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L os v i ejos

los viejos I
Implantacin de la creencia purpecha

Carlos Garca Mora


II los viejos
los viejos 1

L os viejos

Fasc culos
2 los viejos
los viejos 3

L os v i e jos

Implantacin de la creencia purpecha

Carlos Garca Mora


Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Direccin de Etnohistoria

TS I M R H U
Estudio de etnlogos
4 los viejos

Garca Mora, Carlos:


Los viejos. Implantacin de la creencia
purpecha, 1 ed. electrnica, Mxi-
co, Tsimrhu Estudio de Etnlogos,
2017, 92 pp. en pdf con fts. y un graba-
do (Fascculos).

Portada:
Dos miembros de una partida de viejos, mientras danzan en
una ceremonia religiosa (Charapan, Mich., 2010)

Frontispicio:
Encuentro con la pelota de lumbre (frag.)
Annima (2008, en La Jornada Michoacn, 20 de marzo de 2008)

Fotografas
Janet Brody Esser, Carlos Garca Mora, Gonzalo Gmez Cercado,
Arturo Macas, Alfonso Muoz Jimnez, Martn R. Palomares,
Valds y anmimas

Grabado:
Pedro Hernndez Ascencio

El contenido de este fascculo forma parte del libro


El baluarte purpecha

Escrito con resultados de investigacin llevada a cabo en la


Direccin de Etnohistoria del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia

1 edicin electrnica, 2017


Tsimarhu Estudio de Etnlogos
wantakwa@gmail.com

Esta obra est sujeta a la licencia Reconocimiento-NoComercial-


SinObraDerivada 4.0 Internacional de Creative Commons. Para
ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/
licenses/by-nc-nd/4.0/.
Registro Safe Creative 1702230806702 (23-feb-2017)
los viejos 5

Presentacin
s

Este fascculo de etnologa histrica aborda un aspecto de la cultura


purpecha, que puede considerarse una secuela de la existencia en el
pasado de la repblica de los naturales en el pas purpecha: la danza-
da de los viejos. sta rememora la que llevaban a cabo los ministros
de los gobierno de los naturales asociada a las fiestas de Navidad.
Las danzas tradicionales tienen inters en s mismas y como ma-
nifestacin cultural de la realidad social en la actualidad. Asimismo,
pueden ser tomadas como una ms de las fuentes heterodoxas disponi-
bles para el historiador. Varios autores las han examinado como tales
y aqu se sigue su ejemplo. Considerada como una evidencia cultural
del pasado, junto con otras ms, coadyuva a reconstruir los rasgos de
las comunidades campesinas bajo el dominio novohispano. As podr
constatarlo el lector.

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6 los viejos
los viejos 7

V ienen agrupados y bailando, son ancianos, son los tarhecha wa-


rhriicha; andan vestidos de manta blanca, llevan su cabellera
larga y trenzada, los rostros tras mscaras que les confieren su perso-
nalidad de ancestros engendradores; estn tocados con cordones de
colores entretejidos en su cabeza y sus puntas sueltas cayendo en la
espalda; llevan un paliacate anudado al cuello cubriendo los hombros
y otro cruzado sobre el pecho. Vienen danzando, encorvados, calzando
sonoros juknturakwiicha (huaraches) y apoyndose en bastones. Estn
escenificando la tarh warhkwa (la danza del viejo) que en el ciclo
purpecha de apariciones coreogrficas desempea un papel esencial y
es la expresin ms antigua y ms difcil de descifrar.

k
Los viejos vienen acompaados de la Kutskuta (o Kujtskuta o
Maringua) y el Kri (o Korkow). La primera, en su origen encarnada
por un hombre, hace presente al nico pero muy visible personaje feme-
nino que representa a la Luna y, segn parece, en cierta manera de ella
deriva alguna alusin mariana o a la inversa. Entre otras tareas, tiene
la de conducir en un baile aglutinador a los ancianos engendradores en
una recreacin del nacimiento del Sol, que es tambin el del nio Jess.
El Korkow lo encarna el krhi o keni, quien lleva una mscara
que lo identifica como cierta ave humanizada: el corcob o korkow, un
pjaro terrestre nocturno. Aunque rara vez logra verse bajo la luz solar,
por alguna razn simboliza al Sol y al da.
De quin sabe dnde es que vienen los viejos y siguen delante
por las calles de tierra hacia uno de los lugares sagrados del poblado,
en el cual presidirn cierto rito religioso y una ceremonia comunitaria.
Esto sucede a fines de la poca de las repblicas purpechas bajo el
rgimen novohispano, cuando tienen lugar las fiestas de la Navidad en
una trama que convierte a San Antonio Charpani en un lugar bblico y
lo traslada a otro tiempo, cuando y donde los seores originales dejaron
8 los viejos

Valds s. f.

Fig. 1. Partida de viejos en los aos cuarenta del siglo xx, fotografiados en Ptzcuaro. Esta imagen permite apreciar la versin de la
danzada de viejos en la regin lacustre. La indumentaria era sencilla y destacaban los gabanes cortos y rsticos, diferentes a los largos
y vistosos que luego se tejieron en la sierra donde, por cierto, los viejos van sin gabn. Obsrvese que, a diferencia de la sierra, llevan y
tocan ellos mismos instrumentos de cuerda, portan sombreros y bastones sin empuadura y van sin Maringua. Ello da lugar a pensar en
la posible existencia histrica de concepciones propias de cada regin del pas purpecha; viejos s, en todas, pero con atributos distintivos,
asociados a categoras sociopolticas distintas derivadas de la antigedad o de la conformacin original de sus repblicas de naturales?

dicho cul sera la creencia de sus descendientes: tiempo aquel en el


que naci la era cristiana del pas purpecha.

k
Por un instante, lector, imagnese que se transforma usted en una waks
(guila) para emprender el vuelo y mirar desde lo alto el territorio.
Permanezca volando sobre el casero charapanense a lo largo del ciclo anual,
observando con la aguda vista de esa magnfica ave. Hgalo regresando y
adelantando mgica e intermitentemente el calendario entre los siglos xvi y
xxi, mediante el procedimiento de alzar el vuelo tan alto como le sea posible
para salir de un tiempo e ingresar a otro al bajar de nuevo. Como sucede en
la cosmovisin purpecha, haga usted caso omiso de la separacin entre la
realidad, la imaginacin y los sueos. Solo frmese en su mente esta aven-
tura, para emprender el recorrido que aqu se relatar. Ver en diferentes
lugares y momentos un poco de lo que en nuestro tiempo nos est vedado.
los viejos 9

En las noches, observar espritus, espantos y aparecidos mero-


deando en sus respectivos mbitos.1 Presenciar en diferentes semanas
cmo Mara y Jos volvern a vivir el nacimiento de Jess y cmo
Luzbel tratar de impedirlo; cmo trastornarn el orden extraos greu-
dos de toscas facciones que anunciarn el carnaval; cmo reaparecern
los viejos del cabildo acompaados del Sol y la Luna; cmo emerge-
rn ejrcitos de moros a caballo; cmo cobrarn vida las imgenes del
templo y de las capillas para salir de sus recintos; cmo retornarn los
negros otrora empleados de los estancieros espaoles; cmo Jess sufri-
r otra vez su crucifixin; cmo los panaleros se internarn en el bosque;
cmo un toro bajado del monte ser sacrificado en una gran piedra frente
al Yurhxiu; cmo se entablarn combates con la pelota circundando
manzanas del poblado; cmo, en fin, los hombres y las mujeres convi-
virn con esas figuras encarnadas que aparecen tradas al presente por
los mismos habitantes envueltos en msica o en un silencio solemne.
Asimismo, ver que igual que llegan se van. Con seguridad, lector, la
curiosidad lo har bajar para posarse en lo alto de un gran pujkri (pino)
a las orillas de Charpani, desde donde podr mirar de ms cerca lo que
ocurre. Acompamonos para observarlo juntos.

k
Los poblados de las repblicas purpechas fueron siempre verda-
deros teatros de una escenificacin social. sta se viva en varios
episodios a lo largo del ao evocando la historia sagrada de la cual
formaba parte la suya, reafirmando la jerarqua social, repitiendo los
mensajes morales que haban dejado los antepasados y celebrando
las ceremonias de los ciclos comunitarios y familiares. Todo ello te-
na como escenario el casco urbano y su entorno: la esfera celeste en
movimiento, el cuenco terrestre con su paisaje transformndose con-
forme transcurran las estaciones del ciclo solar, el monte boscoso
con su fauna y el campo con sus milpas en su ciclo agrcola maicero.
Cada representacin teatral, cada ejecucin musical, cada coreogra-
fa, cada comparsa, cada canto, cada procesin, cada desfile danzado,
cada repique de campana, cada rito, cada rezo, cada discurso, cada
sacramento litrgico, y aun cada encuentro con la pelota y cada
escaramuza entre los cosecheros en la milpa, era parte de un largo
y continuo mensaje repetido ao con ao en varios captulos y agre-
gados articulados, que tenan lugar en el templo, en el atrio, en las
capillas, en las calles, en las milpas, en los cerros, en los ecuaros, en
los trojes, en las cocinas, en el cementerio
10 los viejos

Una larga rememoracin a lo largo del ao cristiano a cargo de


achecha, cargueros, wannchiicha, cabezas de familia, madres, abue-
los, abuelas, tos, padrinos, jvenes, nios, cabildos, peloteros, danzantes,
msicos, sacerdotes, curanderas, hechiceras y todo aquel o aquella que
en un determinado lugar y en un momento especfico tena la voz de au-
toridad o la responsabilidad de una encomienda y le tocaba transmitir la
creencia y el mandato al pueblo y a las familias. Hasta las imgenes de
los santos, a las que se les atribua vida propia, se trasladaban para de-
sempear papeles en el exterior del templo y de las capillas recorriendo
las calles, atestiguando o presidiendo ceremonias y visitando a otras
imgenes.
Por lo tanto, el figurado teatro purpecha fue una gama de pues-
tas en escena en el poblado, en el espacio domstico, en el campo y en
el monte. Cada una con diferentes recursos que iban desde el musical y
la coreografa hasta el drama, pasando por el ornato de calles, el levanta-
miento de pozas o enramadas e inclusive la quema de fuegos artificiales.
Desde entonces, la danza, el teatro, la msica y la cohetera entre los pu-
rpechas estn presentes en actos familiares, en el culto, en comparsas
comunitarias. De esa manera se configuraron las representaciones del
devenir histrico y social, que se extendan al mbito familiar como su-
ceda en los bautizos, los pedimentos de novia, las ceremonias del per-
dn por el robo de una muchacha, las bodas y los funerales; por lo que
cada quien participaba en ellos como actos que algo tenan de teatrales.
Eso era lo que suceda con las palabras pronunciadas en los momentos
solemnes de los sucesos familiares.
Los miembros de los grupos domsticos eran quienes a lo largo
de su vida se personificaban a s mismos o caracterizaban a otros, reales
o ficticios. Todava a finales del siglo xx, un charapanense declar que
Charapan era un pueblo de actores, pues todos saban actuar en mayor o
menor medida y se aplicaban en ello porque les gustaba.2 Al declararlo,
se le escap que, adems, eran purpechas y, por momentos, incluso
santos, en un largo derrotero protagonizando dramatizaciones, com-
parsas, danzas, procesiones, juegos, competencias, combates, ceremo-
nias y bailes, que hacan presentes los personajes del pasado, tanto de la
familia, como del pueblo y de la imaginacin colectiva. Cual visiones
cinematogrficas, en varios sitios y ocasiones salan rotndose el tur-
no personajes de un complejo de figuraciones acerca de los orgenes
legendarios, el pasado normativo y la vida comunitaria de la corpora-
cin purpecha.

k
los viejos 11

Elevemos nuestro primer sobrevuelo de waks, desde donde esta-


mos posados hasta lo alto de las nubes, y bajemos retrocediendo
en el tiempo para ver comparsas y danzas en la poca de la repblica
purpecha. Ms que manifestaciones aisladas, stas eran un componente
de esa prolongada escenificacin que estamos empeados en observar.
Son de las ms vistosas y acompaan al culto, al ciclo productivo y a
los actos civiles que destacan como portadores de valores y smbolos
sociales de la corporacin campesina. Se entreveran con frecuencia en
procesiones, desfiles, pastorelas y ceremonias hasta el punto de hacer
difcil la distincin entre una u otra actividad, porque todo se desprende
de la misma cosmovisin.
Desde la rama ms elevada de un alto pino donde volvimos para
mirar lo que pasa, vemos una comparsa representando a un grupo de
chichimecas. sta ha salido a recibir, en 1586, a un comisario francisca-
no cuyo acompaante escribir tiempo despus:

[] salieron muchos indios de a pie y de a caballo haciendo


mucha fiesta y mil moneras. Iban los de a pie en traje de chichimecas
con sus arcos y flechas; entre los de a caballo iban dos, asimismo en
aquel traje, los cuales corran sus caballos sin tomar las riendas yendo
danzando y haciendo meneos con las cabezas y con los arcos afir-
mndose sobre los estribos. Dbanles grita los de a pie y todos daban
grandes risadas de la manera que lo suelen hacer los chichimecas ver-
daderos, cuando cogen algunos caballos a los espaoles que van as
haciendo burla y escarnio de ellos.3

Con los aos, tal comparsa desaparecer y si por ventura llega


a formar parte de una danza de conquista, terminar siendo desplaza-
da por una variante morisca, que ya estar bien arraigada en 1789 y que
lo seguir estando todava en el siglo xxi.4
Durante ese largo lapso de cinco siglos vemos danzar a otros
ms: los viejos, las pastoras, las tnicas, los negritos, las inditas,
los huacaleros y otros ms cuyo recuerdo se perder.5 Cada uno de ellos
salen en los lugares que les corresponde y en el tiempo en que deben
hacerlo a lo largo del ciclo anual portando mensajes complementarios y
hablando entre s; lo que unos digan en un mes, los otros lo respondern
muchas semanas despus en un eslabonamiento cclico a la vez teatral
y coreogrfico.

k
12 los viejos

a b

Fig. 2. A punto de llegar al atrio del templo parroquial de Charapan, los panaleros Santiago Sierra y Mara Sierra llevaban en
danza los panales trados ex profeso del bosque (a-c) en la conmemoracin del Corpus de 1962. Obsrvese que, aparte del hombre, iban dos
mujeres (b), tal vez su esposa y alguna parienta.Ya en el atrio estaba listo el palo ensebado que este gremio era encargado de levantar (d)

c d
Alfonso Muoz Jimnez 1962-3 c (en Diario de campo, nm. 54, pp. 55-8)
los viejos 13

Elevmonos ahora sobre el viejo cono volcnico del Spchani y retor-


nemos para mirar lo que ocurre en el siglo xx. Vemos a los purpechas
hacer comparsas y desfiles, que son huella de tiempos pasados, cuando
sus recorridos eran ms prolongados o extensos, pues se movan por
ms calles o visitaban ms sitios. Algunas procesiones son muy expre-
sivas, como la de los panaleros y la de los cazadores que este da en
que los observamos entran o trasladan simblicamente el bosque al
poblado rompiendo ese lmite tan sealado en la mentalidad colecti-
va entre el cerro y la poblacin.6 Los panaleros levantan en el atrio del
templo un alto palo o poste de madera que se enseba y en cuya punta
se coloca un panal y otros objetos, los cuales obtienen quienes logran
subir hasta arriba. As se simula un rbol alto del bosque en el que se
trepa para cortar panales.Fig. 2
Eso ocurre en el tiempo del Corpus, cuando cada gremio sale
ofrendando los productos de sus afanes al santo patrn de Charapan. Los
campesinos, el maz cultivado; los cazadores, los animales cazados;
los carpinteros, los artculos de madera; los obrajeros, los gabanes; y
otros gremios ms, los respectivos frutos de su trabajo.

k
Desde el siglo xix hasta el xxi, observamos cmo entre las representa-
ciones teatrales se llevan a cabo algunas sin aparente afiliacin tnica.
Tal es el caso de la que recuerda en Semana Santa la pasin de Jess.
La diferencia consiste en que sta ya no es la actividad de una corpora-
cin social, sino que es un implante del clero catlico decimonnico en
un poblado municipalizado. Desde el punto de vista formal, no integra
danza ni msica, como no sean redobles de tambor. Circunstancia que
hace ms ntida la diferencia cultural entre la repblica de los naturales
y el municipio politnico. Sin embargo, la tradicin teatral purpecha
ha hecho posible su arraigo recurriendo al uso escenogrfico del asenta-
miento urbano.Figs.3-8

k
Retomemos de nuevo nuestro imaginario vuelo, descendamos en el si-
glo xviii y, a partir de ste, continuemos hacia los siglos xix y xx. Desde
nuestro ficticio mirador alcanzamos a ver cuando arriban los viejos
principales en las fiestas de Navidad: Nochebuena, Ao Nuevo, Santos
Reyes y la Candelaria, cuando se acostumbra hacer los levantamien-
tos de las imgenes del Nio Jess colocadas en los nacimientos
14 los viejos

navideos.7 Ellos, los viejos, quienes encabezan varias ceremonias al


principio del primer siglo, son quines danzan en un rito.
En consecuencia, no hay una danza de viejos por s misma, sino
viejos principales que danzan en el rito. No ensayan para poner una co-
reografa, sino que cumplen con una obligacin ritual. Por esa razn
se dejan crecer el cabello entrecano o blanco, el cual usan cotidiana-
mente trenzado como signo de autoridad, para soltrselo cada ao
y adornarlo con cordones de estambre blanco, verde, azul y amarillo, y
salir a cumplir con lo que sus antecesores dispusieron para transmitir la
enseanza.
La apariencia y la indumentaria con la que se danza es modesta.
Cada viejo lleva su jawri urpiti (cabellera blanca). Asimismo, se vis-
ten y calzan con tijpchukwa karmukukata (calzn de manta labrado),
jnkorhekwa (faja), jjchakwa (paoleta de flat) bordada con flores
en las esquinas y amarrada al cuello, jchakwa (paliacate) torcido y cru-
zado en el pecho y anudado en la espalda, knkarikwa (sobrecara o
Fig. 3. Representacin, en
mscara de madera) y warchichi (huaraches) cerrados con tablitas una calle charapanense,
formando una doble suela, la cual lleva adherido garbancillo (piedreci- de las autoridades judas
llas) a modo de estoperoles para que resuene el zapateado.8 en Jerusaln, cuando in-
terrogaron a Jess antes
De manera similar a como los alcaldes o cabezas de barrio se de enviarlo al prefecto
invisten de moros para bailarle al santo y para repetir un mensaje im- romano
1973 (en acrl-cgm 1973- )
cgm
los viejos 15

Fig. 4. Escena de Jess


ante el prefecto romano de
Judea, Poncio Pilatos, en la
Semana Santa montada
a un lado de la entra-
da principal del templo
parroquial charapanense

1973 (en acrl-cgm 1973- )


cgm
1973 (en acrl-cgm 1973- )
cgm

Fig. 5.El pueblo siguiendo


a quienes representaban la
pasin de Jess en sitios
y calles de Charapan en
1973
16 los viejos

1973 (en acrl-cgm 1973- )


cgm

Fig. 6. Una escena del viacrucis en un cruce de calles en Charapan


los viejos 17

Fig. 7. Jess de camino al


Calvario
1973 (en acrl-cgm 1973- )
cgm
1973 (en acrl-cgm 1973- )
cgm

Fig. 8. Representacin
de la crucifixin de Jess
en una de las orillas del
poblado convertida en el
Calvario
18 los viejos

plcito, a su vez los viejos principales se personifican a s mismos para


el rito bailado ms importante de cada ao. En ste se repite el mensaje
con el cual se rememora la implantacin de la creencia purpecha,
que es tanto como decir cristianizada. En efecto, esto se hace en una
trama que convierte a Charapan en un lugar bblico y lo traslada a otro
tiempo, cuando y donde los seores originales dejaron dicho cul sera
la creencia de sus descendientes: el tiempo en que naci la era cristia-
na del pas purpecha. Una emotiva evidencia de aquella presencia de
los anciano principales an fue registrada por una antroploga de Santa
Clara del Cobre, en la segunda mitad del presente siglo:

en Patamban, he visto una de las danzas de viejos ms ex-


traordinarias de mi vida: el 2 de febrero, la danza de los viejos []
con mscaras de corteza de rbol [] Cuando los danzantes se quita-
ron las mscaras, literal[mente] se me sali la chillona de la emocin
que sent, pues eran viejos entre los 60 y 80 aos []9

Muchos aos despus del final de la repblica purpecha, confor-


me la organizacin comunitaria y su parafernalia respectiva se desinte-
gren y ellos desaparezcan, unas partidas de danzantes los representarn
haciendo perdurar as su recuerdo y su mensaje heredado a la posteri-
dad. Esto suceder tras varios aos en que la danzada de viejos se inte-
rrumpa debido a un conflicto religioso, acaecido en la primera mitad del
siglo xx. Cuando vuelvan a salir tendrn una apariencia humilde, pero
apenas empiecen a escuchar los acordes del abajeo Charapan baila,
la danza revivir, lucir.10
Por lo pronto, ya se han reunido y salen por el poblado; los o-
mos venir haciendo retumbar la tierra, luego los vemos llegar marchan-
do rumbo al Yurhxiu acompaados de su msica. Portan tal nmero de
elementos de origen espaol que parecen formacin novohispana. Sin
embargo, muestran algunos rasgos antiguos que les confieren un valor
particular.
Los personajes que representan trayndolos al presente son
nada menos que los de la fundacin purpecha, la cual implic su cris-
tianizacin y el establecimiento de su gobierno. Dcese que esta ce-
remonia naci en Tisu Wanteni, donde adoraban al Sol llamado
tat Jurata Kwerjpiri; y que tomaron del firmamento los papeles con
que fungen ellos y sus acompaantes.11 Por ello, en su danzada, pa-
rece vislumbrarse a la mtica Marrhapix una doncella que con su
muerte asegur el agua que permiti fundar Charpani transformada
en la Kutskuta (o Kujtskuta); lo cual hace acompaada de un ave
los viejos 19

Fig. 9. Prudenciano Sal-


vador, tat Pul, mostrando
en Charapan el tocado que
lleva el viejo en su danzada
2009
cgm

humanizada en una asociacin que recuerda la leyenda fundadora del


poblado.Figs.13-7
Como ya qued dicho, andan vestidos de manta blanca, llevan
suelta su cabellera cana. Adems, tienen los rostros ocultos tras msca-
ras que los invisten como seores principales. Aos despus, sustituirn
su cabello cano por una peluca de pelos claros de hita, entre la cual se
entreveran cordones coloreados, ms adelante cambiados por cintas
20 los viejos

Fig. 10. Un viejo con su


expresiva mscara y su to-
cado en la fiesta del barrio
San Miguel en Charapan
2009
cgm

de colores. En algunas ocasiones, ellos usarn cerdas de caballo para


confeccionar pelucas, algo poco usual, pues los dueos de estos anima-
les son reacios a cortarles la crin.Figs.9-10
Bailan encorvados y apoyndose cada uno en un bastn denomi-
nado tntuskurhikwa (bastn, bordn) o txkurhikwa (bastn) o xarmeni
(bastn de viejo). Por cierto, aunque el bastn parece haber sido un palo
simple cortado en el bosque con la forma y resistencia adecuada, en al-
guna poca se procur cortarlo de manera tal que quedara con tres picos
en su extremo superior para servir como empuadura en forma de cabe-
za de venado. Esta forma tambin est presente en Oaxaca y entre los
huicholes, lo cual podra sugerir la antigedad mesoamericana de este
rasgo distintivo.Figs.11-2
En su origen, como los viejos principales debieron salir al rito
danzado representndose a s mismos, pudo ser innecesario que llevaran
mscaras de viejo. Sin embargo, a pesar de ello es probable que s las
los viejos 21

Fig. 11. Bastn de vie- a b


jo (a) con empuadura
tipo cabeza de venado (b).
No siempre se utiliz en
Charapan, donde se dice
que ms antes slo se usa-
ba un bastn simple sin
empuadura.

trajeran, pues al mismo tiempo que se pre-


sentaban como viejos principales, interpreta-
ban a sus antecedentes engendradores de la
antigedad.
En tanto sta es la danza ritual que los
viejos principales en particular tienen obli-
gacin de hacer, ellos mismos y no otros ni
otras son quienes deben representar las figu-
ras alusivas incluyendo a la femenina.Figs. 137
Esto es as porque es necesario mostrar la
dualidad Sol-Luna, da-noche, Cristo-Mara.
En consecuencia, los viejos son una sntesis
2010

de la dualidad que es el Todo. Por su parte,


cgm

las mujeres reales tienen su propia funcin


coreogrfica en los espacios y en los tiempos femeninos, donde
y cuando en algunas ocasiones la faceta masculina est completa-
mente ausente.Figs. 13-4
Al respecto, en el propio Charapan suele explicarse la repre-
sentacin femenina por un hombre con el argumento de que era una

Fig. 12. Bastn de tama-


o natural (a) y uno en
miniatura con la misma
forma (b), ambos deposita-
dos en una ofrenda huichol
dentro de una cueva cerca-
na a la costa nayarita.
Obsrvese la similitud
de la empuadura tipo
cabeza de venado del bas-
tn huichol con la del
cgm 2009

bastn purpecha. a b
22 los viejos

falta de respeto que las mujeres bailaran con hombres.12 sta es una
respuesta fcil, si bien algo haba de cierto en esta afirmacin, pues
la verdad es que s ocurra que las mujeres bailaran con hombres, por
ejemplo, cuando el carguero bailaba ritualmente con sus parientas con-
sanguneas y polticas, y la carguera con los suyos, en el convite tras
cumplir su funcin. O bien, cuando salan en fila hombres y mujeres,
aunque separados, en las llamadas donas o desfiles exhibiendo por
las calles la ropa de la novia en la vspera de su unin matrimonial. En
realidad, este argumento est lejos de ser del todo convincente y ms
parece una explicacin alternativa ante el actual desconocimiento del
sentido original que explicaba el hecho.
Tiempo despus, ya avanzado el siglo xx, aparecer en escena
el general Lzaro Crdenas, a quien le disgustar que los viejos al salir
a danzarle para recibirlo, lo hicieran a la vieja usanza con un hombre
representando a la Maringua. l considerar que sta deba ser per-
sonificada por una muchacha y lo expresar de tal forma que resultar
una orden que se cumplir con diligencia. Por esa razn, un msico pro-
pondr, para ser la primera Maringua representada por una doncella, a
dos muchachas de su familia: Marta Arellano Ochoa, hija de Donaciano
Arellano del barrio San Miguel, y a la hija de Valentn Ochoa, las cuales
al parecer turnarn las actuaciones. A partir de ese cambio, en Charapan
desaparecer el varn detrs de su mscara femenina y con l aquello
que daba a entender.Figs.13-7
Aunque suele decirse que la Kutskuta conduce en un baile aglu-
tinador a los ancianos engendradores recreando el nacimiento del Sol y
el del nio Jess, esto ltimo no est explcito en realidad. Como sea,
ciertamente ella hace de Luna y ellos de estrellas. El Krhi (El Grande,
El Varn) va con una mscara que lo identifica como un korkow huma-
nizado que representa al Sol, como ya qued dicho.Figs.18-24
En ocasiones, como intruso en la segunda mitad del siglo xx,
aparece el Tukru (Tecolote) que representa a la noche como con-
traparte del Korkow. Entre los propios charapanenses se discute si
es correcta su presencia, pues aducen que no era parte de la danzada
de viejos. Como quiera que haya sido, este nuevo personaje empe-
z a salir a partir de un momento del siglo xx. Si lo aceptan o no es
asunto de los habitantes. Las figuras de la imaginacin que vemos po-
blar, llegar o visitar el poblado y sus alrededores tienen en ciertas
circunstancias el poder de estar donde estn, pero en otras, nece-
sitan la aprobacin de su entorno social. El Tecolote parece que ya
ha sido adoptado, segn hemos ido notando en nuestros vuelos sobre
Charapan.Figs.24-6
los viejos 23
2009 (en acrl-cgm)
cgm

Fig. 13. Vieja mscara de la


Maringua, usada cuando era re-
presentada por un varn, conservada
por el maestro obrajero Moiss Reyes
Chuela del barrio San Andrs

Fig. 14. Mscara de Maringua,


usada cuando era representada por
un varn; manufacturada por tat
Prudenciano Salvador ex integrante
de la danza charapanense de viejos

Annima s. f. (cortesa de Teresa Madrigal, Charapan)


2009
cgm

Fig. 15. Teresa Madrigal, reconocida


Maringua charapanense, cuando
este personaje femenino ya haba
dejado de representarlo un hombre.
Obsrvese el uso del rollo
24 los viejos

Fig. 16. Teresa Madrigal


haciendo de Maringua en
la danza charapanense de
viejos en una representa-
cin laica
Annima s. f. (cortesa de Teresa Madrigal, Charapan)

Fig. 17. La Maringua dan-


zando con dos de los viejos
de cada fila a sus costados,
frente a la imagen de san
Miguel arcngel (atrs)
en el transcurso de la fes-
tividad del barrio de ese
nombre
2009 cgm
los viejos 25

Al conjunto de viejos y sus acompaantes se les llama viejos, pero


queda dicho que no aparecen solos, traen compaa y ellos mismos pa-
recen distinguirse entre ancianos y hombres santos o de razn, pues no
aparentan ser slo ancianos y hay diversidad jerrquica. Es probable que
incluya principales purpechas, pero tambin espaoles arraigados a la
tierra.Fig. 26 Llama la atencin el hecho de que marchen y bailen juntos
y ataviados de modo similar, tanto que es difcil distinguirlos. Tal vez
en un principio lo hicieron slo los primeros y tiempo despus integraron
a los segundos. En el siglo xxi apenas podr inferirse esto, diluidas las
diferencias que en su aspecto pudieron tener alguna vez y desaparecida
aquella asimilacin de espaoles criollos en la tradicin oral. Por eso
sus mscaras terminaron siendo de hombres blancos?
Si bien es cierto que los viejos aparecen entre otros pueblos de
origen antiguo, cobran formas diferentes. En el purpecha tienen su
modo, tal como lo evidencia su procedencia y simbolismo, su repre-
sentacin social, su organizacin y su puesta en escena, como a conti-
nuacin veremos.

k
La danzada de los viejos tiene antecedentes antiguos, pues su simbolismo
se vincul con algn mito tarasco de la creacin.13 Uno de sus rasgos
cuyo significado adaptaron, fue el del viejo encorvado que caminaba
apoyndose con un bastn de otate. ste semejaba al dios tarasco Tarsi
peme: El anciano engendrador, que apareca cojeando cuando se le
asociaba a la embriaguez. En un antiguo relato mtico, Tarsi peme
dios titular de la casa y seoro del seor de Kumchueni qued
cojo al ser lanzado a la tierra por los dioses del cielo despus de embria-
garse con ellos. A l se le haca habitando en el Sur en una de las casas
del Sol y lo personificaba el guajolote con cuya carne se alimentaban
sacerdotes y guilas en cautiverio.14
Al danzar, el viejo tomaba la apariencia de viejo genitor, que
posee la sabidura reconocida por el comn purpecha. En efecto, los
viejos rememoran a los ancestros, en particular a los mandones de la
repblica de los naturales, mediante una coreografa metafrica con al-
gunos de los fundamentos de la jakjkukwa o la creencia purpecha.
El parhjpeni o bastn caracterstico que porta el viejo al danzar,
un elemento con explcita apariencia antigua, indica su categora como
aquel que dirige.15 Tal bastn parece sustituir a la gruesa lanza dis-
tintiva de los antiguos dignatarios tarascos.16 Por tal rasgo es posible
hacer una analoga de este viejo con Yacatecuhtli, el dios nahua de los
26 los viejos

Arq. Arturo Macas 1966 (cortesa de Guillermo Jacobo Daz, Charapan)

Fig. 18. El Korkow o Kri de los tarh warhriicha (viejos bailando) encarnado por tat Guillermo Jacobo Daz cuando era su gua
los viejos 27

2008 (en acrl-cgm 1973- )


cgm

Fig. 19. El Korkow de los viejos charapanenses, cuyo portador tat Aureliano Gallardo aparece en la siguiente figura. Obsrvese
la estilizacin de las patas de gallo en las comisuras de los ojos que, junto con el bigote y la barba, adems de su personalidad de pjaro
humanizado, le confiere su carcter simultneo de viejo
28 los viejos

Annima s. f. (cortesa de Serafn Sierra Hdez.)


Fig. 21. Mscara de Kor-
kow elaborada por la
familia Sierra Hernndez
de Charapan

Fig. 20. Aureliano Gallar-


do, destacado integrante en
el pasado de uno de los
grupos charapanenses de
viejos, mostrando una
mscara del Korkow en el
jardn de su casa

Fig. 22. Otra apariencia


de la mscara del Korkow
elaborada por el agrnomo
charapanense Javier Jer-
2008 (en acrl-cgm 1973- )

nimo Rubio. Obsrvese que


los rasgos esenciales son
similares en todos los casos
a lo largo del tiempo.
cgm

mercaderes y de cierta estrella gua, uno de los dioses considerados ms


ancianos que era representado llevando un bculo de caminante: El
seor ido, el que gua o dirige.17
2008 (en acrl-cgm 1973- )

Considrese por aadidura la alusin flica del bastn como


ocurre en la representacin otom de los ueues o viejos, propia de su
personalidad engendradora.18 Por lo mismo, rememora el bastn plan-
tador haciendo a su portador un sembrador de semillas o un fertilizador
en un rito de advocacin agrcola.19
cgm
los viejos 29

Fig. 23. Maringua, Korko-


w y viejo de una partida de
danza charapanense

Annima s. f. (cortesa de Serafn Sierra Hernndez, Charapan)


Annima s. f. (cortesa de Serafn Sierra Hernndez, Charapan)

Fig. 24. Isaas Sierra, m-


sico, pirri y mascarero de
Charapan, en medio del
Korkow y el Tecolote de
la partida de viejos que
form en 1975
30 los viejos

Fig. 25. El Tecolote de la


danza de viejos; personaje
que, al parecer, estaba ori-
ginalmente ausente
Annima s. f. (cortesa de Serafn Sierra Hernndez, Charapan)

A la accin de llevar y apoyarse en dicho bastn se le llama ma


p()arajpeni, uno que est deteniendo o sosteniendo al mundo, lo que
es tanto como aludir a un axis mundi, poste csmico, eje o pilar del
mundo. Dado este sentido y puesto que en su origen eran cuatro los vie-
jos que salan a danzar, esto recuerda a los paguajtunes mayas, seres
divinos de los cuatro vientos o puntos cardinales que sostenan al mundo
y estaban relacionados con la lluvia.Figs.27-8
Los viejos son modelo de dignidad y decoro, por lo que al danzar
no hacen una interpretacin cmica como algunos quisieron hacerlo
ver en el siglo xx puesto que representan a los gobernantes funda-
dores de la repblica purpecha. Gerifaltes de su danza, ellos son los
mismos achecha que, como espritus sobrenaturales, siguieron apare-
ciendo en las noches transitando ciertas calles, hasta poco antes que se
introdujera la energa elctrica a mediados del siglo xx.20

k
Si nos abstuviramos de eliminar hiptesis que algo puedan tener de
verdad, tendramos que considerar ya sea para aceptar o recha-
zar la posibilidad de que los viejos, al danzar, tengan atisbos de una
los viejos 31

costumbre procedente de la pennsula ibrica, que pudo ser adaptada por


los viejos purpechas alrededor del siglo xviii. Existe una pista de una
posible influencia vasca, pues a fines del siglo xix, en un momento de
la ceremonia del da 24 de diciembre en que los viejos participaban, ve-
mos cantar y tocar un tipo de canto bailable llamado srsico. sa fue
la denominacin que se daba a lo que en las provincias vascongadas era
una danza conocida como zortziko, que consta de cuatro partes ejecuta-
das, slo por hombres, al son de ese nombre y que es una composicin
musical de ritmo vivo. En sus inicios, en los siglos xvii o xviii, era una
estrofa de ocho versos compuesta para ser cantada, que en algunas oca-
siones se bailaba.21 Forma parte del aurresku o gizn-dantza (danza del
hombre), la ms popular de las danzas vascas; se trata de una reveren-
cial que consta de siete figuras acompaadas con tamboril tocado con
la mano derecha y chistu (flauta rstica de sonido muy agudo) con la
izquierda, y bailada al son del zortziko.
Claro que los viejos purpechas danzan de una manera en la que
apenas se ve alguna difusa semejanza en el traje, todo lo dems in-
cluida la msica en nada recuerda uno al otro, por lo que, si acaso
slo algunos elementos fueron adoptados y transformados. Sin embar-
go, consideremos que el aurresku era un acto social respetado en el que
participaban el alcalde y alguna otra autoridad municipal, como en
cierta forma lo hacan las autoridades purpechas. Con todo, por ms
que hayan adaptado alguna costumbre de la pennsula ibrica, en la dan-

Fig. 26. Integrantes de una


partida de viejos incluyendo
los que aparecen en las
dos fotografas anteriores.
La Maringua, encarnada
por una muchacha junto
al Tecolote, el Korkow y
los viejos. Algunos con
Annima s. f. (cortesa de Serafn Sierra Hernndez, Charapan)

mscaras de ancianos, una


de con rostro caf, y el resto
son mscaras de bonitos.
Estas ltimas parecen re-
presentar a principales
espaoles o a hombres san-
tos similares a las imgenes
catlicas. La mscara de
color caf hace presente a
un hombre moreno pero
con facciones europeas. Al
parecer, esta fotografa fue
tomada en la dcada de los
aos setenta del siglo xx
32 los viejos

Annima 1964 (en se-mna 1964 f)

Fig. 27. Viejos, arrieros y Fig. 28. (Pgina de


krpitiicha o crpites za los viejos conservaron y tuvieron a la mano una antigua cultura, con enfrente). Danzada de
(los que se juntan) dis- su respectiva cosmovisin, para conferirle los varios atributos simbli- viejos en un poblado
ponindose a danzar en purpecha inidentificado,
algn poblado purpecha cos que contiene a ojos vistas. en febrero de 1964.
inidentificado, acompa- Lo cierto es que los viejos y los principales danzaban en los ritos Obsrvese en medio de las
ados por una banda de de Navidad, al menos desde la poca de las repblicas purpechas. Para dos filas a la protagonista
msica frente a una igle- femenina representada por
sia o capilla (ca. febrero
verlo, volvamos a retomar nuestra imaginacin y volemos hacia el Oriente un hombre. Otro detalle
de 1964). Otra vista de hasta bajar en el Pichtarhu del siglo xviii. En aquel poblado, vemos es la indumentaria de, al
esta interesante escena se que sus ocho capitanes de san Francisco hacen, el tres de octubre, los fue- menos, dos de los viejos,
aprecia en la figura si- quienes llevan corbata de
guiente.
gos artificiales y se constituyen en dos danzas de moros y soldados, y en la catrn urbano. Como en
Nochebuena sacan pastores, viejos (tarecha) y negros (turhicha).22 la fotografa anterior, las
Al parecer, la danza ya independizada de los viejos reales em- mscaras que se aprecian
pieza a gestarse en el siglo xix. La tradicin de los verdaderos viejos representan a hombres
blancos y en ningn caso
ejecutando su danza ritual fue la que llev a los purpechas a integrar ancianos, sino ms bien
partidas de viejos simulados, que fueron convirtindose poco a poco principales.

Annima ca. 1964 (en se-mna 1964 g)


los viejos 33
34 los viejos

en partidas con cierta autonoma, responsables de una coreografa sim-


blica para seguir haciendo presentes a los ancestros fundadores.
El estereotipo posterior que sola interpretarse en festivales y otros
actos pblicos laicos, fue promovido por la poltica cultural del naciona-
lismo populista de los movimientos revolucionarios, sustrayndolo de su
contexto ritual en la primera mitad del siglo xx. A la sazn, cierta versin
lacustre se convirti en la danza ms famosa del pas purpecha co-
nocida dentro y fuera del estado de Michoacn, slo que abstrada de
su contexto religioso. Estilizada como una danza en s misma, sin otra
funcin que la coreogrfica y asociada con la ideologa del nacionalismo
revolucionario, se convirti en un espectculo, al grado de crearse una
versin para regocijo de turistas en la regin lacustre de Ptzcuaro.
Sucedi tambin que, sustrada de su ambiente corporativo y
religioso, el acto de danzar de los viejos principales fue estilizado en
forma de una danza para festivales en las escuelas pblicas. En otros
varios pueblos de Mxico tambin hay viejos, por ejemplo, entre el
otom y el chontal, pero la manipulacin ideolgica con fines polticos
en el siglo xx provoca que los que aqu se refieren parezcan la mani-
festacin cultural ms conocida del pas purpecha. Tanto que, en ese
siglo, se adopt su danza junto con otras regionales como la yaqui
del venado para ensearla simplificada, sin su significado original,
a travs del sistema escolar oficial del pas. Aun en lugares lejanos
y mucho tiempo despus, como en San Bartolom de Los Llanos (hoy
Venustiano Carranza) del estado de Chiapas, alrededor del ao 2008,
los nios del tercer ao de primaria an representaban la danza de los
viejos de Michoacn. Los interpretaban a su modo y portando sara-
pes tipo Saltillo y no con gabanes purpechas en una ceremonia de
fin de cursos, pero aun as los hacan presentes.23
Nuestro vuelo imaginario, el ir y venir por los aires como gui-
las escrutadoras, nos ha permitido deducir que, como en la antigedad
tarasca y en las culturas hispanas, las autoridades mismas eran quienes
bailaban en las ceremonias. Es decir, estos mandones se representaban a
s mismos y eran ellos quienes transmitan la tradicin. De hecho, en el
mencionado Pichtarhu, el keni era un tarhpeti o viejo principal que
tena la voz para discursear en las fiestas, en la recepcin de los cargue-
ros y en las bodas, tanto por su edad como por los servicios prestados
al pueblo. Es decir, por los cargos desempeados, l se haca digno del
respeto y aprecio del pueblo.24 Como tal debemos tomar al Krhi que
danza.Fig.18
k
los viejos 35

Los purpechas adaptaron la danzada de los viejos con vestimenta y m-


sica de corte novohispano, aun cuando continuaron atribuyndole origen
antiguo en la tradicin charapanense de los siglos xix y principios del
xx.25 En consecuencia, la siguieron considerando una derivacin de una
escenificada en la antigua celebracin tarasca de la P(w)an(t)skwarhu.
Este nombre, que deriva de la raz purpecha p-, parir, an lo conser-
vaba en el siglo xx para hacer alusin al nacimiento de Jess.26
Dicha festividad fue acomodada al mensaje de la Navidad cris-
tiana. En su desarrollo se levantaba un gran madero a similitud de aqul
por donde descendan en la antigedad los dioses del Cielo y que se
encontraba en medio de un patio en el templo que haba en la ykata
de Kwerenta Anhpeti:27

[] esta fiesta de la P(w)an(t)skwarhu se remonta a los


tiempos del rey [o ircha] Tarejkuri pues ste orden [que] se cele-
brara en todo su reino y es una de las principales todava hasta la fecha.
Haba dicho Tarejkuri que llegara el da en que tat Jurhaa-
ta el Sol se encarnara y bajara a la Tierra para ayudar a los hom-
bres. Los purhpecha crean que esto sera factible y por eso acataron
las disposiciones de Tarejkuri, referentes a que tenan que celebrar
cada ao esta venida o nacimiento milagroso.
En espera de esta venida acostumbraban, o ms bien acostum-
bran an, poner un grande poste de 20 a 28 metros. Y [justo] en la
punta le ponen un farol en forma de estrella queriendo significar con
esto que esa es la seal de que, en aquel lugar, vendr la luz del Sol
a alumbrar. Todas las noches se enciende ese farol y se destaca conti-
nuamente entre las casas del pueblo, en todo el tiempo que transcurre
desde el primer domingo de diciembre hasta el domingo siguiente a la
Navidad.28

Sin contradiccin alguna, el dios cristiano es tat Kwerjpiri en el


pensamiento del pueblo: el creador del universo que otorg la fertilidad
a Parhjkpenskata. Ella pari al Sol, la Luna y al protegido de ambos: la
Tierra, tal como se celebraba en la fiesta de la P(w)an(t)skwarhu.29 Las
flores y los cordones de colores que portaban los viejos al salir a danzar
significaban los dones que los tres hijos recibieron al nacer; y los pelos
de hita que hacan de cabellera, el transcurso de los tiempos. Delante de
una de las dos filas que formaban al inicio de su danzada, se colocaba el
Kri quien representaba a Jurhaata (el Sol); y delante de la otra fila, la
Kutskuta quien personificaba a Kuk (la Luna).30
36 los viejos

Lo constatamos mirando desde lo alto del templo donde nos he-


mos acercado cuidando de no ser vistos, no sea que algn cazador caiga
en la tentacin de apuntarnos con su arma. Los viejos salen a su danza-
da para honrar el nacimiento de Jurhaata transformado en Jess recin
nacido. Por eso, en Charapan la pastorela que se escenifica en la fiesta
de Navidad se llama Pastorela de viejitos para solemnizar el nacimien-
to de Nuestro Seor Jesucristo.31
La imagen escultrica del nio dios llamada El Chichwo,
la ms carismtica de todas, es un smbolo del nacimiento del Sol y
a la vez del propio nio Jess, patrn emblemtico nada menos que
del cabildo o ex gobierno purpecha. Como lo es tambin en San Juan
Parangaricutiro donde la danza representa a los viejos del cabildo.32
No por nada el profundo arraigo del culto a esa escultura sagrada del
Santo Nio, que los charapanenses suponen elaborada en la poca de la
repblica de los naturales.
De nuevo desde nuestro mirador imaginario en lo alto de un pino,
al que hemos regresado por precaucin, podemos alcanzar a ver cmo
los viejos o tarh warhriicha (viejos bailando) ensean con la danza
algunos valores, como el del trabajo: deber comn y fuente de los bienes
de subsistencia. ste es otro de los sentidos que tienen sus mscaras:
obras terminadas que han llegado a su culminacin, hechuras perfectas,
ejemplos de una vida dedicada a laborar.33 Su nombre mismo deriva de
la raz tarh-: accin de trabajar los hombres con las manos hacien-
do lo que cada uno trae en el pensamiento. Por eso, en el transcurso de
las evoluciones de su danza, el zapateo de los viejos significa el trabajo
y, en la versin de la regin lacustre de Ptzcuaro, cuando se encuentran
dos de ellos en un giro coreogrfico se llevan la mano a la frente dando
a entender que piensan. Entretanto, el golpeteo de los pies sobre la
tierra es como los viejos llaman a la lluvia para que crezcan las semillas
que se sembrarn en el prximo ciclo; y mueven la cabeza para indi-
car que derraman dones en la tierra con alegres exclamaciones:

Cuenta la leyenda que la danza formaba parte de un ritual de


adoracin del pueblo hacia su dios a quien nombraban tat Kwe-
rjpiri que era el creador de todo el universo. ste a su vez, haba
dado a Parhjkpenskata el poder de la fertilidad. Durante la fiesta de
la P(w)an(t)skwarhu, los purhpecha crean que Parhajkpenskata
estaba en los dolores del parto y esto se trasluca en la naturaleza triste
cuando los rboles perdan sus hojas, los vientos se tornaban glidos
y las cimas de las montaas blanqueaban con las lgrimas de la di-
vinidad. [sta,] como tres rayos luminosos de la vida, daba a luz al
los viejos 37

unsono a Jurhaata considerado como primognito que los tarascos


representaban en el Sol, a Kuk la Luna, como segundo y a
Parhjkpeni la Tierra, como el ms pequeo; ordenando Kwerj-
piri y Parhjkpenskata el cuidado de este ltimo a los dos mayores.
Como buen padrino y mejor protector, Jurhaata dio los do-
nes de la luz y los colores traslcidos en la multitud de flores y plan-
tas multicolores a su protegido. Y Kuk, para que la pequea Tierra
no se sintiera tan sola, le dio por compaeras [a] las estrellas y el poder
de hacer germinar las semillas.
La danza era precisamente en honor del nacimiento de Jurhaa-
ta que, al nacer, haba recibido de Kwerjpiri y Parhjkpenskata la pri-
mogenitura de todo lo creado. Antiguamente, para esta fiesta y con el
fin de honrar el nacimiento de Jurhaata, determinado nmero de jve-
nes se adornaban para celebrar el ritual de la danza pintarrajendose el
cuerpo de negro y adornando su cabeza con mscaras, cabelleras de
hita y flores naturales o artificiales, amn de variedad de cintas de co-
lores. Las mscaras tenan figuras de viejos significando con eso obras
terminadas que haban llegado a su culminacin; de ah el nombre de
tarh warhriicha que, traducido del tarasco [o purpecha], significa
hechuras perfectas u obras de arte. Las flores y listas de colores signi-
ficaban los dones que los tres hijos de Parhjkpenskata haban recibido
al nacer; y la cabellera de hita, el transcurso de los tiempos.
Delante de los danzantes se colocaban dos que representaban
simblicamente a Jurhaata y Kuk, llamando a uno Korkow o Kri
y al otro Kutskuta que ahora se le nombra Mara [o Maringua].
Durante las evoluciones de la danza, el zapateo significaba el trabajo;
y al encontrarse dos danzantes llevaban la mano a la frente, [lo] que
significaba: pensamos. [Ellos] movan la cabeza para indicar que de-
rramaban sobre la tierra los dones significados en su atavo; adems,
gritaban en seal de alegra.34

Esas exclamaciones y por momentos los movimientos mismos


de los viejos recuerdan los de alguna ave. Despus de todo, vienen en-
cabezados por una.
Entre otros papeles, los viejos interpretados como los posee-
dores del conocimiento que rige su danza se hacen cargo de renovar
la historia que hay que guardar en la memoria y los valores que deben
seguir prevaleciendo. Para ello, usan una alegora solar del inicio de la
era cristiana; tanto que su danza la llegaron a llamar del Sol y la Luna,
como en el ao de 1973 cuando se le denominaba de tat Jurata y
nan Kuts:
38 los viejos

Su traduccin es danza de tat Sol y nan Luna. Es una for-


ma coreogrfica proveniente directamente de la poca prehispnica.
Cuenta la tradicin que fue creada durante el establecimiento de las
tribus purpechas llamadas Tisu Wanteni, aproximadamente [en el]
siglo xii. Su dios tat Kwerjpiri les dijo que ejecutaran as la danza:
[...] los hombres principales llamados tarh warhriicha
se cubrirn con una mscara y cabellera blancas para representar a las
estrellas; el hombre mayor, con mscara amarilla de Korkow, encar-
nara al Sol o tat Jurhaata, y una doncella a la Luna (nan Kuts). Las
estrellas bailaran solas y en torno a la Luna, lo mismo que el Sol, en
un continuo y vigoroso movimiento.35

Es manifiesto que los viejos o tarh warhriicha asumen su liga


religiosa presentndose cada ao entre los das 24 y 26 de diciembre. En
esa ocasin, cuando el carguero de la Nochebuena pone una pastorela,
salen instados por l para conmemorar el nacimiento del Sol, el cual
a su vez representa al Cristo salvador: luz del mundo y sol que da
vida a los cristianos.36

k
Continuemos entre los siglos xix y xx, en lo alto del pino a donde he-
mos llegado volando. Desde all, miramos gran actividad al llegar
las fiestas de diciembre. Los viejos de cada barrio salen a cargo de
su respectivo carguero de Nio o carguero de viejos.37 Para ello,
disponen de un capitn, tarh o viejo, un cargo secundario pero im-
portante desempeado por algn joven o recin casado, quien tiene la
tarea de preparar la participacin barrial en la fiesta de Navidad y de re-
presentar en la danza al Kri (o Korkow). Otro hombre se viste de
mujer para hacer de Kutskuta (o Maringua) con una mscara especial,
cabellera y listones.Fig. 18
El tarh funge en esta ocasin como Kri en la danza y
meses despus, en la fiesta patronal, estar presente en la de moros.
Quienes estn oyendo y viendo al Kri y luego oirn y vern al Capitn
Moro en junio, saben que en esas dos situaciones se trata del tarh de
su barrio, quien est obligado a desempear el papel de esas dos
personalidades. De modo que, a lo largo del ao, el tarh de cada barrio
caracteriza a diferentes personajes encabezando las danzas del barrio y,
a la vez, representando a sus dos sectores sociales: a los viejos principa-
les y al pueblo. Slo pinsese en los atributos que eso le ha de conferir.
los viejos 39

De pronto, nos llama la aten-


cin que empiezan a reunirse quie-
nes harn de viejos, es decir, quienes
los personificarn, para iniciar los en-
sayos diarios por la tarde guiados por
algn anciano conocedor de la coreo-
grafa y las ceremonias. De hecho,
lo hacen cada primer domingo de di-
ciembre.
Asimismo, nos despierta an
ms la curiosidad ver que numerosos
hombres bajan tres troncos grandes del
bosque, ya limpios de ramas, para lle-
varlos a predios distintos del poblado,
acompaados de msica. Pronto nos
daremos cuenta de la razn. Resulta
que, para recibir al dios que vendr
cgm 2009

a Charapan en la Navidad, los viejos


responsables convienen en hacer el
Fig. 29. Uno de los postes
que se levantan en Navidad rito de levantamiento de un poste de 20 a 28 metros en la capilla de su
con una luminaria y una barrio respectivo; llevan como insignia la estampa de un pequeo bo-
figura alusiva. En este rrego blanco, que simboliza al cordero de Dios que vino a quitar los
caso, una estrella de Beln
colgada con focos y en la
pecados del mundo. En la punta colocan un faro con forma de estrella,
punta una representacin el cual encienden todas las noches hasta el domingo siguiente a la fiesta.
del cordero pascual Junto a ese palo danzan.De ah tambin los faroles de papel que, en el
oriente de Michoacn, se colocaban en las calles de los poblados para
celebrar la Navidad.Fig. 29
Otros dos postes se plantan. Uno en casa del achichwa o car-
guero del Nio Chichwo, el da 30 de noviembre dedicado a san Andrs
apstol, el cual se conserva incluso hasta el 8 de diciembre, da de la
virgen de la Inmaculada Concepcin. A este poste se le pone una estre-
lla y un farol y lleva la silueta de un gallo, smbolo de la resurreccin
de Cristo. Otro ms se levanta con la imagen que representa al cordero
pascual, en la casa donde se hospeda la figura del nio Lizarda otra
representacin de Jess recin nacido donde permanece hasta el 2 de
febrero cuando el poste se tumba con respeto.38
Durante el da 24 de diciembre observamos que para dar inicio
a cinco das de fiesta los viejos van llegando a la casa del cargue-
ro a cuyo cuidado estn las imgenes de la llamada Sagrada Familia,
as como los cabildos viejos y luego los nuevos que entran para
empezar a ver. De ese sitio salen separados en cuatro partidas: una por
40 los viejos

cada barrio. Luego, los de cada barrio se renen, poco antes de las 5 de
la tarde, en casa de su respectivo capitn. Traen mscaras con cabellera
de cerdas y listones de colores. En la frente portan una dalia de papel,
espejos y ms listones. Cada uno aparece vestido con una camisa y un
calzn de manta labrados, una chaqueta de manta anudada en la cintura
(y slo a fines del siglo xx, agregarn una encima). Van calzados con
huaraches con suela de madera, para que se oiga fuerte su zapateado.39
El Kri y la Kutskuta llevan su propia indumentaria.40
El capitn de cada barrio tiene listos a los msicos, por lo regular
una orquesta, que acompaarn a los viejos tocando instrumentos de
cuerda, nunca de aliento ni tambor; slo a partir de la primera mitad del
siglo xx se darn excepciones.41 La msica original haya sido tarasca
o purpecha se perdi y fue sustituida por un tipo de abajeo.42
Despus, miramos cmo todos salen al wantperu, lugar donde
se habla a los otros para convidar o pedir autorizacin a alguna autoridad,
con el propsito de solicitar permiso a los cabildos para hacer su dan-
zada.43 Tras eso, regresan a la casa del capitn desde donde se dirigen
a la capilla de su barrio, o si carecen de sta, permanecen en dicha casa.
La ceremonia es propia de la ex repblica de los naturales y sus mando-
nes, por lo cual el sacerdote catlico se limita a oficiar misa en el templo
parroquial. La mayor parte del tiempo, la celebracin tiene lugar en los
espacios purpechas: casas de los mandones, capillas del hospital y de
los barrios, casa del carguero y otros sitios del pueblo. Con estas palabras
rememorar un costumbrista charapanense lo que ocurra entonces:

En la capilla estaba todo dispuesto: arriba una carrucha y en


sta arreglada como paloma o como pelota una cazuela que, al
bajar por medio de un cordel y al llegar al altar, se abra en gajos y de
all sala la imagen del nio Jess.
Cuando la danza iba a comenzar, se formaban todos los cabil-
dos que eran mandones en aquel ao seis a un lado, seis a otro
y se empezaba la ceremonia. Esta ceremonia era indgena y no le pre-
sida ms que el jurmu(n)ti o alcalde de aquel barrio. Primeramente,
como preparacin, los cabildos ellos solos cantaban la parte del
oficio de aquel da que corresponde a las vsperas. Todos traan sus
breviarios en los que estaba apuntado esto.
Al terminar el canto de vsperas, la msica empezaba a tocar
una tonada triste y melanclica, y entonces aquel globo o paloma que
estaba colgado vena descendiendo. Los danzantes comenzaban a can-
tar en tono solemne y fuerte:
Ya viene el Eterno.
los viejos 41

O tambin, el [topil o] mayor deca:


Eterno.
Y contestaban todos a coro:
Ya viene.
Y alzaban las manos y las cruzaban sobre el pecho y gritaban:
Ujuj!, uj!
Y movan la cabeza a derecha e izquierda...
Todo el momento que duraba descendiendo aquella figura
de paloma o de globo, estaban los tarh warhriicha arrodillados y
haciendo los ademanes descritos anteriormente. Al llegar la paloma,
poco a poco se iba abriendo en gajos y depositaba all al nio Jess.
Inmediatamente, la msica tocaba con otra tonada que le nombraban
srsico sta ya era ms movida y la empezaban a bailar los
tarh warriicha apoyndose en el bordn y haciendo ademanes cu-
riosos.
El ms antiguo de estos cantos que, en purhpecha, al cantar-
se tiene partes en que se hace la cabeza para un lado, luego se mueve el
cuerpo, los hombros y al final slo la cabeza y otros ademanes que
van compaginndose perfectamente con la msica, es [el] srsico.
Al terminar esta ceremonia salan ya con la imagen del Nio
[Jess] recin nacido y se iban a llevarlo a la casa donde estaba[n las
imgenes d]el misterio de Mara y Jos. All llegaban y bailaban. Lue-
go, dejaban por esa noche las imgenes de los nios y se aprestaban a
llevar a san Jos y la santsima Virgen al templo a la misa de media-
noche.
Cuentan que, cuando se haca esta ceremonia, se alcanzaban
a juntar de 60 a 70 t()arh warhriicha. Al llevar a los santos pere-
grinos a misa deban de pasar por el Yurhxiu [o capilla del hospital]
y despus entraban a la iglesia. [Para ello, todas las mujeres de los
cabildos le hacan una valla de lumbreras a san Jos y la virgen Mara
desde el Yurhxiu hasta la iglesia parroquial, mientras sus hijos lleva-
ban palo molido para avivar las llamas del fuego. La escultura re-
presentando al Nio la acostaban en el altar del templo parroquial,
convertido por el knhi en un gigantesco nacimiento navideo.] Des-
pus de la misa, volvan a llegar a la casa del carguero del misterio [de
Mara y Jos, y] recogan las imgenes de los nios para llevarlas a la
casa de su capitn o t()arh donde se amanecan bailando.44

Entre las piezas que se tocan estn las llamadas caminatas, tonadas
y slticos o srsicos. Estos ltimos los cantan los viejos, como el que
inicia dirigindose al Tat nio sapchu (Seor nio pequeo).45
42 los viejos

Prosiguiendo las fiestas de Navidad en Charapan, el mismo da


24, antes de recoger las imgenes religiosas, tiene lugar el ensaye real
de los viejos en casa del Nio Chichwo donde se presenta la pastorela.
En aquel lugar llegan presididos por los luciferes a quienes sigue la con-
currencia, lo que significa que el mundo est en poder del Demonio. Ese
mundo del cual se ha apoderado en la representacin de la pastorela na-
videa es nada menos que el poblado mismo de Charpani y su entorno,
ya que durante el desarrollo de las fiestas ste se convierte en la palestra
del relato: no en una escenografa sino en el lugar mismo donde vuelve
a vivirse esa historia. De manera que, al salir los luciferes por delante,
Charapan entra en un tiempo considerado bajo su control, del cual no
sale sino hasta que all vuelve a nacer Jess. Por eso es difcil hablar de
una mera representacin teatral, ms bien es un rito anual en el cual
el poblado se transforma en un sitio donde los sucesos relatados en el
Evangelio ocurren de nuevo.
Al otro da, ya nacido el dios nio, transita una procesin enca-
bezada por los ngeles; y atrs, como siguiendo los pasos de los pastores
que han aparecido en la pastorela, van los luciferes que han cesado
de dominar al mundo pero siguen acosndolo. Luego se ofrece caa de
Castilla a los presentes en casa del carguero del Chichwo.46

k
El da 25 tenemos el privilegio de estar presentes cuando los viejos
presiden una ceremonia extraordinaria en el Yurhxiu o capilla del
hospital de los naturales, cuando los cabildos de cada barrio los con-
sultan. En estos tiempos, el interior de la construccin carece de sillas y
bancos, por lo que todo el espacio est disponible. Tras leer la parte del
pindecuario llamada Tiosweri wantkwa (la palabra de Dios), cuan-
do se ponen de pie los cabildos que han estado sentados sobre el suelo
en semicrculo, da inicio la msica para acompaar una caminata de los
tarh warhriicha. Ellos dan una vuelta y se vuelven a colocar en el
lugar que les corresponde: en medio de la capilla donde dejan una calle-
cita para que pasen por en medio quienes deben hablarles en purpecha.
Primero lo hace el gobernador o komp:

Ustedes que son hechuras de Dios, ustedes que son viejos,


ustedes que siempre fueron y que as sern, ustedes han de saber: Qu
es el principio del mundo, cmo estamos los hombres con la tierra
viviendo?
los viejos 43

A lo cual los tarhsiicha o capitanes responden:

Dios cre al hombre; una sola pareja fue: hembra y macho


y stos se nombraron Adn y Eva.

A lo que otro capitn agrega:

Adn y Eva eran felices, tenan la amistad y la compaa


del Creador y por eso l los colm de favores y as los coloc en un
paraso hermoso que era compendio de la Tierra.

Dicho eso, el komp y el prioste preguntan:

Si el hombre era feliz, cmo era que su suerte haba


cambiado?

Siguen instruyendo los viejos respecto a cmo ha de venir el


redentor y cmo ser. Responden a una sola voz todas las preguntas,
con el conocimiento adquirido cuando se cristianizaron los antiguos
tarascos, tras lo cual reconocindoles la sabidura a los cabildos fun-
dadores los que al presente lo son les dicen:

Ahora s sabemos que ustedes son viejos, que ustedes saben


todo lo que nuestros padres ignoraron.47

Hemos presenciado nada menos que la consulta anual que


figuradamente hacen los cabildos a los finados viejos, aquellos que fue-
ron los primeros y que han retornado al mundo por un momento para
instruir a quienes hoy son los mandones del pueblo. No los antiguos
seores tarascos, sino los hijos de stos que crecieron y se educaron con
los frailes, se hicieron doctrineros y se fueron haciendo la voz de
autoridad en el gobierno purpecha. Los tiempos de ms antes y
de hogao se han imbricado en un sitio y en un tiempo sagrados donde
esto es posible.
Tras eso, los viejos empiezan a bailar produciendo exclama-
ciones caractersticas y presentndose uno a uno. Despus, todos se
trasladan al patio del hospital donde compiten por barrios frente a los
cabildos, quienes deciden quines son los mejores o quines han hecho
la mejor partida. No reciben ningn premio, tan slo el prestigio de ser
mencionados. Ocupan todo el da en bailar, y ya en la tarde tiene lugar
otro importante acto. En ste se transmite lo que debe ser conocido to-
44 los viejos

cante al rito y de cmo deben danzar los viejos o, para decirlo con otras
palabras: cmo hacerle de kri el prximo ao. Mucho tiempo
despus, esto se rememorar.
Al da siguiente, el 25 de diciembre, da de la fiesta, salen a bailar
y se van al curato y a la casa del wantjperu. En tal ocasin, como a las
seis de la tarde, se hace otra ceremonia complementaria llamada tat
kri kata (el quehacer del viejo). En sta se informa lo relativo a la
danzada, de cmo continuarla y de cmo hacerle de viejo.48 En efecto,
tat kri kata puede entenderse como el quehacer u oficio del viejo.49
El da 26, nos damos cuenta de que los viejos recorren todo el
poblado, van de un lado a otro, por lo que nadie puede decir que no supo
que aparecieron recordando lo que todos deben saber. Bailan todo el da
por las calles llegando a la casa de todo aquel que salga a su entrada,
a la del padrino del carguero, a todas donde se hospedan imgenes con
carguero y a las de los capitanes del santo patrn. De regreso, insisten y
se ponen a bailar toda la noche, sin parar ni siquiera para cenar, desde el
atardecer hasta el amanecer.
Este mismo da, los viejos de todos los barrios visitan el pe-
queo barrio San Esteban, que celebra la fiesta del protomrtir de ese
nombre. All se suman a los moros de este barrio que salen para celebrar
a su santo patrn.
Al da siguiente, los viejos se retiran llevndose una rosca de
pan cada uno, regalada por el capitn en cuya casa termina la fiesta.50
Pero todava vuelven a salir el 6 de enero, fiesta de la adoracin de los
santos Reyes y tal vez an lo hagan en la de la Candelaria.

k
Volemos por lo alto y, luego, bajemos precipitadamente, ahora en el
ao 1944. Charapan se destaca porque representa la versin en verdad
popular de la danza de viejos. Vemos salir a un joven charapanense por-
tando un bulto: lleva la mscara de viejo de uno de sus parientes. Tiene
intencin de enviarla como regalo a un estadounidense conocido suyo,
acompaada de una carta en la cual afirma que ese gnero de danza es
ejecutada en tres ocasiones en el ciclo anual. Charapan escribe es el
nico poblado de la sierra que se ha especializado en su interpretacin.51
Con seguridad exagera, pero su apreciacin es indicio de la importancia
de esta danza.Fig. 30
En otro sitio, al parecer en la regin lacustre, los hombres y los
jvenes de la danza siguen vistiendo de modo similar a como ya qued
dicho: con camisa y pantaln de manta blanca; slo aos despus lle-
los viejos 45

Fig. 30. Viejos fotografia-


dos en los aos cuarenta
del siglo xx en un pobla-
do inidentificado, tal vez
de la regin lacustre de
Ptzcuaro, semejantes a los
de la primera fotografa de
este captulo. Destaca que
uno de ellos, el ms alto,
va rasgando una pequea
guitarra.

Annima (en Gordon y Gordon 1946)


garn a usar camisa de seda coloreada. Llevan embrocados gabanes
de lana y, a diferencia de los viejos serranos, se cubren la cabeza con
sombreros adornados con listones de diferentes colores, calzan huara-
ches y portan bastn de otate con empuadura tipo venado. Al mismo
tiempo, se cubren el rostro con mscaras de madera, unas representan
ancianos, sin la menor duda; y otras a hombres blancos, algunos sonro-
sados, como las imgenes religiosas que se conservan en el templo
y las capillas del poblado. Los segundos personifican a quienes en al-
gunos lugares llaman bonitos y parecen hacer presentes a seores
principales de razn o a lo mejor algn santo. Cada mscara confiere
dos o ms caractersticas, a veces contradictorias, de modo que su por-
tador se transforma en viejo antes que nada, pero a la vez es un hombre
maduro, un turhs o un principal. Va oculto tras la mscara, pero es un
purpecha y lo dan por sabido los presentes que lo observan y los mis-
mos quienes encarnan estos personajes polifacticos.Figs.30-45
Tales rostros indican la santidad de los viejos mandones, porta-
dores del conocimiento, a quienes representan. Por consiguiente, aun
portando mscaras de hombres blancos es poco probable que hagan bur-
la de los espaoles ancianos. Ms que hombres de razn, encarnan
seores principales; pese a que en el siglo xx algunos olvidan el sentido
de la danza y lo reinterpretan de otra manera. Claro que podra ser
que estos viejos lleven el rostro blanco para indicar su vinculacin
con el Sol, pero sta la establece ms bien la presencia del Korkow, su
46 los viejos

dignidad de viejos y su categora social y poltica; sin embargo, quizs


ambos atributos estn asociados.
Avanzando ms en el tiempo, alcanzamos a mirar una danzada
de viejos en el atrio parroquial charapanense, un 2 de febrero de 1964,
da de la virgen de la Candelaria, entre la escalinata del templo y la
cruz de su atrio, con una escasa concurrencia. Forman dos filas de seis
hombres cada una, frente a frente. Danzan este da, pues las fiestas pu-
rpechas de Navidad a las cuales estn vinculados inician desde el
8 de diciembre cuando se celebra la fiesta de la inmaculada Concepcin.
Danzada de viejos representada en el atrio parroquial de Charapan, en
febrero de 1964, con ocasin de la fiesta de la virgen de la Candelaria.
En medio de dos filas de viejos, la Maringua baila guiando a uno
de ellos. Al pie de la cruz, los msicos que los acompaan. Otras tomas
de esta escena vienen en las siguientes dos figuras.Fig. 46
Visten camisa y calzn de manta blanca, este ltimo agarra-
do con faja y bordado en la orilla inferior con hilo azul, rojo o con
varios colores a la vez. Todos con mscaras de fisonomas diferentes;
entre ellas, la ms famosa fabricada por Liberato Rivera y conservada
por Cecilio Jernimo. Su cabeza la cubren con paliacates, encima de
los cuales usan pelucas de largos cabellos blancos y entreverados
moos y listones de color rojo, azul, verde, amarillo y rosa. Calzan
huaraches y portan los caractersticos bastones con cabeza de venado.
Algunos se cruzaron paliacates sobre el pecho. Entre las dos filas, un
sptimo baila con la Maringua que ha dejado de ser representada por
un hombre y ya lo hace una warh o muchacha vestida con blusa blanca,
rollo negro con faja y delantal rosa oscuro, a ms de llevar cruzado un
rebozo serrano (negro con lneas azul claro) y listones rojos y amarillos.
Est peinada de raya en medio y tiene el cabello trenzado con cadejos

Janet Brody Esser (en Esser 1984: 97, fig. 23)


entrelazados con listones verdes; calza zapatos de tacn bajo, pues ha
quedado atrs la poca en la que las mujeres iban descalzas. Todos ellos
van acompaados por tres o cuatro msicos que tocan instrumentos de
cuerda y al menos uno de aliento.Figs.46-9
En Charapan, con frecuencia se llevaban a cabo bailes noc-
turnos en las casas por diversos motivos, tales como los cumpleaos.
Estos bailes, muy ordenados, se llamaban tamu wrhukwa (bailes de
cuatro) porque participaban dos hombres y dos mujeres. Por lo regu-
lar, ambos danzaban acompaados de un sonecito o un abajeo tocado Fig. 31. Mscara
por una orquesta con instrumentos de cuerdas: contrabajo o tololoche, charapanense para la dan-
chelo, guitarra y dos violines. A la mitad de dicho abajeo o sonecito, za de viejos elaborada en
el siglo xix y conservada
se retiraban esos hombres y entraban otros dos en su lugar. Ellos iban en el Museo Regional de
embozados, de manera que no se saba quines eran. Por esta costumbre Uruapan
los viejos 47

Fig. 32. Una de las


mscaras de mayor anti-
gedad y fama conocida
en Charapan representa a
un viejo principal, blanco
y barbado, tallada en ma-
dera de tepmu alrededor
de 1890 por Liberato
Rivera. Luego pas a ma-
nos de Ramn Rivera y
despus a las de Cecilio
Jernimo y sus descendien-
tes.

Fig. 33.Vista de frente de


la mscara que aparece
en la figura anterior.
En la figura 46 se la
identifica portada por
un danzante en 1964.
Obsrvese el realismo de la
representacin que indica
que se trata de un anciano
2008 (en acrl-cgm 1973- )

blanco por las arrugas en


la frente y las mejillas, por
las patas de gallo en la
comisura de los ojos, por la
dentadura incompleta y la
barba blanca.
cgm
48 los viejos

Fig. 34. Mscara charapanense para


la danza de viejos adquirida en 1964
por el Museo Nacional de Antropologa.
Aqu se ve con mayor detalle el tipo de
mscara que, ms que representar a un
anciano purpecha, parece el rostro de
un principal turhs. Su carcter de vie-
jo lo indican las arrugas en la frente y
las patas de gallo en la comisura de los ojos.
Este ltimo rasgo se aprecia en las ms-
caras del Korkow como una convencin
iconogrfica. Sin embargo, a diferencia
de la anterior figura y de manera con-
tradictoria, el resto del rostro es el de
un hombre adulto mostrando ntegra
su dentadura, el bigote an negro y
lisa la piel de sus mejillas.

Gonzalo Gmez Cercado (en se-mna 1964 g)

2008 (en se-mna, nms. de catlogo [64]20.29-659 y de inventario 36959)

Fig. 35. Mscara para danza de viejos exhibida en un maniqu de la Sala Purecherio
del Museo Nacional de Antropologa. De 16 cm de ancho por 22 de alto y pintada
con pintura de aceite, fue adquirida por Marco Antonio Garfias en Charapan du-
rante febrero de 1964, quizs al danzante que la lleva en la figura 48. Segn un
mascarero del barrio La Magdalena en Uruapan, este tipo de mscara con arrugas
era ms solicitado en la sierra, a diferencia de las de la regin del lago que eran
ms convencionales o muy hechas (Dora Sierra 1995: com. oral, Mxico).
cgm
los viejos 49

Fig. 36. Mscara charapanense del Korkow,


elaborada con madera y piel, que se conserva en el
acervo de la Subdireccin de Etnografa del Museo
Nacional de Antropologa

Gonzalo Gmez Cercado 1994 b (en mna, nms. de inventario 222389 y de catlogo [84]20.29-3092)

Fig. 37. Mscara que representa al Korkow, elaborada por Isaas Sierra. Como
puede verse comparando las dems fotografas de mscaras aqu incluidas, hay
algunas convenciones particulares que se siguen, pero en general cada mascarero le
ha impreso su propio estilo, nunca basado en un mismo molde.
2008 (en acr-cgm 1973- )
cgm

cgm 2008 (en acrl-cgm)

Fig. 38. Mscara de barro para la danza de viejos elaborada en Ocumi-


cho (ca. 1973), de la cual destaca su rostro muy sonrosado. Obsrve-
se el estilo tan diferente a las charapanenses de madera, pero, en cambio,
similar al tipo de mscara de la regin lacustre
50 los viejos

Fig. 39. Serafn Sierra


Hernndez mostrando una
mscara de viejo de su au-
tora
2008 (en acrl-cgm 1973- )
cgm

practicada con frecuencia, era poca la necesidad de que los integrantes Fig. 42. Pgina de
de una partida de viejos tuvieran que ensayar.52 enfrente . Mscaras fo-
tografiadas en casa de
Aureliano Gallardo Vels-
k quez. La del Korkow, que
Un poco ms adelante de la segunda mitad del siglo xx, divisamos a aparece de costado, se apre-
cia mejor en la Fig. 19. Las
los viejos saliendo del recinto pueblerino, lo hacen con fines diferentes otras dos mscaras simulan
a los ceremoniales, para participar en algn concurso pblico y civil en rostros de hombres blancos.
los viejos 51

Fig. 40. Mscara de viejo,


tallada en madera por el
agrnomo charapanense
Javier Jernimo Rubio.
Destaca su fisonoma de
hombre blanco y barbado
semejante a las imgenes
de santos en el templo.

2008 (en acrl-cgm 1973- )


2008 (en acrl-cgm 1973- )
Fig. 41. Singular msca-

cgm
ra de viejo tallada en
madera por el agrno-
mo charapanense Javier
Jernimo Rubio. Destaca el
color oscuro del rostro.
cgm
2008 (en acrl-cgm 1973- )
cgm
52 los viejos

200? (en acrl-cgm 19734- )


cgm

Fig. 43. Guillermo Jacobo


Daz, santero, mascarero y
ex cabeza de una partida
charapanense de viejos.
Obsrvese la mscara del
Korkow (segunda de iz-
quierda a derecha) y las de
viejos que tienen el rostro
de hombres blancos (ex-
Annima s. f. (cortesa de Serafn Hernndez Sierra, Charapan)

cepto la de color caf), lo


cual es una constante en la
actualidad.

Fig. 44. Mscaras elabo-


radas por la familia Sierra
Hernndez. La que repre-
senta a un diablo es usada
en la pastorelas.
los viejos 53

Fig. 45. Serafn Sierra


Hernndez, mascarero hijo
de Isaas Sierra

Annima s. f. (cortesa de Serafn Sierra Hernndez, Charapan)


Uruapan o en algn otro acto, ceremonia o festival laico en otros pobla-
dos, incluso como mero espectculo. Partida de los Tarh Warhriecha,
tras presentarse en el auditorio principal del Museo Nacional de
Antropologa de la Ciudad de Mxico para exhibir su arte. Un ao des-
pus, en 2013, obtuvieron un primer lugar en el famoso festival musical

Fig. 46. Danzada de vie-


jos representada en el atrio
parroquial de Charapan,
en febrero de 1964, con
ocasin de la fiesta de la
virgen de la Candelaria.
En medio de dos filas de
Annima 1964 (en se-mna 1964 d)

viejos, la Maringua baila


guiando a uno de ellos. Al
pie de la cruz, los msicos
que los acompaan. Otras
tomas de esta escena vie-
nen en las siguientes dos
figuras.
54 los viejos

de Zacn (https://www.youtube.com/watch?v=SjBqVoHBMFU#t=25). Ellos han


llegado veces a viajar a la Ciudad de Mxico o a Espaa para exhibi-
ciones pblicas y participacin en concursos donde compiten con otras
partidas purpechas de danza.53 Aun en Charapan, los encontramos reci-
biendo funcionarios del gobierno estatal o federal.Figs.50-1 y 54
En ocasiones, su anterior funcin religiosa y poltica se diversi-
fica y, an ms, se modifica, pues su naturaleza original cambia y ahora
suelen bailar en otros meses diferentes a los navideos. Al parecer, estn
perdiendo su sentido ritual; sin embargo, an mantienen presentes a los
viejos fundadores asociados al culto.Figs.53

k
Desde nuestro observatorio, vemos a los viejos en su verdadero
tiempo salir a danzar por ltima vez, en la fiesta de la Candelaria, la
postrera del ciclo navideo. Tras su danzada, nos intriga la aparicin de
algunos burdos figurones que se acercan a lo lejos, llamados xerkii-
cha (enmaraados, mal vestidos); llevan mscaras toscas de madera y
agreste indumentaria. Ellos son seres del monte, salvajes. En cierta
forma, encarnan a los antiguos tarascos montaraces. Algunos piensan
que son los mismos viejos engendradores que, a partir del da siguiente
de La Candelaria, andan por ai experimentando una extraordinaria
regresin hacia al pasado remoto, hasta investirse nuevamente de viejos
ancestrales: seres monteses que aparecen en el Carnaval y, al trmino de
ste, desaparecen en el bosque hasta las fiestas de Navidad, cuando
retornan como viejos para restablecer su ascendencia espacial y tem-
poral.54
Ellos son los nicos que no llegan a bailarle al santo Nio, sino a
la gente. A diferencia de otros danzantes, quienes los personifican no
pagan con su actuacin alguna manda o promesa religiosa.Figs.59-61
En Carnaval, entran como xerkiicha al poblado y se ufanan de
andar por las calles bailando acompaados de una orquesta de cuerdas
violn, vihuela, contrabajo y guitarra que les toca sones y abajeos.
Cada xerki va mostrando un aspecto desarreglado y lleva una mscara
fea y mal hecha a propsito. Los acompaan varias maringuas repre-
sentadas por hombres. Decase, adems, que andaban persiguiendo al
Nio Jess, pero l andaba con los nios y no saban quin era, como en
Pichtaro, donde buscan al dios nio para asustarlo.55 Ello tal vez sea una
alusin bblica de la persecucin de recin nacidos ordenada por Herodes.
Para todo ello, ponan antes las banderas del Carnaval que lo
anunciaba, blancas con un toro dibujado. Los xerkiicha del barrio San
los viejos 55

Annima 1964 (en se-mna 1964 e )


Annima 1964 (en se-mna 1964 e )

Fig. 47. La Maringua de la fotografa anterior bailando entre dos filas de viejos
56 los viejos

Annima 1964 (en se-mna 1964 i)

Fig. 48. La Maringua saca a un viejo para danzar Fig. 49. Pgina de enfrente. Korkow bailando en
con ella torno a la Maringua en Charapan. Obsrvese que, en
este caso, el viejo lleva una encima, una innovacin
que ya se observaba en 2008, siendo que en la danzada
original slo llevaba calzn blanco ceido con una faja
ancha; aos ms adelante se adorn con el labrado en
los bajos de cada pierna del calzn.
Martn R. Palomares 2008

los viejos

57
58 los viejos

Annima ca. 2012 (cortesa de los Tarh Warhriecha)

Fig. 50. Partida de los TarhWarhriecha, tras presentarse en el auditorio principal del Museo Nacional de Antropologa de la Ciudad de
Mxico para exhibir su arte. Un ao despus, en 2013, obtuvieron un primer lugar en el famoso festival musical de Zacn
(https: //www.youtube.com/watch?v=SjBqVoHBMFU#t=25)
los viejos 59

Arq. Arturo Macas 1966 (cortesa de Guillermo Jacobo Daz)

Fig. 51.Viejos charapanenses frente al palacio municipal de Uruapan, donde asistieron a un concurso estatal de danza en el ao 1966. Obsrvese el rebuscado bastn
de mando que recuerda a una vbora enroscndose del primero a la izquierda, portado por tat Guillermo Jacobo, quien aparece en la Fig. 18 y en la Fig. 43.
Guillermo Jacobo Daz, santero, mascarero y ex cabeza de una partida charapanense de viejos. Obsrvese la mscara del Korkow (segunda de izquierda a derecha)
y las de viejos que tienen el rostro de hombres blancos (excepto la de color caf), lo cual es una constante en la actualidad.. El cuarto viejo de izquierda a derecha,
porta la mscara que se ve en la Fig. 52.Tat Guillermo Jacobo Daz, 35 aos despus de haber sido fotografiado como danzante (figura anterior), luciendo aqu el
bastn de mando que sola portar por aquel tiempo.
60 los viejos

Fig. 52. Tat Guillermo Jacobo Daz, 35 aos despus de haber sido
fotografiado como danzante (figura anterior), luciendo aqu el bas-
tn de mando que sola portar por aquel tiempo

Annima s. f. (cortesa de Teresa Madrigal, Charapan)


Fig. 53.Viejos danzando con la Maringua en algn poblado iniden-
tificado, al parecer en los aos setenta del siglo xx
Catalina Rodrguez Lazcano 2003 (en acrl- cgm 1973- )

cgm ca. 1974 (en acrl-cgm 1973-)

Fig. 54. Viejos charapanenses recibiendo a un funcionario de la


Secretara de Educacin Pblica en el portal de la presidencia muni-
cipal charapanense entre 1973 y 1974
los viejos 61
2009
cgm

Fig. 55. Viejos en la fies-


ta del barrio San Miguel.
Obsrvese las roscas de Miguel la colocaban en el cerrito Jartsuntani a un lado del panten;
pan que recibieron por su los de San Bartolom, en donde en 2013 haba un depsito de agua; los
servicio de danzar y los
innovadores bastones con de San Andrs en la salida a Corupo, y los de Santiago en la salida a
empuaduras diferentes al Cocucho. Tales banderolas, amn de anunciar el tiempo de Carnaval,
tradicional de cabeza de marcan el espacio donde se movern y que pondrn bajo su dominio en
venado.
esos das.
Ya en el martes de Carnaval, salan a bailar acompaados de
un torito y si se encontraban con otros hacan pelear a sus respec-
62 los viejos

Fig. 56. Viejo danzando


en la fiesta del barrio San
Miguel
2009
cgm

tivos toritos. Ese mismo da se quitaba cada bandera, ceremonia en


la cual se pronunciaba un discurso en purpecha, mientras los xer-
kiicha se remontaban, se recogan y ya no bajaban hasta el siguiente
ao.56 Al da siguiente se daba inicio a un tiempo del todo opuesto:
el Mircoles de Ceniza, principio de la Cuaresma, tiempo de ayuno,
de penitencia y de silencio, de arrepentimiento y de conversin espi-
ritual.

k
los viejos 63
2009
cgm

Fig. 57. Una de las dos filas de viejos en plena ejecu-


cin de su danza alineados en filas paralelas
Fig. 58. Los viejos y la Maringua posando junto a la
imagen de san Miguel, en la fiesta del barrio del mismo
nombre, frente a la casa del carguero de dicha imagen
2009
cgm
64 los viejos

Fig. 59. Mscara charapa-


nense de madera sin pintar
y curtida a la intemperie,
que representa un xer-
Janet Brody Esser 1974 (en Esser 1984: 94 y 96, fig. 22)

ki (30 de noviembre de
1974)

Fig. 60. Mscara


charapanense de xerki

cgm 2008 (en acrl-cgm 1973- )


elaborada por Guillermo
Jacobo Daz

Fig. 61. Mscara de xerki


elaborada con un corazn
Entre quienes encabezaron partidas de viejos en la segunda mitad del de maguey en Charapan
por Prudenciano Salva-
siglo xx, destacaron Lorenzo Murgua, Guillermo Jacobo, Aureliano dor Hernndez, tat Pule
Gallardo Zaragoza e Isaas Sierra Jacobo.Fig. 24 Slo que, cuando ellos
promovieron la danzada de los viejos, los funciona-
rios de barrio haban dejado de ser nombrados y, por lo
tanto, se haba suspendido la integracin de las parti-
das representativas de cada barrio.
Pero retomemos nuestros vuelos imaginarios,
volemos ahora sobre las nubes y retornemos para
adelantarnos an ms en el tiempo: el domingo 16 de
junio de 1992. Vamos emprender un largo e inusual
vuelo: nos alejaremos de Charapan para viajar a la
cuenca de Mxico, hasta una colonia urbana donde
los charapanenses, que han emigrado y que se han
dispersado por el rea metropolitana de la ciudad de
Mxico, se han reunido para celebrar la fiesta de san
Antonio de Padua. Al llegar, nos posamos en lo alto de
un templo y asombrados vemos a los viejos cruzando
el asfalto. Nos percatamos de que pueden aparecer en
otros lugares si hay hijos de Charapan que los encarnen.
Llegan a danzar en los patios de un templo parroquial
de una manera simplificada, en comparacin a como
2009

Fig. 62. Pgina de enfrente. Xerki de Charapan en


martes de Carnaval, un da antes del Mircoles de Ceniza
cgm
Annima (cortesa de Pedro Hernndez)

los viejos

65
66 los viejos

Fig. 63. Viejo danzando en la fiesta de san


Antonio de Padua celebrada el 13 de junio de
1993, en un patio de la parroquia San Pedro
Apstol de la colonia defense San Pedro El
Chico
1993 (en acrl-cgm 1973-)
cgm

1993 (en acrl-cgm 1973-)

Fig. 64. Pequeo integrante de la danza de vie-


jos chicos que acompaaba a la de los viejos de
la fotografa anterior
cgm
los viejos 67

Fig. 65. Recreacin de la


danza ritual de los viejos,
en el momento en que la
Maringua saca a bailar al
Korkow, dibujada por un
artista charapanense para
las invitaciones impresas
de la fiesta de sus paisanos
en la cuenca de Mxico
Pedro Hernndez Ascencio 1993 (en acrl-cgm)

lo hacan antao en tierra purpecha. Quienes los interpretan piensan


que su danza form parte de un rito agrcola, para agradecer la cosecha
representando al Sol y a la Luna.Figs.63-4
El primero es el Korkow que lleva mscara amarilla aludien-
do al da. Otro es el Tecolote con mscara color caf que representa
a la noche o a la Luna. El conjunto se divide en dos filas paralelas,
cada una con cinco viejos. La primera es encabezada por el Korko-
w, representado por el mejor danzante, pues es quien lleva la
danza; la otra, por el Tecolote. En medio se coloca la Maringua,
personificada por una muchacha vestida de wrhi o guare. Los vie-
jos, aparte de portar las mscaras con largos cabellos de zacate,
visten calzn labrado arriba del dobladillo, camisa de manta blanca y
dos paliacates cruzados sobre el pecho; llevan sus infaltables basto-
nes de madera.
68 los viejos

Varios cambios ms o menos importantes han experimentado en


comparacin a como antes actuaban. Comienzan su danza saliendo en
dos filas con la Maringua al frente, zapateando y dando unos caracters-
ticos gritos cortos y alegres, como si imitaran algn pjaro. La danza la
inicia la Maringua quien saca en una vuelta a la fila del Tecolote y luego
a la del Korkow. Despus, a los viejos que representan a las estrellas,
de dos en dos, uno de cada fila, quienes bailan a su derredor. A continua-
cin, saca slo al Tecolote, y al final al Korkow. Lo hace con lentitud y
dignidad moviendo su delantal a un lado y al otro, mientras mantiene su
semblante tranquilo y propio.
Esto tiene lugar al mismo tiempo que una kerms hecha en bene-
ficio del templo parroquial dedicado a san Pedro apstol, en la colonia
San Pedro El Chico del Distrito Federal, a cargo de un cura originario
de Charapan.57 En este lugar, los viejos estn danzado en la fiesta de san
Antonio de Padua, pese a que lo propio de ellos es hacerlo en Navidad.
Es comprensible, pues aqu no participan de un ciclo anual comunitario,
sino que han asistido para revivir el origen pueblerino de la dispora
charapanense y su liga con la tierra de sus mayores.Figs.63-4
Mientras tanto, en Charapan, llevan tpalo de algodn para ocul-
tar cuello, laterales y parte trasera de la cabeza. Unos llevan mscara
de anciano y otros de bonito, ambas de tez blanca sobre todo. Llevan
listones de colores que sustituyen a los cordones de antao, escar-
cha, cuentas de papelillo y una especia de quedeja de cerdas de caballo o
hilos de maguey. Destaca la mscara del Korkow, que representa a tat
Jurata, con diminuta barba, bigote y nariz que se prolonga casi hasta la
boca y grandes ojos de notable retina.58
Posados arriba del templo, miramos la escena. De pronto, nos
percatamos que los charapanenses sonren con la presencia de un
nio pequeo que hace de viejo posesionado de su papel, pero mos-
trando contradictoriamente su rostro infantil. A travs de l, los viejos
parecen decir que su danza renace y que seguir viva tal como dejaron
dicho que deba hacerse y tal como lo cumplen sus descendientes tanto
en Charapan como en su dispora.Fig. 64

k
Durante la repblica purpecha, parte de los tiempos significativos en
el calendario eran marcados y ordenados por el funcionamiento del ca-
bildo. Por esa circunstancia, a partir de esa poca y hasta principios del
siglo xx, su renovacin fue un delicado intersticio en el ciclo anual,
ya que en ese lapso las responsabilidades civiles, religiosas y morales
los viejos 69

cambiaban de mano.59 En los siglos xix y xx, desde nuestro mirador


ya slo vemos renovarse el cabildo religioso, pues el civil casi ces su
funcionamiento. A pesar de todo, las ceremonias, las fiestas y las danzas
siguen envolviendo de smbolos a su aparato de cargueros. Lo cual era
de esperarse ya que, como en la sociedad tarasca, en la novohispana lo
religioso y lo civil estuvieron ligados. Lo primero era la fuente que san-
cionaba todo, aun la vida pblica. Tal vnculo persisti en cierta medida
en los siglos subsecuentes a pesar de la secularizacin.
En su danzada, los viejos unen la vida religiosa con la civil al
representar a los ancianos cabildos de ms antes. A lo largo de varios
siglos, en su danza y su msica reaparecen los mandones del gobierno
purpecha en el renacimiento anual de Jess y la renovacin del cabildo.
En San Juan Nuevo Parangaricutiro, el cabildo es represen-
tado por la danza de viejos en el siglo xx, relacionada con la imagen
del Santo Nio de los Viejos (equivalente al Chichwo de Charpani).
Diferenciada de las imgenes del Nio Jess conservadas por las
familias, esta imagen porta un pequeo cetro o bastn a semejanza del
mandn, quien lo recibe como smbolo de su autoridad. Otro tanto ocu-
rre en la ceremonia del ao nuevo, que se lleva a cabo en el Hospital,
cuando cada cabildo recibe de las palmeras una caa de azcar
alegora de la vara de mando con lo que se recuerda que en el pasa-
do tuvo el cargo de mandn. Otra asociacin interesante es el bastn que
cada danzante lleva, siendo el ms elaborado el que usa quien encabeza
el grupo.60
Como en otros sitios, una evidencia lingstica remarca el sig-
nificado del simbolismo inherente en la danza: quien hace de viejo es
llamado tarhpiti. Arriba qued visto que esta palabra, derivada de la
raz tarh- (grande, macho, varn), significa mayor, viejo que ya cum-
pli con su trabajo.
De igual forma, en el ao 2007, la poblacin de Angahuan lla-
ma cabildo a quien haya desempeado varios cargos hasta llegar
al de prioste. En purpecha se le da el tratamiento de tarhpeni ya;
expresin que, a principios del siglo xx, se us en Charapan para nom-
brarlo tarhpe(s)ti ya, carguero ya, que ya cumpli, que ya sirvi
como carguero, que ya es cabildo; quien ya es viejo, hizo y trabaj, ya
fue artfice.61 Por otra parte, la antigedad del tarhpeti como smbolo
visual se constata al compararla con la del petmuti, antiguo sacerdote
principal de los tarascos que llevaba objetos emblemticos aunque re-
motamente similares a los actuales.
Por lo tanto, los danzantes representan al cabildo, al menos des-
de una perspectiva social. El trmino viejitos es usado hoy en da con
70 los viejos

frecuencia en el espaol comn de Michoacn, para referirse a ellos;


pero carece de la misma connotacin que en la variacin dialectal del
espaol de San Juan. Ms apropiado es hablar de la danza de los viejos,
sin diminutivo, es decir, de lo que en la actualidad llamaramos el
consejo de ancianos.62
Nada extraa entonces que la danza acompae entre otros que-
haceres el inicio de un nuevo ciclo del gobierno purpecha, cuando se
instruye a los nuevos cargueros lo referente a la creacin del mundo y sus
valores inherentes.63 Tras la independencia de la Nueva Espaa, cuando
el nuevo rgimen mexicano desconoci los gobiernos de las rep-
blicas de los naturales, el purpecha slo qued como remembranza en
dicha danza. Sin embargo, supervivi una especie de cabildo religioso
y ceremonial, mientras el poltico fue pasando a manos de instituciones
civiles municipales extracomunitarias. Por esa circunstancia, an des-
pus de la desaparicin de la repblica de los naturales en los siglos xix
y xx, los seores de ms antes se siguen presentando ao con ao en
la alegora de dicha danza, para recordarles, a los nuevos cargueros y
a los pobladores purpechas, la creencia que instauraron, los valores
que les son inherentes y los mandatos que dejaron y que deben seguirse
cumpliendo.Fig. 66. Los viejos y la Maringua abriendo paso al carguero
que trae la imagen de un santo nio, al pasar por la calle Nacional de
Charapan rumbo al oriente del poblado
En Ocumicho tambin ocurre que cuando los viejos danzan en
la fiesta de la virgen de La Candelaria, se renuevan los tarhpetiicha
o miembros del cabildo, razn por la cual, junto con el contenido m-
tico inherente en la danza, los viejos encarnan a los mandones.64 A
mayor abundamiento, al igual que en Charapan, representan aquellos
viejos mandones que, en sentido figurado, aparecen para encargarse de
la escenificacin mtica de la Creacin como metfora purpecha del
nacimiento de Jess.65
Una comparacin etnogrfica viene al caso. Cada 1 de noviem-
bre del siglo xx tuvo lugar el inicio del ciclo para ocupar los cargos
religiosos en el rea otom de la Huasteca. Esta fecha se articul con
los rituales de muertos al comienzo de la fase solar de noviembre a fe-
brero, un tiempo considerado nocturno.66 En Charapan, se dio algn tipo
de vinculacin simblica de esos rituales, dada la importancia que stos
tuvieron en todo el pas purpecha, slo que all se asociaron ms bien
con el ciclo de la Navidad.
Como en otras regiones, el cabildo y las ceremonias que acom-
paaron su funcionamiento marcaron tanto los espacios como los
tiempos.67 Nada raro, pues la ordenacin poltica y simblica del es-

cgm 2009
los viejos 71

pacio fue un rasgo de la antigedad mesoamericana.68 En Charpani,


a fines del siglo xix, la danzada de viejos se llevaba a cabo en la sede
del cabildo aunque poda ser en otros sitios, a un costado del atrio
parroquial, un lugar de intercambio poltico y religioso en donde se dis-
tribua el trnsito entre ste y el templo, y en donde ocurra la renovacin
de todos sus integrantes cada fin de ao.

k
Ninguna de las actuaciones de una danza se entiende a cabalidad slo
por s misma, separada de las otras que aparecen a lo largo del ao. Cada
una constituye parte de un entramado cclico asociado a sus respectivas
fiestas religiosas, a la msica y a los rituales que la acompaan. En toda
la era purpecha, esto sucede como si cada danza ayudara a representar
un pasaje de una larga recordacin, que es una enseanza impartida a
los pobladores durante todo el ao para rememorar normas, aprender
valores, transmitir smbolos de identidad y reconocer un pasado mtico
y sagrado propio.
Por aadidura, en la danza purpecha es caracterstico que el
comn de los habitantes participe con su misma presencia. Despus de
todo, ste desempea un papel bsico e indispensable. En oposicin
al teatro moderno de origen europeo, donde hay una divisin fsica y
dramtica entre los actores y el pblico, en el pas purpecha tal separa-
cin es inexistente. A diferencia de usted, lector, que mira desde afuera
y desde lo alto, los aparentes observadores de estos ritos representan en
realidad tanto a quienes hacen el acompaamiento al carguero,
como a el pueblo, un papel necesario para completar el conjunto de
protagonistas. De suerte que la fiesta de la Panskwaru o la Natividad
es celebrada por todo el pueblo, no tan slo por cargueros y mandones,
sino que todo el pueblo participa de la celebracin navidea.69
A lo largo de las calles del poblado y en el atrio del templo, en
las tierras, en los montes y en los caminos vemos transitar seres de la
imaginacin y de la cosmovisin purpecha que tienen vida propia.
Otros aparecen en ciertos das atrados al presente por los mandones
y el comn. Un portento de entrelazamiento entre los hombres y
las mujeres del maz y sus ancestros y sus figuras mticas fundadoras.
Cabe preguntarse: si los viejos representan a los ancestros, son tambin
muertos transitando por el casco urbano charapanense? De hecho, s,
salen como ancestros, pero no como todos los muertos corrientes, sino
como los engendradores, los fundadores. Mismos que aparecen en las
noches como achecha fantsticos.
72 los viejos
los viejos 73

Fig. 66. Los viejos y la Maringua abriendo paso al carguero que trae la imagen
de un santo nio, al pasar por la calle Nacional de Charapan rumbo al oriente
del poblado
74 los viejos

En la danzada, detrs de las mscaras, est la presencia de los se-


res cuya apariencia muestran, y la de los responsables que en distintos
momentos del ao representan esos papeles. En otras ocasiones, cuya
importancia primordial es poltica y religiosa, parte de los mandones
se presentan defendiendo y representando a la corporacin de los natu-
rales. Quiz porque representan al pueblo? Slo en el sentido en que
encabezan la corporacin que fundaron y, por lo tanto, en nombre de la
cual hablan. El pueblo, en realidad, pudo estar presente personificado
por los pastores y pastoras de las pastorelas navideas, y en los contin-
gentes moriscos que ya aparecern ms adelante.
En otra regin y a principios del siglo xx, en el ao nuevo, entre
los coras se cambiaba de autoridades y las nuevas reciban caas ador-
nadas de fruta. En esa ocasin, aparecan danzas navideas que estaban
encabezadas por viejos enmascarados, quienes eran considerados los
patrones protectores del pueblo. Sus mscaras eran objetos sagrados,
los cuales suelen elaborarse guardando ayuno.70
Si bien es aventurado hacer una comparacin etnogrfica con
los viejos purpechas, dadas las varias e importantes diferencias entre
unos y otros, el cotejo sugiere preguntas. Por supuesto que surge la
curiosidad respecto a las mscaras mismas: quin, cmo y cundo se
hacan?, qu papel simblico tenan? Otras preguntas ms: la mscara
del viejo purpecha tuvo alguna vez un atributo sagrado?, lleg a colo-
carse como parte de un rito? La verdad es que las escenificaciones y los
simbolismos originales se perdieron y con ellos estas claves.
Otra sospecha es que los viejos, como buena parte de los per-
sonajes principales del montaje teatral y coreogrfico purpecha,
pudieron tener varias funciones y significados, uno de stos podra ser
el de asumirse como protectores, as como viejos ancestrales. Por lo
tanto, los viejos principales o achecha son muchas cosas, asumen va-
rias representaciones sociales y polticas, y desempean varios papeles.
Esta presuncin permite una hiptesis plausible: en realidad, en el pas
purpecha casi todos los personajes de los complejos dancsticos mas-
culinos de raz antigua son seores, son achecha, son viejos; lo son
tanto los llamados viejos, como los luzbeles, los negros, los crpites
y otros. Tanto como lo son los seres sobrenaturales. Los viejos son om-
nipresentes.
Eso podra parecer suficiente para mantener la continuidad de
la jakjkukwa y la pintkwa, pero tales personajes no son los nicos
que se mueven en el escenario, pues en realidad todos los poblado-
res lo hacen. Por eso, aqu hubo que referirse al conjunto del montaje
purpecha.
los viejos 75

Fig. 67. Integrantes de

Lorenzo Murgua ngeles? (1968 e: 4 y 1969 b: 4; reprod. Ing. Jimnez, hn)


una pastorela purpecha
y el carguero alrededor
de los aos sesenta del si-
glo xx en algn pueblo
purpecha. Esta fotografa
fue publicada ilustrando un
artculo periodstico del
charapanense Lorenzo
Murgua ngeles, pero es
difcil constatar si fue to-
mada en Charapan.
Gonzalo Gmez Cercado ca. 1994 a (en se-mna )

Fig. 68. Mscara adquirida


en Charapan por Pilar
Pareyn, en febrero de

Lorenzo Murgua ngeles ? (en Murgua ngeles 1968 e: 4 y 1969 b: 4); reprod. Ing. Jimnez, hn
1964, para el Museo Na-
cional de Antropologa.
Al catalogarse, se la re-
gistr como propia para
pastorela de Navidad, pero
ello es incierto.

Fig. 69. Luzbel, durante


la pastorela escenificada
en diciembre de cada ao,
representado en forma de
animal fantstico. Esta
fotografa, que ilustr un
artculo del costumbrista
charapanense Lorenzo
Murgua, pudo ser tomada
por l en Charapan, aun-
que no se sabe a ciencia
cierta
76 los viejos

2009
cgm
Fig. 70. Vieja mscara de
diablo para pastorela, con-
k servada en Charapan por
el maestro obrajero Moiss
Reyes Chuela
Hagamos una pausa, regresemos, al fin guilas, a lo alto de una rama
de pino en alguna loma de un cono volcnico. Recapitulemos lo que
hemos aprendido. En la repblica purpecha, ms que un acto coreo-
grfico de un agrupamiento de danzantes, lo que vimos hacer fue una
danzada de los viejos del pueblo, es decir, de los hombres con la voz de
autoridad. Ellos eran principales y que eran hombres ejemplares, santos
y protectores; bailaban en un momento decisivo de su ciclo religioso y
poltico: el nacimiento de un nuevo ao cristiano y el recambio del go-
bierno de los naturales.
Con su danzada cumplan los ritos religiosos, daban lugar a la
sustitucin poltica regulada, repetan los mensajes y las enseanzas que
normaban la conducta e instruan a todos acerca de cmo deberan asu-
mirse las responsabilidades en el siguiente ciclo. Por lo tanto, quienes
danzaban eran los viejos mismos, no danzantes que los representaran.
los viejos 77

Pudo ser que no llevaran mscara sino sus smbolos y atributos tales
como su vara de mando y algunos objetos que pendan indicando
sus responsabilidades y mandos. Pero pudo suceder que, adems de
esos smbolos, s llevaran una mscara que les confera la personalidad
de ancestros.
Tras la disolucin de la repblica purpecha y de su gobierno,
los viejos que quedaron y los que fueron tomando sus lugares conti-
nuaron saliendo hasta que, poco a poco, conforme se extinguieron los
antigua, los de conocimiento, fue necesario que otros aparecieran en
su lugar representndolos para que permanecieran en la memoria co-
munitaria y para que el rito navideo de renacimiento siguiera teniendo
lugar y sentido. De esa manera, perduraron los de ms antes.
Entretanto, algunos de los espaoles criollos arraigados y sus
descendientes, en la medida en que fueron asimilados por la corpora-
cin purpecha, llegaron a ser principales y a tener conducta ejemplar
en trminos de la creencia, el costumbre y los valores purpechas y,
por lo tanto, ellos tambin empezaron a participar en la danzada. Seal
de esa asimilacin fue el que las mscaras terminaran representando
hombres de razn y que eso fuera el modelo iconogrfico de la san-
tidad y de la autoridad moral como lo eran las imgenes del templo.
Despus de todo, por ms que los espaoles fueron asimilados al modo
purpecha, ste experiment algunas modificaciones como resultado de
esa asimilacin.

k
Hemos quedado lejos de un desciframiento integral de la ejecucin del
rito en el que los viejos danzan. O mejor dicho, ms que de su danzada
que slo es una entre varias de las funciones y los papeles que des-
empean, de la conduccin y de la transferencia del mandato en el
solsticio de invierno. Los viejos son ms que aquellos que salen a cum-
plir el rito de su danza polivalente. Hemos dejado algunas pistas para
una ardua tarea, como lo es la comprensin cabal de la figura del viejo,
tan presente en la civilizacin que se desarroll en la Amrica Media.
Entender ese complejo sociocultural y poltico religioso de la figura del
viejo es una empresa de envergadura. Algo hemos atisbado, pero deje-
mos a otros esta tarea. Mientras, aqu hemos atendido el propsito que,
en realidad, nos trajo a sobrevolar el poblado: mirar a los viejos que
salen a danzar para registrar esta expresin que hace referencia a quie-
nes dejaron dicho al pueblo cmo debera conducirse: el mandato de los
fundadores de la congregacin purpecha. Otros han conjeturado acerca
78 los viejos

de la instrumentacin, a partir del siglo xvi, de un verdadero proyecto


poltico de los seores dirigentes y su respectiva cosmovisin para
lograr perdurar tras la derrota de las casas gobernantes de los antiguos
clanes hegemnicos. Algo de cierto intuimos que tiene esa hiptesis,
pero su comprobacin requiere otras indagaciones.
Por lo pronto, dejemos establecido que los viejos engendradores
siguen presentes figuradamente hablando en el pas purpecha. Se
percatarn los jvenes de que al investirse de viejos los encarnan de nuevo?

k
Al observar la variedad de caracteres de las danzas actuales, pudimos
presumir que veamos el resultado de un largo proceso durante el cual
se fueron desfigurado los rasgos y las funciones originales de la dan-
zada llevada a cabo cada ao por los viejos purpechas principales. La
misma variedad parece sugerir que quienes participaban no slo eran un
pequeo grupo de ancianos, sino que lo hacan personas de diferente po-
sicin social, adscripcin tnica, categora poltica y edad. Hoy en da,
esa danzada la efecta un grupo de danzantes jvenes, pero pudimos
intuir que es un hecho que mantiene su fuerte liga con la vida religiosa
y que es una huella histrica de una entidad compleja, en trminos del
rito, la cosmovisin y la organizacin. Conserva as algo de su esencia
original? S, la que sigue ligada a la Navidad.

k
Como todas las salidas para danzar, la de los viejos est ligada a una
fiesta o a un conjunto de ellas. En su caso, a las fiestas de la Navidad,
en general, y a las pastorelas incluidas en stas. Pudo ser ms bien a la
inversa puesto que eran llamadas pastorelas de viejos, pero el caso es
que hay un vnculo entre fiesta, pastorela y danza.
Las pastorelas son ms propias de la tradicin purpecha
que las representaciones decimonnicas de la pasin de Jess, por
lo que es posible suponer que se originaron en la poca de las repblicas
de los naturales, representadas cada 24 de diciembre, donde se combi-
naba teatro, danza, canto y msica. Junto con sus integrantes, en ellas
se involucraba a los cargueros religiosos y a sus familias, lo que
evidenciaba el carcter de teatro participativo. A mediados del siglo
xix, la pastorela an se recitaba en lengua purpecha para solemnizar
el nacimiento de Jess, siendo sta la representacin ms importante en
Charapan.Figs.67-70
los viejos 79

Interrumpamos nuestras reflexiones y retomemos nuestra natu-


raleza de guilas; no resistamos la curiosidad y emprendamos un vuelo
bajo para posarnos arriba de algn troje, uno que nos permita observar
el desarrollo de la accin desde ms cerca, pero fuera de la vista de los
charapanenses.
En el momento en que tiene lugar la pastorela, alcanzamos a
percibir cmo se van reuniendo Bato, Bras, el Ermitao, la Astucia,
el Pecado, Luzbel y el Mayoral, amn de los viejos, los negritos y otros.
Todos ellos hablan la lengua antigua.71 Bato, Bras y Bartolo son de los
viejos purpechas; como lo es el Mayoral, aun cuando asume otra apa-
riencia. Luzbel, representando una antigua divinidad, recibe el trato de
ach, lo cual iguala su categora con la de los achecha imaginarios
que recorren el pueblo en las noches. Tambin arriban El Pecado y la
Astucia, vasallos de Luzbel.Figs.70-1
Asimismo, se hacen presentes el arcngel Miguel que, con
las milicias celestiales, enfrenta a las huestes de Luzbel, as como los
rancheros que recuerdan a los estancieros espaoles novohispanos.72
El Mayoral, pastor principal de un rebao, asemeja al que en la
poca de la repblica purpecha sola ser un espaol o un mulato
al servicio de dichos estancieros dueos de los grandes hatos de
ovejas que recorrieron la sierra. Justo por esa evocacin, los negros
aparecen en Navidad ya que, como los pastores, conducan ganado
lanar; sus mscaras llevan una zalea de borrego negro para simular
su pelo chino de la cual penden listones de colores. Por lo que la
variedad tnica se completa con estos negros que surgen brevemente,
pero de modo explcito como compadres en contraposicin
al ritual cantando y bailando con alegra para divertir al nio
Jess. 73
Purpechas, espaoles y negros de la poca de la repblica de
los naturales figuran en esta reconstruccin del nacimiento de Jess en
el Beln purpecha que es, a la vez, el tiempo de la configuracin social
y tnica de la sierra.
La pastorela se desarrolla en un escenario donde se ve un pa-
lacio, una cueva y un pesebre de algn rancho en las inmediaciones
de Beln. Pese a la evidente referencia al paisaje bblico, ese sitio en
tanto rancho los presentes lo ubican en la sierra, pues mencionan las
nevadas en la montaa. Su bosque, su fauna, su cra y pastoreo de anima-
les, sus huertas y sus manufacturas aparecen como fuentes de ofrendas
al Nio Jess: bellotas de encina y gorriones; manzanas y otras frutas;
panales y guajes de miel silvestre; toros, mulas, marranos, cabritos y
corderos y cantaritos.74
80 los viejos

Inician los dilogos intercalndolos con msica, coros, cantos


y bailes que acotan y enfatizan advertencias y enseanzas; o bien a la
inversa: los parlamentos se entreveran con la msica y la coreografa.
Los viejos hacen el papel de pastores significando que conducen la grey
cristiana en Charapan.
Los parlamentos son un tanto crpticos, como cuando omos a la
Astucia advirtindole a Luzbel, con cierta vaguedad, que en la sierra los
poblados cristianos purpechas fueron fundados como enemigos suyos:

Silencia, Luzbel, no sigas hablando porque se te aparecer


la cola. Ya ahora comienzas a decir muchas cosas y despus comien-
zas a creer gran mentira; pues ya lo sabes, gran Luzbel, que esta mano
fuerte y grande sabe pelear. Tambin tengo tus estandartes en los luga-
res ms altos; pero ms fuerza te han dado las profecas.75

Si se hace un paralelismo con el orden poltico, en la pastorela


Dios es llamado jurmuti (gobernador) del Cielo. Entre otros temas, se
le recuerda al pueblo cmo Dios cre un mundo puro que ahora lo
sostiene con dos palancas, al mismo tiempo [que] cre once cielos de
los cuales gozarn todos los que tengan derecho.76 Del mismo modo,
se agrega, l cre al Sol para que alumbrara desde el amanecer hasta el
anochecer, otras esferas para que los hombres de la tierra vivieran de
comn acuerdo, y astros y estrellas en un paraso. Con esas palabras
se diferencia dos tipos de cielo: el que cubre la Tierra y el que existe
en otra vida sobrenatural, el cual a su vez se divide en once segn una
creencia medieval europea. Se aade que Dios separ las aguas de dis-
tintas clases y pobl la tierra de rboles. Con la transmisin de este
mensaje, la pastorela contribuye a mantener la cosmovisin purpecha
en un contexto bblico.
El discurso pasa luego a relatar el nacimiento de Jess y cmo
trajo al mundo el perdn de los pecados cometidos por los hombres.
Cmo a partir de esos sucesos, los viejos purpechas fueron buenos y
humildes una vez que abrazaron la fe cristiana diferencindose de los
viejos principales de la antigedad tarasca. Marcando el cambio entre
la antigua prevalencia del polilingismo y la nueva de la del purpecha,
una cancin rememora en espaol el clamor fundacional que en aquel
momento se escuch para hablar un solo idioma, agruparse para hacer
frente a las acechanzas y celebrar el advenimiento del mensaje cristiano:

Desaten [o deshagan] las lenguas, muchos formen capillas!;


algrense los hombres para repetirles amorosos parabienes!77
los viejos 81

Al final, ante la enconada lucha entre Luzbel y Dios entre el


mal y el bien se trae a colacin sentencias histricas como la que
acota un coro:

Desde lo alto de los cielos, el Demonio cay slo por hacer


pecar al mundo.78

Entre tanto, en Pichtaro, Luzbel amenaza a todos con traer de


vuelta al mundo la antigua religin que:

No respetar a Dios y har que le recen a las grandes piedras


sagradas.79

Como lo advierte Luzbel a los dems protagonistas de la pas-


torela y a todos los pobladores charapanenses, conscientes de formar
parte de dicha historia, en ese escenario teatral que es el mismo poblado
de Charapan:

El mundo y ustedes mismos me han ofendido. Yo, desde


esta Noche [Buena], les declarar una gran guerra que dar por mu-
chos siglos.80

A lo que meses despus, en la fiesta de san Antonio de Padua, el


pueblo purpecha dar cumplida respuesta convirtiendo a su poblado en
una verdadera palestra, donde los moros representarn un papel emble-
mtico. Su despliegue militar y su poder de fuego con la atronadora
quema de cohetes y de luces artificiales lo mostrar como un decidido
defensor del mundo cristiano y de la tierra de su santo patrn. Con ese
proceder, la advertencia decembrina de Luzbel ser respondida con
otra en junio: los purpechas transfigurados en moros estarn en pie de
lucha para enfrentar la guerra que l les ha declarado.

k
82 los viejos
los viejos 83

Referencias documentales, fonogrficas y bibliogrficas citadas


s

ALCAL, Fr. Jernimo de:


1541. Vase Biblioteca del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial.
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de Valladolid, escritos, por el Lic. D. Juan Joseph Moreno colegial real de Opoicica del mas Antiguo de S.
Ildefono de Mexico, Cathedratico antes de Philosophia, y ahora Rector del mimo Colegio Primitivo de
San Nicols. Con notas crticas en que e aclaran muchos puntos hitoricos, y antigedades Americanas
epecialmente Michoacanenes, present. Ricardo Joseph Gutierres Coronel, parecer Rr. y Mtro. Antonio
Lpez Portillo, aprobacin P. Francisco Xavier Alegre, Mxico, Colegio Primitivo de San Nicols-
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Una ft. de la f. 24 v. viene en Annimo 1995: 357. Al parecer, se trata de una trans. a mano de algn folleto publ. en
la imprenta y ao citados, de manera que su fecha puede ser posterior, o bien era la imprenta donde pensaba publi-
carse. El cuaderno y la traduccin del texto que viene en purpecha fueron proporcionados por Velsquez Gallardo
a Robert H. Barlow para su publicacin (Annimo 1948, reed. en 1995).]
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Histricas, 286 pp., fts., mp., plano (El hombre y su tiempo, 3).

k
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N o ta s

1 Consltese cap. 25.


2 Luis lvarez (1998, com. oral, Charapan), cit. en Reyes Bjar (2003: 49).
3 Relato del fraile que lo acompa desde San Felipe (Ciudad Real 1873, ii: 8-9). Ortografa actualizada.
4 agn (1789 a: pg. 17 del doc.). Acerca de esta danzada consltese el cap. 34.
5 Entrev. a Oralia Rincn, Charapan, 27 de febrero de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 3: f. 37 v.).
6 Cf. Castilleja (2007: 73 y 82).
7 Entrev. a Prudenciano Salvador, tat Pul, Charapan, 4 de junio de 2011, en crl (2011: ff. 73 r.).
8 Entrevs. a Prudenciano Salvador, tat Pul, Charapan, 4 de junio de 2011, en crl (2011: ff. 70 r. ss.)
y Benito Sierra, Charapan, 14 de junio de 2016 en acrl-cgm (2016) y otros testimonios orales charapanenses; as
como Velsquez Gallardo (1978).
9 Testimonio de Claudia Pureco (28 de agosto de 2016: com. por chat).
10 Entrev. a Prudenciano Salvador, tat Pul, Charapan, 4 de junio de 2011, en crl (2011: ff. 73 r.).
11 Testimonio de Jos Rosas ca. 2008, en Grupo Cultural (2008).
12 Entrev. a Benito Sierra, Charapan, 14 de junio de 2016 en acrl-cgm (2016: f. 41 r.).
13 Consltese Boyd (1969: 5).
14 Alcal (1541 y 2001: 111 v.) y Gonzlez Torres (1991: 206, 1 col. y fig. respectiva).
15 Cf. Galinier (1991: 369, lm. xxx).
16 Vanse lm. 15 de Alcal (1541 y 2001: f. 33 v.) y Alcal (1977: 226). Vanse aqu figs. 1, 16, 17, 24,
26-9, 43-4, 46-8, 51-4, 60, 62-3.
17 Pedro Carrasco Pizana (com. oral, Mxico). Consltese Gonzlez Torres (1991: 206, 1 col. y fig.
respectiva).
18 Consltese Galinier (1991: 369, lm. xxx).
19 Al parecer, tradicin oral proporcionada por danzantes charapanenses al arquitecto Arturo Macas,
en nts. de la funda de un disco fonogrfico de Varios (1973). Ortografa corregida.
20 Consltese cap. 25.
21 Consltese Snchez Ekiza (1991).
22 Pindecuario de Pichtaro, en Len (1906: 426). Ortografa corregida.
23 Vase fotografa en Rabchinskey (2008: 126-7).
24 Pindecuario de Pichtaro, en Len (1906: 427).
25 Murgua ngeles (1968 a: 4 y 5 cols.).
26 Consltese phevani en Lagunas (1574, ed. facs. 1890: 143), p(w)an(t)skwarhu en el glosario,
phani en Velsquez Gallardo (1978: 179, 2 col.) y Navidad, Natividad en Medina Prez y Alveano Hernndez
(2000: 140).
27 Alcal (1541 y 2001: 111 v.).
28 Tradicin oral, en Murgua ngeles (1968 h, 1 col.). Puntuacin y ortografa corregidas.
29 Murgua ngeles (1968 a, 2 y 3 cols.).
30 Murgua ngeles (1968 a, 3 y 4 cols.) e inferencia del autor.
31 Manuscrito annimo del siglo xix, en Annimo (1948).
32 Bishop (1977: 108-9 y 166-7, n. 29).
33 Murgua ngeles (1968 a, 3 y 4 cols.).
34 Murgua ngeles (1968 a, 2 a 4 cols.), con ortografa actualizada. Consltese Kutskuta en el
glosario.
35 Al parecer, tradicin oral proporcionada por danzantes charapanenses al arquitecto Arturo Macas,
en nts. de la funda de un disco fonogrfico de Varios (1973). Ortografa corregida.
36 Murgua ngeles (1968 h, 4 y 3 cols.).
37 Entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 19 de mayo de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: ff.
27 r. y 29 r.).
88 los viejos

38 Murgua ngeles (1969 a, 3 col.; 1968 h: 1 y 3 cols.) y entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan,
19 de mayo de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: ff. 27 r. y v.).
39 Consltese encima en el glosario.
40 Datos del prrafo en Murgua ngeles (1969 a: 3 a 5 cols.) y entrev. a Lorenzo Murgua ngeles,
Uruapan, 19 de mayo de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: ff. 27 v.-28 r.).
41 Testimonio oral del sacerdote charapanense Gontrn Leonardo Galindo, Mxico, 16 de febrero de
1992, en acrl-cgm (1990- : f. 115 r.). Consltese Chamorro y Daz (1983: 15).
42 igase Danza de Tata Juriata y Nana Cutzi, en Varios (1973, lado b, 1 pieza); y Los viejitos de
Charapan, en Banda Municipal de Tarmbaro (1996, 5 pieza).
43 Consltese wantperu en el glosario.
44 Murgua ngeles (1969 a, 4 y 5 cols.). La parte entreverada, puesta entre corchetes, fue tomada de
una entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 19 de mayo de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: f. 28 r.). Orto-
grafa corregida para darle ms claridad al texto.
45 Entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 19 de mayo de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: f.
28 r.).
46 Murgua ngeles (1969 b, 1 col.) y entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 19 de mayo de 1974,
en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: f. 28 r.).
47 Tradicin oral (en Murgua ngeles 1969 b, 2 y 3 cols.).
48 Murgua ngeles (1969 a, 5 col.). Ortografa corregida.
49 Benjamn Lucas Jurez: mensaje electrnico.
50 Informacin relativa a fiesta y danza en Murgua ngeles (1969 b) y entrev. a Lorenzo Murgua n-
geles, Uruapan, 19 de mayo de 1974, en acrl-cgm (1973-4, lbta. 4: f. 29 r.).
51 Carta de Pablo Velsquez Gallardo a Kenneth MacGowan (4 de abril de 1944) publicada por Gordon
(1946: xi).
52 Entrev. a Prudenciano Salvador Hernndez, tat Pul, Charapan, 2005, en crl (2011 b: f. 73 r. ss.).
53Vase video de esta partida charapanense de viejos llamada los Tarh Warhriecha en 2013, poco
despus de obtener el primer premio en el famoso Festival de Zacn, pero an cumpliendo con danzarle a la imagen
de un Nio Jess mientras lo sostiene su carguero: http://www.youtube.com/watch?v=SjBqVoHBMFU.
54 Entrev. a Prudenciano Salvador Hernndez, tat Pul, Charapan, 2005, en crl (2011 b: f. 73 r. ss.).
55 Len (1906: 435).
56 Rafael Acha (2013: 29-30); entrev. a Moiss Reyes, Charapan, 28 de marzo de 2010, en crl (2010: f.
4 r. a 5 r.); y entrev. a Prudenciano Salvador, tat Pul, Charapan, 4 de junio de 2011, en crl (2011 b: f. 73 r. ss.).
57 acrl-cgm (1990- : f. 115 r.).
58 Ascencio Campos (1995: 102 y pssim).
59 Esser (1984: 241).
60 Bishop (1977: 109 y 166-7, n. 29).
61 Catalina Rodrguez Lazcano (2007: com. oral) y Murgua ngeles (1969 k, 5 col.). Cf. Velsquez
Gallardo (1978: 195, 2 col.).
62 Bishop (1977: 166, n. 29) y Alcal (1541 y 2001: f. 133, fig. 41).
63 Cf. Bishop 1977: 171-2.
64 Murgua ngeles (1969 k, 5 col.).
65 De ello se percataron Bishop (1977: 108-9 y 166-7, n. 29), Esser (1984: 79 y 121) y Padilla Pineda
(1998: 78-9).
66 Galinier (1990: 125).
67 Cf. Galinier (1990: 123).
68 Paul Kirchhoff y Franz Tichy, en Tichy (1978: 157, 2 col.).
69 Murgua ngeles (1968 h, 3 col.).
70 Preuss (1998: 122-3, 131 y 243).
71 Segn texto annimo, en Annimo (1948).
los viejos 89

72 Murgua ngeles (1969 c, 3 col.).


73 Cf. Murgua ngeles (1969 c: 4, 3. col.).
74 Annimo ca. 1848, en udla (ca. 1848), publ. en Annimo (1948) y Barlow (1995). Vanse los elemen-
tos que aparecan en las pastorelas del tambin serrano poblado de Pichtaro, en Romero (1883) y Nava (2001 b).
75 Trad. del texto en purpecha (udla ca. 1848, ff. 8 v.-9 r.), publ. en Annimo (1948: 335-6). Puntuacin
y presentacin corregidas.
76 Annimo (1948: 334).
77 Annimo (1848: f. 17 v.), en Annimo (1948: 353).
78 Versin en espaol de la frase purpecha: Yotkwarhu awntarhu wertini, en udla (1848: f. 3 v.),
publ. en Annimo (1948: 327). En sentido literal slo dice en lo alto cielo salido, esto es: salido desde lo alto del
cielo.
79 La frase original en purpecha dice: Diosni no kaxmpekwaka ka tarhschani wanttsekwar-
hekwawaka, frag. de Romero (1883), en Len (1906: 438), trans. y trad. en Nava L. (2001: 489). Nava traduce
tarhsiicha como dolos, tal como lo hicieron los frailes espaoles; aqu se tradujo con la acepcin que pudo tener
el trmino en la antigedad.
80 La frase original en purpecha dice: [] parhpeni ka kwirpeta chri mismo. Ji desde yxi ichuri
nirtsinka niatachentsini guerra keski imawisi nitmaka sigloe [] (Annimo 1948: 364), ortografa actualizada y
corregida.
90 los viejos
los viejos 91

El fascculo
Los viejos
se termin de editar y formar el 22 de fe-
brero de 2017, en el estudio del autor, sito en
las inmediaciones del pueblo de Tlalpan en
la cuenca de Mxico.
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92 los viejos
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94 los viejos

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