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Resumen: La demografa latinoamericana en el marco

de la postmodernidad
Alejandro I. Canales

En el texto, Canales propone que se debe replantear la forma de


estudiar Latinoamrica demogrficamente porque presenta nuevas
configuraciones que no pueden ser abordadas con la teora clsica.
Latinoamrica pas a ser una sociedad informacional, postmoderna,
pero las herramientas tericas para medirla demogrficamente no se
han actualizado. As, el autor propone que el desafo que enfrenta la
demografa hoy, no es tanto el de reinventar teora para responder a
viejas preguntas, sino, formular nuevas preguntas que respondan a las
nuevas problemticas demogrficas. Por ello, se pretende reformular la
categora de poblacin.

La cuestin demogrfica en la sociedad industrial.

La demografa en la sociedad industrial trata de responder al desajuste


entre la dinmica demogrfica y la dinmica de la modernizacin. El
esfuerzo de Malthus, el primero en expresar una visin consistente y
completa del tema, se preocupa por la falta de recursos que enfrentar
una sociedad si su poblacin crece demasiado rpido, debido a que los
primeros crecen aritmticamente y la segunda geomtricamente. El
debate demogrfico posterior es retomado por tres grandes vertientes
tericas:

Enfoque de Transicin demogrfica: el cambio demogrfico


corresponde al trnsito de una sociedad agraria tradicional con altos
niveles de fecundidad y mortalidad, a una moderna industrial con bajos
y controlados niveles en dichas categoras. La transicin demogrfica
sera un componente ms en el amplio proceso de modernizacin.

Poblacin y Desarrollo: El llamado neo-Malthusianismo se enfoca en


la relacin entre la dinmica de la poblacin y los procesos de desarrollo
econmico. Un control adecuado del crecimiento de la poblacin permite
el progreso social y que no se sobreexplote el ecosistema. Esta vertiente
tambin agrupa a los neomalthusianos que toman la otra direccin: la
sociedad industrial es la base de la transformacin del rgimen
demogrfico.

Enfoque Histrico Estructural: La tensin entre poblacin y desarrollo


que todas las vertientes abordan, es considerada por este enfoque como
una contradiccin que surge del proceso de acumulacin capitalista. La
cuestin demogrfica no se reduce a un problema de que sobra gente
para alcanzar el desarrollo y tampoco a uno de que falta gente para el
desarrollo: sino ms bien, que es el propio desarrollo moderno el que
permite los excedentes poblacionales.

Los tres enfoques comparten la articulacin en torno a un mismo eje. Se


refieren al trnsito de una sociedad agrcola tradicional a una sociedad
moderna, urbana e industrial.

La cuestin demogrfica en la sociedad postmoderna.

La dinmica demogrfica presenta nuevas configuraciones con el fin de


la transicin demogrfica y el advenimiento de la sociedad
informacional. La preocupacin debe pasar del estudio de la
reproduccin cuantitativa de la poblacin a la preocupacin por las
estructuras demogrficas, o sea, la estructuracin social de las
diferencias y desigualdades demogrficas.

La configuracin demogrfica emergerte de las sociedades


postmodernas se muestra en, por ejemplo, los problemas de gnero,
envejecimiento, migracin y etnicidad. Estas matrices sociales, que la
estratificacin social genera, permiten que las categoras y estructuras
demogrficas tengan sentido. En la sociedad globalizada la
diferenciacin demogrfica deviene en estructuras de identidad y
diferenciacin social que configura sujetos sociales concretos con
ventajas o desventajas sociales. El capitalismo globalizado ha roto las
bases del estado de bienestar en un horizonte en el cual el crecimiento
de la economa ya no asegura ni la supresin ni el mejoramiento de las
condiciones de vida y trabajo de la poblacin y por ello, esas
desventajas dadas por la estructura demogrfica son patentes y difciles
de superar.

Por ello, una demografa de la desigualdad busca la comprensin y el


anlisis de contextos estructurales e histricos en los cuales las
categoras de diferenciacin demogrfica son tambin categoras de
desigualdad social. La preocupacin pasa de la dinmica a la estructura.
Por ello, las estructuras demogrficas se articulan y entrecruzan con las
estructurales sociales, culturales y econmicas; y entre ambas, dan
origen a patrones de estratificacin, tipos sociales, y desigualdad social
de la poblacin.

Conclusin
Respondiendo al propsito del texto, por un parte: El desafo para la
demografa, y para la sociedad en general, se refleja en el necesario
trnsito desde la preocupacin por la dinmica demogrfica y sus
componentes, a una preocupacin por las estructuras demogrficas,
esto es, por la estructuracin social de las diferencias y desigualdades
demogrficas. Pero tambin por otra, el trmino de poblacin debe
reconfigurarse porque no puede seguir representando la suma de los
componentes de la estructura social, ya que estara evadiendo la
complejidad propia de las sociedades posmodernas. Un nuevo concepto
de poblacin debe ser capaz de integrar las diferencias.