los italianos cuando se rindan? Dgamelo por favor.
Es algo que no puedo decir asegur l. Pues yo mismo no lo s.
Nadie lo sabe.
Su griego ha mejorado muchsimo observ ella, asombrada, pero el
acento sigue sonando un poco... extrao. Dgame, por favor. Estoy en ascuas.
Han trado ms soldados los alemanes? Es importante.
No creo.
Pelagia, al alejarse, le oy exclamar varios Amn. A lo mejor los ingleses
eran realmente todos actores y farsantes. Volvi junto a Corelli y le dijo:
No te preocupes, todo ir bien.
Hablas en serio? Le preguntas su opinin a un fantico religioso y
esperas que me lo crea?
T, hombre de poca fe. Vamos, entra. Psipsina ha cazado un ratn pero se
le ha escapado. Creo que deberas ir por l. Se ha metido detrs de la alacena.
Cuando termine la guerra y estemos casados, los ratones te los cogers t
misma. No pienso seguir siendo caballeroso despus de cumplir los treinta.
Mientras Corelli hurgaba detrs de la alacena con una escoba, por la
ventana entraron los frenticos amenes de Bunny Warren y la mntica voz de
Arsenios: ... Cae nuestra herencia en manos de desconocidos y nuestras casas
en manos de extranjeros. Hurfanos somos de padre, nuestras madres como
viudas son... Sin descanso trabajamos sometidos al yugo de la persecucin...
Gobernados hemos sido por sirvientes y ninguno abre la mano para soltarnos...
Nuestra piel estaba negra como un horno debido a la hambruna terrible... Por
qu nos olvidas para siempre y nos dejas desamparados tanto tiempo?

280
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Ese cura tiene una magnfica voz de bajo coment Corelli, soltando por
la ventana el ratn que haba atrapado por la cola. Ahora que lo recuerdo, he
bajado al muelle para or lo que decan los pescadores. Tenan unos
instrumentos muy extraos que nunca haba visto, y lo que cantaban era
fantstico. He anotado algunas tonadas.
Se las inventan sobre la marcha, sabes. Nunca son iguales.
Vaya. Hubo una que la cantaron varias veces. Ped que me la enseasen...
Tarare un aire solemne y marcial, dirigindose a s mismo con los dedos, y
slo call al ver que Pelagia rea. Dnde est la gracia?
Es nuestro himno nacional.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

51. PARLISIS

Imaginamos el espectro de Homero escribiendo:


Para infligir estragos en un hombre fuerte, aun en el ms fuerte, nada hay
tan horrendo como el mar. Pero no existi inenarrable desierto de agua salada,
ruda arrogancia de olas sacudiendo tierra firme, ni alfera barredura del viento
de tan desoladores resultados como la parlisis del general Gandin. Fue
impulsado a la inaccin por el peso de su congoja, y en la fecundidad de sus
expedientes fue menos dotado que un yermo o un lago de sal. Era el ms
acobardado, el menos voluntarioso de los hombres nacidos para morir, un
hombre que se desvaneci de golpe en un silencio ciego. Soport el implacable
dolor de verse obligado a tomar decisiones, y su confusin le causaba igual
desamparo que a aquellos contemporneos mos que contemplaban el vuelo de
las aves a la luz del sol, sin saber cules podan traer un mensaje de los cielos.
Si algn estmulo aviv la simiente de su inactividad, fue la esperanza
vana y la desesperada necesidad de escatimar la sangre de los desventurados a
quienes realmente amaba. Tom una ruta ciega condenndolos en poco tiempo
a un destino espantoso; incapaz de ver mscara de falacidad en las promesas de
los nazis, al confiar en stos conden a sus jvenes hermosos a abandonar sus
restos a merced de los perros y las aves de rapia, o a yacer amortajados en la
profunda arena del ocano infinito despus que los peces del mar los hubieran
desollado. Plido de miedo, disimulando un corazn turbado por medio de
necias gestiones y una tempestad de rdenes de difana irracionalidad fij el
momento apropiado para que sus guerreros no slo abandonasen aquella
encantadora isla sino la vida misma.
As pudo haber escrito el bardo invidente, pues era innegable que al general
Gandin le faltaba la clarividencia del taimado Ulises y que tampoco le gui
Atenea, diosa de lmpida mirada. Roma dictaba rdenes contradictorias, y
desde Atenas Vechiarelli imparta rdenes ilegales. A Gandin no le dieron
ningn punto de apoyo y, por tanto, no fue capaz de mover la tierra.
Pero todo ello sucedi lentamente. Empez con la radio. Las ventanas
temblaban al paso de los aviones angloamericanos, y Carlo manipulaba los
controles de una mquina que durante mucho tiempo no haba emitido nada
ms que frustrantes ruidos y chirridos desde Italia. En Sicilia sus compatriotas
se rindieron tan aliviados como contentos, y era un secreto a voces que Badoglio
quera poner fin a la guerra. El 19 de julio, Estados Unidos lanz sobre Roma
mil toneladas de explosivo, destruyendo vas frreas, campos de aviacin,
fbricas y edificios del gobierno y causando centenares de muertos, pero sin
tocar las construcciones histricas ni el Vaticano. El Papa aconsej paciencia a

282
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

las masas displicentes. El 25 de julio, el rey Victor Manuel haca encarcelar al


improbable mandams de su primer ministro y nombraba en su lugar al
venerable mariscal Badoglio, el mismo que se haba opuesto a los planes de
invadir Grecia y que, pese a ser el jefe del Estado Mayor, no haba sido
informado de la invasin ni siquiera una vez sta tuvo lugar. El 26 de julio
Badoglio declaraba el estado de emergencia para evitar la guerra civil. El da 27
peda condiciones a los suspicaces aliados, y en las calles las masas
desbordaban alegra mientras celebraban la milagrosa y abrupta cada de Benito
Mussolini. El 28 Badoglio abola el Partido Fascista, el 29 liberaba a los presos
polticos que haban estado pudrindose en la crcel sin cargos, algunos durante
ms de una dcada, pero la guerra segua su curso. Los alemanes consiguieron
refuerzos y combatieron a britnicos y americanos con asombrosa bravura
mientras sus aliados italianos sucumban. Recuerdan algunos soldados
britnicos que las unidades italianas tomaron por costumbre cambiar de bando
en funcin de quin pensaran ellos que iba a vencer, y que la poblacin arrojaba
flores al bando que en aquel momento estuviera avanzando, pero los capullos se
conservaban para usarlos una y otra vez en las zonas donde se sucedan las
batallas.
El 3 de septiembre Badoglio firm un armisticio secreto con los Aliados,
pero los alemanes lo tenan previsto y en un olvidado escenario blico haban
apostado ya sus tropas. Era en la isla de Cefalonia, lugar que los viajeros
describen como un desarbolado buque de guerra, y Lixouri la ciudad donde
desembarcaron. Llegados el 1 de agosto, se concedieron un mes para los
preparativos.
Al otro lado de la baha, en Argostolion, las tropas italianas haban
enmudecido desde la invasin de Sicilia. La Scala ya no se reuna en casa del
doctor, y en la plaza mayor la msica de la banda militar sonaba cada vez ms
discordante y lastimera. La polica militar segua dirigiendo mal el trfico, a
base de estridentes toques de silbato, pero haba muy pocos oficiales alemanes
por la calle o en los bares contemporizando con sus viejos amigos italianos.
Gnter Weber no sala de su cuartel, vitrilico ahora de ira por las noticias
diarias de nuevas traiciones por parte de los italianos. Jams se haba sentido
ms defraudado, si bien las tropas apostadas en la isla no haban cometido
ningn acto ignominioso. Empez a despreciar a su amigo Corelli. Despreciaba
ya incluso a las inquilinas del burdel italiano, aquellas tristes y casquivanas
muchachas de hermosos cuerpos y artificiales rostros que seguan retozando
desnudas por la playa como si nada hubiera pasado. Estaba tan enfadado que
as como antes slo quera comprar sus servicios, ahora slo le apeteca
violarlas. Se alegr cuando lleg de Lixouri el convoy de motocicletas y
camiones; a los italianos se les tena que ensear a pelear, a no flaquear, a
encarar la muerte en vez de aceptar tranquilamente la deshonra.

283
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Corelli iba menos a casa del doctor porque da y noche haca ejercicios con
su batera. Colocar los armones, cargar, apuntar, disparar, utilizar el telmetro,
cambiar de blanco, retirar los armones en caso de un ataque areo para que sus
propios obuses no destruyeran los caones tras un impacto directo. Sus
hombres trabajaron duro bajo el apocalptico calor de agosto, sudando una gota
gorda que dibujaba riachuelos errticos por entre la mugre de sus caras y
brazos. La piel se les ampollaba en los hombros y, al reventar, dejaba zonas de
rubicundas quemaduras que supuraban y les escocan a falta de piel y de
ocasin para curar, pero nadie se quejaba. Saban que el capitn haca bien en
practicar.
l, por su parte, dej de tocar la mandolina; le quedaba tan poco tiempo
para ello que cuando coga el instrumento sus dedos lo encontraban extrao
comparado con una pistola. Tena que tocar un montn de escalas hasta que sus
dedos empezaban a correr por el mstil, y su trmolo acab sonando desigual y
perezoso. Iba a ver de vez en cuando a Pelagia en su moto, cuando pensaba que
su padre no estara en casa, y le llevaba pan, miel, botellas de vino, una
fotografa firmada en el reverso con las palabras Cuando termine la guerra...
escritas con su elegante caligrafa extranjera, y le traa su propio rostro gris, sus
ojos tristes y fatalistas, su aire de callada dignidad y disipada alegra. Pobre
cario mo le deca ella, aferrada a su cuello, no te preocupes, no te
preocupes, y l se apartaba un poquito y le deca: Deja que te mire,
koritsimou.
Y entonces lleg el da en que Carlo estaba con la radio intentando
encontrar una seal. Era el 8 de septiembre y el anochecer era
considerablemente ms fresco de lo que haba sido hasta entonces. Ahora se
poda dormir algo mejor por las noches, y a veces la brisa marina era incluso
vigorizante. ltimamente Carlo haba pensado mucho en Francesco y en el
infierno de Albania, y ahora ms que nunca saba que todo aquello haba sido
una gran merma, y que su estancia en Cefalonia haba sido un interludio, unas
vacaciones en una guerra que merodeaba como un len a punto de atacar otra
vez. Dese que la naturaleza tuviese alguna ley que prohibiera la posibilidad de
visitar el Hades ms de una vez. Encontr una voz y rpidamente movi el dial
para sintonizarla bien: ... toda agresin por parte de las fuerzas armadas
italianas contra las fuerzas britnicas y americanas debe cesar inmediatamente.
Debern estar preparados para repeler cualquier posible ataque desde cualquier
procedencia.
Por toda la isla empezaron a repicar las campanas, a vibrar los campaniles
venecianos con la imposible esperanza de paz, igual que haban sonado antao
en Italia en orgullosa exaltacin de la guerra. El clamor fue extendindose:
Argostolion, Lixouri, Soulari, Dorizata, Assos, Fiskardo. Al otro lado del
estrecho de taca las campanas sonaron en Vathi y en Frikes, y tambin en

284
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Zante, Levkas y Corf. All en lo ms alto del monte Anos, Alekos se puso en
pie para escuchar. No poda ser da festivo; tal vez haba terminado la guerra?
Se hizo visera con una mano y escudri los valles; as deba de sonar el cielo
cuando Dios meta a todas sus cabras en el redil.
Carlo escuch el texto de la declaracin del mariscal Badoglio, y a
continuacin radiaron un mensaje de Eisenhower en persona: Todos los
italianos que tomen medidas tendentes a expulsar de territorio italiano al
invasor alemn contarn con la ayuda de los Aliados... Corri fuera y se
encontr con Corelli, que acaba de detenerse en su moto despus de trazar unas
cuantas eses envuelto en una nube de humo azul.
Antonio, esto se acab. Y los Aliados han prometido ayudarnos. Adis a
la guerra. Rode con sus enormes brazos al hombre que amaba y lo levant
en vilo dando vueltas en crculo.
Carlo, Carlo le reprendi el capitn. Bjame. No te pongas nervioso.
A los Aliados les traemos sin cuidado. Estamos en Grecia, lo sabas? Merda,
Carlo, no sabes ni la fuerza que tienes. Por poco me matas.
Nos ayudarn dijo Carlo, pero Corelli mene la cabeza:
Si no actuamos ya, nos han jodido. Hemos de desarmar a los alemanes.
Aquella noche los buques de guerra italianos fondeados en los puertos de
toda la isla elevaron anclas y pusieron proa a Italia. Haba dragaminas,
torpederas y un acorazado. No dijeron a nadie que se marchaban y tampoco
llevaban a bordo a ningn evacuado italiano; ni un soldado, ni una desvalida
prostituta castrense. Se llevaron consigo toda su formidable potencia de fuego y
slo dejaron atrs la hmeda y sulfurosa pestilencia de la cobarda y el carbn
ardiendo. Los soldados alemanes se burlaron a placer, y los hombres de Corelli
se olieron la traicin. Corelli esperaba rdenes apostado al telfono, y al no
llegar ninguna se qued dormido en la silla tras doblar la guardia en su batera.
So con Pelagia y con aquel cura demente que predicaba el fuego eterno para
todos ellos. Mientras dorma la radio transmiti varios llamamientos aliados a
combatir a los alemanes. Son el telfono; de la oficina del general le dijeron que
no atacara y que mantuviera la calma. Estis locos?, grit el capitn, pero la
comunicacin se haba cortado ya.
El teniente Gnter Weber dormitaba tambin en su silla, esperando
rdenes. Se senta terriblemente cansado y haba perdido toda seguridad en s
mismo. Echaba de menos a sus amigos y, an peor, echaba de menos aquella
certidumbre resultante de los xitos pasados. La Raza Superior estaba
perdiendo en Italia y Yugoslavia, el frente ruso se estaba haciendo agua,
Hamburgo era pasto de las bombas. Weber ya no se senta ufano ni invencible
sino inferior y humillado, tan asquerosamente traicionado que, de haber sido

285
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

mujer, se habra echado a llorar. Pens en la divisa de su regimiento, Dios con


nosotros, y se pregunt si slo Italia le haba traicionado. Fuera como fuese, las
sumas no cuadraban; era toda una divisin italiana contra nicamente tres mil
soldados del Batalln de Granaderos 996, y ni con la ayuda de Dios tena
posibilidad alguna. Trat de rezar, pero las luteranas palabras se le agriaron en
la boca.
Por la maana, el comandante de las tropas alemanas, coronel Barge,
traslad varios tanques de Argostolion a Lixouri, y el general Gandin intent en
vano comunicar con el nuevo gobierno en Brindisi y con el antiguo Alto Mando
en Grecia. No haba dormido en toda la noche y era demasiado disciplinado
para saber a qu atenerse.
Pelagia y su padre organizaron todo el material mdico disponible e
hicieron tiras de sbanas viejas para hervirlas y utilizarlas como vendas. Tena la
vaga idea de que el fuego cruzado poda cobrarse algunas vctimas griegas, y en
cualquier caso algo tenan que hacer para mitigar la tensin. Corelli se present
en su moto y pregunt cmo ponerse en contacto con los partisanos. Pero ellos
realmente no saban cmo hacerlo, y el capitn parti desconsolado y a toda
velocidad en direccin a Samos. Tal vez los partisanos decidirn poner fin a su
prolongado letargo y colaborar un poco en contener a los alemanes.
Una vez en Samos no supo por dnde empezar y, por si fuera poco, los
griegos de all no le conocan. Fue un viaje en balde. En el camino de vuelta se
detuvo a descansar en la cuneta junto a una tapia desvencijada, a la sombra de
un olivo. Pens en regresar a Italia, en sobrevivir, en Pelagia. La verdad era que
no tena hogar y que por eso nunca haba hablado de ello. El Duce haba hecho
trasladar a su familia a Libia como colonos, y all haban muerto a manos de los
rebeldes mientras l estaba en el hospital con disentera. De todas las casas de
parientes en que haba estado, cul de ellas era su hogar? No tena ms familia
que sus soldados y su mandolina, y su corazn estaba en Grecia. Haba
soportado tanto dolor, tanta soledad, haba encontrado por fin un lugar donde
vivir para que ahora se lo arrancaran por la fuerza? Trat de recordar a sus
padres, pero la imagen era tenue e indefinida, fantasmagrica. Se acord de un
simptico muchacho rabe con el que sus padres le haban prohibido jugar.
Solan lanzar piedras a botellas puestas en hilera, y siempre que volva a casa
pareca tener insolacin y diarrea. Le haban prohibido comer granadas por
temor a que contrajera la ictericia. Era pattico recordar tanto y a la vez tan
poco, y por primera vez empez a sentir nostalgia de Pelagia, como si
perteneciera ya al pasado. Record lo que el doctor le haba contado sobre los
comedores de loto, nmadas que una vez comieron de esa planta y perdieron la
nostalgia del hogar. Pens en la posibilidad de morir y se pregunt cunto
tiempo llorara Pelagia. Pareca vergonzoso estropear de lgrimas su

286
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

encantadora carne; imaginarlo era ya despreciable. Sinti ganas de sacar el


brazo de la tumba y consolarla, aunque l an no estuviera muerto.
Cuando por fin regres a su batera encontr a sus hombres muy
alborotados. Haba llegado una orden de Supergreccia para que se rindieran a
los nazis por la maana.

52. LOS HECHOS

Estoy tan furioso que casi no puedo hablar. Antonio me dice: Clmate,
Carlo, seamos inteligentes, de nada vale enfadarse, de acuerdo? Pero es que
estoy harto de ser juguete de lunticos, incompetentes y necios, de imbciles
que piensan que seguimos en la guerra del catorce, cuando todo se arreglaba
marchando todos de frente en lnea y entre enemigos exista an el honor.
Es increble. Los alemanes estn recibiendo ms refuerzos, el cielo se llena
de Junkers, y el coronel Barge ha exigido al general Gandin la rendicin
conforme a las rdenes de Supergreccia, y Gandin no hace absolutamente nada
excepto consultar a los capellanes castrenses y a los oficiales de graduacin
superior. Pero no es l el general?, no es l quien tiene que decidir y actuar con
rapidez? Qu aptitudes tiene l para decidir mi destino? Yo, que he vivido
meses de hielos y tormentos en Albania, que he tenido en mis brazos el cadver
de un hombre al que amaba, en una trinchera llena de ratas y de cieno helado.
Es que Gandin no escucha la radio? Acaso es el nico que no sabe que los
alemanes estn saqueando salvajemente Italia? Es que ignora que hace apenas
un par de das metieron a cien personas en una habitacin y las hicieron volar
con minas? Acaso no se ha enterado de que por un alemn muerto ellos han
matado a ochenta policas y veinte civiles en Aversa? No sabe que las tropas
desarmadas estn siendo transportadas sabe Dios adnde en camiones de
ganado?
Estoy que reviento de ira. Los jefes, salvo dos, han convenido en rendirse.
Nosotros somos diez mil y ellos slo tres mil. Cmo se entiende esto? No nos
ha ordenado el gobierno que apresemos a los alemanes y los desarmemos?
Qu problema hay? Por qu quiere obedecer a los fascistas cuyo partido ha
sido abolido y pasar por alto la voluntad del rey y el primer ministro?

II

Coronel Barge? He hecho retirar de Kardakata el Tercer Batalln del


317. de Infantera en seal de buena voluntad. Como sabe, la isla necesita esa

287
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

posicin para su defensa, por lo tanto espero que entienda que nuestras
intenciones no son hostiles y no insista en que depongamos las armas.
Lo siento, mi querido general, pero insisto. He garantizado que sus
tropas sern enviadas directamente a Italia y no tengo intencin de faltar a mi
palabra. Pero deben ir desarmados; de lo contrario sus armas podran volverse
contra nosotros una vez en su pas. Debe usted entender que desde nuestro
punto de vista eso es de sentido comn. Apelo a usted como viejo amigo,
general.
Coronel, an estoy esperando una aclaracin a las rdenes. Espero que
comprenda mi situacin. La cosa es muy complicada.
General, usted ha recibido rdenes de Supergreccia, y cualquier otra
orden procedente de Italia carece de validez, puesto que ese gobierno es
ilegtimo. Somos soldados, general, y debemos obedecer rdenes.
Le pondr al corriente tan pronto tenga noticias, coronel.
El coronel Barge colg el telfono y se volvi hacia uno de sus
comandantes:
Rena una compaa y ocupe Kardakata. Esos imbciles acaban de
marcharse de all, as que no habr problema.

III

He ido a ver a Pelagia y al doctor. Les he pedido que me cuiden a Antonia.


Pelagia la envolvi en una manta y la meti en el agujero donde solan
esconderse refugiados polticos en tiempos de los britnicos. Me dijeron que
Carlo tambin haba ido a verles y que les haba dejado un buen fajo de escritos
suyos que no deban ser ledos a menos que l muriera. Me pregunt qu habr
estado escribiendo. No saba que Carlo tuviera inclinaciones literarias. No es lo
que uno espera de un hombre tan corpulento y musculoso. Pelagia est muy
delgada y parece casi enferma; decidimos que era mejor no ir a nuestro pequeo
escondrijo porque mi batera poda recibir rdenes en cualquier momento. Ella
me roz la mejilla con tanta melancola que casi no supe cmo evitar las
lgrimas. Ha intentado ponerse en contacto con los partisanos a travs de un tal
Bunnios, pero sin xito.

IV

El teniente Weber desmont y engras su arma. Se senta un poco nervioso


sin los panzers que en todo momento haban acompaado su odisea por
Europa. Le consolaba que hubieran mandado a Lixouri tantas municiones, pero

288
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

le preocupaba que de momento no contaran con muchos refuerzos. Se saba que


el coronel haba entregado un ultimtum al general Gandin y que le haba
hecho embarazosas preguntas acerca de su lealtad y de sus intenciones. Tenan
ocho horas por delante. Pens en Corelli y se pregunt qu estara haciendo, y
luego se quit el crucifijo de plata que llevaba al cuello y lo contempl. El
general Gandin haba rechazado una rendicin completa, exigiendo libertad de
movimiento para sus tropas y pidiendo garantas por escrito sobre la seguridad
de sus hombres. Weber sonri y mene la cabeza. Alguien iba a tener que darles
una leccin.

Caballeros, qu puedo hacer? pregunt el general Gandin.


Los capellanes se miraron entre s disfrutando de su recin recuperada
influencia y gozando de aquella rara oportunidad de convertirse en estrategas
consultados por un general. Resultaba ms embriagador que or las confesiones
de unos hombres que, en el fondo, no les tomaban muy en serio, y era una
sensacin muy de santo eso de expresar pacficos sentimientos con ilimitada
gravedad y autoridad moral.
Deponer las armas con garantas por escrito dijo uno, y despus,
Dios mediante, podremos irnos todos a casa.
Discrepo totalmente declar otro. En mi opinin eso sera un craso
error.
Podemos desarmarlos dijo el general, pero a ver quin hace frente
despus a la Luftwaffe. Hemos de pensar en los Stukas. No tendramos apoyo
areo ni martimo; nos exterminaran, de eso no hay duda. Al general le
obsesionaban los Stukas. El estmago se le encoga de miedo slo de pensar en
aquellas aves aulladoras de torcidas alas. Posiblemente no saba que desde un
punto de vista militar eran uno de los inventos blicos ms ineficaces jams
diseados; eran terrorficos, pero lo que causaba bajas era el fuego de artillera.
l tena ms armamento que los alemanes; en cuestin de horas podra haberlos
aniquilado.
Ah, los Stukas concedieron los capellanes, que tampoco saban nada
del asunto pero eran proclives a asentir sabiamente con aire de hombres de
mundo.

VI

As que entregamos las armas y nos vamos a casa no? pregunt uno
de los jvenes.

289
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

S, hijo mo dijo el capelln de la unidad. Loado sea Dios.


Carlo entr corriendo:
Eh, chicos, la guarnicin de Santa Maura se ha rendido. Los alemanes los
han hecho prisioneros y han matado al coronel Ottalevi.
Puttana! exclam Corelli, sacando su pistola. Bueno. Hagamos una
votacin.
Debe de tratarse de un rumor aventur el capelln.
Toda la divisin tendra que votar dijo Carlo, haciendo caso omiso del
clrigo. Nunca haba prestado atencin a la iglesia ni a sus representantes,
desde que supo que en su ausencia le haban condenado al fuego del infierno
por ser como era.
Bueno, muchachos dijo Corelli, voy a hablar con todos los oficiales
de batera que pueda encontrar y organizaremos una votacin. De acuerdo?
Y qu hay de Gandin? pregunt un mozalbete de Npoles.
Los hombres se miraron, pensando todos lo mismo.
Si es preciso dijo Corelli, lo haremos arrestar.

VII

El general Gandin estaba sentado sin hacer nada. No dio ninguna orden,
pese a que a primera hora haban llegado instrucciones de Brindisi de hacer
prisioneros a los alemanes. Pas el da revisando papeles y mirando por la
ventana con las manos a la espalda. Tena la mente entumecida y solamente
poda pensar en qu habra tenido que ser en lugar de soldado. Rememor los
felices das de su juventud y se dio cuenta de que ni siquiera aquello haba
significado gran cosa. Se vea como el octogenario que pasa revista a una vida
vaca y se pregunta si hubo algo que mereciese la pena de haber vivido.
Por el contrario, el coronel Barge acababa de tener una excelente idea
luminosa. Saba que los italianos no se fiaban de l, de modo que procedi a
dividirlos afectando un comportamiento ejemplar. Al anochecer envi a un
teniente y una compaa de granaderos con la misin de rodear furtivamente a
una batera italiana. El capitn Aldo Puglisi no tuvo ms remedio que rendirse
pacficamente tan pronto cay en la cuenta de que estaba rodeado. Sus hombres
fueron desarmados y evacuados sin necesidad de disparar un solo cartucho. De
camino pasaron junto al burdel, pero nadie tuvo ganas de entrar. Una oleada de
alivio y optimismo, de anhelo de paz y hogar, recorri las filas de la divisin
Acqui, tal como el coronel haba pensado. Fue un engao, una estafa, de
proporciones magistrales.

290
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

A la maana siguiente un sargento italiano mat a su capitn, que haba


intentado rendirse, y como por ensalmo surgieron tanques Tiger que tomaron
posiciones en las encrucijadas como monstruos siniestros, sudorosos con el
inhumano olor del aceite y el acero recalentado. Muchos de los comandantes
italianos de batera hicieron caso omiso, como si los tanques fuesen anacrnicas
rocas pelgicas surgidas azarosamente y que podan desaparecer de la misma
forma, pero otros, en cambio, como el capitn Antonio Corelli, desviaron del
mar la mira de algunos de sus caones y buscaron nuevos blancos, hartos ya de
esperar unas rdenes que no llegaban nunca.

VIII

A la atencin del coronel Barge. Orden Directa del Fhrer. Adjunta va la


palabra clave al recibo de la cual por va telegrfica y en forma codificada
proceder usted al asalto y exterminio total de todas las fuerzas antifascistas
italianas en Cefalonia. Mientras tanto, siga adelante con las negociaciones al
objeto de ganarse su confianza. Todos los cuerpos debern ser eliminados,
preferiblemente por medio de embarcaciones lastradas y hundidas en alta mar.
Puesto que no ha habido declaracin oficial de guerra por parte de Italia, todos
los efectivos italianos que opongan resistencia deben ser tratados como
francotiradores, y no como prisioneros de guerra.

IX

El general Gandin pareca haber envejecido visiblemente en el espacio de


unos das.
Caballeros, sta es la situacin. Tengo ante m la orden OP44, con fecha 3
de septiembre. Se nos ordena actuar contra los alemanes slo si somos atacados.
Tengo aqu tambin la Orden 2 del da 6 donde consta que no debemos hacer
causa comn con fuerza alguna que se oponga a los alemanes. Esta ltima
orden contradice los trminos del armisticio firmado por Castellano, as que
cmo hay que interpretarla?
General, eso significa simplemente que los aliados no confan en
nosotros. La orden es un disparate. Sabemos de la existencia de preparativos
aliados para ayudarnos?
No, comandante. Han tenido ms de cuarenta das y no han hecho nada,
igual que el Ministerio de la Guerra. Hay razones para sospechar que conocen
las intenciones de los alemanes y que no nos han informado. Aparentemente no
existen planes de cooperacin.

291
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pero, mi general, los alemanes tienen cientos de aviones en el continente,


y nosotros no tenemos nada. Por qu nos abandonan los Aliados?
Buena pregunta. Aparte de esto tengo aqu la orden 24202, que dice que
debemos negociar con los alemanes para ganar tiempo, y que la peticin
alemana de que nos marchemos no debe considerarse un acto hostil. Como
sabe, hemos cooperado, pero el resultado es que ahora son ellos los que tienen
las posiciones estratgicas y tcticas ms importantes. Cree usted que
deberamos desobedecer esta orden?
La orden es legal, mi general? No impugna la orden OP44?
Ya, pero cul tiene la prioridad? No hay forma de aclararlo. Desde que el
Ministerio de la Guerra ha cambiado su ubicacin en Roma por la de Brindisi,
todo est confuso. Y ahora llega la orden de Vecchiarelli para que depongamos
las armas. Dice que el general Lanz nos repatriar pasados catorce das, pero no
he podido obtener confirmacin de Brindisi. Qu hacemos? Vecchiarelli confa
en el general Lanz, pero confiamos nosotros?
Yo al menos no, mi general. Sea como sea, los hombres estn en contra en
un ciento por ciento. Han hecho una votacin, y tres oficiales que estaban a
favor de la rendicin han sido fusilados. Creo que no sera oportuno. En
cualquier caso est la orden del Ministerio de la Guerra recibida anoche,
diciendo que hay que tratar a los alemanes como enemigos.
Por eso he telegrafiado a Vecchiarelli para comunicarle que no podemos
obedecer esa orden. A propsito, es mi deber informarle que me han ofrecido el
mando del pequeo ejrcito de Mussolini en su nueva repblica. He
declinado el ofrecimiento, puesto que en primer lugar debo lealtad al rey.
Confo en haber hecho lo correcto.
Lo correcto, mi general, es evitar todo enfrentamiento con los alemanes.
Hasta hace unos das fueron nuestros aliados, y es un intolerable deshonor para
nuestras fuerzas armadas que nos obliguen a volvernos contra ellos. Muchos
son amigos personales nuestros. Creo tambin que la insistencia aliada en una
rendicin incondicional es para ellos tan deshonrosa como la insistencia
alemana en eso mismo. Es preferible morir que someterse a cualquiera de las
dos exigencias.
Estoy de acuerdo con usted, comandante, y he exigido que el coronel
Barge sea reemplazado por un general en nuestras negociaciones. Eso nos dar
un tiempo precioso hasta que llegue el general Lanz, y si tiene que ocurrir lo
peor nos ahorrar al menos el deshonor de entregar nuestras armas a un simple
coronel.

292
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Eh, tos, ha llegado orden de Berln de que ya puede empezar el


espectculo en Cefalonia. Sargento, sea buen chico y llvele esto a Jumbo ahora
mismo.
El general Jumbo Wilson ley el mensaje y decidi no hacer nada. Estaba
bien surtido de hombres, barcos, aviones y material, todo listo para entrar en
accin. Pero no estara nada bien que los alemanes se enteraran de que l saba
cmo descifrar sus mensajes. O s?

53. PRIMERA SANGRE

La divisin Acqui vot resistir a los alemanes pero no tuvo tiempo de


organizar un mando efectivo que coordinara sus acciones. Iniciados ya los
combates, empezaron finalmente a llegar rdenes del general Gandin que unos
obedecieron y otros no. Poco se sabe del orden exacto de los acontecimientos,
pero dos cosas son seguras: una, que los andartes comunistas del ELAS no
tomaron parte al no ver motivo alguno para sacudirse de encima su parasitario
letargo; otra, que la resistencia italiana no le debi nada a la jerarqua militar.
Fue un florecimiento espontneo de valor y determinacin en los corazones de
unos hombres que de algn modo saban que les haba llegado la hora de hacer
algo bien.
Quin sabe qu motiv en realidad al capitn Fienzo Appollonio a abrir
fuego sin tener rdenes contra una flotilla de lanchas de desembarco alemanas.
Quiz era un hombre honrado que no poda soportar por ms tiempo el
jugar un papel innoble y aquiescente en la historia de un imperio disparatado.
Quiz senta verdadera compasin hacia los griegos con quienes conviva desde
haca tanto tiempo, y ahora quera borrar la vergenza que senta por haberlos
sojuzgado y por las privaciones que haba contribuido a infligirles. Quiz estaba
avergonzado del deprimente historial militar del ejrcito en que haba prestado
servicios y ahora quera arrebatar su pequea porcin del mismo de las manos
de aquellos incompetentes y sicofantes autosatisfechos que, desde la seguridad
de sus bnkers, lo haban conducido a tantas calamidades sangrientas y sin
sentido, que, de manera reincidente, haban arrancado una derrota de las fauces
de la victoria. Quiz fue tan slo que vio con toda claridad que no haba otra
salida excepto luchar por la supervivencia.
Fueran cuales fuesen las emociones y pensamientos que se agitaban en lo
ms recndito de su mente, sus hombres compartan sus conclusiones. Haban
cargado y apuntado ya los Howitzers mientras l segua contemplando cmo la
lancha de desembarco surcaba torpemente la mar con su cargamento de
vehculos y soldados de cara plida. Not la superflua pero extraamente
significativa disciplina por el modo en que portaban sus armas exactamente a la

293
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

par, colgadas verticalmente de un hombro y dispuestas a intervalos perfectos


como las pas en el fondo de una trampa. El capitn mir por sus prismticos y
dividi el espacio intermedio de mar en unidades de un centenar de metros.
Tuvo en cuenta la tierra oculta entre su batera y el mar y, con una seguridad
que no tena, orden al can que estaba ms cerca de l que fijara la lnea de
tiro por l determinada y que disparase un solo proyectil.
El can salt hacia atrs con un chasquido metlico y su base brinc de la
placa cual perro arrojndose nervioso sobre su bocado predilecto. El capitn
Appollonio an no se haba acostumbrado a la dolorosa vibracin del metal en
sus odos, y dio un respingo mientras contemplaba aquel diminuto punto negro
volando por los aires, a increble e incalculable velocidad, tan deprisa que lleg
a pensar si realmente lo haba visto. Lo perdi y unos segundos despus divis
el penacho de agua que se elevaba de las olas a menos de cincuenta metros del
lugar que l haba calculado. La frentica actividad que se vea a bordo de las
lanchas le result hasta cmica. Luego hizo corregir el tiro y dio la orden de
fuego a discrecin.
Sus hombres no caban en s de jbilo. Por fin tenan un lder, alguien cuyo
valor se filtrara misteriosamente bajo sus pies, viajara subterrneamente y se
ramificara como por arte de magia en los corazones de todos ellos,
imbuyndolos de la fogosa libertad de unos hombres que finalmente han
descubierto que despus de todo son soldados. Los hombres se miraron
risueos, chispeantes los ojos, orgullosos como no lo haban estado nunca, y
contemplaron maravillados los espectaculares surtidores de agua que tachaban
los simtricos y somnolientos dibujos de las olas. El aire se llen del hedor
dulzn de la cordita y del inefablemente viril e infernal olor de caones al rojo y
de humeante y aromtico aceite. Las grietas en las palmas de sus manos se
llenaron de mugre y sus caras se tiznaron de negro de forma que los labios
parecan extraamente plidos y rosados all donde se los humedecan con la
lengua. El sudor de su turbulenta excitacin les empapaba el pelo bajo las
gorras, y arrojaron el cigarrillo a medio fumar que antes haba sido un consuelo
pero que ahora era un impedimento para la batalla y para respirar.
Perplejos ante su propio xito y ante la eficacia sin precedentes de su
bombardeo, los hombres de la batera dejaron de disparar mientras la ltima de
las lanchas de desembarco desapareca tragada por las olas. Apretaron los
puos de satisfaccin al ver zarpar de Lixouri dos lanchas de salvamento rumbo
a la carnicera y los pecios de unas embarcaciones convertidas en astillas.
Ninguno de ellos tena ganas de disparar contra una operacin de rescate, y
empezaron a estrecharse las manos y a abrazarse. Siempre recordaran aquel
da, se repetan. Haba sido una especie de ritual, algo parecido a recibir la
confirmacin o casarse.

294
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Un hidroavin apareci sobre el cerro camino de Argostolion, soltando a su


paso una indiscriminada pero letal descarga de bombas que reventaron las
techumbres de una inocente y modesta serie de casas en aplicada lnea recta.
Ametralladoras y caones antiareos abrieron fuego mientras algunos
comandantes se lanzaban al combate. En las calles de Argostolion los infantes
de marina italianos, algunos sin sus oficiales, avanzaron hacia los panzers
alemanes protegidos por carros ligeros, inspirados por un herosmo que no
haban mostrado cuando luchaban para los fascistas y su risible dictador.
Los panzers abrieron fuego sobre la batera y su ruido atronador reson
una y otra y otra vez en los confines de las callejas, sacudiendo los muros y
provocando en el interior de las casas una lluvia de templa desportillada. Los
artilleros de Appollonio enfocaron de nuevo sus caones, y no muy lejos de all
la batera del capitn Antonio Corelli empez tambin a disparar. Los tanques
avanzaban mientras su innecesario y poco convincente camuflaje vegetal les caa
flanco abajo como el vestido a una prostituta borracha. Rugan y rechinaban sus
motores, daban bandazos a cada cambio de velocidad, y vomitaban por detrs
negros nubarrones como si hubieran sido alcanzados por la artillera.
Entre los panzers empezaron a caer bombas que levantaban grumos de
tierra rojiza y polvo blanco, y los carros pararon en seco, como si sus ocupantes
no pudieran superar la sorpresa de verse atacados, como si fuera inconcebible
que los italianos les plantasen cara. Entonces, un carro blindado alemn
apareci sobre el viejo puente de los ingleses que atravesaba la baha, y sobre su
torreta onde una gran bandera blanca. Los bombarderos de las bateras
estaban jubilosos; tal vez ahora los alemanes fueran a preguntar a Gandin cules
eran las condiciones de la rendicin.
Las tropas aguardaron y fumaron mientras se pona el sol; el aceite de sus
dedos se impregnaba acremente al papel de sus cigarrillos. Una numerosa
escuadrilla de Junkers les sobrevol trayendo refuerzos para los nazis, y el
capitn Appollonio alz los brazos al cielo, diciendo con exasperacin: Por
qu no disparan las bateras antiareas? Qu les pasa a esos cretinos? No se
haba arriesgado tanto para ahora perderlo todo porque los dems titubearan.
En vano, pero contento de poder hacerlo, dispar con una carabina a los aviones
que ya se perdan de vista, y el chasquido de los disparos son extraamente
educado y tmido en comparacin con las recientes salvas.
Son el telfono de campaa. El general Gandin, en lugar de exigir una
rendicin como habra sido lgico, haba accedido a una tregua. Appollonio
puso los ojos en blanco y solt tal chillido al operador, que tard un rato en
darse cuenta de que estaba maldiciendo por una lnea cortada. Maldito hijo de
puta, vocifer y no se consol hasta ms tarde, cuando le trajeron un mensaje

295
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

del capitn Antonio Corelli: Si le forman consejo de guerra, exigir el honor de


ser procesado junto con usted.

54. LA DESPEDIDA DE CARLO

Antonio, mi capitn:
Vivimos un momento difcil y tengo el presentimiento de que no
sobrevivir. Ya sabe lo que pasa, los gatos se alejan para morir solos, los
hombres cuando enferman ven el fantasma de su propia madre junto a la cama,
o incluso se topan con el fantasma de s mismos en una encrucijada.
Con esta carta va todo lo que he escrito desde que llegu a esta isla, y si lo
lee descubrir la clase de hombre que soy. Espero no causarle repugnancia, y
espero, dado su grande y generoso corazn, que me perdone y me recuerde sin
desprecio. Espero que se acuerde de las muchas veces que nos hemos abrazado
como hermanos y como camaradas, y que no se estremezca al pensar que sas
fueran caricias de un degenerado. Siempre he procurado mostrarle el afecto que
senta sin pedirle nada a cambio ni darle nada que usted no quisiera.
Cuando lea estas pginas comprender que en Albania me deprimi
mucho la prdida de mi camarada Francesco, y quiero que sepa ahora que la
herida que recib en esa guerra me la inflig yo mismo. Pero no me avergenzo.
Hice lo correcto. Cuando Francesco muri, yo tambin sent morir. Mi vida
qued vaca de belleza y nada tena sentido, pero me falt el inhumano valor
que un hombre necesita para volarse la tapa de los sesos. Cuando llegu a esta
isla no tena ms que una especie de niebla en la cabeza, y un corazn dolido al
que no haba manera de consolar y que herva de pena y de amargura. Qu
ms da tener el pecho cargado de medallas si el corazn que hay debajo est tan
desconsolado que apenas puede latir?
Mi querido Antonio, quiero que sepa que a cambio de su risa
incombustible, su admirable msica y su incomparable bro, yo le he amado con
la misma sorpresa y gratitud que veo en sus ojos cuando est con Pelagia, y que
le recordar siempre. Usted consigui quitarme la pena del corazn y hacerme
sonrer. He aceptado y disfrutado de su amistad, siempre consciente de mi
propia indignidad, siempre luchando contra el menor impulso de envilecerla, y
confo en que por esa razn no me desprecie usted como algunos pueden
pensar que merezco.
Antonio, tengo tantos recuerdos de estos meses que siento ganas de llorar
slo de pensar en ellos, ahora que todo ha acabado. Muchos y felices recuerdos.
Se acuerda de cuando casi salta por los aires por culpa de aquella mina y de
que yo le llev en brazos a casa del doctor? Supe entonces que si usted mora yo

296
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

enloquecera, y agradezco a Dios que me haga morir a m antes, y no tener que


soportar tanta pena.
Antonio, le estoy hablando desde ms all de la tumba. Le he querido con
todo mi ignominioso corazn, tanto como quise una vez a Francesco, y he
superado cualesquiera celos que hubiera podido sentir. Si es que un muerto
puede formular un deseo, el mo es que una usted su futuro al de Pelagia. Es
una chica hermosa y dulce, nadie hay que le merezca a usted ms, y nadie ms
digno de usted. Deseo que tengan hijos y tambin que alguna vez les hablen del
to Carlo, al que nunca llegaron a conocer. En cuanto a m, me cuelgo la mochila
al hombro y me abrocho el correaje, paso el brazo por el portafusil y descorro el
velo para marchar hacia lo desconocido como siempre han hecho los soldados.
No me olvide.
CARLO

55. VICTORIA

Pese a la inequvoca exigencia por parte de sus hombres de obligar a los


alemanes a rendirse y de confiscarles las armas, el general Gandin se puso de
acuerdo con el coronel Barge para que las tropas italianas pudieran conservar
sus armas y evacuar la isla. Sin embargo, no haba barcos con que evacuar a los
soldados, cuestin que por lo visto no le pareci relevante. En Corf los
alemanes haban accedido de forma muy caballerosa a proporcionar ellos
mismos el transporte para las tropas, y mientras los soldados vadeaban las
rompientes los haban ametrallado a todos, sin excepcin, y dejado sus cuerpos
a merced de las olas. El incomparablemente valiente coronel Lusignani,
abandonado por los britnicos, resisti contra todo pronstico durante unos
das. Todos los hombres que sobrevivieron para llegar hasta los transportes
alemanes perecieron despus cuando los britnicos los bombardearon en alta
mar. Los que consiguieron saltar al agua fueron ametrallados por los alemanes.
Sus cuerpos flotaron a la deriva.
Los alemanes apostados en Cefalonia haban disfrutado ya de catorce das
de gracia para organizar los refuerzos y el nuevo armamento recibido, en tanto
que los pasmados italianos, a falta de una jefatura eficaz, haban actuado o no
en funcin de la iniciativa personal de sus oficiales. Algunos, como Appollonio
y Corelli, haban preparado a fondo a sus hombres, pero otros, cegados y
embriagados por la perspectiva de volver a casa, se haban sumido
insulsamente en un suicida y optimista letargo que haba dejado a sus hombres
ardiendo de enojo y consternacin; prevean que iban a transportarlos a campos
de trabajo en vagones de ganado sin luz, sanitarios ni comida acaso no
saban todos que eso les vena ocurriendo a los griegos desde haca meses? , y

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

prevean las masacres. Algunos se suman en una depresin fatalista, mientras


otros apretaban las mandbulas con determinacin, sosteniendo con tanta
fuerza sus rifles que los nudillos se les quedaban blancos.
Los griegos, entre ellos Pelagia y el doctor Iannis, se miraban unos a otros
con ojos desorbitados y el corazn rebosante de presagios, mientras que las
prostitutas del burdel militar se olvidaron de sus cosmticos y se paseaban de
habitacin en habitacin en bata, como apenados e insensatos espectros del
inframundo, abriendo las contraventanas, atisbando, volviendo a cerrarlas y
elevndose las manos a sus palpitantes corazones.
Cuando a primera hora de la tarde apareci la formacin de Stukas y los
aparatos inclinaron sus alas, se ladearon en formacin y se lanzaron aullando en
picado sobre las bateras italianas, fue casi un alivio. Ahora todo estaba claro; al
fin quedaba de manifiesto que los alemanes eran prfidos, que cada soldado iba
a tener que luchar para seguir con vida. Gnter Weber saba que iba a tener que
atacar a sus amigos, Corelli saba que sus dedos de msico, tan acostumbrados
a las artes de la paz, tenan que cerrarse ahora sobre el gatillo de una pistola. El
general Gandin supo demasiado tarde, que con su indecisin y sus consultas a
sacerdotes afeminados haba condenado a muerte a sus hombres; el coronel
Barge saba que haba logrado embaucar a sus antiguos aliados y dejarlos en
una posicin de desventaja; las putas saban que quienes les haban robado
antes la felicidad iban a dejarlas ahora a merced de los cuervos, y Pelagia saba
que una guerra que siempre haba tenido otros lugares como escenario real
estaba ahora a punto de asentarse en su casa y convertir sus piedras en polvo.
Los hombres de las bateras, enloquecidos y desorientados por los Stukas,
el fuego de las ametralladoras y las bombas que caan entre sus caones
rocindolos de tierra y de exiguos fragmentos de carne de compaeros heridos,
pugnaban por retirar sus armas e impedir que sus municiones detonaran.
Luego, antes de que los jefes de batera pudieran responder al bombardeo, los
Stukas se alejaron menendose como estorninos y viraron hacia una columna de
tropas procedentes de Argostolion por el extremo opuesto del campo de
deportes, donde antao los soldados italianos haban pasado su servicio militar
jugando bulliciosos y emocionantes partidos de ftbol, y donde por la noche los
soldados italianos enamorados de chicas griegas haban organizado citas que
apenas eran privadas incluso en la oscuridad reinante.
Para Corelli y para Appollonio, para Carlo y para los miembros de La Scala,
era evidente que los alemanes trataban de paralizar Argostolion porque era all
donde estaba la mayor concentracin de tropas italianas; el enemigo intentaba
proteger sus dispersos y desatendidos emplazamientos en los puestos de
avanzada de la isla. Esto, sin embargo, no era obvio para Gandin, quien llev a
sus tropas a la ciudad en nmero creciente, para que los alemanes pudieran

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cercarlos y aniquilarlos con ms facilidad. l mismo se mostr reacio a


abandonar sus esplndidas oficinas en el bonito edificio municipal. Dispuso
puestos de observacin en los lugares ms torpemente obvios, los chapiteles
venecianos de las iglesias, y con ello proporcion a los alemanes magnficas
oportunidades para la prctica del tiro al blanco. Se le olvid dotar dichos
puestos de observacin con radios o telfonos de campaa, y as se vieron
forzados a comunicarse con sus propios artilleros mediante mensajeros
motorizados, o mensajeros de a pie que tras una guerra tan indolente se
quedaban enseguida sin aliento. Goteando sangre, chamuscada y tachonada la
carne de fragmentos de metralla, las balas rebotando contra las campanas y en
torno a sus cabezas en el reducido espacio, los observadores defendieron sus
puestos todo el tiempo que pudieron, sabiendo que los Stukas se marcharan
cuando oscureciera.
Aquella noche Alekos observaba los fuegos artificiales desde la cumbre del
monte Anos, suntuosamente arropado en su tnica de seda de paracadas.
Sobre la colina que dominaba Argostolion vio balas trazadoras describiendo
graciosos arcos hacia las posiciones alemanas y oy el pum y el patapm de los
obuses, un sonido muy parecido al de un bombo viejo golpeado con una maza.
Vio tambin dos haces de luz brillando incandescentes sobre la baha, y tir de
la manga del hombre que tena al lado, el hombre al que haba tomado por un
ngel y que ahora hablaba muy deprisa por su aparato de radio. Bunny Warren
cogi sus prismticos y vio cmo una flotilla invasora compuesta por barcazas
improvisadas, que haba zarpado de Lixouri, era atrapada por los reflectores
como un conejo poco precavido en los deslumbrantes faros delanteros de un
coche. Bravo! exclam, mientras las bateras italianas abran fuego y hundan
las barcazas. Alekos contempl los hermosos destellos de llamas anaranjadas
que centelleaban sobre la colina como lucirnagas. Al final resulta que estos
wops tienen huevos, dijo Warren, cuyo griego haba mejorado hasta el punto
de convertirse en demtico. Una vez ms trat de convencer a sus superiores de
la importancia primordial de proporcionar soporte areo y martimo a los
sitiados italianos; la eficiente voz del otro lado de la lnea dijo: Lo siento,
muchacho, pero no es posible. Chin chin. Cambio y corto.
El doctor Iannis y su hija estaban sentados codo con codo a la mesa de la
cocina, incapaces de conciliar el sueo, cogidos de las manos. Pelagia lloraba. El
doctor quera encender de nuevo su pipa, pero por respeto al desaliento de su
hija dej que sus manos permanecieran en las de ella, y repiti:
Estoy seguro de que no le ha pasado nada, koritsimou.
Pero si hace das que no le vemos gimi ella. S que ha muerto.
Si hubiera muerto alguien nos lo habra dicho, alguno de los de La Scala.
Eran buenos chicos, pensaran en avisarnos.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Eran? repiti Pelagia. Crees que han muerto todos? Crees que
tambin han muerto, verdad?
Santo Dios dijo l al borde de la exasperacin. Alguien llam a la
puerta; Stamatis y Kokolios entraron. El doctor alz la vista y ambos se quitaron
los sombreros. Hola, muchachos dijo.
Stamatis cambi el peso de una pierna a otra y dijo como si fuera una
confesin:
Iatre, hemos decidido ir a matar unos cuantos alemanes.
Ah dijo el doctor, sin saber muy bien a qu atenerse con aquella
informacin.
Queremos saber dijo Kokolios si nos da usted su bendicin.
Mi bendicin? Yo no soy cura.
Pero casi explic Stamatis. Adems, quin sabe dnde est el padre
Arsenios.
Tenis mi bendicin, por supuesto. Que Dios os guarde.
Velisarios ha desenterrado su culebrina, l tambin se viene.
Tiene mi bendicin.
Gracias, iatre continu Kokolios. Adems, queramos saber si... si nos
matan... cuidar usted de nuestras mujeres?
Har lo que est en mi mano, lo prometo. Lo saben ellas?
Los dos hombres intercambiaron miradas y Stamatis admiti:
Desde luego que no. Querran impedrnoslo. Yo no podra aguantar los
gritos y los lloros.
Ni yo aadi Kokolios.
Tambin quera darle las gracias por curarme el odo. Ahora lo voy a
necesitar, para or a los alemanes.
Me alegro de que al final le sea de utilidad dijo el doctor. Los otros dos
dudaron un momento, como si quisieran agregar algo, pero finalmente se
marcharon. El doctor se volvi hacia su hija: Fjate, dos viejos van al combate
por nosotros. Eso es valor. Mientras haya hombres como esos, Grecia no estar
perdida.
Pelagia mir a su padre con la cara anegada en lgrimas y dijo entre
sollozos:
Y qu me importa a m Grecia? Dnde est Antonio?

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Antonio Corelli caminaba entre las ruinas de Argostolion. Haba


anochecido. La bonita ciudad pareca un cmulo de muros pandeados,
viviendas que haban quedado abiertas como casas de muecas y dejaban ver
pisos enteros que an tenan cuadros en las paredes y alegres manteles sobre las
mesas. Alrededor todo eran montones de escombros. De uno de ellos asomaba
una mano con sus dedos lnguidos y relajados. Era una mano muy sucia, pero
diminuta y juvenil. Corelli escarb entre los cascotes, piedras que haban
protegido a la gente pintorescamente desde los tiempos de los venecianos, y
encontr la cabeza aplastada de una nia de edad similar a la de Lemoni. Mir
aquellos labios plidos, el rostro encantador, y no supo si atragantarse de
lgrimas o de rabia. Con un sentimiento trgico en su alma como nunca antes
haba conocido, se puso a arreglarle el pelo para que le cayera con ms
naturalidad a ambos lados de la cara. Lo siento, koritsimou le confi al
cadver, si no hubiramos venido an viviras. Estaba exhausto el miedo
quedaba ya muy atrs y el cansancio le haba puesto filosfico. Nias
inocentes y dulces como aqulla haban muerto intilmente en Malta, en
Londres, en Hamburgo, en Varsovia. Pero eran criaturas de estadstica, nunca
haba visto una en persona. Pens en Lemoni y luego en Pelagia. La inenarrable
enormidad de aquella guerra le dej de pronto sin resuello, tuvo que esforzarse
por respirar, y en aquel momento supo tambin que la victoria era
absolutamente necesaria. Se toc los labios con los dedos y luego los labios
muertos de la nia. Haba mucho que hacer. A la ciudad acudan ros de
refugiados griegos, y al mismo tiempo los habitantes de la ciudad atestaban las
calles con carretas de mano en su intento de huir al campo. Resultaba casi
imposible mover los caones y las tropas, y para empeorar las cosas, cada vez
llegaban ms soldados de las afueras segn las rdenes de Gandin,
convirtindose en un blanco fcil y agravando todava ms la congestin. No
haba donde meter a todos aquellos soldados, la cadena de mando se rompa
por momentos, y todo el mundo saba tcitamente que no acudiran barcos ni
aviones a ayudarlos. Cefalonia era una isla sin importancia estratgica, no haca
falta salvar a sus hijos, no haca falta preservar sus viejos edificios para la
posteridad, su sangre y su carne no eran preciosas para quienes dirigan la
guerra desde cmodas y olmpicas alturas. Para Cefalonia no haba Churchill, ni
Eisenhower, ni Badoglio, ni escuadras de barcos ni escuadrillas de aviones. Del
cielo no caa otra cosa que la hiperblica nevada de la propaganda alemana con
sus embustes y sus falsas promesas; nicamente mensajes de aliento, y en la
deliciosa baha de Kyriaki slo desembarcaron dos batallones de tropas alpinas
de refresco al mando del mayor Von Hirschfeld.
Al amanecer del da siguiente un marmreo teniente alemn y sus hombres
invadan un somnoliento campamento italiano consistente en una cocina de
campaa y una compaa de muleros. Una vez se hubieron rendido todos el

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

teniente los hizo fusilar y arrojar sus cuerpos a una zanja. De all condujo a sus
hombres hasta los pinares que cubran la sierra de Daphni y esper hasta las
ocho, hora en que sin duda haban de llegar las nuevas tropas alpinas del mayor
Von Hirschfeld para completar as el cerco. Los italianos fueron cogidos otra vez
de improviso y de nuevo hubieron de rendirse. El teniente los hizo andar hasta
Kourouklata pero, de pronto harto de ellos, los llev hasta el borde de una
caada e hizo fusilar al batalln entero. Por puro inters acadmico hizo que
dinamitaran los cadveres, el resultado de lo cual le impresion. La regin era
famosa por un vino rojo sangre llamado Thiniatiko.
Desembarazado ya de sus prisioneros avanz hasta Farsa, un bonito pueblo
que los alpinos haban reducido ya a escombros a base de morteros, y donde los
italianos presentaban una fiera e invicta resistencia. Atacados ahora por los dos
flancos, pelearon hasta que slo quedaron unos pocos que rpidamente fueron
agrupados en la plaza y fusilados all mismo. En Argostolion, sucesivas oleadas
de bombarderos de negras alas fueron devastando progresivamente las bateras
italianas hasta que los caones enmudecieron.
Fue en la maana del 22 de septiembre cuando el capitn Antonio Corelli
del 33. Regimiento de Artillera, consciente de que la bandera blanca iba a ser
izada de un momento a otro en el cuartel general de Argostolion, mont en su
motocicleta despus de tres das sin dormir y se dirigi a casa de Pelagia. Fue
entonces cuando l se arroj en sus brazos, apoy en su hombro sus ardientes
ojos y le dijo: Siamo perduti. No nos quedan municiones y los britnicos nos
han traicionado.
Ella le implor que se quedase, que lo ocultara en el agujero que haba en
el suelo, junto a su mandolina y los escritos de Carlo, pero l le tom la cara
entre las manos, la bes sin las lgrimas que no poda llorar de puro
agotamiento y resignacin, y luego la meci en sus brazos, estrujndola hasta
que ella crey que iba a partirle las costillas y la espina dorsal. Corelli volvi a
besarla y le dijo: Koritsimou, voy a morir. Dale recuerdos a tu padre. Y doy
gracias a Dios de haber vivido lo suficiente para amarte.
Se alej en su motocicleta envuelto en un manto de polvo ms alto que su
cabeza. Pelagia se qued mirando cmo se iba y luego entr. Abraz a Psipsina y
se sent a la mesa de la cocina, sintiendo la fra garra del pavor atenazndole el
corazn. A veces los hombres se sienten impulsados por cosas que carecen de
sentido para una mujer, pero ella reconoca que Corelli tena que estar con sus
muchachos. Honor y sentido comn; el uno a la luz del otro, ambos son
ridculos.
Arrim la nariz tras las orejas de la marta, reconfortada por el tibio y dulce
olor de su pelaje y sonri. Se acordaba de aquel da, tan reciente y tan lejano, en
que se haba burlado del capitn hacindole creer que Psipsina era una clase

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

especial de gato helnico. Sigui all sentada sonriendo lnguidamente mientras


los recuerdos, relacionados unos con otros por la romntica y huidiza figura del
capitn, hacan espectrales piruetas en su mente. Escuch el siniestro silencio
matutino y comprendi que era ms reconfortante escuchar las andanadas y los
truenos de la guerra.

56. EL BUEN NAZI (2)

Oh padre mo, si es posible aparta de m este cliz. Cuntas veces haba


odo a su propio padre recitar estas palabras en la pequea iglesia de su casa;
cada ao por Pascua desde que era nio, sin contar los aos de la guerra.
El teniente Gnter Weber se cuadr delante del mayor y, componiendo un
gesto de determinacin, dijo:
Herr mayor, debo solicitar que esta misin le sea encomendada a otro
oficial. Yo no puedo llevarla a cabo.
El mayor enarc una ceja de incredulidad, pero no lleg a montar en clera.
Lo cierto era que en aquella tesitura l quiz habra hecho lo mismo.
Y cmo es eso? pregunt. La pregunta era innecesaria, pero as lo
exiga la etiqueta castrense.
Herr mayor, va contra la Convencin de Ginebra asesinar a prisioneros de
guerra. Adems, lo considero un error. Debo solicitar una dispensa. Record
una frase histrica y aadi: Su sangre recaer sobre nosotros, y sobre
nuestros hijos.
No son prisioneros de guerra, son traidores. Se han rebelado contra su
propio y legtimo gobierno y tambin contra nosotros, aliados suyos por tratado
legalmente establecido. Ejecutar traidores no va contra la Convencin de
Ginebra, como sabe usted muy bien.
Con todos los respetos insisti Weber, el gobierno italiano puede ser
constituido o derogado por el rey. El rey ha puesto a Badoglio al frente del
gobierno, y Badoglio ha declarado la guerra. Por tanto, los hombres de la
divisin Acqui son prisioneros de guerra y no se les puede ejecutar.
Por el amor de Dios dijo el mayor, no ve que son unos traidores?
S, herr mayor, pero lo que yo piense y la situacin legal no son la misma
cosa. Segn el cdigo militar, un oficial superior no puede ordenar a otro
inferior que cometa un acto ilegal. No soy un criminal, herr mayor, y no deseo
convertirme en uno.
La guerra es un negocio sucio suspir el mayor, debera usted
saberlo, Gnter. A todos nos toca hacer cosas terribles. Por ejemplo, usted me

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

cae bien, admiro su integridad y ms en un momento como ste. Pero debo


recordarle que la pena por negarse a obedecer una orden es el fusilamiento. No
se lo digo como amenaza, sino como hecho innegable. Usted lo sabe tan bien
como yo. El mayor se acerc a la ventana y luego gir sobre sus talones. De
todos modos, esos traidores van a ser fusilados, lo haga usted o no. Para qu
aadir su muerte a la de los italianos? Sera desperdiciar un buen oficial. Total
para nada.
Gnter Weber trag saliva. Los labios le temblaban y le resultaba difcil
hablar. Al fin, dijo:
Solicito que quede constancia de mi protesta en mi hoja de servicios, herr
mayor.
Dlo por hecho, Gnter, pero haga lo que se le ordena. Heil Hitler.
Weber devolvi el saludo y sali del despacho del mayor von Hirschfeld.
Apoyado contra la pared de fuera encendi un cigarrillo, pero las manos le
temblaban y se le cay al suelo. En su despacho el mayor discurri que como la
orden haba venido de arriba, la responsabilidad recaa en el coronel Barge o tal
vez en alguien de Berln. En definitiva, por supuesto, era el Fhrer a quien
incumba la decisin. As es la guerra, dijo en alto, y decidi no incluir la
protesta del teniente Weber en su hoja de servicios. No tena sentido estropearle
la carrera por consideracin a unos escrpulos encomiables.
A cantar, muchachos dijo Antonio Corelli mientras el camin en el que
viajaban se bamboleaba de un bache a otro. Recorri con la mirada los rostros
desapasionados de los guardias alemanes y luego los de sus hombres. Uno de
stos farfullaba ya al borde del llanto, otros rezaban con la cabeza metida entre
las rodillas, y slo Carlo iba totalmente erguido, sacando el imponente pecho
como si ninguna bala pudiera romperlo. Corelli experimentaba una extraa
euforia, medio ebrio de fatiga y de la infalible excitacin de la certidumbre. Por
qu no sonrer ante la muerte?. Muchachos, a cantar repiti. Canta,
Carlo.
Carlo le mir fijamente con ojos de infinita tristeza y empez a cantar en
voz baja un Ave Mara. No era la versin de Schubert ni la de Gounod, sino algo
que brotaba paulatinamente de su alma, y era bello porque sonaba sereno y
lrico. Los hombres abandonaron sus plegarias y escucharon. Algunos
reconocieron notas de una nana que recordaban de la infancia, y otros oyeron
retazos de una cancin de amor. Carlo repiti dos veces Ruega por nosotros,
pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, call y se enjug los ojos con
la manga. Uno de los tenores de La Scala se puso a cantar el coro a boca
chiusa de Madama Butterfly, y otros al punto se lo sumaron o abandonaron,
segn estuviera el nudo de sus gargantas. Aquella meloda tena algo
apaciguador y apropiado; era una msica para hombres extenuados, para

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

hombres sucios y harapientos a las puertas de la muerte, para hombres


demasiado oprimidos por la desgracia como para mirar incluso las caras de
unos camaradas a los que en breve iban a perder para siempre. Era sencillo
tararear mientras uno pensaba en su madre, en su pueblo, en su adolescencia
entre viedos y campos, en el abrazo de un padre, en el primer beso de una
novia, en la boda de una hermana. Era sencillo balancearse casi
imperceptiblemente al son de aquella meloda y contemplar la isla, escenario de
tantas noches de borrachera, tantos partidos de ftbol y tantas chicas. Era ms
sencillo canturrear que meditar sobre la muerte; as tenan el corazn ocupado.
Cuando el camin lleg a las paredes rosadas del burdel, a Gnter Weber
empezaron a fallarle las rodillas. Antes casi de que llegara, pareci que l ya
saba que el destino le haba elegido para asesinar a sus amigos.
No se esperaba que llegaran cantando, tarareando precisamente la tonada
que l y La Scala haban cantado juntos por la noche en casa del doctor, cuando
estaban demasiado idos como para recordar o pronunciar la letra de ninguna
otra. No se esperaba verlos saltar tan gilmente del camin; pensaba que
saldran tambalendose, empujados por las bayonetas. No se esperaba que el
capitn Corelli lo reconociese y le saludara con la mano. Tal vez pensaba que a
uno le cambia la cara cuando se convierte en verdugo. Design a un sargento
para que agrupase a sus amigos contra la pared, encendi otro cigarrillo y
apart el rostro. Vio cmo sus soldados se congregaban en silencio y decidi
esperar un poco por si llegaban noticias de una suspensin. Saba que no iba ser
as, pero igualmente esper.
Por ltimo gir sobre sus talones, sabiendo que haba que salvar una
partcula de decencia, y se aproxim a los italianos. Ms de la mitad estaban
rezando, arrodillados en el suelo, y el resto lloraban como nios delante de un
muerto. Antonio Corelli y Carlo Guercio estaban abrazados. Weber cogi su
paquete de cigarrillos y se acerc a ellos.
Un cigarrillo? pregunt.
Corelli cogi uno; Carlo lo rechaz con un gesto.
El doctor me dijo que era malo para la salud dijo.
Corelli mir a su antiguo protegido.
Te tiemblan las manos le dijo, y las piernas.
Lo siento, Antonio, he intentado...
No me cabe duda, Gnter. S cmo es esto. Llen los pulmones de
humo y agreg: vosotros siempre tenais el mejor tabaco. Al doctor le sacaba
de quicio.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Cos fan tutte dijo Weber, lanzando una breve y hueca carcajada. Luego
tosi y bruscamente se llev la mano a la boca.
No nos pases el catarro dijo Carlo.
A Weber le temblaba la cara de aguantarse las lgrimas y la desesperacin.
Os pido perdn dijo de pronto.
Nunca conseguirs el perdn le espet Carlo, pero Corelli levant una
mano para hacer callar a su amigo y dijo quedamente:
Yo te perdono, Gnter. Si no, quin te va a perdonar?
Carlo hizo un ruido de asco con la garganta y Weber ofreci su mano.
Adis, Gnter dijo Corelli, estrechndosela. Dej que su mano se
demorara en la de su amigo de antao, la estrech brevemente por ltima vez y
la solt. Luego cogi del brazo a Carlo y le mir sonriente. Vamos dijo, t
y yo hemos sido compaeros en vida. Entraremos juntos en el paraso.
Era un hermoso da para morir. Unas pocas nubes blandas holgaban sobre
la cumbre del monte Anos. Cerca de all balaba un rebao. Not que a l
tambin le temblaban las piernas y que no poda hacer nada para impedirlo.
Pens en Pelagia, en sus ojos oscuros, su carcter vehemente, su cabello negro.
Pens en ella enmarcada en el umbral de Casa Nostra, rindose mientras l
sacaba la fotografa. Una sucesin de imgenes: Pelagia peinando a Psipsina y
hablndole con tono chilln; Pelagia picando cebolla, secndose las lgrimas y
sonriendo; Pelagia pegndole cuando robaron la cabra (repar en que no haba
cumplido la promesa de traerle otra: y si peda que aplazaran la ejecucin?);
Pelagia encantada al orle tocar por primera vez la Marcha de Pelagia; Pelagia
besando en la mejilla a Gnter Weber cuando ste le ofreci el gramfono;
Pelagia tejiendo una colcha que en realidad menguaba da a da; Pelagia molesta
por la asimetra del bordado de su chaleco; Pelagia gritndole al odo cuando
fallaron los frenos de la moto y se precipitaron ladera abajo a velocidad de
vrtigo, Pelagia del brazo de su padre, volviendo del mar. Pelagia, antes tan
hermosa y vivaz, ahora tan plida y delgada.
El sargento se aproxim al teniente. Era croata, uno de aquellos fanticos
rufianescos ms nacionalsocialistas que el propio Goebbels, y bastante menos
dotados de encanto. Weber no conceba cmo un sujeto as haba podido llegar a
granadero.
Herr teniente dijo, van a llegar otros. No podemos retrasarlo ms.
Muy bien dijo Weber. Cerr los ojos y rez. Fue una oracin sin
palabras dirigida a un Dios aptico.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

La matanza no tena la formalidad ritual que sugieren ciertos cuadros y


pelculas. No se aline a las vctimas contra la pared. No se les vend los ojos,
no se los hizo mirar al frente ni apartar la vista. Muchos quedaron de rodillas,
rezando, llorando o suplicando. Unos yacan en la hierba como si ya hubiesen
cado, arrancndola con sus manos de pura desesperacin. Otros pugnaban por
ponerse detrs de los dems. Otros, en fin, seguan fumando tranquilamente
como si estuvieran en una fiesta. Carlo se puso firme junto a Corelli, satisfecho
de morir por fin y resuelto a hacerlo como un soldado. Corelli se meti una
mano en el bolsillo del pantaln a fin de parar el temblor de su pierna, se
desabroch la guerrera y aspir hondo el aire cefalonio que a Pelagia quitaba el
aliento. Not olor a eucalipto, a excremento de cabra y a mar. Se le ocurri de
pronto que morir junto a un burdel tena cierto matiz picaresco.
Los soldados alemanes oyeron la orden de disparar y dispararon sin
conviccin. Los que tenan los ojos abiertos apuntaron hacia un lado o hacia
arriba, o apuntaron para no matar a nadie. Sus armas brincaron y crujieron en
sus manos, y los brazos se les quedaron entumecidos por el miedo y la
vibracin. El sargento croata apunt a matar y dispar cortas pero aplicadas
rfagas, absorto en su trabajo como cualquier carpintero, o como un carnicero
trinchando carne.
A Weber la cabeza le daba vueltas. Sus viejos amigos gritaban en medio de
la balacera que los haca bailar y girar. Caan de rodillas y agitando las manos,
llenos los pulmones de la fetidez de la cordita y la ropa chamuscada, en la boca
el sabor rido y polvoriento de la sangre. Algunos volvan a levantarse,
extendiendo los brazos como Cristo, descubriendo sus pechos con la esperanza
de una muerte ms rpida, un paso ms fugaz por el dolor, una consumacin.
Lo que nadie vio, ni siquiera Weber, fue que Carlo, al or la orden de disparar,
dio un paso a un lado como un recluta formando filas. Antonio Corelli,
anublado por la nostalgia y el despiste momentneo, haba visto delante suyo el
titnico cuerpo de Carlo Guercio, haba notado las muecas dolorosamente
sujetas por aquellas manos poderosas, y se haba visto incapaz de moverse.
Entonces mir con curiosidad la espalda de Carlo mientras de las entraas de su
cuerpo reventaban agujeros espantosos de los que brotaban fragmentos de
carne destrozada y grumos de sangre carmes.
Carlo aguant de pie mientras las sucesivas balas horadaban la
musculatura de su pecho como cuchillos incandescentes. Sinti como si un
hacha le hiciera astillas los huesos y le tajara las venas. Aguant totalmente
inmvil, y cuando los pulmones se le llenaron de sangre contuvo el aliento y
cont: Uno, due, tre, quattro, cinque, sei, sette, otto, nove... En la arbitrariedad
de su valor decidi aguantar hasta treinta. A cada nmero par pensaba en
Francesco muriendo en Albania, y a cada nmero impar apretaba un poco ms
la mueca de Corelli. Lleg al treinta cuando crea que iba a flaquear y entonces

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

mir el cielo, not que una bala se le clavaba en la mandbula y cay hacia atrs.
Corelli qued debajo de l, paralizado por su peso, empapado en su sangre,
estupefacto ante un acto de amor tan incomprensible, inefable y lleno de locura
divina.
Se acab, italianos dijo el sargento, pero Corelli no lo oy. Si queda
alguien vivo que se ponga en pie y se le perdonar la vida.
No vio a los dos o tres que se levantaron agarrndose las heridas, uno de
ellos con la ingle destrozada. No vio cmo se tambaleaban, pero s pudo or el
renovado tableteo de las automticas cuando fueron abatidos por el sargento.
Luego oy los disparos aislados a medida que la temblorosa mano de Weber, el
cual, ebrio de horror, paseaba entre los muertos, aseguraba la eficiencia de la
ejecucin con un espurio golpe de gracia. Junto a su cabeza vio la bota militar
de Weber, y vio a ste inclinarse para mirarle fijamente a los ojos. Vio el
titubeante can de la Luger acercarse a su cara, vio la tristeza insondable en los
ojos castaos de Weber, y luego vio que la pistola se retiraba sin haber
disparado. Trat de respirar mejor y entonces se dio cuenta de que no slo le
costaba hacerlo debido al peso de Carlo, sino porque las balas que haban
atravesado a su amigo le haban alcanzado tambin a l.

57. FUEGO

Varias horas estuvo Corelli debajo de su amigo mientras sus sangres se


entremezclaban en el suelo, en sus uniformes y en sus cuerpos. No fue hasta la
noche cuando Velisarios acert a pasar junto a aquel amasijo de trgicos
despojos y reconoci al hombre grande como l que en una ocasin haba
alargado su mano entre la barrera de la hostilidad para ofrecerle un cigarrillo.
Examin aquellos inexpresivos ojos saltones, se estremeci al ver la mandbula
destrozada y desencajada, e intent cerrarle los prpados. No lo consigui, y se
sobrecogi ante lo indecoroso de dejar a aquel hermano a merced de las moscas
y los pjaros. Se arrodill para pasar los brazos bajo el imponente torso y las
piernas como columnas. Con un supremo esfuerzo levant a Carlo del suelo, y
debajo vio al capitn loco que se alojaba en casa del doctor, aqul cuyo secreto y
complicadamente subrepticio amor por Pelagia era tema de conversacin en
toda la isla. Los ojos no estaban vacos, pestaeaban. Los labios se movieron
para decir Aiutarmi.
Velisarios apoy a Carlo contra la pared rosa y picada de balazos y volvi
junto al capitn. Mir sus horrendas heridas y el oscuro lago de sangre, y se
pregunt si le hara un favor matndole all mismo. Iatro dijo el moribundo
, Pelagia. El forzudo lo levant con cuidado, repar en su ligereza y ech a
andar por los campos pedregosos para salvarle la vida.

308
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Nadie sabe el nmero exacto de muertos italianos que yacen en tierra


cefalonia. Al menos cuatro mil fueron masacrados, puede que nueve mil.
Fueron 288.000 kilos de carne humana, o ms bien 648.000? Fueron 18.752
litros de luminosa sangre joven, o ms bien 42.192? Las pruebas se perdieron
entre las llamas.
En la cima del monte Anos, Alekos contempl su tierra natal y por un
momento se pregunt excitado si sera 24 de junio. San Juan era en septiembre?
Lo haban cambiado de mes? Descomunales incendios brotaban a intervalos
regulares, y en lugares donde nunca hacan hogueras por San Juan. Ola a
madera de olivo y de pino, a queroseno, espino seco, resina, petrleo y carne
carbonizada; Alekos olisque con asco. Los italianos nunca aprenderan a
cocinar carne. Not el repugnante olor a pelo y huesos quemados, a pesar de la
altitud, y contempl consternado el indecente humo que oscureca las estrellas.
Quiz era el fin del mundo.
All en los valles los alemanes desafiaban la verdad histrica destruyendo
pruebas y demostrando un gran conocimiento de su delito al convertir la carne
en humo. Eran camiones y camiones de combustible. Los soldados cortaban a
hachazos olivos milenarios y apilaban las ramas alrededor de montones de
cadveres repanchigados, y tan altos eran los montones que ya no podan apilar
ms. Con aire despreciativo sealaban a uno u otro muerto, diciendo ste se ha
meado encima, o ste huele a caca, pero pocos se rean. El limo abdominal y
la sangre les manchaban las manos y el uniforme, un olor dulzn y pegajoso a
carne fresca les suba como alcohol a la cabeza, y el sudor les chorreaba por las
sienes mientras cargaban un difunto tras otro sobre los hombros para arrojarlos
a la pira. Trabajaron hasta desfallecer y las llamas fueron demasiado grandes
para acercarse, pero la labor no pareca tocar a su fin. Llegaban ms cadveres,
rgidos de reproche, repulsivos a la parpadeante luz de las piras. Los traan en
camiones, en jeeps, sobre carros blindados o mulos, un par de ellos en camilla.
El nico sacerdote era el padre Arsenios. l haba profetizado haca meses
que aquellos muchachos pereceran en las llamas, y se horroriz cuando supo
que as haba sido. A decir verdad, se sinti responsable. Aquella noche,
mientras los griegos se ocultaban en sus casas y atisbaban entre las persianas, el
padre Arsenios lleg con su perrito a la hoguera que haba en Troianata, la
mayor de todas, no lejos del monasterio del santo, y contempl una escena
sacada del Armagedn. Camin como si fuera invisible entre los plidos rostros
de los muertos, acordndose de las descripciones catlicas del fin del mundo.
Alrededor, oscuras siluetas de enfurecidos soldados alemanes que se afanaban
gruendo como cerdos mientras arrojaban un cadver tras otro a las llamas. No
lejos de donde estaba oy un grito ahogado y estremecedor; era un muchacho
que no haba muerto y se debata en el agudo tormento de su cremacin.

309
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Arsenios sinti que las entraas se le removan, extendi los brazos y


empez a vociferar en competencia con los gritos de los soldados y el
chisporroteo de las llamas. Blandiendo su bculo de olivo ech la cabeza atrs,
diciendo:
He estudiado los das pretritos, los aos de la Antigedad. Traigo a la
memoria mi cancin en la noche: converso con mi propio corazn.
Nos abandonar eternamente el Seor?, nunca ms nos ser propicio?
Habr desaparecido para siempre su piedad? Faltar desde ahora a sus
promesas? Ha olvidado Dios ser clemente? Habr cerrado de ira la puerta de
su compasin?
Ay de ti que saqueas sin que nadie te haya saqueado! Ay de ti que
comercias con la traicin sin que nadie te haya traicionado! Cuando hayas
terminado tu saqueo, sers t el saqueado!
Ay de ti, pues la indignacin del Seor caer sobre todas las naciones, y
su furia sobre sus ejrcitos! l los ha aniquilado! l los ha entregado al
sacrificio! Los cados sern expulsados tambin y su hedor saldr de sus
cadveres y las montaas se derretirn con su sangre!
Ay de vosotros, pues los arroyos sern convertidos en alquitrn, y el polvo
resultante en azufre, y la tierra se convertir en alquitrn ardiendo! No se
extinguir de da ni de noche, el humo se elevar eternamente! Se sucedern las
generaciones pero nadie podr atravesarlo!
Ignorando que nadie le haba odo, inflamado de furia apocalptica, el
padre Arsenios agarr su vara con ambas manos y rugi.
Descubrir vuestras desnudeces, s, pblica ser vuestra vergenza! Me
vengar de vosotros, y mi venganza no ser humana! T has contaminado mi
descendencia! Y se lanz al combate agitando el bculo y emprendindola a
golpes con los soldados alemanes.
Resonaba un casco, hombros cansados se estremecan con los batacazos, se
alzaban manos para proteger cabezas sin otro resultado que dedos aplastados.
Hombres que haban masacrado con eficiencia a millares de enemigos parecan
ahora totalmente desorientados. Se oan gritos de Mierda, libradme de este to
de una vez!, y de los espectadores que se haban parado a mirar aliviados,
comentarios como Fijaos en el cura loco!. Se daban codazos y rean,
regocijados con el desconcierto de los afligidos. En medio de aquel resplandor
anaranjado Arsenios pareca un cadavrico murcilago desplegando su
voluminoso hbito negro, con su barba de profeta, sus ojos echando chispas, y
su alto y maltrecho sombrero con la copa plana que no haca sino aumentar la
impresin de que su locura proceda de otro mundo. Su pequeo perro danzaba

310
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

y haca cabriolas alrededor de l, ladrando de excitacin y propinando


dentelladas a las pantorrillas de los alemanes.
El episodio slo acab cuando todos estuvieron en el suelo, con el crneo
dolorido y las manos heridas. Un oficial de granaderos sac su pistola
automtica, se acerc por detrs de Arsenios y le dispar en la nuca,
reventndole los sesos y haciendo que le salieran por la parte frontal. Arsenios
muri en medio de un destello de luz blanca que tom por una revelacin del
rostro de Dios, y sus macilentos y esquelticos restos fueron arrojados a la pira
junto con los de los jvenes cuyo destino haba predicho sin saber que l
tambin lo compartira.
Su perro gimote, asustado de las llamas y de los desconocidos, e
infructuosamente intent acercarse a su dueo. Expresaba su incomprensin
levantando primero una pata y luego otra, y all se qued hasta que partieron
los soldados y llegaron los griegos, que, entre arcada y arcada, encontraron al
perro aullando y medio chamuscado.
Hombres y mujeres, as como los pocos italianos que haban escapado, se
acercaron a las hogueras. Sin consultarse empezaron a sacar los cuerpos ms
alejados del grueso de las llamas a medida que el viento cambiante lo permita.
Muchos de ellos yacan an en posturas contorsionadas como muecos de
trapo, en sitios donde las llamas no haban llegado todava. Todos los que all se
afanaban pensaron lo mismo: As van a ser las cosas con los alemanes?
Cuntos muchachos poda haber all? A cuntos conoca yo? Me hago cargo
del horror de su muerte? Concibo acaso lo que es morir desangrndose
lentamente? Que una bala te destroce el hueso es como si un caballo te diera
una coz?
Pareca que a todos les temblaban las manos y les lagrimeaban los ojos. La
gente hablaba lo menos posible a causa del repugnante humo de la carne
chisporreante y de la angustiosa congoja. Llevaban los cuerpos a cuevas y
aberturas, a tumbas colectivas apresuradamente excavadas, a agujeros donde
antiguamente se ocultaban mercancas y monedas al olfato de recaudadores y
aduaneros. Iban en grupos al lugar donde haba tenido lugar una batalla y
rescataban a los que los nazis no haban encontrado. Se rezaron apresuradas
plegarias ortodoxas sobre almas catlicas, y pudo apreciarse que ninguno
llevaba anillos ni dinero en metlico. Los cadveres haban sido presa del pillaje,
sus dedos arrancados o cortados, extrados sus dientes de oro, arrancadas sus
cadenas de oro con crucifijo.
Al alba una nube negra y viscosa penda sobre la tierra y emborronaba el
sol, y la gente regres a sus casas y cerr las puertas hasta el anochecer.
Mezclado con el de sus soldados en el cielo de Cefalonia se elevaba el humo del
general Gandin, uno de los primeros en morir, el honorable y caballeroso

311
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

soldado de la vieja escuela, que confiaba en sus enemigos y haba intentado


salvar a sus hombres. Muri erguido e impvido, sabedor de que sus constantes
cambios de opinin y sus escrupulosas demoras haban precipitado la tragedia.
El resto de sus oficiales no tardara en ser sacado de los barracones de
Argostolion para ser arrojado a las llamas.
Aquella noche los griegos volvieron a salir para sacar ms cuerpos de pozos
y sumideros, y una vez ms ninguno llevaba encima un reloj, una pluma, una
simple moneda. Hallaron fotografas de chicas risueas, cartas de amor, retratos
de familias. Descubrieron que muchos soldados, presintiendo la inminencia del
exterminio pero resueltos a hablar aunque fuera desde la tumba, haban
garabateado direcciones en el reverso de postales y fotografas, con la
conmovedora esperanza de que alguien les escribiese una carta o les
comunicara las noticias. En muchas cartas la tinta se haba corrido, como si unas
gotas de lluvia hubieran sorprendido al lector a la intemperie.
No saban que, tras haber aprendido rpidamente la leccin de la noche
anterior, los alemanes estaban economizando esfuerzos fsicos obligando a los
oficiales a transportar a sus propios muertos hasta los camiones, y slo los
mataban una vez hecho el trabajo. Tampoco saban que exista un tal teniente
Gnter Weber, que no era el nico nazi enloquecido y destrozado por sus
propias atrocidades fruto de la obediencia. Pero volvieron a ver las mismas
hogueras, menearon la cabeza ante la idntica y repugnante mezcolanza de
hedores que impregnaba casas y vestidos, y una vez ms hicieron lo posible por
rescatar a los muertos en mitad de una noche que se haba vuelto lgubre por
las atenuadas sombras de rboles y hombres arrojadas por las saltarinas piras
de anaranjadas llamas.
Al da siguiente corri el rumor de que san Gerasimos haba estado
vagando en la oscuridad para volver luego a su catafalco, y que las monjas
supuestamente lo haban encontrado por la maana con huellas de lgrimas en
sus marchitas mejillas y gotas de sangre carmes sobre sus sandalias.

58. CIRUGA Y EXEQUIAS

Al abrirse la puerta de una patada cuando ya empezaba a anochecer,


Pelagia pens que eran los alemanes. Saba que todos los italianos haban
muerto.
Como el resto de la poblacin, haba odo ruidos de combate el traqueteo
de las ametralladoras, el chasquido de los rifles, las rfagas cortas de las
automticas, el amortiguado timpani grave de los obuses y despus el
interminable crepitar de los pelotones de fusilamiento. Por entre la persiana
haba contemplado el paso de los camiones cargados de triunfantes granaderos

312
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

o de cadveres de italianos con la sangre goteando por las comisuras de la boca


y los ojos fijos en el infinito. Por la noche haba salido con su padre, cuyas
mejillas palpitaban con lgrimas de rabia y compasin, en busca de alguna vida
que salvar de entre los cuerpos esparcidos y abandonados por aquellos
monstruosos fuegos.
El espectculo haba dejado a Pelagia muda, no de miedo ni de pena sino
de vacuidad.
La vida, pues, haba terminado. Ella saba que los alemanes se llevaban a
las mujeres jvenes y bonitas, puesto que sus burdeles no funcionaban con
personal voluntario. Saba que estaban llenos de chicas aterrorizadas,
torturadas, tradas de Polonia o Eslovenia o de cualquier otra parte, y que los
nazis las mataban al menor indicio de resistencia o enfermedad. Haba estado
sentada ante su mesa, ensimismada con sus recuerdos, mirando a ratos el
entorno y captando por ltima vez los detalles mundanos de una vida; los
nudos en la pata de la mesa; las abolladas sartenes que tanto haba fregoteado,
la decoloracin inexplicable de una de las baldosas del suelo, el ilegal retrato de
Metaxas que su padre haba colgado de la pared aun siendo un implacable
venizelista. Llevaba la mano en el bolsillo del delantal, y pensaba matar a un
alemn cuando vinieran a buscarlos, para que ellos tuvieran que matarla a su
vez. La pequea Derringer pareca escasa para aquel cometido, pero su padre
tena una pistola italiana y cincuenta cartuchos que alguien, tal vez un miembro
de La Scala, haba dejado a la puerta de su casa en calidad de sombro legado.
De modo que al abrirse la puerta se sobresalt. Se puso rpidamente en pie,
aferrando el arma, plido el semblante, y contempl a Velisarios, que jadeaba
como un perro, chorreando sangre, incandescentes los ojos con esa fuerza
sobrenatural con la que haba tenido la fortuna de nacer.
He venido corriendo dijo l, y avanz hasta la mesa para depositar
suavemente sobre ella el pattico fardo que pareca tan flcido, relajado y
pacfico como cualquiera de los mil muertos que ella haba visto en las ltimas
noches.
Quin es? le pregunt Pelagia, extraada de que el forzudo se hubiera
ocupado de aquel cadver en concreto.
Est vivo dijo Velisarios. Es el capitn loco.
Ella se inclin precipitadamente, mientras en su corazn colisionaban la
esperanza y el horror. No le reconoci. Haba demasiada sangre coagulada,
demasiados jirones, demasiados orificios en la pechera de la guerrera que an
rezumaban sangre. Tena el pelo y la cara apelmazados y relucientes. Sinti
ganas de tocarlo, pero retir la mano. Cmo tocar a un hombre en ese estado?
Tena ganas de abrazarle, pero cmo se abraza a un hombre tan destrozado?

313
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El cadver abri los ojos y la boca sonri.


Kalimera, koritsimou dijo. Ella reconoci su voz.
Es de noche dijo tontamente, a falta de una frase ms profunda.
Entonces, kalispera murmur l, y volvi a cerrar los ojos.
Pelagia mir a Velisarios, los ojos desorbitados de desesperacin, y le dijo:
Es lo ms grande que has hecho en tu vida, Velisarios. Voy a buscar a mi
padre. Qudate aqu con l.
Era la primera vez que una mujer entraba en la kapheneia. No era el local
que haba sido en tiempos, pero segua siendo lugar sagrado y exclusivo para
varones, y cuando ella irrumpi all y abri la puerta del enorme armario donde
los hombres escuchaban la BBC (la divisin Venezia se haba unido a los
partisanos de Tito) el estallido de desaprobacin fue ms que palpable. Del
interior se alz una nube de humo de tabaco; all estaban su padre y cuatro
hombres ms, todos enhiestos en aquel espacio reducido, mirndola
conmocionados por algo que se aproximaba al odio. Kokolios le lanz un
rugido pero ella tir de la mano de su padre y se lo llev entre protestas del
local.
El doctor Iannis mir el cuerpo y concluy que nunca haba visto algo peor.
Haba sangre suficiente para llenar las arterias de un caballo y suficientes
trocitos de carne desgarrada como para alimentar durante meses a los cuervos.
Por primera vez en su carrera mdica se sinti derrotado e intil.
Sera mejor matarlo dijo con los brazos cados a los costados.
Antes de que Velisarios pudiera decir Eso haba pensado yo, Pelagia
estaba ya golpeando a su padre en el pecho con las manos, dndole de
puntapis en las pantorrillas, enfurecida e indignada. Velisarios se acerc a ella,
le rode la cintura con un brazo y la iz a la posicin habitualmente ocupada
por su culebrina, apoyndola en el saliente natural de su cadera, donde Pelagia
empez a chillar y a golpearle los muslos.
Y as fue como pusieron agua a hervir y los jirones del uniforme del capitn
italiano fueron cuidadosamente cortados. Pelagia rasg frenticamente en tiras
no slo sus sbanas sino tambin las de su padre. Despus reuni todas las
botellas de aguardiente que su padre haba logrado esconder y, por aadidura,
sus preciadas existencias de vino de la isla.
El doctor se lament mientras limpiaba la sangre:
Qu puedo hacer? No tengo estudios. No soy un cirujano como Dios
manda. No tengo bata, ni gorra, ni guantes, ni penicilina. Tampoco tengo
mquina de rayos X, ni agua esterilizada, ni suero, ni plasma, ni sangre...

314
Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Calla! le grit su hija con el corazn desbocado de pnico y


determinacin. Yo te he visto grapar una fractura con un clavo de diez
centmetros. Cllate y hazlo.
Por Dios dijo el doctor, intimidado.
Como ignoraba que la mayor parte de la sangre y la carne haba
pertenecido a las anchas espaldas de Carlo Guercio, al doctor le pareci un
milagro del santo el que Antonio Corelli estuviera tan poco herido como lo
estaba en realidad. Una vez limpio y puestos a hervir un montn de
sanguinolentos harapos recogidos del suelo, qued claro que la vctima tena
seis balas en el pecho, una en el abdomen, una en el brazo derecho y un rasguo
en la mejilla.
Con todo, no pareca tener salvacin. El doctor saba demasiado para
mostrarse optimista y no lo suficiente para aligerar su pesimismo. En aquellos
orificios habra fragmentos de uniforme, bolsas de aire perforadas por la balas;
habra astillas de costilla que no podra localizar, la osteomielitis se habra
afianzado debido a la infeccin de una mirada de microbios que esparciran su
veneno por la mdula hasta las venas, provocando la muerte por septicemia. El
doctor saba que una bala poda alojarse en lugares donde tocarla provocara un
mar de sangre, pero donde no tocarla causara una infeccin invencible. Poda
haber ya un hemotrax, sangre desparramada entre la pared del trax y el
pulmn. No tardara tal vez en producirse una gangrena gaseosa. Habra
esquirlas que extraer cuya ubicacin probablemente l no podra deducir. El
doctor abri una botella de raki, bebi un buen trago y se la pas a Velisarios,
quien por pura solidaridad hizo lo propio. Se haba quedado all, fascinado por
el quehacer del mdico.
El doctor Iannis se concentr y comprendi que era intil sacar
conclusiones precipitadas. Un cirujano explora primero y piensa despus. Con
el sabor del ans en la boca y el reconfortante calorcillo del alcohol en las tripas,
alcanz una sonda y la insert suavemente en cada una de las heridas hasta
notar que tocaba una bala. Le sorprendi que los orificios fueran tan anchos y
que todos ellos presentaran un redondel amarillento. A qu se deba que los
orificios fueran tan anchos?
Asombrado, se puso en pie. Ni siquiera eran profundos. De repente cay en
la cuenta de que en realidad las balas deban haberle atravesado, dejando en la
espalda de la vctima unos orificios sanguinolentos.
Hija dijo, te juro por todos los santos que este hombre tiene la carne
como el acero. Creo que vivir. Cogi el estetoscopio y le auscult. El corazn
lata dbil pero con regularidad. Antonio dijo, y Corelli abri los ojos e
intent sonrer. Antonio, voy a operarle. No tengo mucha morfina. Podr
beber? El alcohol le aclarar la sangre, pero no queda otra salida.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pelagia dijo Corelli.


Velisarios sostuvo la cabeza del capitn y Pelagia le hizo beber un poco de
raki mientras el doctor preparaba tres cuartos de gramo de morfina. Le
inyectara la misma cantidad cada media hora si era necesario, y cada media
hora el capitn tragara un poco de raki, caso de que eso hiciera falta tambin.
Necesito el mximo de luz dijo el doctor.
Pelagia fue a recoger las lmparas de la casa y Velisarios las encendi en la
cocina. Fuera estaba oscuro y los bhos ululaban entre los metlicos chirridos
de los grillos y los dems sonidos naturales de aquella engaosa paz. Psipsina
entr con su primer ratn nocturno entre los dientes, pero Pelagia la hizo salir a
la calle.
En un brazo el doctor inyect morfina, y en el otro, para completar la cosa y
sin otro motivo que la intuicin, inyect diez centmetros cbicos de azcar y
una solucin salina que Pelagia haba mezclado en un jarro. No le gustaba ver al
hombre al que amaba pinchado y sondado de aquella manera, pero saba que
pronto iba a verlo cortado y rajado. Sin embargo, mirando aquel cuerpo plido
y ensangrentado, desvalido como un gusano, supo que no era precisamente un
cuerpo lo que uno amaba. Uno amaba al hombre que brillaba por aquellos ojos
y que utilizaba la boca para sonrer y hablar. Cogi los dedos del msico y
contempl las uas cuidadosamente recortadas. Las cutculas, al menos, eran
rosadas. No adoraba aquellas manos sino al hombre que las mova por los
trastes. Cuntas veces las haba imaginado ella recorriendo sus pechos? El
doctor se fij en su arrobamiento y le dijo:
No te quedes ah sentada. Ocpate de las heridas del brazo y la cara. Se
las limpias, cortas los jirones, las desinfectas y las coses. No queras ser
mdico? Necesitaremos ms agua hirviendo, litros. Y lvate las manos, sobre
todo debajo de las uas.
Ella se puso en pie pestaeando, las manos a los costados:
Seguro que est inconsciente, doctor? No quisiera hacerle dao.
Yo voy a hacerle mucho ms dao que t. Le dio un bofetn a Corelli y
grit: Tu madre es una puta, Antonio! Al no observar reaccin, el doctor
dijo: Est fuera de combate.
Su madre est muerta dijo Pelagia con tono de reproche. No sigas
bebiendo raki si te suelta la lengua de esa manera.
Un vehculo blindado alemn pas con estruendo por la calle y los tres se
quedaron inmviles hasta que se alej.
Cabrones dijo Velisarios.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pelagia descubri a continuacin las dimensiones de lo que haba pedido a


su padre que hiciera. Las manos le temblaban y casi no se atreva a tocar
aquellas heridas. Al principio las rozaba apenas, horrorizada cuando levantaba
la vista y vea cmo su padre practicaba amplios cortes en torno a las heridas de
bala. Esto se llama desbridamiento le explic l. A m tampoco me gusta,
pero funciona. O sea que si no te gusta, no mires. Estoy retirando la carne
daada. T deberas hacer lo mismo...
Pelagia intent contener las nuseas, y Velisarios se apart y se sent en el
suelo con la espalda apoyada contra la puerta. Los mirara trabajar, s, pero se
ahorrara los detalles.
El doctor empez por la bala del abdomen, pues necesitaba hacer algo
relativamente fcil para ganar confianza en s mismo. La encontr bajo la
superficie de la piel, la extrajo con su frceps y se maravill de su forma
achatada y torcida.
Es un milagro dijo, mostrndosela a Pelagia, que estaba recortando un
trozo de piel con unas tijeras planas de cirujano. Cmo se explica esto?
Estaba detrs de ese hombretn, el que era tan grande como yo explic
Velisarios. El hombretn le sujetaba por detrs, as. Se puso en pie y se llev
las manos a la espalda para ilustrarlo. Cuando lo recog, segua sujetando al
capitn. Al principio pens que pesaba demasiado. Me parece que intent
salvarlo.
Carlo dijo Pelagia, rompiendo a llorar.
Su padre pens en consolarla pero se dio cuenta de que slo conseguira
mancharle la cabeza de sangre. Carlo era el primero de los miembros de La
Scala cuya muerte era ya segura.
Nadie que muere as ha muerto en vano dijo el doctor, atragantndose
con las palabras. Contuvo sus propias lgrimas y, para distraerse, retir y
examin un poco de tela carbonizada del interior de una herida. Pelagia se sec
las lgrimas con la manga y dijo:
Antonio siempre deca que Carlo era el ms valiente del ejrcito.
Total para nada coment el doctor, contradiciendo involuntariamente
su anterior afirmacin. Velisarios, sigue all el cuerpo de ese hombre? Estara
bien enterrarlo y que no lo echen a la hoguera.
Hay toque de queda, iatre dijo el forzudo, pero si quiere ir. De
camino puedo matar a algn alemn, quin sabe.
Velisarios parti contento de dejar atrs aquel taller espeluznante donde las
emociones eran demasiado exacerbadas y el espectculo demasiado crudo.
Inspir el fresco aire otoal y luego ech a andar una vez ms campo a travs.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

El doctor acab de limpiar la herida, la enjuag con alcohol y la llen de


polvos de sulfanilamida. Los haba conseguido del cabo hipocondraco, el de los
callos, cuya alma habra volado sin duda junto con sus enfermedades
imaginarias, y cuyos alegres pliegues de grasa habran sido entregados
prematuramente a las llamas. La ilimitada nube de tristeza que flotaba en el aire
resultaba casi palpable. Era mejor concentrarse en el capitn.
Cuando hayas acabado con eso le dijo a su hija, zurce esto. En mi
bolsa hay cuerda de paracadas, slo tienes que ir deshilndola. No hay otra
cosa.
En Pelagia creca una sensacin de escandalosa irrealidad. Hela all,
cosiendo a su amado con un esmero y una precisin que ella deba a un chaleco
asimtrico y a los pacientes consejos de una ta, y su padre estaba a su lado,
extrayendo con cuidado fragmentos de costilla y balas achatadas del pecho de
ese mismo hombre, hablando simultneamente de crepitaciones, facies
hipocrtica y un sinnmero de problemas potenciales de significado demasiado
oscuro. Pelagia limpi el rasguo de bala que el capitn tena en la cara. No
saba si dejar que se curara solo o si darle unos puntos.
Depende dijo el doctor mientras preparaba otra inyeccin de morfina
de si lo quieres con la sonrisa torcida o no. O eso o una cicatriz grande.
Cualquiera de las dos cosas podra quedarle bien, vete a saber.
Las cicatrices no son nada romnticas dijo Pelagia.
Estas de aqu dijo el doctor, sealando el pecho con su escalpelo
sern absolutamente horribles. Si vive para maldecirlas.
Aquella noche Velisarios enterr los restos de Carlo Guercio en el patio de
la casa del doctor. Dejando atrs tapias y sembrados, acompaado del pegajoso
olor de la muerte, viscosas y resbaladizas las manos, se haba sentido como
Atlas con el mundo a cuestas. No haba tardado mucho en descubrir que su
carga era demasiado pesada como para llevarla en brazos como al capitn, y al
final fue dando traspis con el enorme fardo sobre los hombros, como si se
tratara de un imponente saco de trigo.
A oscuras vend la machacada mandbula de Velisarios con una tira de
sbana, y luego empez a dar hachazos, troncando races de olivo,
desenterrando viejas capas de piedras, echando fuera fragmentos de cermica y
viejsimas paletillas de carnero. l no lo saba, pero enterr a Carlo en la tierra
de la poca de Ulises, como si aqul hubiera sido su sitio desde un principio.
Poco antes del alba, concluida finalmente la intervencin quirrgica, padre
e hija salieron absolutamente exhaustos a decir el ltimo adis a aquel cuerpo
heroico.

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

Pelagia lo pein y le bes en la frente, y el doctor, pagano por naturaleza y


siempre proclive a los usos antiguos, deposit una moneda sobre cada ojo y una
bota de vino en la sepultura. Velisarios se qued dentro del sepulcro y se
encarg de bajar el cuerpo. Al enderezarse, se le ocurri una idea. De su bolsillo
sac un estrujado paquete de cigarrillos, cogi uno y lo coloc entre los labios
del difunto.
Se lo deba dijo, y sali de la tumba.
El doctor pronunci una oracin mientras Pelagia lloraba a su lado y
Velisarios sobaba su sombrero.
Nuestro amigo dijo, que vino como enemigo nuestro, ha cruzado los
prados de asfdelo. Fue un hombre ms sabio y bondadoso que cualquier otro
mortal. Recordemos que sus muchas condecoraciones fueron por salvar vidas,
no por destruirlas. Recordemos que muri tan noblemente como vivi, fuerte y
valeroso. Somos criaturas de un da, pero su espritu no se oscurecer. Fue
malogrado en la plenitud de la vida por hombres sedientos de sangre cuyo
nombre cubrir la infamia con el transcurso de los aos. Tambin ellos morirn
pero no sern llorados ni perdonados; el galardn de la muerte es comn a
todos nosotros. Cuando la muerte les sobrevenga, estos hombres se convertirn
en almas en pena vagando intilmente en la oscuridad, puesto que el tiempo
del hombre es muy corto antes de su fin, y el hombre cruel, aquel que obra con
crueldad, est maldito y es objeto de escarnio despus de su muerte. Pero el
espritu de Carlo Guercio vivir en la luz del da mientras tengamos lengua para
hablar e historias que contar.
Se dice que de todas las cosas que se arrastran y respiran, no hay otra ms
dbil que el hombre. Es cierto que la desdicha quiso que Carlo fuera dando
tumbos por el mundo, pero en l no hallamos flaqueza alguna. No haba en l
arrogancia ni grosera, no era un vil rufin que abusa de la casa del prjimo; en
l encontramos combinadas la dulzura de una doncella y la fuerza
impresionante de la roca, el perfil perfecto de un hombre perfecto. l s podra
haber dicho: "Soy ciudadano, no de Atenas o de Roma, sino del mundo." De l
se podra decir: "Nada puede daar a un hombre bueno, ya sea en vida o
despus de muerto."
Recordad estos dichos que nos han llegado de los antiguos: "El amado por
los dioses, muere joven." "El hombre es un sueo de una sombra." "Ni siquiera
los dioses pueden cambiar el pasado." Las generaciones de hombres son como
hojas de un rbol. Sopla el viento, y esparcidas en el suelo quedan las hojas de
todo un ao; pero los rboles rebrotan y nuevas hojas crecen al llegar la
primavera."
Recuerdo tambin que el poeta dice que hay un tiempo para la charla y un
tiempo para dormir. Duerme mucho y bien. Los aos no te pondrn lmite, t

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Louis de Bernires La mandolina del capitn Corelli

no te debilitars, no conocers la tristeza ni la enfermedad. Mientras nosotros te


recordemos, se te recordar bello y joven. Para Cefalonia no hay mayor honor
que considerarse guardiana de tus huesos.
El doctor y su hija regresaron dentro mientras oan a Velisarios, los
araazos de la pala, el pisotear de tierra recin removida. Llevaron con cuidado
a Corelli hasta la cama de Pelagia; fuera cantaban los primeros pjaros.

59. EL ESCONDITE HISTRICO

Todo aquello ocurra muy poco antes de que los alemanes hubieran
consolidado sus posiciones y empezado a interesarse por el pillaje. El doctor no
slo tena que ocultar sus cosas de valor, que no eran nada del otro mundo, sino
que se enfrentaba al problema de un oficial italiano inmovilizado en la cama de
su hija. Pelagia le prepar un lecho en el fondo del escondite, bajo el suelo de la
cocina, y una vez ms hubo que llamar a Velisarios para que lo trasladara, pues
ni el doctor ni ella tenan fuerza suficiente para moverlo sin hacerle dao. All se
reuni el capitn con su mandolina, y los papeles de Carlo fueron
temporalmente retirados. En inters de la salud de Corelli la tapadera del
escondrijo permaneca abierta a menos que hubiera tropas en las cercanas,
apuntalada mediante un trozo de escoba que poda ser retirado rpidamente
antes de colocar de nuevo la estera y la mesa en su sitio. Y as llegara un
momento en que Pelagia y l se acurrucaban en la oscuridad de aquel agujero
mientras la vajilla y la cristalera de la familia eran saqueadas y el doctor
maltratado y agredido.
Transcurrido un da de la operacin, Corelli durmi ajeno a todo, pero al
despertar por primera vez tuvo conocimiento de que sus dolores eran terribles y
que sus entraas se haban movido de sitio. l, sin embargo, no poda mover ni
un pelo. Se senta como si le hubiera pasado por encima una estampida de
bueyes o le hubieran sometido a alguna tortura medieval.
No puedo respirar le dijo al doctor.
Si no pudiera respirar no podra hablar. El aire pasa de los pulmones a la
caja larngea.
El dolor es insoportable.
Tiene varias costillas rotas. Algunas las romp yo mismo para sacarle las
balas. El doctor hizo una pausa. Le debo una disculpa.
Una disculpa?
Tuve que usar algunas cuerdas de la mandolina para unir los huesos. No
tena otra cosa. Creo que usted utiliz hilo de sutura para cambiar las cuerdas