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Curso de Diettica Aplicada Mdulo 4: Aparato Digestivo

1) REPASO ANATMICO Y FUNCIONAL.

Los alimentos tienen una composicin muy compleja que no permite su penetracin
directa en las clulas y su posterior utilizacin.

Por esta razn, para que los alimentos puedan ser aprovechados, es necesario que se
descompongan en sustancias qumicas ms sencillas. Estas transformaciones corren a
cargo del aparato digestivo, mediante la funcin denominada digestin.

1.1. Estructura y funciones del aparato digestivo.

El aparato digestivo est formado por un conjunto de rganos que permiten al cuerpo
mantener intercambios con el exterior.

As, mediante dichos rganos digestivos, el organismo recibe los nutrientes que
necesita y luego excreta las sustancias de desecho y/o txicas.

Desde el punto de vista anatmico, el aparato digestivo se compone de:

Saba que
Desde el momento en que un alimento es deglutido, el bolo alimenticio
deber recorrer unos 8-10 metros de tubo digestivo hasta que sus
residuos se transformen en heces (stas slo representarn un 2-5% del
total del alimento ingerido).

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Desde el punto de vista funcional, el tracto gastrointestinal posee tres funciones


bsicas:

Digestin: conjunto de procesos que transforman el alimento en nutrientes. Se inicia


en la boca (gracias a la accin de la masticacin y las secreciones salivares), contina
en el estmago (por accin del cido clorhdrico y la pepsina) y se completa en el
intestino delgado (donde actan los enzimas pancreticos intestinales y las secreciones
biliares del hgado).

Absorcin: es el paso de los nutrientes a la sangre. Es importante recordar que slo


pueden pasar unidades muy pequeas (glucosa, aminocidos, cidos grasos,).

Excrecin: expulsin del organismo de los productos de desecho resultantes del


proceso metablico y de aquellos que no han podido ser digeridos, como la fibra.

1.2 . Repaso de cada uno de los rganos del tubo digestivo.

Todos los rganos del tubo digestivo presentan unas capas de tejido comunes, aunque
con algunas particularidades:

La capa mucosa: es la ms interna y la que est en contacto con los alimentos.


Su estructura cambia segn el rgano; as, en el estmago secreta cido
clorhdrico y en el intestino se encarga de la absorcin de los nutrientes, adems
de secretar enzimas.
La capa muscular: ocasiona unos movimientos responsables del avance del
alimento, son los movimientos peristlticos o peristaltismo.
La capa serosa: es una membrana que recubre los rganos por fuera,
denominada peritoneo (la inflamacin de este peritoneo es lo que conocemos
como peritonitis).

A continuacin estudiaremos con ms detalle cada uno de los rganos digestivos:

Boca: es el inicio del tubo digestivo, por donde se introducen los alimentos. En el
interior de la cavidad bucal se encuentran la lengua y los dientes (un total de 32 en la
dentadura definitiva del adulto).

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En ella se mastican y ensalivan los alimentos con secreciones de las glndulas


salivares. Estas dos funciones constituyen el primer paso de la digestin, de ah que
sea tan importante realizarlas con tranquilidad y eficacia.

Faringe: es la porcin situada a continuacin de la boca y las fosas nasales


(comnmente conocida como garganta). Comunica con la boca, con las fosas nasales,
con la laringe, con el esfago y con el odo medio (a travs de las trompas de
Eustaquio).

La mucosa de la faringe contiene abundante tejido linfadenoide, como son las


amgdalas; por ello representa el primer filtro de entrada del aparato digestivo y
respiratorio.

Esfago: es un tubo de unos 25 cm de longitud que comunica la faringe con el


estmago. Est situado detrs de la trquea y delante de la columna vertebral.
Constituye una zona de paso.

Entre el esfago y el estmago se halla un anillo o esfnter llamado cardias, que evita
el reflujo del contenido gstrico hacia el esfago.

Estmago: es el rgano que recibe los alimentos, los retiene y los mezcla con sus
propias secreciones o jugo gstrico constituido por pepsina y cido clorhdrico.

El resultado es una masa semilquida, denominada quimo, que es evacuada poco a


poco al duodeno a travs de otro esfnter llamado ploro.

Saba que

La mucosa gstrica posee varios millones de glndulas


microscpicas como dedos de un guante que segregan el jugo
gstrico. Interiormente la mucosa presenta numerosos pliegues
que desaparecen cuando el estmago se llena, de modo que el
estmago llega a poseer unos 2l de capacidad.

Intestino delgado: es un largo tubo cilndrico que se halla replegado como una
madeja dando varias vueltas: son las asas intestinales. El interior est revestido por
una mucosa que presenta mltiples y finas digitaciones, son las llamadas vellosidades
intestinales.

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Anatmicamente est formado por 3 porciones:


 Duodeno: que comunica con el estmago a travs del ploro.
 Yeyuno: zona central.
 leon: que desemboca en el intestino grueso mediante la vlvula ileocecal.
En conjunto, el intestino delgado posee dos misiones fundamentales: digestin
y absorcin.

La digestin del contenido que le llega del estmago la realiza por accin de las
secreciones propias o enzimas intestinales, pero tambin gracias a la accin de las
secreciones de otros rganos: los enzimas pancreticos y las secreciones biliares del
hgado.

Para poder absorber todas las sustancias resultantes, adems de los pliegues, existen
las vellosidades y las microvellosidades, que son como pequeos dedos que sobresalen
y que le dan el caracterstico aspecto de cepillo.

Intestino grueso: tambin llamado colon, es la ltima porcin del tubo digestivo. Su
longitud es de 1,5 m. Tambin posee tres tramos:

Ciego: en forma de fondo de saco y situado en la parte derecha e inferior del


abdomen. En l desemboca el ileon y de l parte una pequea prolongacin, de 7-
8 cm de longitud, llamada apndice vermiforme, y cuya inflamacin se denomina
apendicitis.
Colon: es la parte ms larga y
adopta la forma de U invertida,
enmarcando las asas del intestino
delgado. Comprende tres tramos:
colon ascendente (en la parte
derecha del abdomen), colon
transverso, y colon descendente
(en el lado izquierdo del
abdomen).
Recto: porcin final del tubo
digestivo que acaba en el exterior
a travs del ano.

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El intestino grueso tiene la misin de formar las heces a partir del material semilquido
que recibe del leon (el llamado quiilo) formado por residuos alimenticios, material de
desecho y agua.

Saba que
El intestino delgado tiene una longitud total de unos
6 m , con un calibre de 2-3 cm, esto es, unos 0,18 m2.
Debido a la presencia de vellosidades la superficie de
absorcin se aumenta hasta unos 40 m2.

1.3. Repaso de las glndulas digestivas.

Glndulas salivares: encargadas de segregar la saliva, fundamental para favorecer la


deglucin y para iniciar la digestin de los nutrientes, especialmente de los
carbohidratos.

Existen 3 pares de grandes glndulas salivares:

 Partidas: cuya inflamacin se denomina parotiditis o paperas.


 Submaxilares.
 Sublinguales.

Hgado: gran rgano situado en la parte superior del abdomen, en el lado derecho. Su
funcin principal relacionada con la digestin es la elaboracin de la bilis.

La bilis est formada por cidos y sales biliares (50%), lecitina (20%), colesterol (5%)
y bilirrubina (2%, que le da el color verde) y tiene como misin la digestin de las
grasas de la dieta.

Adems, el hgado tiene otras funciones muy importantes para el organismo:

Es el filtro de medicamentos, txicos y alcohol.


Almacena glucgeno (azcar de reserva).
Sintetiza protenas.
Regula la cantidad de hierro del cuerpo.

Por todo ello, si el hgado realizara de forma insuficiente sus funciones, los mejores
alimentos podran resultar txicos, adems de aparecer otras graves alteraciones.

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Vescula biliar: es una pequea bolsita situada en la parte inferior del hgado. Se
encarga de almacenar la bilis que el mismo hgado produce constantemente. Es la
vescula biliar la que enviar la bilis al duodeno cuando se precise digerir grasas
alimentarias.

Saba que
El hgado es el rgano ms grande que posee
el cuerpo humano: en un adulto pesa
aproximadamente un kilo y medio. A pesar
de realizar importantes funciones, sera posible
vivir con slo una parte de l.

Pncreas: es una glndula mixta, es decir, posee funciones tanto endocrinas como
exocrinas.

 Desde el punto de vista endocrino, sintetiza insulina, hormona que es vertida


a la sangre para controlar la glucemia (cantidad de azcar en sangre).
 El pncreas exocrino fabrica enzimas digestivos (tripsina, quimotripsina,)
encargados de la digestin de las protenas, las grasas y los carbohidratos.

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2) TRASTORNOS DEL TUBO DIGESTIVO.

En este apartado se realiza una breve revisin de los problemas ms frecuentes. Dada
la gran variabilidad teraputica existente, se plantean pautas de control (diettico,
fitoterpico y complementos) orientativas, siempre sujetas al criterio del profesional de
Diettica.

En cuanto a la Fitoterapia, disponemos de una gran variedad de especies vegetales


con accin sobre el aparato digestivo, que podran clasificarse en:

Amargas: estimulan el apetito y favorecen la digestin: Genciana, Centaurea,


Quina, Acoro, Menianto.
Digestivas: favorecen los procesos digestivos: Albahaca, Manzanilla, Mara
Luisa.
Protectoras: contienen muclagos suavizantes y emolientes: Calndula,
Condurango, Consuelda, Llantn, Malvavisco, Manzanilla dulce, Milenrama.
Carminativas: favorecen la expulsin de gases y controlan su formacin: Ans
estrellado, Ans verde, Hinojo, Cilantro, Alcaravea, Menta.
Cicatrizantes: con accin antiinflamatoria y cicatrizante de la mucosa digestiva:
Regaliz, Gordolobo, Verbasco, Agrimonia, Consuelda, Sangre de Drago,
Manzanilla.
Antiespasmdicas: alivian dolor e inflamacin evitando los espasmos:
Manzanilla, Menta, Romero, Hinojo, Srpol, Anglica, Melisa, Tila.
Astringentes: evitan la diarrea: Agrimonia, Arndano (Mirtilo), Ciprs,
Limonero, Nogal, Rabo de gato, Vid, Zarza.
Laxantes: contienen glucsidos antraquinnicos que estimulan la contractilidad
intestinal: Sen, Cscara Sagrada, Frngula, Aloe, Ruibarbo.

2.1 Aftas bucales.

Las aftas son lesiones ulcerosas de la mucosa bucal, benignas pero muy dolorosas.
Tienen tendencia a reproducirse aunque no sea en el mismo sitio.

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Son ms frecuentes en mujeres y no se conoce muy bien la causa: se habla de


inmunodeficiencia (disminucin de las defensas), trastornos digestivos, carencias
vitamnicas (B12, A, cido flico), dficit de hierro, infeccin por Candida albicans,
estrs y alergias alimentarias.

Medidas teraputicas:

Fitoterapia Complementos Pautas nutricionales

Aplicacin local o Propleo -Evitar azcar y almidones


enjuages con: Ajo refinados, alcohol, caf, frutos
Salvia Tomillo Lactobacilos secos, chocolate, crustceos
Mirra Calndula acidfilos -Incrementar el consumo de
Manzanilla Complejo vitamnico frutas no ctricas, verduras,
Bifidobacterias yogur, kefir

2.2 Esofagitis. Ardor.

Por esofagitis se entiende una inflamacin de la mucosa del esfago, producida,


generalmente, por el reflujo de contenido del estmago al esfago.

El esfago habitualmente est protegido del reflujo gstrico por la contraccin del
esfnter esofgico inferior. Sin embargo, si este esfnter es insuficiente, las secreciones
gstricas contactan con la mucosa esofgica, con la consiguiente lesin de la misma.

El sntoma principal es la pirosis o ardor, ms intenso tras la ingesta y al tumbarse.


Algunas esofagitis presentan tambin dolor y dificultad para deglutir alimentos, e
incluso anemia por lesin de la mucosa.

La causa ms frecuente de esofagitis por reflujo es la presencia de hernia de hiato,


aunque determinados alimentos pueden incrementar los sntomas por reflujo al reducir
la presin del esfnter esofgico o al irritar directamente la mucosa: tabaco, caf,
alcohol, chocolate, grasas, ctricos y tomate.

Medidas teraputicas: dada la relacin entre esofagitis y hernia de hiato, las


medidas teraputicas empleadas son las mismas y se plantearn en el apartado de
hernia hiatal.

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2.3 Hernia de hiato.

La hernia de hiato consiste en una protusin de una parte del estmago a travs del
hiato esofgico del diafragma, con lo que una parte del estmago queda dentro del
trax.

Entre un 5 y un 30% de las hernias son asintomticas, pero si aparecen sntomas, los
ms caractersticos son:

 Pirosis o ardor tras las comidas, especialmente al tumbarse o agacharse.


 Disfagia o dificultad al tragar, sobre todo si la hernia es muy voluminosa.
 Regurgitaciones resultantes del reflujo gastro-esofgico que pueden llegar a
lesionar la mucosa del esfago determinando hemorragias que, a su vez, son
causa de anemia ferropnica.
 Otros: vmitos y sntomas cardio-respiratorios en las grandes hernias.

Medidas teraputicas:

Dirigidas a evitar el reflujo y la excesiva secrecin cida.

Fitoterapia Complementos Pautas dietticas

Infusiones o Jugos de pia (con -Evitar sobrepeso, instaurando dieta hipocalrica


extractos de bromelana) y papaya si es necesario.
plantas (con papana) -Evitar comidas copiosas y aceleradas: comer
medicinales Zumo de patata lentamente y en pequeas cantidades.
Jugo de aloe vera -Evitar acostarse inmediatamente despus de las
Carbn activado comidas.
Hierro + vitamina C (si -Elevar la cabecera de la cama unos centmetros.
anemia) -Evitar prendas de vestir ajustadas.
-Alimentos a evitar: alcohol, chocolate, grasas y
fritos, tomate y derivados, bebidas con gas,
lcteos enteros, ctricos y sus zumos, especias
picantes, caf, t, alimentos muy fros o muy
calientes, mantequilla/margarina.

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2.4 Gastritis.

La gastritis es un proceso inflamatorio agudo o crnico que


afecta a la mucosa del estmago.

Entre sus causas hay que destacar:

 Abuso de alcohol y/o tabaco.


 Comidas copiosas o muy condimentadas.
 Determinados frmacos: aspirina, corticoides, antiinflamatorios,
 Txicos custicos (lesin aguda).
 Infeccin por Helicobacter pylori: de reciente descubrimiento y que
determinara una gastritis crnica y en algunos casos la aparicin de lcera
gastroduodenal o neoplasia gstrica.

Gastritis agudas: la sintomatologa suele ser post-prandial, es decir, tras las


comidas, y consiste en dolor epigstrico, nuseas, vmitos (que pueden contener algo
de sangre) y eructos frecuentes.

Gastritis crnicas: presentan una sintomatologa ms inespecfica que constituye lo


que conocemos como dispepsia no ulcerosa, caracterizada por:

 Digestiones lentas que se acompaan de cefalea y sensacin de peso en el


estmago.
 Pirosis y dolor que no calman ingeriendo alimentos y s con anticidos.
 Vmitos y halitosis (mal aliento).
 Distensin abdominal y eructos frecuentes.
 En ocasiones se asocia a anemia ferropnica por prdida de sangre al
lesionarse la mucosa.

Medidas teraputicas: deben ser siempre individualizadas segn la tolerancia del


paciente. Como normas generales:

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Fitoterapia Complementos Pautas nutricionales


-Evitar tabaco, alcohol y caf.
(1)
Infusiones o extractos Jugos de papaya y pia -Evitar comidas copiosas, picantes,
de: Zumo de patata acidgenas y flatulentas.
Regaliz (no en HTA) Jugo de aloe vera -Comer lentamente y en pequeas
Mara Luisa Carbn activado cantidades.
Manzanilla romana Hierro + vitaminaC (si -Los alimentos a evitar son similares a los
Albahaca anemia) de la lcera pptica (ver apartado 2.6).
Condurango
Malvavisco

(1) Jugos que contienen complejos enzimticos, fundamentralmente proteasas, que actuaran como sustitutas del jugo gstrico en caso
de deficiencias: la papana, obtenida de los frutos inmaduros de la papaya y la bromelana, obtenida de los frutos y tallos de la pia

2.5 Flatulencia. Meteorismo.

La presencia excesiva de gas en el tracto gastrointestinal puede derivar de:

 Deglucin de aire (aerofagia): cuando se come, se bebe, se fuma, se masca


chicle, se traga aire. En ocasiones existe una deglucin exagerada del mismo,
como ocurre en personas nerviosas, ansiosas o que comen muy deprisa.

 Produccin interna de gas por parte de las bacterias intestinales como resultado
de la metabolizacin de la fibra y otras sustancias. Por ello, es frecuente un
aumento en la produccin de gas tras la ingesta de determinados alimentos.
Aunque cada persona es sensible a uno u otro alimento, existen algunos
comunes a la mayora de los individuos, son los llamados alimentos flatulentos.

 Por ltimo, existen personas que poseen una elevada tendencia a producir gas
intestinal. Se trata al parecer, de un rasgo familiar.

Las molestias debidas a un exceso de gas no resultan peligrosas por s mismas y suelen adoptar alguna de
estas manifestaciones:

 Eructo excesivo, que suele deberse a aire deglutido (aerofagia).


 Molestias y distensin abdominal.
 Meteorismo o expulsin de los gases a nivel anal debido,
fundamentalmente, a gases producidos en el colon por fermentacin de
carbohidratos no absorbibles.
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Medidas teraputicas: dirigidas a evitar las causas y reducir los sntomas hasta el
nivel tolerable para el individuo.

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Infusiones o extractos de: -Comer despacio y en pequeas cantidades.
Ans verde -Evitar alimentos que pueden incrementar la
Ans estrellado formacin de gas:
Alcaravea Legumbres, alcachofa, cebolla, col, coliflor,
Comino coles de Bruselas, rbano, pepino, pimiento
Manzanilla Leche y derivados
Fruta con piel en grandes cantidades
Los que contienen sorbitol y manitol
-Beber poco lquido durante las comidas y nunca
bebidas gasificadas.

2.6 lcera gastro-duodenal o lcera pptica.

Enfermedad que afecta a un 10-15% de la poblacin. En Espaa se estima que alcanza


a 1,5 millones de personas, especialmente varones.

Se trata de una erosin o prdida de sustancia de la mucosa de cualquier regin del


tracto digestivo. Las localizaciones habituales se dan en el estmago y en el duodeno
(la ms frecuente en los pases occidentales).

Ambas, gstrica y duodenal, se diferencian por su localizacin, pero comparten


factores casuales, manifestaciones clnicas y recursos teraputicos. De ah que se
hable de una nica enfermedad: lcera pptica o gastro-duodenal.

Causas: la lcera pptica se produce cuando aparece un desequilibrio entre los


factores agresivos (cido clorhdrico y pepsina) y los defensivos (moco, bicarbonato y
prostaglandinas).

Factores agresivos Factores defensivos

cido clorhdrico Moco y bicarbonato

Pepsina Prostaglandinas
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Dicho desequilbrio se ve favorecido por diversas circunstancias:

- Infeccin por Helicobacter pylori: en diversos estudios se ha detectado presencia


de esta bacteria en el 90% de las lceras gstricas y en el 70% de las duodenales. H.
H. pylori altera la secrecin de moco y facilita la formacin de cido clorhdrico.

- Frmacos: especialmente aspirina y antiinflamatorios no esteroideos (AINES) que


inhiben la sntesis de prostaglandinas, alteran los mecanismos defensivos y lesionan la
mucosa.

- Tabaco: aumenta secrecin de cido clorhdrico y pepsina e inhibe la de bicarbonato.

- Estrs: puede producir lesiones ulcerosas a travs de una estimulacin nerviosa que
determina un incremento de la secrecin cida.

- Factores individuales: en algunas personas existira una hipersecrecin cida junto


a defectos de la motilidad y vaciamientos gstricos.

- Dieta: no se ha demostrado que la dieta sea un factor predisponente directo en la


lcera. Sin embargo, algunos estudios sugieren una influencia positiva de las dietas
ricas en fibra.

Manifestaciones clnicas: en ocasiones las lceras son asintomticas durante


tiempo, en otras aparece:

Dolor: es el sntoma ms importante y caracterstico. Es un dolor quemante,


localizado en epigastrio y perfectamente sealado por el paciente. Calma con las
comidas y aparece de 1 a 3 horas despus de stas, en ocasiones despierta al
paciente a las pocas horas de acostarse. Puede tener, adems, un ritmo estacional,
apareciendo en otoo y primavera.
Hemorragias: es la complicacin ms frecuente. La sangre se puede perder a
travs de los vmitos (hematemesis) o a travs de las heces (melenas), y puede
determinar anemia.
Otros: pirosis o ardor, nuseas, vmitos, meteorismo, eructos cidos,
estreimiento y pesadez. En algunos casos se detecta anorexia y prdida de peso.

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Medidas teraputicas: van encaminadas a evitar la irritacin de la mucosa digestiva,


suprimir el exceso de secrecin cida y favorecer los factores protectores.

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Infusiones o Zumos de patata y de -Determinar la tolerancia diettica individual,
extractos de col planteando la dieta segn sta.
plantas Zumos de pia y -Fraccionar la dieta diaria en 4-5 tomas.
medicinales papaya -Incrementar gradualmente el consumo de fibra.
protectoras, Fibra diettica -Evitar condimentos en exceso y guisos complicados.
cicatrizantes y Semillas de lino -Prohibir terminantemente el tabaco.
antiespasmdicas Jugo o gel de aloe -Alimentos a evitar:
vera Flatulentos: alcachofa, pimiento, cebolla, col,
Hierro + vitamina C (si coliflor, coles de Bruselas, legumbres, rbanos,
anemia) pepino.
Arcillas Irritantes: caf, t, cacao, chocolate, bebidas
Propleo alcohlicas, especias, condimentos.
Grasos: fritos, vsceras, embutidos, pats,
huevo duro, frutos secos.
Otros: leche entera, semi o desnatada, quesos
grasos, derivados enteros.

2.7 Colon irritable (Sndrome del intestino irritable).

Es una de las enfermedades digestivas crnicas ms frecuentes. Afecta a un gran


porcentaje de la poblacin, especialmente femenina. Se califica de sndrome funcional,
pues no se observan alteraciones orgnicas ni anatmicas.

Manifestaciones clnicas: se trata de una afeccin caracterizada por dolor abdominal


y cambios en el ritmo deposicional, con alternancia de diarrea y estreimiento,
asociados frecuentemente a meteorismo, distensin abdominal e indigestin. Pueden
darse otros sntomas como nuseas, retortijones, fatiga y menstruaciones dolorosas
(dismenorrea).

En los casos tpicos, los sntomas aparecen despus de las comidas y se ven aliviados
de forma transitoria con la evacuacin.

Causas: se ignoran las causas definitivas, aunque se argumentan diversas


circunstancias que podran influir en su aparicin:

 Dieta pobre en fibra y rica en grasas.


 Trastornos de la motilidad intestinal.
 Trastornos psicolgicos: ansiedad, depresin.
 Estrs.
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Parece existir un nexo entre los sntomas psicolgicos y el colon irritable, aunque se
debe determinar si estos constituyen la causa o la consecuencia.

Estudios recientes confirman que la intolerancia y la alergia alimentaria no constituyen


un factor causal fundamental de colon irritable, sin embargo, en muchos pacientes la
lactosa resulta problemtica, de ah que deban eliminarse o restringirse los lcteos.

Respecto a la fibra, si bien en determinadas personas puede producir meteorismo, en


la mayora mejora el trnsito intestinal, especialmente en los periodos de
estreimiento.

Medidas teraputicas:

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Infusiones o extractos
de plantas digestivas, Zumos de pia y -Identificar la posible
carminativas y papaya intolerancia alimentaria, si
hepticas: Lactobacilos y existiera.
Manzanilla bifidobacterias -Evitar alimentos segn
Anglica Fibra diettica tolerancia individual: lcteos,
Condurango flatulentos,
Cilantro -Limitar el caf y el alcohol.
Melisa -Realizar comidas regulares,
Alcachofa poco copiosas, frecuentes y
Albahaca bajas en grasas.
Hierba Luisa -Incrementar paulatinamente el
Diente de len aporte de fibra.
Boldo

En determinadas
personas pueden
precisarse plantas
tranquilizantes:
Valeriana o Baslico

2.8 Diarrea.

Se entiende por diarrea la expulsin de heces voluminosas, poco formadas y/o con
incremento en la frecuencia deposicional (ms de 3 deposiciones diarias). En ocasiones
se acompaa de molestias y dolor abdominales.

La diarrea no constituye una enfermedad por s misma, sino un sntoma de diversas


afecciones.

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Se habla de diarrea aguda cuando su duracin es inferior a 2 semanas, y de diarrea


crnica cuando se supera este tiempo.

Causas: la diarrea se produce siempre que existe un desequilibrio entre las funciones
intestinales secretoras, absorbentes y motoras. Esto determina un paso acelerado por
el intestino que impide la formacin y espesamiento de las heces.

Entre las causas de diarrea aguda Entre las causas de diarrea destacan:
crnica destacan:
-Infecciones por virus, bacterias o -Sndrome del colon irritable
parsitos. -Enfermedades orgnicas intestinales.
-Abuso de laxantes. -Alteraciones secretores biliares o
-Medicacin con antibiticos que pancreticas
pueden destruir la flora intestinal. -Trastornos de la motilidad intestinal
-Intoxicaciones e intolerancias -Situaciones de tensin nerviosa.
alimentarias. -Alergias alimentarias.
-Cambios dietticos. -Malabsorcin, Celiaqua,
- Radioterapia, SIDA,

Medidas teraputicas: van encaminadas a interrumpir la diarrea, evitar la


deshidratacin y prevenir episodios posteriores:

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Infusiones o extractos Zumos de pia y papaya -Beber suficiente cantidad de lquido,
de plantas Lactobacilos y especialmente a base de agua + sal +
astringentes: bifidobacterias azcar
Agrimonia Fibra diettica: ensayar -Realizar ingestas frecuentes y poco
Arndano tolerancia individual copiosas adaptadas a la tolerancia
Salicaria Ajo individual.
Rosa canina -Inicialmente ayuno, y posteriormente
Cayena dieta astringente a base de arroz
hervido con zanahoria, manzana
rallada, zumo de limn y membrillo.
-Evitar lcteos y comidas grasas.

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Saba que

Tras una diarrea, principalmente de origen infeccioso,


se produce una lesin de la mucosa del intestino
delgado, lo cual determina una reduccin transitoria
de la secrecin de lactosa. Por ello, debe evitarse el
consumo de leche durante los perodos de diarreas y
en los das inmediatos. Posteriormente es posible
introducir la leche en la dieta, pero de forma gradual.

2.9 Estreimiento.

El estreimiento es uno de los problemas sanitarios que ms consultas provoca,


afectando a un gran porcentaje de la poblacin, especialmente femenina.

La definicin de estreimiento es difcil y complicada. Actualmente se entiende por


estreimiento la expulsin de heces escasas, muy duras, muy difciles de evacuar o
muy infrecuentes (menos de 3 veces por semana).

De hecho, el estreimiento conlleva un trnsito lento de las heces a travs del


intestino, lo que provoca un acmulo de las mismas que se van haciendo duras al
reabsorberse el agua.

La mayora de las veces el paciente consulta, no por el estreimiento en s, sino por las
molestias que comporta: dolor abdominal, cefalea, meteorismo, distensin
abdominal,

Sin embargo, la importancia del estreimiento viene determinada por la multitud de


estudios epidemiolgicos que han demostrado una relacin directa entre estreimiento
y cncer de colon.

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Proceso de la defecacin: la evacuacin intestinal normal est controlada por


mltiples mecanismos en los que participan: el cerebro, la mdula espinal y los nervios
perifricos.

El proceso de la defecacin se realiza en 4 fases:

1. El contenido lquido del leon es descargado en el


ciego.
2. Durante el recorrido a travs del colon, las heces
van adquiriendo consistencia, reabsorbindose
agua y avanzando en contenido.
3. El sigma almacena las heces formadas. Al llegar a la ampolla rectal, las paredes
se distienden y se estimulan los receptores.
4. Gracias a la accin muscular consciente se expulsa el contenido al exterior.

El contenido fecal final depende de la cantidad inicial de residuos


(fundamentalmente fibra) y del grado de humedad.

Saba que
La mayora de las poblaciones
occidentales tiene una o dos
grandes ondas peristlticas
diarias, con el resultado de
una o dos evacuaciones diarias
de un peso medio de 108g.

Causas del estreimiento: existen formas agudas de estreimiento: tras


intervenciones quirrgicas, en el embarazo, por cambios de residencia, durante las
convalecencias, y formas secundarias a enfermedades orgnicas endocrinas,
neurolgicas o musculares.

Sin embargo, con mucho, el ms frecuente de todos es el denominado estreimiento


crnico habitual, que llega a alcanzar un 40-70% de la poblacin, y cuyas causas
principales son:

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Alimentacin incorrecta con dietas pobres en fibra y lquidos que


determinan un escaso volumen fecal con poco estmulo sobre el peristaltismo
intestinal. El resultado son unas heces duras, secas, escasas y difciles de
evacuar.
Costumbre de retener las heces a pesar de la necesidad de defecar. La
represin de la defecacin mantiene el contenido fecal en el interior del colon,
con la consiguiente absorcin de agua y desecacin.
Excesivo sedentarismo. El ejercicio fsico tonifica la musculatura abdominal
intestinal y diafragmtica. Sin l los msculos son flcidos y sin fuerza.
Otros factores implicados son:
o Constitucionales: sexo femenino, multiparidad, edad avanzada.
o Frmacos: sales de hierro, codena, anticidos, diurticos,
antidepresivos.
o Por ltimo, mencionar el abuso de enemas y laxantes como causa
frecuente de estreimiento.

Medidas teraputicas: el tratamiento del estreimiento habitual debe contemplar:

1. Modificaciones dietticas: la dieta debe ser equilibrada y rica en fibra. Se debe


insistir en la necesidad de beber suficiente cantidad de agua, imprescindible para
que la fibra la capte y se produzca el aumento del volumen fecal.

A nivel del aparato digestivo, la fibra desarrolla una actividad importante en cada
uno de los rganos, siendo la correccin del estreimiento el efecto teraputico
ms buscado con la fibra.

En este sentido, la fibra diettica, especialmente la insoluble, incrementa la masa


fecal en base a diversos efectos:

 Llega al colon sin digerir, aumentando as el residuo seco de las heces.


 Es capaz de retener agua en su estructura.
 En el ciego es degradada por las bacterias intestinales dando lugar a gases y
cidos grasos de cadena corta, que sirven de alimento al colonocito y a las
propias bacterias colnicas. El bolo fecal aumenta por incremento de gas y de
bacterias.
 Acelera el trnsito intestinal por estmulo de los movimientos propulsivos, al
aumentar el volumen fecal y por accin del gas.
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Por ltimo, existen remedios sencillos que, aunque no suplen las anteriores
normas dietticas, pueden resultar de ayuda al provocar un reflejo gstrico-
clico: beber en ayunas un vaso de agua tibia o un zumo de naranja, o tomar en
ayunas 2-3 ciruelas, o 1 cucharada de aceite de oliva.

2. Ayudas Laxantes

Es obvio, pues que para evitar o solucionar el estreimiento hay que modificar la dieta
y los hbitos deposicionales, devolviendo la regularidad al intestino.

Por otra parte, disponemos de preparados denominados genricamente laxantes que


actan sobre el colon con mayor o menor intensidad:

 Incrementadotes del bolo fecal, que aumentan el volumen de las heces por s
mismos y por absorcin de agua:
o Fibras de los alimentos
o Plantado ovata
o Polidextrosas

 Hidratantes-osmticos, que reducen reabsorcin de agua, aumentan bolo fecal e


incrementan la presin osmtica dentro del colon y son bifidognicos. Son los
disacridos no absorbibles:
o Lactulosa
o Lactitol

 Osmticos-Salinos, que evitan la prdida de agua y electrolitos, aumentando la


presin osmtica en la luz del colon y modificando la consistencia de las heces:
o Sales de magnesio

 Estimulantes, : actan estimulando el peristaltismo intestinal. Al acelerarse el


trnsito, no hay reabsorcin acuosa y las heces se eliminan antes (aprox. a las 8h)
y en estado semilquido:
o Frmacos: Bisacodilo, Fenoftalena, Picosulfato sdico

o En Fitoterapia se emplean varias especies vegetales con efecto laxante:


 Sen (Cassia angustifolia)
 Cscara sagrada (Rhamnus purshiana)
 Frngula (Rhamnus frangula)
 Ruibarbo (Rheum officinale), con efecto tambin osmtico
 Aloe (Aloe ferox)

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Estas especies poseen glucsidos de tipo antraquinnico que ejercen un efecto


purgante por estimulacin de la fibra lisa intestinal. Por ello, los laxantes deben
constituir una terapia puntual y en ningn caso un tratamiento crnico, dados los
posibles efectos secundarios y el riesgo de fomentar un estreimiento crnico.

Saba que
Debido a su mecanismo de accin, los laxantes estimulantes estn
contraindicados en nios menores de 7 aos, durante la menstruacin,
el embarazo (por su posible accin oxitcica) y la lactancia (pues los
principios activos pasan a la leche materna), y en caso de dolor
abdominal u obstruccin intestinal.

3. Otras medidas: como la instauracin de un horario fijo para la defecacin y la


realizacin de ejercicio fsico regular.

2.10 Enfermedad de Crohn/Colitis ulcerosa.

Ambas son enfermedades intestinales, con


muchos aspectos en comn. Por ello, actualmente
se engloban bajo el trmino de Enfermedad
Inflamatoria Intestinal (EII).
grueso

Se trata de enfermedades graves con frecuentes


complicaciones extraintestinales que aqu
describiremos tan slo sucintamente.

delgado

ENFERMEDAD DE CROHN.

Tambin llamada enteritis regional, es una enfermedad inflamatoria que puede afectar
al intestino delgado (ms frecuentemente), al grueso o a ambos.

Se caracteriza por daar a todo el espesor de la pared, no slo a la mucosa, y por


coexistir zonas daadas junto a zonas de intestino completamente sanas.

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Como en la colitis ulcerosa, las causas son desconocidas aunque parece que estn
implicados factores inmunolgicos, genticos, infecciosos, psicolgicos y ambientales.

Manifestaciones clnicas: son muy variables, aunque los sntomas ms frecuentes


son el dolor abdominal, la diarrea y la fiebre. Como complicaciones ms importantes
aparecen las fstulas y la obstruccin intestinal.

Tratamiento: debe ser siempre individualizado e incluye una dieta adecuada, el


control de los sntomas y el mantenimiento del estado nutricional. En ocasiones son
necesarios frmacos antiinflamatorios y la intervencin quirrgica.

Dieta: debe ser rica en fibra y pobre en alimentos refinados. Slo si existen estenosis
importantes debe limitarse la fibra.

En la mayora de los casos hay intolerancia a la lactosa, por lo que deben eliminarse
los lcteos y suplementar el calcio y la vitamina D. Muchos pacientes precisan
suplementos de cido flico y vitamina B12.

COLITIS ULCEROSA.

Enfermedad inflamatoria que afecta a la mucosa del intestino grueso. Suele


presentarse en persones jvenes, aunque puede aparecer a cualquier edad.

En su aparicin parece ser que estn implicados aspectos genticos, inmunolgicos y


psicosomticos, si bien la causa exacta es an desconocida.

Las lesiones consisten en ulceraciones de la mucosa y posterior necrosis y, por lo


general, comienzan en el recto, extendindose al resto del colon.

Manifestaciones clnicas: consisten en diarreas y rectorragias (prdida sangunea a


travs del recto). En algunos casos se acompaan de artritis, fiebre, anemia, astenia y
complicaciones intestinales graves. La evolucin suele ser en brotes, con
exacerbaciones y remisiones.

Tratamiento: va encaminado a controlar los sntomas y las complicaciones. Para ello


se emplea el soporte nutricional y, en ocasiones, frmacos antiinflamatorios y la
ciruga (extirpacin de parte o de la totalidad del colon).

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Dieta: debe ser ante todo individualizada y aportar los nutrientes suficientes,
reemplazar las prdidas y evitar las complicaciones.

En este sentido se ha demostrado, recientemente, que los suplementos de


aceite de pescado (ricos en cidos grasos Omega-3) pueden reducir la
inflamacin en la colitis ulcerosa.
Puede administrarse una dieta rica en fibra, si sta no produce sntomas. Las
bacterias del colon son capaces de hidrolizar la fibra soluble produciendo cidos
grasos de cadena corta que favorecen el crecimiento y reparacin de la mucosa.
Por ltimo, es recomendable retirar los lcteos de la dieta debido al alto
porcentaje de intolerancias a la lactosa que se presenta en estos pacientes.

3) TRASTORNOS HEPTICOS Y BILIARES.

El hgado desempea diversas e importantes funciones, lo cual explica las mltiples


complicaciones que tienen lugar cuando se altera la integridad heptica.

En lneas generales, las enfermedades hepticas pueden dividirse en 2 grandes


grupos:

Las que afectan al hgado y que determinan insuficiencia heptica, como la


hepatitis o la cirrosis.
Las que afectan tambin a las vas biliares, como la litiasis biliar.

3.1 Hepatitis.

El trmino hepatitis define un cuadro de inflamacin heptica, distinguindose en ella


dos tipos:

HEPATITIS AGUDA.

Se trata de una inflamacin difusa del hgado que se presenta bruscamente y que
analticamente se caracteriza por un aumento importante de las transaminasas
sanguneas.

Entre las causas que producen hepatitis aguda se encuentran las txicas, como el
alcohol, disolventes o ciertos frmacos, aunque lo habitual es que exista infeccin por

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los llamados virus de la hepatitis: A, B, C, D y E, con algunas diferencias entre ellas en


cuanto a la transmisin.

Tipo de virus A- transmisin oral: a travs de personas, alimentos o bebidas


infectadas.
B- transmisin parenteral (sangunea) y sexual. Hay portadores
crnicos de la enfermedad.
C- transmisin parenteral (ocasionalmente tambin sexual).
D- transmisin parenteral (normalmente asociada a hepatitis B).
E- transmisin oral. Slo se da en pases subdesarrollados.

El curso clnico de la hepatitis aguda puede ser muy variable: desde las formas
asintomticas (especialmente en lo que respecta a la hepatitis B), hasta los cuadros
ms graves. En general, es ms grave cuanto mayor es la edad del paciente.

En los casos ms tpicos existen varios periodos:

Perodo de incubacin: que va desde el momento del contagio hasta que


aparecen los sntomas especficos. ste vara desde las 2-4 semanas para la
hepatitis A y los 2-6 meses de la hepatitis B.
Perodo prodrmico: con sntomas inespecficos: astenia, nuseas, vmitos,
cefalea, febrcula, dolores musculares,
Perodo ictrico: con ictericia (color amarillento de piel y mucosas), coluria
(orina ms oscura), acolia (falta de coloracin de las heces).
Perodo de convalecencia y curacin: hasta que desaparecen los sntomas
(unos 2-4 meses). En ocasiones la fatiga que perdurar ms tiempo.

La mayora de la hepatitis A, B y D se cura completamente. Sin embargo, un 70% de


la hepatitis C evoluciona hacia la hepatitis crnica.

HEPATITIS CRNICA.

Se trata de una inflamacin heptica que se mantiene durante meses o aos. Es una
de las enfermedades hepticas ms frecuentes.

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En nuestro medio la causa ms habitual es la infeccin por virus de la hepatitis B, D o


C, aunque en ocasiones puede deberse a mecanismos autoinmunes.

Clnicamente existen pocos sntomas: astenia, fatiga fcil, molestias digestivas e


incluso, en el 50% de los casos, la enfermedad se descubre casualmente al realizar un
anlisis sanguneo y detectar elevacin de las transaminasas que se mantiene ms de
6 meses.

Medidas teraputicas: dejando aparte el empleo de algunos frmacos en


determinadas formas de hepatitis crnicas, en la mayora de las hepatitis agudas es
recomendable el reposo, aunque no necesariamente en cama.

Fitoterapia Complementos Pautas nutricionales

Infusiones o extractos de Reforzantes del -Dieta equilibrada, baja en grasas


plantas medicinales sistema inmunitario: y adaptada a la tolerancia del
hepatorreguladoras y jalea real, levadura paciente.
hepatoprotectoras: alcachofa, de cerveza, -Prohibicin absoluta de bebidas
cardo mariano, boldo, crcuma, alcohlicas durante la enfermedad
eupatorio, y hasta 6 meses despus.

3.2 Insuficiencia heptica.

Se trata de un trmino poco especfico que viene a describir una alteracin de la


funcin heptica, manifestado, generalmente, por alteraciones y molestias digestivas
diversas, tambin llamadas dispepsia heptica. La diversidad de acciones fisiolgicas
hepticas se valora en la clnica a travs de las pruebas de funcin heptica que
miden:

La capacidad de sntesis heptica: el hgado sintetiza protenas como


albmina (que regula el equilibrio cido bsico manteniendo la presin osmtica
y transporta sustancias varias), transferrina (que transporta el hierro),
ceruroplamina (relacionada con la absorcin y transporte del cobre) y factores
de coagulacin. Si se altera la funcin heptica los niveles de estas protenas
descienden en sangre con las consiguientes consecuencias como hemorragias,
anemia,

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La capacidad de depuracin y excrecin: valorable por:


La bilirrubina: es un pigmento amarillo-verdoso resultante de la degradacin de la
hemoglobina de los hemates que han acabado su vida. El hgado se encarga de
captar esta bilirrubina del plasma para formar bilis, junto a otras sustancias. Por
ello, si el hgado est alterado la bilirrubina queda aumentada en sangre y da un
color amarillento a la piel y a las mucosas (ictericia) y a la orina (coluria).
La urea: el hgado es tambin el encargado de formar urea para suprimir el
amoniaco que continuamente se est produciendo en el organismo. Si el hgado
se altera, el amoniaco no es eliminado y el organismo se intoxica, pudiendo
llegar al coma heptico y muerte.
Los frmacos: el hgado detoxifica y excreta hacia la bilis muchos frmacos que
podran resultar mucho ms txicos si el hgado se altera.

La actividad de los enzimas hepticos: en el interior de las clulas hepticas,


se localizan unos determinados enzimas, principalmente:
 AST o GOT (aspartato-amino-transferasa o glutmico-oxalactico-
transaminasa).
 ALT o GPT (alanin-amino-transferasa o glutmico-pirvico-transaminasa).
 FA (fosfatasa alcalina), tambin localizada en los huesos.
 GGT (-glutamil-transpeptidasa)

El suero contiene una cierta cantidad de estos enzimas, cantidad que se incrementa
cuando la clula heptica se altera, por ejemplo por una hepatitis.

En realidad, tras el trmino insuficiencia heptica subyace una enfermedad heptica


(como la hepatitis), o en la mayora de los casos, biliar. De ah que las medidas
teraputicas empleadas sean las que se indican en el apartado de la litiasis biliar.

Modificaciones dietticas en las hepatopatas.

El objetivo diettico en las alteraciones del hgado es mantener un estado nutricional


correcto y favorecer la recuperacin heptica.

Aunque es difcil hablar de recomendaciones generales, pues cada trastorno heptico


presenta unas particularidades definidas, podemos hablar de unas directrices comunes
en cuanto a la dieta:
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Rica en protenas, especialmente vegetales.


Pobre en grasas y limitada en sodio.
Con frecuencia se precisan complementos de vitaminas, magnesio, zinc y calcio.
El cobre slo debe limitarse si existe enfermedad de Wilson (degeneracin
heptica por acmulo de cobre).

En la tabla siguiente se citan los principales alimentos a evitar y los recomendados:

Grupo Alimentos a evitar Alimentos recomendados


LCTEOS Y Leche entera Leche y yogur desnatados
SIMILARES Yogur entero Quesos poco grasos
Quesos grasos Kefir, Tofu
Mantequilla Bebidas, yogures y postres
Nata elaborados con bebidas de soja,
Cremas arroz o avena

CARNES, PESCADOS Y Cerdo Pescado azul Carnes magras


HUEVOS Cordero Marisco Carnes vegetales
Pato Embutidos Pescado blanco
Yema de huevo Clara de huevo

VERDURAS Y Brcoli Coliflor Ensaladas


LEGUMBRES Cebolla Nabo Patatas y resto de verduras y
Col Pepino hortalizas
Col de Bruselas Legumbres (segn tolerancia)

CEREALES En general todos, especialmente


integrales (si se toleran)
FRUTAS Aguacate Meln En general todas las frutas
Manzana cruda Sanda frescas (excepto las citadas) y
Frutos secos mejor si son hervidas o al horno

OTROS Fritos y guisos pesados Aceites vegetales


Salsas grasas. Especias Miel
Chocolate

Por ltimo, recordar la prohibicin absoluta de tomar alcohol, reconocido


hepatotxico.

Tratamiento fitoterpico: tiene como objetivo mejorar la funcin colertica y


colagoga, regular la tonicidad de las vas biliares y/o modificar la composicin de la
bilis. Para ello se emplean plantas:

1) Colerticas: incrementan la produccin de bilis por parte del hgado.


2) Colagogas: favorecen la evacuacin de la bilis desde el hgado a la vescula
biliar, y desde sta al duodeno.
3) Hepatoprotectoras: protegen y restablecen la funcin heptica.

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Entre las plantas medicinales con estas actividades destacaremos:

 Las hojas de Alcachofa (Cynara scolymus) ricas en cinarina.


 Las hojas del Boldo (Peumus boldus) ricas en boldina.
 Los frutos del Cardo mariano (Silybum marianum) contienen silimarina, un
potente hepatoprotector.
 La raz del Crcuma (Curcuma longa).
 La planta entera de la Fumaria (Fumaria officinalis) regula el flujo biliar y se
emplea en disquinesias biliares.
 Las hojas del Romero (Rosmarinus officinalis).
 La raz y las hojas del Diente de Len (Taraxacum officinale)

3.3 Litiasis biliar.

La bilis se forma en el hgado y posteriormente


pasa a la vescula biliar, que se encarga de
almacenarla y concentrarla para, puntualmente,
verterla al duodeno durante la digestin de las
grasas.

La litiasis biliar, llamada tambin colelitiasis, se


define como la existencia de clculos (piedras)
dentro de la vescula biliar.

Los clculos pueden tener diversa composicin:

 De colesterol: litiasis de colesterol, que supone el 75% de los casos, con


clculos amarillentos.
 De bilirrubina y calcio: litiasis pigmentaria, que supone el 25% restante,
con clculos de color oscuro.

Factores de riesgo: es una de las enfermedades ms frecuentes en la actualidad,


especialmente en los pases occidentales. Existen una serie de factores bien definidos y
considerados como predisponentes a padecer litiasis biliar:

 Sexo: mucho ms frecuente en mujeres, especialmente en las multparas.


 Edad: su prevalencia aumenta con la edad.
 Herencia: es 2 veces ms frecuente en personas con antecedentes familiares.

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 Obesidad: es 3 veces ms frecuente en obesos que en sujetos con


normopeso.
 Frmacos: contraconceptivos orales y estrgenos incrementan el riesgo.
 Ciertas enfermedades: diabetes, enfermedad de Crohn, hipertrigliceridemia.
 Dieta: parece probado que una dieta rica en grasas saturadas y azcares
refinados y pobre en fibra incrementa el riesgo de litiasis.

Saba que

Al contrario de lo que pudiera parecer, no existe correlacin


entre un aumento de colesterol en sangre y el riesgo de
padecer litiasis de colesterol.
S se relacionan, sin embargo, el aumento de triglicridos
y los niveles bajos de colesterol-HDL.

Medidas teraputicas: las litiasis asintomticas no requieren tratamiento mdico ni


quirrgico, tan slo un control de la dieta que pretende facilitar el reposo del rgano y
prevenir la aparicin de clicos biliares. Es indispensable, asimismo, mejorar la funcin
colertica y colagoga, regular la tonicidad de las vas biliares y/o modificar la
composicin de la bilis.

Fitoterapia Complementos Pautas dietticas

Infusiones o extractos de Lecitina de soja: de -Realizar una dieta variada, pobre


plantas medicinales: probada actividad en grasas y colesterol, y rica en
-Colerticas y colagogas: preventiva de la fibra. Si existe obesidad ser,
en la mayora de litiasis es litiasis. Con la lecitina adems, hipocalrica.
mejor no emplear Boldo en se incrementa la -Evitar tanto el ayuno como las
grandes cantidades, que disolucin del comidas copiosas.
podra favorecer la migracin colesterol de la bilis y -Fraccionar la dieta en 4-5 ingestas.
de microclculos. se evita su depsito. -Evitar alimentos con mayor ndice
-Antiespasmdicas y de intolerancia: flatulentos,
relajantes como: chocolate y fritos.
manzanilla, lavanda, -Asegurar un aporte adecuado de
milenrama. agua, sobre todo entre horas.

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Curso de Diettica Aplicada Mdulo 4: Aparato Digestivo

4. TRASTORNOS PANCRETICOS.

Ya se ha comentado la doble funcin del


pncreas, endocrina y exocrina. Nos
referimos en este apartado slo a la
alteracin del pncreas exocrino y
dejaremos para otro captulo la del
pncreas endocrino (diabetes).

4.1. Pancreatitis.

Se trata de una afeccin inflamatoria del pncreas en la que la secrecin exocrina de


enzimas pancreticos es insuficiente, por lo que la digestin de las grasas, protenas y
glcidos, en este orden, est alterada. Ello provoca diarreas y desnutricin por falta de
absorcin. Se distinguen cuadros agudos y crnicos.

Pancreatitis aguda: es un cuadro grave producido por una autodigestin del


pncreas, causado por una invasin de sus propios enzimas. La causa ms habitual es
el alcohol. En ocasiones tambin se puede producir por la impactacin de un clculo
biliar en el conducto de excrecin del pncreas. La pancreatitis aguda exige ingreso
hospitalario con dieta absoluta y nutricin parenteral (intravenosa) o por sonda
nasogstrica

Pancreatitis crnica: en ella aparece dolor abdominal continuo o intermitente junto a


insuficiencia de todas las funciones del pncreas que se manifiesta por diabetes,
malabsorcin, heces grasas (esteatorrea) y prdida de peso. En cuanto a las causas,
existe una clara asociacin con el alcohol (aproximadamente en un 85% de los casos).

Medidas teraputicas: con ellas se pretende mejorar la secrecin pancretica,


mejorar el estado nutricional y evitar la crisis.

Fitoterapia Complementos Pautas dietticas


Infusiones o extractos -En ocasiones resultan tiles -La dieta debe ser ante todo pobre
de plantas los enzimas digestivos en grasa y rica en protenas.
medicinales con (bromelana y papana) para -Se aconsejan: legumbres, pescado
tropismo pancretico mejorar las digestiones. blanco, clara de huevo, soja y
como: -Si hay diabetes deben derivados y lcteos desnatados.
Agrimonia, Achicoria aadirse las medidas -Lo ideal es fraccionar la dieta diaria
Bardana, Cebolla teraputicas correspondientes en 6-7 comidas poco copiosas.

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Curso de Diettica Aplicada Mdulo 4: Aparato Digestivo

Aspectos ms destacables.

 El aparato digestivo se encarga de descomponer los alimentos en sustancias


qumicas ms sencillas (nutrientes) que luego sern aprovechadas por las
clulas.

 Desde el punto de vista anatmico, el aparato digestivo se compone de:


1. Tubo digestivo: boca, faringe, esfago, estmago e intestino delgado y
grueso.
2. Glndulas anexas: salivares, hgado, vescula biliar y pncreas.

 Desde el punto de vista funcional, el aparato digestivo posee 3 funciones


bsicas: digestin, absorcin y excrecin.

 En la boca se produce el primer paso de la digestin, mediante la masticacin y


ensalivacin de los alimentos. La faringe y el esfago son zonas de trnsito
y no poseen funciones digestivas propiamente dichas.

 El estmago est separado del esfago por el cardias y del intestino delgado
por el ploro. En l los alimentos son sometidos a la accin del cido
clorhdrico y la pepsina.

 En el intestino delgado se distinguen 3 porciones: duodeno, yeyuno e leon.


En l se contina la digestin de los alimentos y posteriormente se realiza la
absorcin de los nutrientes, que de este modo pasan a la sangre a travs de
las microvellosidades intestinales.

 El intestino grueso o colon es el encargado de formar las heces a partir de los


residuos alimenticios, material de desecho y agua que recibe el leon.

 El hgado es el rgano ms grande del organismo. Se encarga de formar la bilis,


que posteriormente quedar almacenada en la vescula biliar, y finalmente
ser vertida al duodeno para digerir las grasas alimentarias. El hgado ejerce,
adems, otras importantes funciones metablicas.

 La Fitoterapia constituye un gran arsenal teraputico en los trastornos


digestivos. Existen plantas medicinales con actividad digestiva, protectora,
antiespasmdica, carminativa, cicatrizante de mucosas, astringente, laxante,
hepatoprotectora,

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Curso de Diettica Aplicada Mdulo 4: Aparato Digestivo

 Por esofagitis se entiende una inflamacin de la mucosa del esfago,


producida, generalmente, por el reflujo de contenido gstrico. Esto sucede en
muchos casos a causa de una hernia de hiato.

 La presencia excesiva de gas a nivel gastrointestinal se denomina flatulencia o


meteorismo y est producida habitualmente por una deglucin exagerada
de aire o por una produccin de gas tras la ingesta de alimentos
flatulentos.

 En la lcera pptica se lesiona la mucosa del estmago o del duodeno, lo cual


determina dolor y hemorragias ms o menos intensas.

 Las medidas teraputicas en los trastornos digestivos van encaminadas a evitar


las causas, reducir los sntomas y evitar las complicaciones. Incluyen:
fitoterapia, complementos dietticos y modificaciones en la dieta especficas
en cada caso.

 El estreimiento constituye uno de los problemas sanitarios con mayor


prevalencia. Entre las principales causas destacan: la alimentacin pobre en
fibra y agua y la represin del deseo de la defecacin. Por ello, la primera
medida teraputica consiste en instaurar una dieta adecuada rica en fibra y
lquidos.

 Las plantas colerticas son aquellas que estimulan la produccin de bilis por
parte del hgado. Las colagogas son aquellas que favorecen la salida de bilis
almacenada en la vescula. La mayora de las especies vegetales empleadas
en las afecciones biliares son a la vez colerticas y colagogas.

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Curso de Diettica Aplicada Mdulo 4: Aparato Digestivo

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